САЙТ НЕ РЕКОМЕНДУЕТСЯ ДЛЯ ПРОСМОТРА ЛЮДЯМ МОЛОЖЕ 18 ЛЕТ

file Мишель Роуэн "Демон, живущий во мне"

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 19:33 - 15 Окт 2013 15:33 #1 от MadLena
MadLena создал эту тему: Мишель Роуэн "Демон, живущий во мне"
Мишель Роуэн

Демон, живущий во мне


Добро пожаловать в Эдем - 1
[/b]
Перевод: MadLena
Оформление обложки: Гилтониэль
Размещение: Без согласия переводчиков
и указания активной ссылки на источник запрещено!
Статус: завершено
[/color]

Аннотация:
[/b]
Даже Ад не может сравниться с одержимой женщиной.
После того как красавец детектив Кравец застрелил серийного убийцу у нее на глазах, медиум-консультант полиции Эдем Райли понимает, что она больше не одинока. Голос в ее голове представляется как Дэррак. Он демон. Но не в плохом смысле слова. Триста лет назад его прокляли, и теперь он хочет любым путем получить свободу. Экстрасенсорные способности Эдем позволяют Дэрраку днем обретать физическую форму, и теперь – нравится ей это или нет - придется ей научиться жить в компании одного сексуального демона.


Скачать одним файлом

Любое коммерческое использование данного перевода, воспроизведение текста или его частей запрещено. Текст предназначен для ознакомительной публикации.
Поблагодарили: Жменька, Alis@, Афина, Black_Moral_Rin, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 19:34 - 07 Фев 2015 15:31 #2 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Мишель Роуэн "Демон, живущий во мне"
Поблагодарили: АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 19:35 #3 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Мишель Роуэн "Демон, живущий во мне"
Спасибо Marigold за "бета-ридерский взгляд"
и Ginger за охоту на блох

Глава 1
[/b]

— Так это вы Эдем Райли? Вау, это так волнительно — встретить настоящего медиума!

Эдем поежилась и медленно обернулась к мужчине с залысиной, который уставился на нее, широко распахнув глаза. Она выдавила улыбку.

— Да, это я.

Он лучезарно улыбнулся в ответ.

— Я констебль Сантос. Прибыл пораньше, чтобы составить вам компанию до приезда детектива Кравеца. Он слегка опаздывает.

Прождав его полчаса, Эдем уже и сама догадалась.

— Наверное, мне стоит предупредить, что детектив у нас немного скептик. Ему не слишком-то понравилась идея привлечь к расследованию экстрасенса.

— Поверьте, констебль, я привыкла к такому отношению.

Сантос взмахнул рукой.

— Пусть это вас не тревожит. Просто покажите ему, насколько вы проницательны, и заставьте его поверить.

Эдем попыталась сдержать улыбку.

— Договорились.

— Так как это работает? — поинтересовался Сантос.

— Вы о чем?

— О всяких паранормальных штучках, которые помогают в наших нераскрытых делах. Все только и говорят о том, что вы сделали в прошлом месяце.

Желудок Эдем болезненно сжался. Вплоть до прошлого месяца, когда она переехала, Эдем работала в телефонной службе «ЭкстраСвязь», офис которой располагался в двух часах езды к северу от Торонто. Смысл работы заключался в том, чтобы зачитывать абонентам гороскопы или давать советы насчет личной жизни и карьеры. У Эдем был талант говорить правильные вещи в нужное время, в результате чего ее клиенты всегда оставались довольными и не раз перезванивали.

Она просто говорила людям то, что они хотели услышать, и в этом ей помогала как интуиция, так и умение гадать на картах Таро, и все были счастливы.

И это вовсе не означало, что Эдем правда настоящий медиум.

Она даже не догадывалась, что одна из ее постоянных клиенток – Меридит Холт, жена начальника полиции Торонто, свято верующая во «Все Мистическое и Сверхъестественное». С Эдем ее столкнул случай (или же, как та позже рассказывала, судьба) – ее любимая предсказательница уехала в отпуск, и нечто подсказало Меридит позвонить по объявлению в газете. Эдем знала ее как Мэрри, славную женщину, которая заканчивала их ежедневный двадцатиминутный разговор пожеланием «всех священных благ».

Однажды Мэрри позвонила ей, захлебываясь в истерике. Ее любимый мальтийский терьер, Санни, пропал, и она просто сходила с ума от беспокойства.

Случались моменты… когда озарение могло нахлынуть на Эдем, даже не дожидаясь, чтобы она посоветовалась с картами. Пока Мэрри выплескивала свои эмоции по цене один доллар девяносто девять центов за минуту разговора, образ маленького белого пушистого шара ворвался в мозг Эдем с деликатностью тяжелого грузовика.

Она поняла, что собака заперта в полузаброшенном сарае соседей Мэрри, вот уже два дня живет исключительно на дождевой воде и ее вот-вот усыновит парочка любопытных енотов.

Последний пункт Эдем добавила, чтобы смягчить новости.

Мэрри рассыпалась в благодарностях, и Эдем перешла к следующему звонку, заверяя истерящую Деву, что ее бойфренд-Близнецы в ближайшее время сделает ей предложение. Правда, она не уточнила, какое именно предложение.

На следующий день ее боссу позвонил сам начальник полиции, который решил связаться с Эдем, наслушавшись восторженного бреда супруги, одержимой своим псом. Он решил, что Эдем стоит включить в список экстрасенсов-консультантов полиции.

И он был не из тех, кому легко отказать.

Хозяин «ЭкстраСвязь» предпочел уволить Эдем, объяснив, что его столь деликатному бизнесу вовсе не нужно пристальное внимание полиции.

Если бы она смогла предвидеть такой печальный финал, то скопила бы денег на черный день.

Впервые ее вызвали в качестве консультанта полиции две недели назад, и это был полный провал. Хотя Эдем сосредотачивалась так сильно, что, казалось, голова вот-вот взорвется, она так и не смогла почувствовать абсолютно ничего полезного в деле о пропавшем без вести. Она ненавидела разочаровывать людей, особенно когда они смотрели на нее со столь знакомым цинизмом во взгляде. Большинство считали экстрасенсов, даже таких безобидных, как она, мошенниками, а когда обратное доказать не получалось, это здорово раздражало.

И не было никакой гарантии, что в этот раз выйдет лучше. Дом, возле которого она сейчас стояла, совсем недавно был убежищем серийного убийцы, и полиция желала проверить, не сумеет ли Эдем «что-то почувствовать» насчет его нынешнего местонахождения.

Эдем хотела помочь, если это в ее силах, хотя, скорее всего, она лишь потеряется в догадках и сомнениях.

Вообще-то в этом она была абсолютно уверена.

Эдем нервно откашлялась. В середине октября уже значительно похолодало, и она пожалела, что не захватила куртку.

— Эээ… Как думаете, детектив Кравец скоро приедет?

Вопрос, казалось, на мгновение поставил Сантоса в тупик, но затем тот взглянул налево.

— А вот как раз и он. Но вы же медиум и наверняка знали, что он уже подъезжает?

Ошибочка вышла. Эдем глубоко вдохнула, затем выдохнула и повернулась к приближающемуся мужчине.

Детектив Бен Кравец был ростом шесть футов два дюйма и обладал великолепнейшим телом греческого бога и лицом кинозвезды. Его фамилия неспроста оказалась созвучна слову «красавец». Эдем как-то видела, как одна женщина упала в обморок – самый настоящий обморок, – когда детектив проходил мимо нее. А тот факт, что он был полицейским – к тому же неженатым полицейским – только подливал масла в огонь его сексуальности. Эдем видела его уже дважды, когда по настоянию шефа полиции приезжала в участок. А узнав, что именно он будет сегодня одним из ее сопровождающих, она все бросила и примчалась сюда.

И на кого она после этого похожа – на жалкую неудачницу?

«Именно, — подумала Эдем, вздохнув. – Горькая правда».

Детектив Кравец подошел к ней, и к величайшей досаде Эдем, ее сердце подпрыгнуло. Не то чтобы она собиралась выйти за него замуж и нарожать детишек, но вот познакомиться поближе…

Он заставлял ее чувствовать себя шестнадцатилетней школьницей – прыщавой чудачкой, пускающей слюни по недоступному для нее полузащитнику из футбольной команды.

Сейчас Эдем приближалась к своему тридцатилетию. У нее больше не было прыщей, в вот что касается эксцентричности, вопрос оставался открытым. Красивые парни всегда окончательно и бесповоротно лишали ее дара речи.

— Медиум еще здесь? – поинтересовался детектив Кравец.

Алё? Она что, стала невидимкой?

Сантос кивнул на нее.

— Это Эдем Райли.

Наконец-то она удостоилась взгляда, в котором не было ни капли тепла или юмора.

— Тогда давайте не будем терять времени.

«Очевидно, – иронично подумала Эдем, — он уже без памяти влюбился в меня, просто стесняется это показать».

— Звучит здорово, — воскликнула Эдем, пытаясь за энтузиазмом скрыть свою нервозность. – Ведите нас, детектив.

Угрюмый взгляд, полученный в ответ на ее реплику, официально подтвердил: в глазах других Эдем все еще была чудачкой.

Она последовала за ним во вполне обычный дом. Входная дверь была опечатана полицейской лентой из разряда «не-заходить-внутрь», и детектив, сорвав ее, зашел в коридор, ведущий на крохотную кухню.

— Итак, что нам предстоит. Подозреваемый покинул это место дней шесть назад. Наши зацепки насчет того, куда он мог отправиться, ни к чему не привели. Шеф решил, что вы, – детектив бросил взгляд на Эдем, — с помощью ваших амулетов сможете рассказать нам, где он скрывается.

Эдем выгнула бровь.

Амулетов?

Он небрежно отмахнулся.

— Ну то, с чем вы там работаете. Абра-кадабра. Амулеты. Сами знаете.

Ему повезло, что он такой сексуальный, иначе Эдем могла бы и разозлиться из-за такого пренебрежительного и грубого отношения.

— Между прочим, детектив, я вовсе не напрашивалась сюда приезжать. Мне это поручили. – Она прочистила горло. – Если не хотите, я могу… ммм… помахать своими амулетами в другом месте.

— Шеф считает, вы сумеете помочь.

— Но вы так не думаете.

— Вообще-то вы правы.

— Потому что не верите в экстрасенсов.

Его голубые глаза встретились с ее.

— Верно.

— Ну по правде говоря, я и сама не до конца верю. – Эдем скрестила руки на груди.

— Простите?

Эдем закусила нижнюю губу, пытаясь не чувствовать себя законченной мошенницей.

— Я не могу контролировать, что и когда увижу. У меня нет кнопки, которую можно нажать и получить одну порцию видений. Я просто хочу, чтобы вы сразу все поняли и… не разочаровались, если вдруг у меня не получится.

— Не разочаруюсь. Я думаю, что у вас в любом случае ничего не выйдет. – Детектив склонил голову набок. – А шеф об этом знает?

— Он не захотел меня слушать. – Эдем пыталась объяснить ему, насколько сомневается, что из их сотрудничества выйдет толк, но тот продолжал настаивать. Эдем подозревала, что он просто потакает энтузиазму жены. – Думаю, если я и здесь не справлюсь, он, в конце концов, оставит меня в покое. Может, у меня просто есть дар находить пропавших собак.

Бен, кажется, смутился.

— То есть вы медиум… который не верит в медиумов?

— Я… честно, не знаю. – По крайней мере, хоть это было правдой. – Так что можете просто меня отсюда выгнать.

И почему она только все это ему рассказывает? Эдем не имела понятия, хотя иногда лучше сразу поведать обо всех своих недостатках, чтобы в будущем не оставалось места недоразумениям. А может, всему виной сам детектив Кравец, который превращал ее в мямлящую школьницу. Стоило ей открыть рот, как словесные потоки было уже не остановить.

Детектив изучал ее, по крайней мере, секунд тридцать, а потом хмурые складки возле губ разгладила улыбка – первая, которую Эдем увидела на его лице, и — вау! — это была просто невероятно шикарная улыбка.

— Думаю, вы самый скептически настроенный медиум, которого я когда-либо встречал.

Затем он окинул ее взглядом, начиная с длинных каштановых волос, затянутых в хвост, концы которого рассыпались по плечам зеленой шелковой блузки, до кожаных ботинок, только вчера купленных специально под эти темные джинсы.

Того, что она ему рассказала – на самом деле чистую правду, — хватило, чтобы красавец детектив Кравец взглянул на Эдем немного по-другому. Совсем по-другому. Она прислонилась к кухонному столу, пытаясь принять максимально соблазнительную позу, но ее локоть соскользнул, и ей пришлось выпрямиться. В доме серийного убийцы Эдем чувствовала себя более чем неуютно — хотя вообще-то здесь было аккуратно прибрано, — но под оценивающим взглядом детектива она притворилась, что все в порядке.

— Хм, интересно, — вынес он наконец вердикт.

Эдем не поняла, это хороший или плохой знак.

— Сожалею, если вы думаете, что я отняла ваше время.

Он усмехнулся.

— На самом деле я с самого начала думал, что эта поездка будет пустой тратой времени. И это не имеет ничего общего с вами. Но я ценю вашу откровенность.

— Честность – одна из добродетелей, детектив Кравец.

— Пожалуйста, зовите меня… Бен. – Он взглянул на часы, висящие на стене – они показывали уже почти пять – а затем вновь вернул свое внимание к Эдем. – У вас были какие-нибудь планы на вечер, или, может быть, поужинаем?

«Сохраняй спокойствие», — приказала она себе, когда румянец восторга окрасил ее щеки. Детектив Красавец приглашает ее на свидание. И просит называть его по имени.

Ее пустой желудок заворчал, восторженно соглашаясь с приглашением на ужин.

— Звучит заман… — Эдем застыла, почувствовав нечто странное. Леденящий холод, от которого волоски на руках поднялись дыбом. – Проклятье.

Бен поднял брови.

— Что?

Эдем подняла руку к виску, в голове пронесся странный неясный образ. Черт, только не сейчас.

Она же медиум-скептик, как только что выразился Бен. Однако как бы Эдем ни хотела проигнорировать мурашки, ползущие по позвоночнику вниз, это ощущение никуда не девалось. С раннего детства она испытывала это много раз, но оно все время приходило неожиданно, и она никогда не могла управлять им. Нечто вроде понимания, что не стоит полагаться лишь на обычные пять органов чувств.

Внезапно все ее внимание притянула кладовая за кухней. Что-то там есть – возможно, ключ, который поможет полиции добраться до маньяка.

— Что именно сотворил тот псих? — тихо спросила она

Лицо Бена помрачнело.

— Убивал женщин каждую неделю, выдавая себя за доставщика пиццы. Восемь недель – восемь трупов. И вдруг три недели назад он затаился, и с тех пор жертв больше не было. Это странно, потому что обычно серийные убийцы, создав свой определенный ритуал, начинают входить во вкус. Мы не знаем, когда он снова начнет, но это лишь вопрос времени.

Холодок вновь пробежал по спине. Если Эдем сможет сделать хоть что-то, игра стоит свеч. Оттолкнувшись от стола, она направилась прямиком к кладовой.

— Знаю, что уже говорила: я не очень-то верю в свои способности, — начала она. – Но прямо сейчас у меня есть странное предчувствие

Странное предчувствие? – Вновь вернулся этот холодный циничный тон.

Притяжение было слишком сильным, чтобы не обращать на него внимания.

— Это займет всего лишь секунду. Скорее всего, просто пустяк.

Учитывая ее былые заслуги, это, скорее всего, окажется собака того парня.

Эдем обернула пальцы вокруг дверной ручки; петли скрипнули, когда она медленно открыла дверь.

Моргнув, она с недоверием уставилась на то, что встретило ее внутри.

Она оказалась права. Там и в самом деле был ключ. Очень большой ключ.

Ключ примерно в шесть футов ростом, весящий фунтов этак двести пятьдесят и сжимающий в руке здоровенный нож.

Несколько секунд Эдем просто смотрела на него, не в силах шевельнуться или выдавить хоть слово, а в голове у нее билась одна только мысль:

«Какова была вероятность того, что тот самый серийный убийца, которого они искали, окажется в доме? И будет прятаться в долбанной кладовке?»

Похоже, очень высокая. Просто чертовски высокая.

Эдем вскрикнула, когда огромный мужчина, вытянув руку, схватил ее и, дернув к себе, развернул и крепко стиснул. Острый кончик ножа уткнулся ей в горло.

— Не стоило этого делать, — прорычал он. – Я пытался сидеть тут тихо, как мышь.

— Брось нож. — Бен выхватил пистолет и направил его на серийного убийцу, прятавшегося за спиной Эдем.

Краешек лезвия кольнул кожу еще больнее.

— Я всего лишь вернулся, чтобы кое-что забрать, и вовсе не собирался вот так попадаться. Вы, черт возьми, должны были оставить меня в покое.

Эдем бросила на Бена перепуганный взгляд, и сосредоточилась на том, чтобы не двигаться.

— Пожалуйста, отпустите меня.

Он потянул ее за собой в дверной проем, ведущий в гостиную. Шторы на окнах были задернуты, в комнате царил полумрак.

— Мне нужна твоя помощь. Я слышал, что ты говорила. Ты медиум. Поэтому и учуяла меня.

Теперь, оказавшись к нему так близко, Эдем и вправду могла учуять исходящий от него запах. Дом выглядел очень аккуратным и прибранным, а вот его владелец, конечно, уже несколько дней не принимал душ и не пользовался дезодорантом. По коже пробежали мурашки, к горлу подкатила желчь.

— Чем я могу помочь тебе? – смогла она выдавить.

— Я одержим демоном, — прошипел он ей прямо в ухо. – И хочу избавиться от него.

— Демоном? – переспросила она, пытаясь сделать вид, что поверила. – И тебе кажется, именно это заставляет тебя убивать людей? Тебе велит это делать сам дьявол?

Она обменялась быстрыми взглядами с Беном, который стоял в шести футах от нее и мог слышать все, что говорил этот одержимый. Лицо копа было суровым, но его глаза тревожно блестели. Эдем поняла, о чем он думает: этот парень вконец обезумел, даже по меркам серийных убийц.

— Я не могу сосредоточиться! — Маньяк отступил еще на шаг, таща Эдем за собой. — Не могу думать, когда он сидит у меня в башке. Я убил одного бродягу пару недель назад, и с тех пор демон со мной.

— Предупреждаю еще раз, — прорычал Бен. — Отпусти женщину сейчас.

Псих напрягся.

— Он велит мне отпустить тебя.

— Вот и с-славно, — сказала Эдем, ее голос срывался. — Слушайся полицейского. Он хочет тебе помочь, и я тоже. Никто не должен пострадать.

— Да не коп — демон. Он хочет, чтобы я тебя отпустил.

Просто отлично.

— Тогда слушайся де-демона. Я могу тебе помочь. Я медиум. Очень сильный. Да. Я поговорю с демоном и велю ему покинуть твое тело и убраться назад... в-в ад. И все будет хорошо.

— Ты мне не веришь. Я слышу это в твоем голосе.

Желудок Эдем сжался от страха.

— Нет. Нет, я верю тебе.

— Мир полон странных вещей и необычных созданий. Они все среди нас. Ходят, едят, пьют, живут бок о бок с людьми. Раньше я не мог их видеть. А теперь могу. А ты их тоже видишь?

— Ну конечно. — Это прозвучало как ложь... потому что это и было ложью. Эдем может стать следующей жертвой маньяка. Пусть у нее в жизни сейчас и шла черная полоса, но ей вовсе не хотелось, чтобы все вот так закончилось. Ноги Эдем подкосились, и, если бы убийца не прижимал ее к себе так крепко, она бы рухнула на бежевый ковер.

Она вскрикнула, когда нож прижался к горлу еще теснее.

— А может, если я перережу тебе горло, демон уйдет? — прошептал убийца ей прямо в ухо. — Он увидит, что не имеет надо мной власти.

Эдем встретила твердый, но тревожный взгляд Бена. Его пистолет был нацелен в грудь убийцы, но на пути пули стояла Эдем.

— Это последнее предупреждение, — рявкнул Бен. — Я тебя пристрелю.

Неожиданно маньяк разжал руки, и Эдем, вырвавшись, обернулась, увидев, как его лицо исказилось от отчаяния.

— Заткнись! — заорал он, прижимая руки к голове. — Я тебя не слушаю, демон. Я убью ее!

Его взгляд переметнулся к Эдем, в глазах отразилось безумие. Подняв нож, он бросился на нее.

Вскрикнув, она отшатнулась и, зацепившись каблуком за край ковра, приземлилась на пятую точку.

Раздался выстрел, второй — и маньяк рухнул на пол.

Он не шевелился.

— Эдем, вы в порядке? — отрывисто спросил Бен.

«В порядке?» — подумала она, чувствуя, как ее просто трясет. Нет, черт возьми, она не была в порядке. Но, по крайней мере, она еще дышит.

— Все нормально. — Ее руки тряслись, поэтому она сложила их на груди. Она решила не подниматься с пола, потому как была уверена, что ноги ее не удержат. Струйки пота стекали по позвоночнику. — Вы хотели, чтобы я п-помогла найти м-маньяка. — Голос оборвался. — Миссия выполнена.

Желудок закрутило, и Эдем испугалась, что ее стошнит, прямо здесь и сейчас. Она попыталась сосредоточиться хоть на чем-то, взять себя в руки. Взгляд невольно притянуло мертвое тело на полу, которое, она не сомневалась, еще много недель — если не лет — будет сниться ей в кошмарах.

Она нахмурилась.

— Эй, вы это видите?

— Вижу что?

— Это. — Она указала на что-то вроде тонких струй черного дыма, вытекающих из разинутого рта убийцы и черным шарфом змеящихся по полу.

«Это определенно не нормально», — подумала Эдем.

Бен покачал головой.

— Я вижу лишь труп. Теперь все в порядке, Эдем. Вы в безопасности.

Тени замерли на полу между ней и Беном. А затем, прежде чем Эдем успела хоть что-то сделать или просто понять, что бы это могло быть, тень резко изменила направление и в какую-то долю секунды оказалась перед лицом Эдем. Та вскрикнула и инстинктивно вскинула руки, пытаясь отгородиться от того, чем бы это ни было, но тень уже коснулась ее и... исчезла.

Эдем посмотрела на свои ладони.

«Что, черт возьми, это было?»

Игра воображения?

Бен протянул руку, помогая Эдем подняться на ноги.

— Вы уверены, что все в порядке?

Она с трудом сглотнула.

— Да... вы же знаете. Все пройдет... когда-нибудь.

Он стиснул ее пальцы.

— Хорошо.

Ей явно надо выпить. Причем много. И прямо сейчас.

Эдем знала, что по дороге сюда стоило пообедать. Тост со стаканом сока, съеденный на завтрак девять часов назад, вовсе не способствовал бурной умственной активности. Она потрясла головой, пытаясь избавиться от странного чувства и расслабиться, а Бен тем временем достал телефон и принялся звонить в участок.

В гостиную ворвался констебль Сантос. окидывая быстрым взглядом всю комнату.

— Эдем! Черт возьми, вот это скорость! Вы нашли убийцу!

Ага. А теперь убийца сам был убит.

Однако Эдем все еще мутило. Урок дня: иметь дело с пропавшими собаками было гораздо легче, чем с маньяками.

«По крайней мере, все закончилось», — устало подумала она. А теперь Эдем была бы счастлива вернуться к своей нормальной жизни.

И, пожалуй, хватит с нее подобных экспериментов.
Поблагодарили: АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 19:36 #4 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Мишель Роуэн "Демон, живущий во мне"
Глава 2

В конце концов у Бена оказалось слишком много дел, чтобы ужинать с Эдем. Более того, когда прибыли остальные полицейские, он практически не обращал на нее внимания, если не считать пары заинтересованных взглядов, брошенных в ее сторону.

Он попросил Сантоса подбросить Эдем до дома, но она убедила констебля отвезти ее на работу. Через пятнадцать минут она уже входила в двери "Трипл-Эй Инвестигейшн" - крохотного детективного агентства, едва сводящего концы с концами.

Причина, по которой Эдем здесь работала, была проще некуда.

Ее мать - да упокоится она с миром - обожала покер. И выпивку. А единственную дочь большую часть времени игнорировала, но это уже совсем другая история. Не так давно она села играть в карты с Энди Маккоем и умудрилась выиграть половину его агентства. После ее смерти в прошлом месяце эта доля отошла Эдем вместе с парой крохотных бриллиантовых сережек-гвоздиков.

По крайней мере, хоть серьги имели какую-то ценность.

Когда Эдем узнала, что она совладелица "Трипл-Эй", ее как раз выгнали из "ЭкстраСвязи", а значит, она официально получила статус безработной. И она отправилась в агентство, надеясь, что под столь непритязательным названием на самом деле скрывается что-то стоящее.

За стеклянными дверями она обнаружила два письменных стола. Переполненные мусорные корзины. Ободранные обои. Застоявшийся запах сигаретного дыма. Вся эта роскошь располагалась по соседству с кофейней "Хот Стафф", также принадлежащей Энди.

К счастью, Энди хотел выкупить долю Эдем обратно. К несчастью, денег у него не было. Так что, хотя интуиция велела ей немедленно убираться из агентства, Эдем переехала в город, сняла квартирку и приступила к работе. Лицензии частного сыщика у нее не было, и получать ее она не собиралась, поэтому Эдем решила просто разбирать документы, вести архив, печатать и отвечать на телефонные звонки. Она попыталась выветрить запах сигарет, впитавшийся в стены, но освежители воздуха не слишком успешно справлялись с этой задачей.

Эдем принялась ждать, когда Энди накопит достаточную сумму, чтобы выкупить ее половину.

Прошел уже почти месяц. Она все ждала.

Впрочем, Энди раз в две недели выплачивал ей небольшое жалование за то, что она разгребала его дела. Все-таки скрягой он не был.

- Эдем, - поприветствовал ее Энди, едва она зашла в двери. - Рад, что ты вернулась.

- Поверь мне, после того дня, что у меня был, я тоже рада, что вернулась.

В былые времена Энди наверняка выглядел привлекательным и интересным мужчиной, хотя жизнь его основательно потрепала. Ему уже перевалило за пятьдесят, но он - агент ФБР в отставке – и сейчас был крепко сложенным блондином с теплыми дружелюбными зелеными глазами.

- Как дела? - поинтересовался он. - С тем полицейским?

Ну что ж, сам спросил.

- На меня напал серийный убийца, который заявил, что одержим демоном. Я едва не погибла. Шикарный коп - точная копия Брэда Питта - сперва пригласил меня на ужин, а затем передумал, и я не уверена, что мне стоит ему звонить. Это ведь будет выглядеть так, будто я навязываюсь? - Она вздохнула. - А еще меня в любой момент может стошнить. Просто предупреждаю.

Энди уставился на нее.

- Насчет серийного убийцы ты серьезно?

- Я сейчас не в том настроении, чтобы шутить.

- Но ты ведь в порядке? В смысле, не ранена?

Это было так мило с его стороны.

- Все нормально.

- Рад это слышать. - Он поджал губы. - Я бы остался тебя морально поддержать и все такое, но мне пора бежать. Ты здесь надолго?

Ну, может, не так уж и мило.

- Нет. Просто попытаюсь выбросить из головы все, что случилось. А это место, несмотря на интерьер, странно успокаивает.

- Ну... Если тебе нужно занятие... Можешь вбить это все в компьютер? Буду очень признателен.

Эдем посмотрела на стопку бумаг в его руках. Энди всегда писал от руки, а Эдем оказалась едва ли не единственным человеком в мире, который мог разобрать его почерк. Набор текста был незатейливой работой, которая поможет ей сконцентрироваться хоть на чем-то, прежде чем она соберется домой.

- Да, конечно. Без проблем.

Улыбнувшись, Энди хлопнул ее по плечу и положил папку на стол перед Эдем.

- Супер. Ты просто лапочка, особенно после того, что пережила. Увидимся завтра, с утречка пораньше, хорошо?

Она кивнула.

- Конечно. Спокойной ночи.

Энди, набросив пальто на плечи, вышел за дверь.

Эдем смотрела, как он усаживается в свой арендованный красный "Порше" и отъезжает от тротуара. Солнце медленно опускалось за горизонт, и небо постепенно окрашивалось в розово-фиолетово-оранжевые тона.

Она села за свой стол; странное уныние, охватившее ее после столкновения со смертью, не отпускало.

Если Эдем и вправду стопроцентный медиум, сможет ли она увидеть собственное будущее? И что ее ждет? Исполнение всех желаний? И все останется как и было?

- Делайте ставки, - пробормотала она. – Лично я ставлю на "как и было".

Эдем совсем недавно обещала себе смотреть на мир более оптимистично, после того как прочитала "Секрет"*. Пять раз подряд. У нее была книга, аудиозапись и DVD. Если Эдем начнет верить, что с ней случится что-то хорошее, то так и будет. Вот только вера должна быть абсолютной. Эдем надо четко представлять себе, чего ждет от жизни, чтобы добиться этого.

Конечно. Все возможно.

"Хочу больше денег, чтобы съехать с моей паршивой квартиры, - подумала она. - Это было бы замечательно".

А еще она хочет хорошую и интересную работу, которая будет заключаться в помощи другим людям. Правда, Эдем еще не знала, что это будет за работа.

Ну и наконец, замечательного мужчину, который станет любить ее такой, какая она есть.

Верь. Проникнись. Ищи. Бери.

Желудок вновь заворчал от голода. И Вселенная тут же подсказала решение. На столе Энди была большая коробка с пончиками и пирожными. А рядом с ней стояла кофеварка со вроде бы вполне свежим содержимым.

Эдем схватила трубочку с кремом и проглотила ее за каких-то пять секунд, радуясь, что вокруг нет свидетелей. Затем она выбрала пирожок с яблоками и, положив его на бумажную салфетку, налила кофе. Добавив двойную порцию сливок и два куска сахара, она поднесла кружку к губам и сделала большой глоток.

В желудке разлилось тепло, и одновременно Эдем почувствовала нечто другое. Все тело - даже руки и ноги - начало странно покалывать.

Поставив кружку на стол, она прижала ладонь к животу.

- Похоже, кофе не такой уж свежий, - сказала она вслух.

- Здравствуйте. Вы меня слышите?

Эдем обернулась, услышав мужской голос, но кроме нее в кабинете никого не оказалось.

- Здравствуйте, - настороженно ответила она.

Желудок слегка сжался. Такое стремительное расстройство? Наверное, все-таки стоило купить салат. Боги питания пытались дать ей знак.

- Кто вы? - вновь послышался голос.

Взгляд Эдем заметался по комнате. Что происходит? Все тело напряглось, а сердце бешено заколотилось. Должно быть, она до сих пор чувствует последствия схватки с серийным убийцей, и, видимо, это будет продолжаться еще какое-то время.

- Кто вы? - спросила она. - И где вы? Энди уже уехал.

- Вы женщина. - Голос прозвучал удивленно.

- И как вы догадались? А теперь вы скажете мне, кто вы и где скрываетесь, или у вас будут проблемы. Я не люблю играть в прятки.

- Вы можете слышать все, что я говорю? - Казалось, он удивился еще сильнее.

Эдем с трудом сглотнула.

- Конечно.

- Это из-за того, что другие... Ну, многие вообще меня не слышали. А те, кто слышал, часто не понимали.

Эдем сжала в ладони рукоять бейсбольной биты, которую хранила под столом. Осторожность никогда не помешает, учитывая, что "Трипл-Эй" располагается не в самом лучшем районе города.

- Какие другие? - спросила она.

- Ну другие... Мои прежние хозяева. Послушайте, не хочу вас пугать...

- Кем бы вы ни были, вам уже пора. - Она перехватила биту поудобнее и поднялась из-за стола. Больше никто не застигнет ее врасплох. Одного маньяка в день ей хватает.

Она толкнула ногой дверь в туалет. Там было совершенно пусто. Эдем пробрала дрожь. Даже если кто-то прятался, его голос не мог звучать в ее ушах так отчетливо. Так громко, что, казалось, он идет откуда-то...

Изнутри.

- Вы ведь та женщина с длинными рыжими волосами, да? Он хотел вас убить. А потом... - Голос на секунду замолк. - Дальше я мало что помню - все довольно смутно. Он погиб. А, ну да, конечно, иначе этого бы не случилось.

- Как вы обо всем узнали? - требовательно спросила Эдем, медленно отступая в сторону книжного шкафа Энди. - Я вызову полицию, если вы не оставите меня в покое.

- А еще там был коп. Высокий блондин. С пистолетом.

- Откуда вы узнали, что произошло? - Эдем заглянула под стол Энди, где легко можно было спрятаться. Но кроме трех скомканных листов бумаги, пролетевших мимо мусорной корзины, там больше ничего не оказалось. - Просто оставьте меня в покое. Если честно, я вовсе не медиум, как все считают. И в кладовку заглянуть я просто догадалась. Это называется совпадение - так со всеми бывает.

- Вы медиум? - переспросил голос. - Ах да, он же говорил. Он думал, что вы сумеете помочь ему избавиться от меня.

Эдем свела брови.

- Избавиться от вас? Убийца говорил, что одержим демоном, и хотел изгнать его.

Голова закружилась от одной этой мысли. Демонов не существует. Это бред.

Кроме этого, демон говорил бы совсем по-другому. Только что проснувшийся внутренний голос Эдем был низким, дружелюбным и спокойным. А демон же должен угрожающе рычать... ну, как-нибудь демонически.

Руки Эдем начинали болеть - так крепко она стискивала рукоять бейсбольной биты.

- Только без паники.

- Что, черт возьми, происходит?

- Вообще-то демон - довольно противное словечко, да? - продолжал он болтать. - Обещаю, что не причиню вам никакого вреда. Я пытался не дать моему прежнему хозяину поранить вас, и к счастью, вы в порядке. Ну, почти. А теперь нам стоит поговорить о...

- Вы д-д-демон? - Эдем начала заикаться.

- Эээ... Технически да. Только расслабьтесь. Я знаю, что это немного странно, но все будет хорошо.

Нет, это невозможно. Исключено. Демоны не существуют. А у Эдем, должно быть, просто нервный срыв. И вот это как раз таки вполне реально. У нее был крайне тяжелый день. И что-то в ее сознании, похоже, травмировалось настолько, что она вдруг начала слышать голоса.

- Все будет хорошо? - процедила она сквозь зубы. - Не думаю. Мне надо ехать в больницу. К психиатру. Похоже, у меня совсем крыша съехала.

- Вовсе нет. Сожалею, но мне обязательно нужен человек-носитель, иначе я рассеюсь в воздухе, как дымок. У меня нет выбора. Там стояли двое - вы и полицейский, и шансы были пятьдесят на пятьдесят, что я окажусь именно в вас. Хотя, должен сказать, вы моя первая женщина-хозяин за все это время. Думаю, это будет интересно.

Эдем облизала пересохшие губы. Мышцы были напряжены настолько, что, казалось, вот-вот лопнут, как старые резинки для волос.

- Вы сказали, дымок? Такой черный?

Черный дым, покинувший тело убийцы и устремившийся прямо к ней. Она приняла его за плод своего болезненного воображения, но теперь...

- Вы демон, - сказала она так тихо, что сама с трудом расслышала свои слова.

- Да.

- И теперь я одержимая.

- То, как вы это сказали, прозвучало довольно зловеще. Я предпочитаю использовать понятие "совместное проживание"...

Так значит, это правда. Эдем видела все своими глазами, когда застрелили маньяка. И та черная штука оказалась вовсе не дымом - это был тот самый демон, которым, как утверждал убийца, он одержим. И теперь этот демон сидит внутри нее.

На секунду Эдем показалось, что сейчас она грохнется в обморок. Потом это чувство рассеялось, и его сменил страх.

- Убирайся из меня, - тихо велела она.

- На первый взгляд кажется, что это отличный план, но вы должны понимать, выбираю вовсе не я. Я не могу существовать вне хозяина с тех пор, как...

- Убирайся немедленно! - Она стиснула биту так крепко, что та просто обязана была разлететься в щепки. В эти два слова Эдем вложила всю силу, какую только смогла призвать из Вселенной. Еще никогда она не была так яростно в чем-то убеждена, ни разу за все двадцать девять лет ее жизни, даже включая тот момент полгода назад, когда она вышвыривала своего лживого жениха на улицу. Теперь этот случай отошел на второе место.

Она скорее почувствовала, чем услышала - в голове, в груди, во всем теле, - как демон задохнулся внутри нее. Эдем словно пнули в живот, и она с хрипом согнулась; дым вырвался из ее рта черной струей без вкуса и запаха. Эдем отскочила назад, врезавшись спиной в стену, и подняла биту, словно та могла защитить ее от исчадия ада.

Дым завис маленькой грозовой тучей в пяти футах от нее. А потом, через несколько секунд, что-то изменилось. Эдем ошеломленно увидела в нем вполне конкретные очертания. Весь процесс занял не больше тридцати секунд, но время словно застыло. Эдем не могла двигаться, дышать, даже думать. Она могла лишь наблюдать за происходящим, ожидая, когда же появится огромное краснокожее рогатое чудовище и сожрет ее.
_____________
Примечания переводчика:
* "Секрет" - книга и одноименный научно-популярный фильм, где обобщаются некоторые идеи философии нью-эйдж, в частности, способность человека силой своей мысли влиять на окружающую реальность, способность к самоисцелению, материализация страхов и желаний.
Поблагодарили: АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 19:38 #5 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Мишель Роуэн "Демон, живущий во мне"
Глава 3

Когда процесс трансформации закончился, демон оказался и правда высоким, но вовсе не краснокожим или уродливым, и куда больше походил на мужчину, чем на монстра, которого ожидала увидеть Эдем.

Он поднял на нее широко распахнутые глаза и заморгал, выглядя не менее потрясенным, чем сама Эдем. Он вытянул перед собой руки, осмотрел их, а затем коснулся лица, провел пальцами по губам, щекам, ушам и наконец зарылся в темные волосы.

За полными губами сверкнули белые зубы, и он рассмеялся.

Вот только это был вовсе не зловещий демонический хохот. Скорее радостный смех.

- Не могу в это поверить, - выдавил он наконец. Он поднял над головой руки, потягиваясь, словно только что очнулся от долгого сна, и все его мышцы затекли.

- Я тоже. - Эдем удивилась, что у нее еще есть силы говорить, учитывая, настолько она была выбита из колеи. Ноги тряслись, поэтому о побеге даже думать не приходилось. Она чувствовала себя как девушка из клипа "Thriller" Майкла Джексона. Та, которая просто застыла на месте, крича как беспомощная дура, пока ее парень медленно превращался в волка.

Эдем просто не хватало воздуха в легких, чтобы последовать ее примеру.

Демон провел руками по груди, животу, бокам. Затем закрыл глаза и счастливо вздохнул.

Она с опаской взглянула на него.

- Хотите остаться один?

Он распахнул глаза и уставился прямо на нее:

- Больше, чем вы можете представить.

Голубые, почти ледяные глаза демона, обрамленные темными ресницами, резко контрастировали с черными взлохмаченными волосами, достаточно длинными, чтобы рассыпаться по его плечам. Он был бледным, словно уже очень-очень давно не выходил на солнце. Высокая фигура скрывалась под непритязательной одеждой - черные брюки, футболка, ботинки, - и встреться он ей на улице, Эдем вполне могла бы положить на него глаз. Демон оказался весьма привлекательным, но ей от этого легче не стало, наоборот, заставило напрячься еще больше. Его красивая внешность должна быть лишь фасадом, ловушкой - так венерина мухоловка заманивает своих жертв, чтобы сожрать их медленно и мучительно.

Она надеялась разглядеть кончики рогов, выглядывающие из волос, или черные кожистые крылья, сложенные за спиной, но в его внешности не было ничего угрожающего.

Демон откинул непослушную прядь с глаз и улыбнулся.

- Я уже больше трехсот лет не принимал материальную форму. Даже не могу описать, как это... Эй, осторожнее!

Он отшатнулся в сторону как раз в тот момент, когда бейсбольная бита рассекла воздух там, где он только что находился. Эдем снова замахнулась, но демон перехватил биту и с легкостью отобрал. Эдем отступила, оглядываясь, что еще поблизости можно использовать в качестве оружия.

Его темные брови сдвинулись.

- И какую часть фразы "я не причиню тебе вреда" ты не поняла?

- Не каждый день в меня вселяется демон. Прости, если я реагирую не так спокойно и сдержанно, как стоило бы. - Она схватила словарь в твердом переплете и швырнула в него. Книга врезалась в правое плечо демона и свалилась на пол.

- Ай, - сказал демон. И вдруг улыбнулся еще шире. - Ух ты, я могу чувствовать боль. Не то, чтобы я скучал по этому, но ты же понимаешь? - Улыбка растаяла, когда Эдем выдернула шнур из розетки и швырнула в демона телефон, который тот сумел отбить предплечьем. - Хотя на сегодня боли хватит.

Эдем в отчаянии искала что-нибудь, что еще можно швырнуть в демона, но тот неожиданно оказался рядом с ней и перехватил ее запястья.

- Хватит.

- Отпусти меня. - Она принялась вырываться, но его хватка оказалась слишком крепкой.

- А ты перестанешь бросать в меня вещи?

- Этого я обещать не могу.

Он притянул Эдем к себе.

- Тогда боюсь, что не могу пока тебя отпустить.

Демон оказался очень теплым и так походил на человека, что если бы Эдем своими глазами не видела его черным облачком дыма, то никогда бы в это не поверила.

Он перехватил оба ее запястья одной рукой, а другой медленно стянул резинку с ее волос, распуская их, затем скользнул пальцами по ее шее к ключице.

- Что, черт возьми, ты затеял? - сумела выдавить Эдем, потрясенная его странным и совершенно неожиданным поведением.

- Прости. - Его взгляд встретился с ее, и он улыбнулся. - Просто я так долго мог лишь наблюдать, что уже и забыл, как чудесно что-то чувствовать. Ты же не возражаешь, правда?

- Вообще-то возражаю. Предупреждаю: отпусти меня, или... Или.

- Это требование или просьба?

- Это требовательная просьба.

- Ты очень красивая.

- Эээ... Спасибо. Но я по-прежнему считаю, что тебе лучше меня отпустить. Прямо сейчас.

Жаль, что она уже перестала сопротивляться. Это придало бы ее словам больше веса. Просто этот странно привлекательный демон, находясь так близко, вызывал у нее такое чувство... в общем, странное.

Покалывание, которое она ощутила еще раньше, теперь сосредоточилось в одном месте - внизу живота, и Эдем стало заполнять опьяняющее тепло, страх сменился другим чувством - необычным, неконтролируемым желанием, жутким и опасным, потому что оно было вызвано этим демоном, прижимавшимся к ней.

- Прошло три века с тех пор, как я мог к кому-то прикоснуться, - прошептал он.

- Соболезную.

Целую секунду он смотрел на ее губы.

- Или, уж если на то пошло, целовался.

Эдем нервно кашлянула, ничуть не сомневаясь, что он, находясь так близко, без труда чувствует, как отчаянно бьется ее сердце.

- Паршивая участь.

Ей казалось, что с момента ее последнего поцелуя прошло не меньше времени, хотя на самом деле она вышвырнула того засранца - так она ласково называла своего бывшего - всего полгода назад. Это была одна из причин, по которым Эдем, не колеблясь, переехала из крохотного городка в Торонто.

Демон наклонился ближе.

Глаза Эдем распахнулись, когда она поняла, что именно он собирается сделать.

- Подожди...

Она не собиралась целоваться с демоном. Это абсолютно невозможно. Ни в коем случае. Ни за что...

Демон прильнул к ее губам

"Ну, может, я и не права", - мелькнула у нее мысль.

Она не заметила, когда он освободил ее запястья, но теперь его пальцы запутались в ее длинных волосах. А ее руки каким-то таинственным образом оказались у него на пояснице и стали медленно опускаться как раз в тот момент, когда Эдем приоткрыла рот под натиском этого ошеломительного поцелуя. В ответ демон хрипло застонал, его язык сплелся с ее, и Эдем пронзило молнией страсти.

"Какого черта я делаю?" - закричала Эдем на саму себя, словно взглянув на ситуацию со стороны.

Она оторвалась от его губ и убрала ладони с дьявольски твердых ягодиц демона, чтобы упереться ему в грудь, обтянутую черной футболкой, и оттолкнуть.

Он улыбнулся краешками губ.

- А вышло не так уж плохо, да?

Лицо Эдем запылало.

- Кажется, меня сейчас стошнит.

Улыбка стала шире.

- Вряд ли ты серьезно.

- Отойди от меня, - сказала она, но в этот раз ее голос был раздражающе прерывистым.

- Зачем? Снова хочешь в меня чем-то бросить? - Он навис над ней, словно хищник, загнавший добычу в угол.

- Не совсем. - Она вскинула колено достаточно резко, чтобы сообщить демону о серьезности своих намерений. Удар пришелся по тому месту, которое, как оказалось, у демонов не менее чувствительно, чем у обычных мужчин.

- Хорошо... ой. - В его глазах отразилась боль. Эдем выскользнула из ловушки демонских рук. Он сделал глубокий вдох и принялся ее изучать. - Не знаю, как тебе удалось помочь мне вернуть тело. Наверно, это как-то связано с тем, что ты медиум...

- Я не медиум, - заявила она, но получилось у нее не слишком убедительно. - Ну, не совсем.

- Не забывай повторять это почаще. И твоя жизнь будет по-прежнему спокойной и организованной. - Он перевел взгляд на стеклянную дверь, в которой отражалось скрывающееся за горизонтом солнце. - Думаю, мне пора.

- Не буду тебя задерживать. - Голос Эдем дрогнул. - Не забудь поздороваться с Сатаной, когда вернешься домой.

- Вообще-то он предпочитает, чтобы его называли Люцифер, и мы с ним не такие уж приятели, чтобы навещать друг друга. Но буду иметь в виду на тот случай, если наши дорожки пересекутся.

По спине Эдем пробежал холодок.

- Да иди же ты. Чао.

Он осторожно вытянул руку и толкнул дверь.

- Не могу поверить, что все вот так легко.

- Просто поверь. И, черт возьми, выметайся.

- Спасибо, что сделала это возможным. - Благодарность демона прозвучала невероятно искренне.

Эдем ткнула пальцем в сторону двери.

- Проваливай.

Словно собрав в себе все силы, он наконец распахнул дверь и вышел на улицу, на секунду замерев, прежде чем сделать парочку пробных шагов по пустой автостоянке. Затем еще несколько. И еще.

И вдруг остановился.

Эдем потерла глаза, не веря тому, что только что увидела. Демон вздрогнул, и его тело, казалось, потемнело и потеряло очертания.

Какое-то время он стоял неподвижно, а потом сделал несколько неуверенных шагов назад, и его тело вновь вернулось в нормальное состояние. Затем высокая одетая во все черное фигура развернулась и быстро вернулась в офис. Демон оперся на стеклянную дверь. Пот бисеринами выступил у него на лбу.

- Есть проблема, - выдавил он.

Каждая мышца Эдем напряглась.

- Так уладь ее.

- Не уверен, что смогу. - Он прерывисто выдохнул и встретился с Эдем взглядом. - Я добрался до определенной точки и понял, что у меня нет больше сил поддерживать материальную форму.

- И с чего бы это, черт возьми?

Демон покачал головой.

- Медиум здесь ты. Могу лишь предполагать, но, похоже, моя способность принимать материальную форму полностью зависит от твоей энергии - вдали от тебя я не могу ее поддерживать.

Очередная волна паники захлестнула ее. Эдем и в самом деле медиум - пусть даже самую малость. Этого больше нельзя отрицать.

Но проклятье, попытаться-то можно.

- Ты бредишь.

Его кадык дернулся, когда он сглотнул. Демон, казалось, побледнел еще больше.

- Раньше у меня было собственное тело, но меня прокляла ведьма. С тех пор я пытаюсь ее найти и снять заклятье, но немного затруднительно выслеживать кого-то, когда ты практически не можешь контролировать своего хозяина.

- Тебя прокляла ведьма? - шокированно переспросила Эдем

- До сегодняшнего дня я и не думал, что могу надеяться на что-то. - Демон вновь взглянул на свои руки. - Это так удивительно. Но... Я просто не могу от тебя уйти.

- Попробуй еще раз, - предложила Эдем. - И постарайся.

Он покачал головой.

- Я вышел на улицу и просто не смог идти дальше. Чувствовал, как силы уходят, а потом меня притянуло к тебе, как магнитом. Я должен находиться рядом с тобой. Теперь ты мой хозяин.

- Тогда тебе нужно найти другого хозяина, - твердо сказала она.

- Не могу. Я застрял в тебе, пока... - Его голос затих.

- Пока что? - Мысль об одержимости - еще час назад казавшаяся невозможной, а теперь ставшая главной проблемой ее существования - была слишком ужасна, чтобы вот так легко ее обсуждать.

- Пока ты не умрешь. Или пока я не найду ведьму, проклявшую меня. Впрочем, есть и хорошие новости. Я знаю, что она где-то поблизости. Я могу ее чувствовать. Поэтому я и направил своего предыдущего хозяина - того, который был до маньяка - в эти края. Это далось мне непросто, но я все-таки имел на него небольшое влияние.

Эдем расслышала только первую часть.

- Пока я не умру?

Он кивнул.

- Если ты умрешь, я получу свободу, и мне придется искать нового хозяина.

- Но ты свободен прямо сейчас. Я отпускаю тебя, - Эдем щелкнула пальцами. - Ты волен уйти в любое время. Иди же.

- Не могу. - Он обернулся на стеклянную дверь. - Кажется, я связан с тобой вне зависимости от того, есть у меня тело, или нет.

Разочарование переполнило Эдем до такой степени, что грозило вырваться наружу.

- Я этого не просила.

- Знаю. - Демон нахмурился. - И раз уж на то пошло, то я не плохой демон, если тебя это волнует.

На самом деле, именно об этом она как раз и думала.

- А что, есть и хорошие демоны?

- Прежде чем меня прокляли, я занимался тем, что отслеживал плохих ребят, тех, что сбежали из Ада и возвращал их обратно. Уверяю, люди при этом не страдали. - Он усмехнулся. - Вот видишь? Я из славных ребят.

Его слова Эдем совсем не убедили.

- Это ты так говоришь.

Его пристальный взгляд заскользил по всему ее телу вниз, а затем вверх, от обтянутых джинсами ног до сложенных на груди рук.

- Меня зовут Дэррак.

- Рада за тебя.

- А как твое имя?

Вместо ответа она прикусила губы, а демон, окинув взглядом комнату, подошел к ее столу, на котором лежала стопка визиток. Он поднял одну и посмотрел.

- Предположу, что ты Эдем Райли.

От того факта, что теперь ему известно ее имя, ей вновь стало плохо. Эдем не хотела, чтобы он хоть что-то знал о ней.

Положив визитку на место, демон направился к двери, чтобы сквозь двери посмотреть на улицу.

- Знаешь, я уже давно не видел закат своими собственными глазами.

Эдем чувствовала, что находится на грани нервного срыва. Зажмурившись, она первый раз в жизни принялась молиться о каком-нибудь божественном вмешательстве.

Пару секунд спустя, услышав, как Дэррак резко выдохнул, Эдем распахнула глаза. Он прижимал руку к животу, его лицо перекосило от боли.

Божественное вмешательство? Эдем моргнула. Неужели сработало?

Он оперся рукой о стену.

- Солнце село.

Она выглянула на улицу. Солнце уже полностью соскользнуло за горизонт, и тьма расползлась по всему небу.

- О чем это ты? - Она схватила степлер в качестве оружия и крепко прижала его к груди.

Демон привалился к стене.

- Мое тело... Я не могу его больше поддерживать. Это связано с... темнотой. В мире людей свет дает силу - тьма ее забирает. Даже со мной так. - Он стиснул зубы. - Я больше не могу сопротивляться.

Эдем вовсе не волновало самочувствие этого парня (пусть он и был довольно симпатичным, а его поцелуй - не таким уж отвратительным), она просто хотела, чтобы он ушел, и неважно, каким способом.

Он схватился за живот и, сползая по стене, застонал от боли.

Эдем подошла к нему и протянула руку, но ее дрожащие пальцы прошли сквозь его тело, словно демона больше там не было.

Он встретился с ней взглядом, а в следующую секунду его тело исчезло полностью, и Эдем уставилась на прежний черный дымок. Это сразу напомнило ей, что Дэррак - не обычный парень, мучающийся от боли, которому она могла бы чем-нибудь помочь. Он долбаный демон.

Она отшатнулась, когда тень закружилась прямо перед ней. Эдем чувствовала, будто эта дьявольская грозовая тучка с индивидуальностью изучает каждое ее движение.

- Стой на месте, - предупредила она. - А то плохо будет.

"Что именно "плохо"? - подумала она. - Я достану пылесос? Или быстро-быстро замашу руками так, что от него и следа не останется?"

Дым подкрадывался все ближе и ближе, пока не загнал Эдем в угол.

- Послушай. - Она вытянула перед собой руки, словно этого было достаточно, чтобы не подпускать его к себе. - Должен быть другой путь. Тебе не обязательно это делать.

Если он ее и слышал, то не обращал на ее слова никакого внимания, потому что в следующую секунду метнулся к ней.

- Стой! - закричала она.

Он ее не слушал. Стоило дыму коснуться кожи Эдем, как он исчез. Она ожидала, что почувствует боль, или касание ледяных пальцев смерти, или еще что-нибудь столь же ужасающее, но лишь теплое ощущение неожиданно и удивительно чувственно разлилось по всему ее телу, заставив Эдем громко выдохнуть. Она прижала ладони к животу, задышав тяжело и часто, пытаясь успокоить колотящееся сердце.

На это ушло некоторое время.

- Дэррак? - прошептала она.

Тишина.

Затаив дыхание она ждала, что он что-нибудь скажет.

Он молчал.

Но она чувствовала его - мужчину, который разговаривал с ней, целовал и сказал, что не сможет покинуть ее до самой смерти.

Она чувствовала его глубоко в себе.

Эдем свела брови. Это прозвучало куда сексуальнее, чем стоило бы. Она одержима демоном - как та маленькая девочка в фильме, которую рвало гороховым супом... у нее еще голова крутилась. Правда, Эдем одержима так называемым "хорошим" демоном, больше похожим на модель нижнего белья от Calvin Klein.

И что же теперь делать?

Она открыла нижний ящик стола, вытащила тяжелый телефонный справочник и принялась листать его с такой скоростью, что порезалась. Облизнув палец, она продолжила и дальше перекидывать страницы до буквы Э, чтобы найти в городе экзорциста с разумными расценками.
Поблагодарили: АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 19:39 #6 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Мишель Роуэн "Демон, живущий во мне"
Глава 4

- Он сказал вам свое имя?

- Да, - прошептала Эдем в трубку, словно это могло защитить ее от "подслушивания". - Его... его зовут Дэррак.

- Странно.

- Это все странно. Можно поконкретнее?

- Демоны редко говорят человеку свое истинное имя. Это дает над ними большую власть. Думаю, он солгал, но я все равно это отмечу. – В трубке повисла тишина, нарушаемая лишь шелестом бумаги, когда Роуз, экзорцист из "Стоп-Дух" принялась делать записи насчет дела Эдем. - Вы не замечали на своей коже появление ожогов или других ран?

Эдем быстро осмотрела руки и опустила взгляд на скрытые джинсами ноги.

- Вроде бы нет.

- Может, там, где вы обычно находитесь, увеличилось количество насекомых?

- Нет. На самом деле все кажется вполне нормальным. Кроме того, что я... я одержима демоном! - Эдем откашлялась. - Простите. Мне нелегко иметь с этим дело.

- Конечно, это абсолютно нормальная реакция. Злой дух легко позволяет вам сделать этот телефонный звонок? Он не пытается вас как-то остановить? Может, двигает по комнате мебель? Заставляет летать ручки и карандаши? Или стены кровоточат?

- Кровоточащие стены? Нет... нет, ничего подобного. - Эдем сконцентрировалась, чувствуя в себе присутствие демона. - Не знаю, почему он сейчас молчит. Возможно, ему больно.

И почему эта мысль ее так взволновала? Экзорцист ведь и должен терзать демона, чтобы вынудить его уйти. Но Дэррак выглядел таким измученным, когда солнце садилось, и он терял свое тело.

Роуз откашлялась.

- Чтобы изгнать его из вашего тело, потребуется полторы тысячи долларов. Пятьсот вперед. Остальные после удачного завершения обряда.

Эдем вытаращила глаза.

- Полторы тысячи? Да это куча денег.

- Вы хотите, чтобы все прошло успешно, ведь так?

Эдем со свистом выдохнула.

- Как скоро вы будете здесь?

- Для начала мне нужен номер вашей кредитки.

Она неохотно вытащила из бумажника MasterCard и продиктовала Роуз номер.

- Я и мой помощник приедем, как только сможем, - заверила Роуз. - Вам лучше не выходить из помещения на случай, если демон заставит вас сеять хаос на своем пути.

- Мне бы этого не хотелось. - Эдем с трудом сглотнула. - И что мне делать, чтобы... чтобы...?

- Избавиться от власти злого духа?

Эдем коснулась живота. Щекотка, указывающая на присутствие Дэррака, сейчас едва ощущалась.

- Да. Точно.

- Я предлагаю вам почитать вслух Библию, если она у вас есть. Наденьте крестик, хотя это может иметь неприятные последствия - вдруг ваша плоть вспыхнет, - поэтому убедитесь, что у вас под рукой имеется стакан с водой - только не святой! - чтобы залить любой возможный источник пожара. Я бы еще подумала насчет соли, но так как это вы сама одержимы, то ее применение тоже может пагубно сказаться. Чтобы ослабить демона, чтения Библии вполне хватит.

Эдем взглянула на книжные полки возле стола Энди.

- Отлично, как раз ее нашла.

- Очень хорошо. Благослови вас Бог, милая. До скорой встречи.

Эдем повесила трубку и поднялась со стула, чтобы взять книгу в черном кожаном переплете. В животе заурчало, и она застыла, прислушиваясь, не Дэррак ли это, но оказалось, что это всего лишь съеденные пирожные никак не улягутся в ее бунтующем желудке.

- Дэррак, ты все еще... здесь? - спросила она у пустой комнаты.

Тишина.

Эдем стала ждать, прижимая Библию к груди и вздрагивая при каждом звуке.

Десять минут спустя входная дверь распахнулась, прозвенев колокольчиком над ней, и Эдем вскочила, надеясь, что это прибыл экзорцист. Все это время она не спускала глаз с телефона, раздумывая над тем, к кому еще можно обратиться за помощью – но никто больше не приходил на ум, - поэтому она не видела, кто подходит к офису.

Это был не экзорцист.

В офис, улыбаясь, зашел детектив Бен Кравец.

- Я просто решил заглянуть и проверить, чем вы тут занимаетесь. Сантос сказал, что не так давно привез вас сюда.

Эдем выдохнула с облегчением.

- Я так рада вас видеть.

Его брови взметнулись.

- Правда?

Эдем подошла к стоящему возле дверей детективу и крепко обняла его. Впрочем, осознав, что именно она делает, тут же смущенно отшатнулась.

- Ой. Прошу прощения…

Его губы изогнулись в улыбке.

- За это вам определенно не стоит извиняться. - И тут взгляд Кравеца упал на Библию, которую Эдем сжимала в руках. - Вы уверены, что все в порядке?

Она покачала головой.

- То мужчина... с-серийный убийца...

- Знаю, что вам пришлось несладко. Я удивлен, что вы сегодня решили ехать на работу. - Он оглядел постыдно убогий офис. - Вам пора уже расслабиться.

- Дело не в этом. Ну, то есть, и в этом тоже. Просто... когда он схватил меня, то сказал, что в него вселился демон.

- Да, я тоже слышал. Он был полным психом. Слушайте, если вы хотите побеседовать со специалистом, чтобы справиться с посттравматическим стрессом, то я могу устроить вам встречу. Это меньшее, что я могу для вас сделать после всего, что случилось.

- Нет... я... - И что она собирается делать? Все ему рассказать? Что убийца в самом деле был одержимым? И Эдем теперь тоже?

- Эдем, - донесся слабый голос Дэррака изнутри.

Проклятье.

- Вы это слышали? - спросила она у Бена.

- Слышал что?

- Мне потребовалось время, чтобы оправиться после изменения формы, - продолжил Дэррак. - Но теперь я чувствую себя лучше.

Бен коснулся ее плеча.

- Эдем, все будет хорошо. Он умер. Он не сможет снова вам навредить. Обещаю.

- Знаю.

- Тогда почему вы так напуганы?

Слово "напугана" даже близко не описывало того, что чувствовала Эдем.

- Это... демон, о котором он говорил.

- Демонов не существует, - заверил ее Бен.

- Но...

- Эдем, - перебил ее Дэррак, - ты пытаешься рассказать ему обо мне?

Она замолкла.

- Но что? - переспросил Бен. Он присел на стол возле входной двери, на котором стояла кофеварка. Вытащив из кармана рубашки темные очки, он опустил их на столешницу и скрестил на груди руки.

- Только взгляни на него, - настаивал Дэррак. - Разве он похож на человека, который готов тебе поверить? Или, скорее, ты расскажешь, что одержима, а он погладит тебя по головке, скажет, что все понимает, а затем отправит тебя к людям в белых халатах, которые нацепят на тебя смирительную рубашку? Можешь мне поверить, я не раз бывал в таких ситуациях. Люди не желают верить, что такие вещи возможны. Это их пугает.

- И я даже знаю, почему, - пробормотала Эдем.

Бен явно растерялся.

- Простите?

- Когда люди чего-то боятся или не понимают, они невольно предпочитают игнорировать то, что видят, - продолжал Дэррак. - Они закрывают свое сознание от того, что не вписывается в их представления о "нормальном". Гарантирую - если ты скажешь копу, что случилось, он тебе не поверит и решит, что ты свихнулась.

Конечно же, он был прав. Эдем уже знала, насколько скептически Бен относится ко всему сверхъестественному. А тут уж сверхъествественнее некуда. Да и какие доказательства собственной одержимости у нее есть? Бред сумасшедшей... по крайней мере, так это прозвучит. Бен и без того сомневается в ее экстрасенсорных способностях. Он ведь уже обзывал их фокусами-покусами?

Она не может ему рассказать. Эдем должна справиться с ситуацией самостоятельно.

- Со мной все хорошо, - наконец ответила она и выдавила неуверенную улыбку. - Правда. Просто мне нужно хорошенько выспаться.

Бен подозрительно изучал ее несколько секунд.

- Рад слышать.

От фальшивой улыбки у Эдем заныли щеки.

- Что-нибудь еще?

Он откашлялся.

- Эээ... Нет, ничего.

- Вот видишь, - заявил Дэррак. - Все не так плохо, правда?

- Заткнись, - пробормотала она.

Бен уставился на нее.

- Вы что-то сказали?

- Эээ. - Ее взгляд заметался по комнате, где были только они вдвоем. - Хотите эээ… пончик?

Он перевел взгляд на коробку с пончиками, стоящую возле кофеварки, на которую ему широким жестом указывала Эдем, словно превратившаяся как по волшебству в неуклюжую сестру Ванны Уайт*.

- Мне показалось, вы только что велели мне заткнуться.

- Нет! - Она рассмеялась. Правда, смех получился слегка истерическим. - Иногда я разговариваю сама с собой. Мой внутренний голос, кажется, живет собственной жизнью.

"В буквальном смысле," - подумала она.

Он подошел к коробке с пирожными и взглянул на них.

- Не то чтобы я голоден. На самом деле, я здесь как раз из-за еды. Хотел вас кое о чем спросить.

- А ты к нему неровно дышишь, да? - подколол ее Дэррак. - Но я-то вижу, он тебе не подходит. Иначе ты могла бы ему рассказать обо всех своих проблемах и была бы уверена, что он поверит каждому твоему слову.

Эдем пыталась не обращать на него внимания.

- О чем, детектив?

- Кажется, я уже просил называть меня Беном.

- Точно... Бен. - Эдем невероятно злило то, что этот сногсшибательный момент испорчен невидимым, но хорошо слышимым присутствием Дэррака.

- Знаю, что сегодня нашим планам поужинать помешали, но, возможно, вы на этой неделе будете свободны...

- Думаю, тебе лучше попросить его уйти, - заявил Дэррак. - Он так смотрит на тебя. Это неприлично.

Эдем разочарованно вздохнула.

- Просто уходи, ладно?

Бен моргнул.

- О. Понял.

Ее сердце упало. Он решил, что это его приглашение отвергает Эдем. И в конце концов, почему он должен был решить иначе? Ведь в комнате, кроме них, больше никого не было.

Бен натянуто улыбнулся.

- Ясно, намек понят. Не волнуйтесь, я вас больше не потревожу.

- Нет, Бен! Подождите... - Эдем подняла руку, чтобы остановить его, но было уже поздно. Не оглядываясь на нее, он вышел из офиса и зашагал к своей машине.

Эдем злобно выдохнула.

- Ненавижу тебя.

- Ты это мне? - поинтересовался Дэррак.

- Да?

- А что я сделал не так?

- Думаю, сам знаешь.

Повисла тишина, такая долгая, что Эдем уже подумала, что Дэррак снова куда-то запропастился. Но тут он наконец ответил:

- Ты права. Прости, что влез не в свое дело. Кажется, сейчас я совсем без сил.

- Мы оба.

Еще одна пауза.

- Я уже говорил, что с предыдущими хозяевами мне никогда не удавалось общаться так легко. Может, нам стоит сотрудничать, чтобы найти ведьму, и я смог бы убраться из твоей жизни ко всем чертям? Прости за каламбур.

Эдем напряглась.

- А откуда ты знаешь, что ведьма близко?

- Когда она прокляла меня, ее черная магия оставила след, который так и не развеялся за все это время. Считай это чем-то вроде слабого волшебного сигнала GPS. И поэтому сейчас я чувствую, что она близко.

Ну конечно. Дело ясное, что дело темное.

Эдем наблюдала в окно, как черный "Chrysler LeBaron" Бена свернул за угол и умчался прочь.

- Поверить не могу, что он пригласил меня на свидание, а я его обидела.

- Он нравится тебе.

- А кому он не нравится? Он само совершенство. - Эдем поджала губы, ее снова накрыло волной разочарования. - Я хочу, чтобы ты ушел, Дэррак. Пожалуйста. Я не могу так жить.

- Если ты поможешь мне найти ведьму, я уйду. С радостью.

- Как ее зовут.

- Не знаю.

- Ты не знаешь имя ведьмы, которая тебя прокляла? Да в этом городе со всеми окрестностями живет пять миллионов человек.

- Я найду ее. И как только это сделаю, обещаю - все закончится.

- Так не пойдет.

Вспомнив, о чем ей говорил экзорцист, она стиснула зубы и открыла Библию.

- Будь тверд и мужествен, - принялась читать она вслух, - не страшись и не ужасайся; ибо с тобою Господь Бог твой...

- Что это ты задумала? - прервал ее Дэррак.

- Читаю Библию.

- И часто ты это делаешь?

- Я привыкла читать Библию весь день... целыми днями. А у тебя с этим какие-то проблемы? Тебя немножечко печет? - Она выгнула бровь. - Может, хочешь уйти и никогда не возвращаться?

- Боюсь, все не так просто. Хотя, если позволишь, мне кажется, что Откровение Иоанна Богослова неплохо успокаивает.

Проклятье! И почему Священное Писание не оказывает на демона никакого воздействия? Пусть Эдем не ходила в церковь с десяти лет, это в любом случае должно работать. Иначе что из него за демон?

Он же говорил - хороший демон.

Точно

- Не знаю, что могу сказать, чтобы успокоить тебя. - В его голосе прозвучала усталость. - Мне не нравится это так же, как и тебе. Даже больше, если это вообще возможно. Я веду подобное существование уже так давно, что с трудом припоминаю, что было раньше. Пожалуйста, Эдем. Я не смогу закончить это без тебя.

Она положила Библию на стол.

- Я знаю, как покончить с этим.

- Так ты мне поможешь? - спросил он.

- Уже приступаю. - Она нервно сглотнула. - Ты можешь читать мои мысли?

- Нет. Только то, что ты говоришь вслух.

Это хорошо, потому что если бы он мог прочесть ее мысли, то узнал бы, что два человека, стремительно приближающиеся к дверям "Триппл-Эй" вовсе не потенциальные клиенты, а экзорцисты, которых она наняла, чтобы решить свою небольшую потустороннюю проблему.

Эдем собрала все силы, готовясь к тому, что ей предстоит.

Стены еще не кровоточили, но вечер только начался.

_______________
Примечания переводчика:
Ванна Уайт - знаменитая американская телевизионная ведущая, занесенная в книгу рекордов Гиннеса как самая говорливая персона телевидения.
Поблагодарили: АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 19:40 #7 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Мишель Роуэн "Демон, живущий во мне"
Глава 5

Колокольчик над дверью прозвенел, и в офис зашли двое. Одним из визитеров оказалась невысокая пухлая женщина с коротко подстриженными рыжими волосами и улыбкой, для описания которой напрашивалось только одно слово - веселая. На женщине было свободное цветастое платье, через плечо висела большая синяя полотняная сумка. В руке она держала трость с хрустальным набалдашником.

Ее сопровождал парень – совсем молодой, похожий на студента колледжа, - одетый в черные брюки и белую рубашку. Он не улыбался. Темно-русые волосы казались длинноватыми, но лицо было очень красивым, почти ангельским - голубые глаза, обрамленные густыми ресницами, высокие скулы, полные губы. В школе его наверняка дразнили "красавчиком".

- Приветствую вас, Эдем Райли, - торжественно объявила женщина.

- Эээ... приветствую, - неловко ответила Эдем.

- Я Роуз Дивайн, - представилась та. - Мы с вами разговаривали по телефону. А это мой сын Малкольм. Он будет мне помогать сегодня.

Малкольм, коротко кивнув Эдем, окинул взглядом офис.

- Мы одни?

- Да, - ответила она.

- Ты ждала этих людей? - поинтересовался изнутри Дэррак.

- Да, - повторила она.

- Твои друзья?

- Угу.

Дэррак умолк на секунду.

- А у тебя всегда при встречах с друзьями сердце колотится, как у обкуренной скаковой лошади?

Эдем не ответила.

Роуз подошла к ней и заглянула в глаза. Потом обхватила голову Эдем руками и потянула ее к себе, пока их лица не оказались в паре дюймов друг от друга.

- Мы должны начинать немедленно. Пожалуйста, сядьте.

Малкольм подошел к стеклянной двери и запер ее.

- Где мне встать, мама?

- Рядом со мной, дорогой.

- Эдем, что происходит? - поинтересовался Дэррак.

Она опустилась на свое удобное потертое кресло и из всех сил вцепилась в подлокотники, будто собираясь пустить в нем корни.

- Я тебе помогаю.

- Помогаешь мне?

- Демон говорит с вами прямо сейчас? - спросила Роуз.

Эдем кивнула.

- Да.

Роуз схватила ее за подбородок и сжала пальцы так сильно, что губы Эдем некрасиво выпятились.

- Внемли моим словам, демон. Это твой последний шанс. Изыди из тела этой женщины по собственной воле, пока еще можешь. А если откажешься, мы силой извлечем тебя из нее.

Дэррак вздохнул.

- Экзорцисты? Ты шутишь?

- Отвечай, порождение тьмы, - прошипела Роуз, впиваясь пальцами в лицо Эдем еще сильнее. Эдем изо всех сил сдерживалась, чтобы не оттолкнуть ее руку. - Каков твой ответ?

Еще один внутренний вздох.

- Эдем, давай это обсудим.

- Мне ошшень шшаль. - Слова звучали неясно из-за Роуз, до сих пор сжимавшей ее лицо. - Но ты не остафил мне фыбора.

- И что ты сделала? Позвонила в справочную службу, чтобы они подсказали ближайшего экзорциста?

Эдем откашлялась.

- Нет. Прошто фзяла телефонную книху.

- Я уже говорил, что не могу тебя оставить. Не потому что не хочу. Поверь, я хотел бы, просто не могу.

- Он гоорит, что не мофет меня остафить, - заявила Эдем.

- Ложь, - отрезала Роуз.

- И можешь передать этой дамочке, чтобы она отвалила, - добавил Дэррак. - Пусть берет свои освященные прибамбасы и запихнет их в свои панталоны.

- Демона напугали мои способности? - поинтересовалась Роуз.

- Нне софсем. - Эдем поняла, что в таком стиснутом состоянии говорить становится все сложнее. Щеки начали ныть. - Не мохли пы фы отпустить мое цифо? Пофалуйста.

Та, наконец, убрала руку, и Эдем, вздохнув с облегчением, потерла саднившие щеки.

- Именно, - заявил Дэррак. - Я действительно не боюсь, потому что за последние триста лет повидал немало экзорцистов. Поверь мне, среди них было столько деревенщин, которые думали, что смогут избавиться от меня, но истинный экорцист должен верить в демонов и Преисподнюю, и его вера обязана быть абсолютной. И, кстати, ему необходима святая вода.

- Малкольм, передай мне, пожалуйста, святую воду. - Роуз протянула к нему руку.

- Да, мама.

Дэррак продолжал издеваться:

- Они говорят, что это святая вода, но, может, на самом деле там обычная вода из-под крана?

- Так что нам делать? - спросила Эдем.

- Теперь вы должны повторять за мной, - ответила Роуз. - Я, Эдем Райли...

- Я, Эдем Райли.

- Стремлюсь к избавлению моей телесной оболочки от нечистого...

Эдем повторила.

- Отказываюсь от зла и черной магии...

Ну конечно.

- Отказываюсь от зла и черной магии.

- И похотливых мыслей.

Эдем нахмурилась.

- Похотливых мыслей?

- Похоть - смертный грех. Возможно, вы были избраны в качестве сосуда для демона из-за этой непотребной блузки, что на вас сейчас. Просто срам!

Эдем прижала руку к груди.

- Я купила ее в «Sears» на прошлой неделе. Ее же можно стирать в машинке!

- Похоть сейчас - один из самых распространенных грехов, сопровождаемый жадностью и тщеславием. - Роуз погладила Эдем по щеке. - Кстати о деньгах. Хочу сразу сообщить вам, что тысячу долларов придется заплатить вне зависимости от того, удастся мне изгнать из вас злого духа или нет. Они будут сняты с той банковской карточки, номер которой вы мне дали.

- И никакой гарантии возврата денег?

- Боюсь, нет. Мы же имеем дело с приспешником дьявола.

- Теперь она называет меня приспешником? - заворчал Дэррак. - Еще и оскорбляет ко всему прочему.

- Также вам надо дать расписку, которая освободит нас от любой ответственности, если обряд нанесет вам какой-либо ущерб или приведет к вашей гибели. - Роуз положила бланк перед Эдем и протянула ей ручку.

Эдем распахнула глаза.

- Моей гибели?

- Даже при такой простой косметической процедуре, как липосакция, возможны побочные эффекты. Мы никогда не умалчиваем об этом. И разве не предпочтительнее быть мертвой, чем одержимой?

- Ну...

- Эдем, послушай, - встрял в разговор Дэррак. - Я пытался быть терпеливым, но ты должна отослать этих людей прямо сейчас, прежде чем все это выйдет из-под контроля.

- Думаешь, им удастся? - спросила она вслух. Роза и Малкольм знали, что она болтает со своим внутренним демоном, поэтому Эдем не видела причин шептать или пытаться как-то еще скрыть их беседу.

- Нет. Но ты хотя бы представляешь, в чем заключается обряд изгнания?

- Да, он избавит меня от демона.

- И растерзает твою душу.

Эдем напряглась.

- Правда? С чего ты взял?

- Потому что когда они попытаются избавиться от меня, я ухвачусь за нее. Я вцеплюсь в твою маленькую сверкающую душу, как в спасательный круг. Если эта Роуз и вправду так хороша, то в конце концов ей удастся меня вырвать. И тогда моя сущность будет уничтожена - мы обычно используем термин "стерта", - меня швырнет в Пустоту, место, где царствует бесконечная тьма и отчаяние, и откуда нет выхода.

- Похоже на ад.

Он невесело рассмеялся.

- Пустота - это самый нижний круг ада. Все вместе: Пустота, Круги ада, Чистилище - составляют Преисподнюю. Хотя остальные части ада по сравнению с Пустотой - это просто отели Лас-Вегаса. Если демона изгнать - это вовсе не то же самое, что сразить его. Если меня сразят, я просто получу билет до ада в один конец. Исцеление ран займет немало времени, но я все еще буду существовать. Экзорцизм же имеет более постоянный эффект. Меня ждут несколько дней неистовых мук и страданий, а потом все будет кончено.

Во время этого монолога Дэррака Роуз внимательно изучала Эдем, старательно печатая что-то на маленьком ноутбуке, который она принесла с собой.

Эдем сглотнула.

- Это словно вырывать зуб без анестезии.

- В триллион раз хуже.

- В триллион?

- Ну... во много. Я не знаю точной цифры. Я демон, а не математик.

- Что бы демон вам сейчас ни говорил, не слушайте, - велела Роуз. - Он пытается убедить вас, что достоин существования в этом бренном мире. Он может многое вам наобещать - богатство, вечную красоту, долгие часы грязного секса...

Брови Эдем взлетели.

- Что, простите?

- Да, раз уж она упомянула об этом, - влез Дэррак. - Кажется, я способен днем принимать вполне материальную форму?

- Где подписать? - спросила Эдем. - Давайте покончим с этим.

Роуз ткнула в нужную строчку на бланке, и Эдем нацарапала свое имя. Экзорцист выхватила документ из-под ручки, свернула его и спрятала в сумку.

Дэррак вдохнул.

- Думаю, бесполезно говорить о том, что мое полное уничтожение займет три долгих дня, заполненных пытками?

- Ты демон, - пробормотала Эдем под нос. - Демоны лгут.

- Нам вовсе не обязательно заниматься так называемым "грязным сексом". Я это сказал, просто потому что у меня давно его не было. Про подглядывание за своими хозяевами даже говорить не стоит.

- Меня это не волнует

Так его действительно ждет мучительная агония в течение многих дней перед смертью? А демоны вообще умирают? Эдем вдруг пожалела, что в прошлом не уделяла должного внимания своим занятиям в воскресной школе. Впрочем, это было так давно, да и теперь она вспомнила, что подобные темы там не поднимались. Им рассказывали о Ное и его ковчеге, полном мирно уживающихся друг с другом животных, а вот о том, что делать, когда в тебя вселяется демон, почему-то не упоминали.

- Тебе не страшно? - спросила Эдем. - Ну, хоть капельку?

- Нет. После всего, что мне довелось видеть, я не думаю, что у этой женщины хватит сил, чтобы избавиться от меня. Она слаба. Даже если в пузырьке настоящая святая вода, это будет совершенно неважно. И ты уже знаешь, как на меня действует Библия. Никак. А знаешь, почему? Потому что я не зло. Я не причиню тебе вреда. Мне просто нужна твоя помощь, чтобы решить эту проблему другим, гораздо более гуманным способом.

- А ты любишь поболтать.

- Я триста лет ни с кем не разговаривал. Подай на меня в суд. А бессмысленно сотрясает воздух здесь только эта дамочка. Кроме того, как я могу бояться кого-то в таком уродливом платье?

- Дэррак... - начала Роуз, - твоим настоящим именем я связываю тебя.

- Ты сказала ей, как меня зовут? - досадливо спросил Дэррак.

Эдем нахмурилась.

- Разве ты не должен... оцепенеть, ну или что там?

- Сковаться. И нет. Ни в малейшей степени.

Роуз наморщила лоб.

- Нечистый дух признал власть своего имени?

Эдем нервно заерзала на стуле.

- Что-то не похоже.

- Дэррак, - повторила Роуз. - Я связываю тебя, исчадие ада.

- Видишь, она начинает вешать лапшу на уши, - заметил Дэррак.

Эдем закатила глаза.

- Это не работает.

- Должно быть, он солгал насчет своего имени, - решительно заявила Роуз. - Если бы он сказал настоящее, проблем бы не возникло.

- Верно, - отметил Дэррак. - Одно очко в пользу дамочки в деревенском халатике.

- То есть тебя зовут не Дэррак?

- Это скорее прозвище. Прости, я не говорю настоящее имя тому, с кем только что познакомился. И я бы сказал, что ты не должна обижаться, раз уж решила использовать его против меня. Давай покончим со всем этим, пока мы оба еще можем сохранить достоинство?

- Мама, позволь мне. - Малкольм вышел вперед.

Роуз кивнула.

- Хорошо.

Долговязый и худой парень с ангельским лицом сделал шаг в сторону Эдем и прислонился к ее столу. В руках он держал Библию, пузырек со святой водой стоял на столешнице.

Наклонившись, он заглянул Эдем прямо в глаза.

- Демон, я приказываю тебе: изыди из тела этой невинной женщины.

Дэррак внутри нее выдохнул.

- Проклятье. А парнишка-то хорош.

В смысле? Этот студент, в отличие от матери, был настоящим, истинно верующим, экзорцистом?

- Нечистый... - Малкольм обмакнул пальцы в бутыль со святой водой и поднес их ко лбу Эдем, совершая над ним крестное знамение. Вода, испаряясь, слегка защипала кожу.

Дэррак, должно быть, почувствовал больше, чем просто ожог, потому что он снова выдохнул:

- Нет.

- Изыди, - тем же ровным тоном продолжил Малкольм. - Убирайся в ту бесконечную тьму, что породила тебя, и никогда более не возвращайся.

Эдем резко втянула воздух. Она почувствовала внутри неприятное напряжение. Что бы Малкольм ни делал - это работало.

И именно этого она ведь и хотела, так?

- Эдем. - Голос Дэррака звучал отнюдь не счастливо. - Пожалуйста, хватит. Не позволяй ему изгнать меня.

Малкольм взял маленькую черную Библию и без предупреждения прижал ее ко лбу Эдем. Она громко вскрикнула, когда ее кресло рвануло назад, ударившись спинкой о стену.

- Изыди, - возвысил голос Малкольм. - И не возвращайся. Я связываю тебя узами и низвергаю в бездну во веки веков.

Тянущее ощущение в груди стало сильнее, и Эдем начала паниковать. Правильно ли она поступает? И готова ли она обречь на страдания того, кто хотя и приводил ее в замешательство одним своим присутствием, но сам не причинял ей никакого вреда? А вдруг он прав, и демоны правда бывают хорошими? Тогда не будет ли сама Эдем злом, нанимая кого-то, чтобы разорвать Дэррака на части, лишь бы избавиться от него - словно она решила прижечь нежелательную бородавку?

- Как твое истинное имя, демон. - Малкольм еще теснее прижал Библию ко лбу Эдем. - Скажи мне. Теперь, перед лицом праведного суда и всего святого, ты не способен солгать мне.

- Мое имя… - начал Дэррак. - Я... нет! Нет. Эдем, пожалуйста, прекрати. Я все сделаю! Я обещаю, мы можем уладить это по-другому!

Эдем стиснула зубы и перехватила запястье Малкольма.

- Ладно, думаю, на этом хватит. Остановись.

- Мама, держи ее. Демон заставляет ее бороться со мной.

Роуз тут же возникла рядом, отставляя трость в сторону и опускаясь на колени перед креслом Эдем, чтобы прижать ее руки к подлокотникам. Или она на самом деле оказалась такой сильной, или силы Эдем внезапно иссякли, но этого было достаточно, чтобы надежно удерживать ее на месте.

- Все будет хорошо, милая, - сказала она. - Думайте о чем-нибудь приятном. Пусть у вас останутся лишь чистые, невинные мысли. Мы изгоним этого демона, как вы и просили.

- Я передумала, - скрипнула зубами Эдем. - Это не совсем демон.

Роуз склонила голову набок.

- Разве?

- Да. Это... Я просто заказывала вчера пряные мексиканские блюда. У меня всего лишь сильная изжога. Мне не нужен экзорцист. Лучше пару таблеток "Мезима".

- Ее змеиный язык произносит ложь! - провозгласил Малкольм.

- Сам ты змеиный, - уставилась на него Эдем. - А теперь или прекратите, или у вас будут большие неприятности.

Ну конечно. Это ведь прозвучало достаточно сурово?

- Обряд не прервется, пока я не закончу. - Малкольм вынул из кармана блокнот и перелистнул несколько страниц. - Sancte Michael Archangele, defende nos in praelio et colluctatione, quae nobis adversus principes et potestates…

- Эдем. - В голосе Дэррака - несмотря на то, что до Эдем он и так доносился немного искаженным - слышались паника и сдерживаемая боль.

- Прекратите это немедленно. - Эдем воззрилась на Роуз, которая смотрела на нее как-то странно.

- Она не совсем человек, - тихо произнесла та. - Она соприкоснулась с магией, и это придало демону дополнительные силы. Я не знаю, чем именно она отличается от простого человека. Малкольм, будь осторожен.

Роуз что, сумела почувствовать ее скромные экстрасенсорные способности? Но прежде чем Эдем успела потребовать ответа, Малкольм сгреб ее волосы в кулак и запрокинул голову, чтобы заглянуть ей в глаза.

- Так демон не единственное грязное создание в этой комнате. Возможно, именно этим ты его привлекла. Ты тоже дьявольское отродье.

- Убери от меня руки, - прорычала Эдем.

- Я могу помочь тебе, - настаивал тот, - но для этого нужно, чтобы ты была в ясном сознании и освободилась от его влияния.

Он отпустил ее волосы, но лишь затем, чтобы наотмашь ударить ладонью по щеке. Боли и потрясения хватило, чтобы выбросить все связные мысли о сопротивлении из головы.

- Малкольм, - резко сказала Роуз. - Это уже лишнее.

- Мама, пожалуйста. Дай мне просто сделать свою работу.

Роуз продолжала ее удерживать, когда Малкольм ударил Эдем по другой щеке. От силы оплеухи у нее зазвенело в ушах, а боль молнией пронзила череп, и в этот момент в дверь постучали.

Обернувшись, Эдем удивленно увидела вернувшегося Бена. Сквозь стеклянные двери он смотрел на происходящее. Их взгляды встретились.

Он дернул ручку, пытаясь войти, но дверь была заперта. Тогда он с силой ударил по ней кулаком.

"Должно быть, со стороны это выглядит не слишком хорошо", - рассеянно подумала Эдем, чувствуя одновременно и облегчение и тревогу из-за того, что у обряда изгнания появился свидетель.

В следующую секунду раздался звон - это дверь разлетелась вдребезги. Бен, обернув кулак полой кожаной куртки, разбил стекло возле замка и теперь пытался открыть ручку и войти.

- Что, черт возьми, здесь творится? - требовательно спросил он

- Оставьте нас, - буркнул Малкольм через плечо.

- Это вряд ли. Отпусти ее. - Бен вытащил пистолет и нацелил его на Малкольма. - Немедленно.
Поблагодарили: АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 19:42 #8 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Мишель Роуэн "Демон, живущий во мне"
Глава 6

Малкольм поднял руки и отступил на несколько шагов.

- Вы делаете большую ошибку.

- Мне кажется, ошибки здесь совершаете вы. И, дамочка, вас это тоже касается. Отойдите от нее подальше. - Бен перевел взгляд на Эдем. - С тобой все хорошо?

Эдем чувствовала, что ее всю трясет. Она вдруг с тревогой поняла, что не ощущает в себе присутствия Дэррака. Его изгнали? Малкольм успел завершить обряд?

- Да, я в порядке, - выдавила она наконец.

Бен прищурился, глядя на Роуз и Малкольма.

- Вы двое арестованы за нападение.

- Нет, подожди, - вскрикнула Эдем, поднимаясь на ноги. - Я не буду выдвигать против них обвинение.

Она не могла позволить Бену арестовать их. Эдем оплатила их приезд. Они делали только то, чего она сама от них хотела. По крайней мере, до того момента, пока она не передумала.

Ведь, в конце концов, у одержимой женщины есть такое право.

- Что ты…? - Бен свел брови. - Что, черт возьми, это значит? Я же видел, как этот сукин сын тебя ударил!

Эдем поморщилась.

- Это было не то, о чем ты подумал.

- Тогда что это было?

- Всего лишь недоразумение, - ровным голосом произнесла Роуз.

Пистолет в руке Бена дрогнул.

- Эдем? Я жду объяснений.

Она кивнула.

- Недоразумение. Но все остались целы. - Она бросила взгляд на разбитую дверь. – И почти ничего не пострадало.

- Но я же видел, как он тебя ударил.

Она подошла к Бену и положила руку на его мускулистое предплечье, вынуждая опустить пистолет.

- Серьезно, Бен. Просто забудь. Пожалуйста. Пусть они уходят.

Было совершенно ясно, что Бен колеблется. Он пытался найти на ее лице хоть какие-то ответы. Наконец он неохотно вернул оружие в кобуру.

- Ладно, будь по-твоему.

В его словах не было ни капли юмора.

Эдем, облегченно выдохнув, посмотрела на экзорцистов.

- Теперь вы можете идти, - твердо сказала она. - Мы закончили.

- Вы ее слышали, - прорычал Бен. - Убирайтесь. Прямо сейчас. Пока я не передумал.

Роуз быстро подхватила трость и сгребла в сумку остальную атрибутику.

- Как я уже говорила, мисс Райли, мы берем полную плату за оказанные услуги. Благодарим, что обратились к нам, и удачного вам дня.

Малкольм шагнул к Бену.

- Вы хоть представляете, что именно прервали?

Бен пронзил его взглядом.

- Не дал одному ублюдку издеваться над моей подругой.

- На самом деле как раз наоборот. Ваша подруга находится в большой опасности, и эту проблему надо срочно решать.

Коп сжал кулаки и подбоченился.

- Вы даже не представляете, какую опасность представляю я.

Малкольм кивнул на золотую цепочку с крестиком, висевшую на шее Бена.

- Я вижу, вы веруете в добро и зло.

Бен прищурился.

- Я так живу и именно поэтому выбрал профессию.

Малкольм бросил на Эдем мрачный взгляд, прежде чем его внимание вернулось к полицейскому.

- Я запомню. Пойдем, мама.

Стекло разбитой двери захрустело под их ботинками, когда они выходили.

Эдем встала и прошла через весь офис к кофеварке, налила горячий черный напиток в чашку и трясущимися руками поднесла ее к губам. Она бы предпочла что-нибудь покрепче, но под рукой ничего не было.

- Спасибо, - сказала она чуть погодя.

Все это время Бен смотрел на нее.

- Не хочешь рассказать, что это было?

Как все это выглядело в его глазах? Эдем понятия не имела, что ему сказать. Все, что она знала - правда не прокатит.

- Как я уже говорила, вышло недоразумение.

- Ты их знаешь?

- Можно и так сказать.

- Кто они такие? - продолжал он давить на нее. - И что та женщина имела в виду, когда благодарила тебя за то, что ты обратилась к ним?

- В эти дни представители «Avon» такие агрессивные.

- Эдем...

Она покачала головой.

- Просто забудь. Пожалуйста.

- Забудь? - Он напрягся. - Чтобы добраться до тебя, я расколотил дверь, а ты даже не можешь объяснить, от чего я тебя спас?

Несмотря на серьезность ситуации, Эдем не смогла удержаться от улыбки.

- Мой герой.

- Я думал, с маньяком вышла просто случайность, но ты, похоже, просто магнит для неприятностей. Или сегодня тебе просто везет?

- Забыла заглянуть в гороскоп. Там, наверное, сказано, что мне не рекомендуется выходить сегодня из дома… или когда-либо снова. - Эдем постаралась, чтобы это прозвучало достаточно беззаботно, и у нее почти получилось.

Бен недоверчиво смотрел на нее.

- То есть ты не расскажешь, кто они такие?

- Это действительно неважно. Они ушли, и больше не вернутся. - Она сделала еще один глоток горькой жидкости.

- Откуда ты знаешь?

Она не знала. Эдем снова посмотрела на разбитую дверь.

- Похоже, надо вызвать слесаря.

- Ты пытаешься сменить тему. - Бен потер виски. - Мне стоило их арестовать.

- Если я скажу «хватит, пожалуйста, забудь» ты послушаешься?

- На память я никогда не жаловался. Даже когда стоило бы. - Бен негромко рассмеялся, а затем сделал шаг к Эдем и обхватил ладонями ее лицо, нежно погладив щеку пальцем. - Синяка от удара не осталось. Хоть одна хорошая новость.

- Я же говорила, что это ерунда. - Эдем прикусила нижнюю губу и посмотрела на Бена, чувствуя неловкость от того, что находится так близко к этому великолепному мужчине, особенно после всего, что он видел.

- А... не то, чтобы я жалуюсь, конечно, но зачем ты вернулся?

Бен по-прежнему держался напряженно, потому что его вопросы так и остались без ответов. Вероятно, он к такому не привык.

- Я забыл очки.

Он кивнул на столик, где стояла коробка с теперь уже не слишком аппетитными пирожными. И, конечно же, рядом с ней лежали его солнцезащитные очки.

- То есть ты проделал весь этот путь только затем, чтобы их забрать? - удивленно переспросила Эдем. - Я же могла их просто передать через кого-нибудь.

- Знаю. - Он пожал плечами, и легкая улыбка скривила его губы. - А еще что-то словно убедило меня, что стоит выломать тебе дверь. И вот я здесь.

- Эдем, - раздался слабый голос Дэррака у нее в голове. - Он приехал, потому что ты ему нравишься.

Эдем закусила нижнюю губу.

- Я рада, что ты вернулся.

Это относилось к обоим мужчинам. На какую-то долю секунды ей показалось, что Малкольму удалось изгнать Дэррака, поэтому ее затопила неожиданная волна облегчения, когда она вновь услышала его голос.

Бен улыбнулся еще шире, и напряжение в его взгляде исчезло.

- В самом деле?

Эдем кивнула, не в силах подобрать еще какие-то слова. Что в этом полицейском было такого, что всякий раз лишало ее дара речи? Особенно теперь, когда ей казалось, что она и впрямь его заинтересовала.

- Послушай, наверное, я не должен был возвращаться сюда, но я рад, что сделал это. - Бен шагнул к Эдем, глядя на ее щеку. - Этот ублюдок сделал тебе больно?

Она затрясла головой.

- Нет... Разве что чуть-чуть, но сейчас все нормально. А что такое? Ты же сказал, что синяка нет.

- Его нет. - Его пальцы ласково скользнули по ее подбородку. - Твое лицо выглядит просто замечательно.

- О... Ну... Это хорошо.

Эдем, откашлявшись, отступила, ругая себя за то, что она неуклюжая трусиха.

- И он тебе нравится, - заявил Дэррак. - Но ты слишком стеснительная, да?

Эдем не ответила. И вовсе она не стеснительная. Просто... осторожная. Да, точно, это самое подходящее слово. Осторожная.

- У меня идея, - не успокаивался демон. - Просто отличная. Если поможешь мне найти ведьму, то я помогу тебе с твоим копом.

Эдем не смогла удержаться и не спросить, как он намеревается это сделать. Поэтому она рискнула выдавить:

- Как?

Бен поднял бровь.

- Что?

- Ничего. – «Просто разговариваю сама с собой, как обычно. В этом же нет ничего странного или необычного?»

- Как помочь? - переспросил Дэррак. - Я могу подсказывать тебе, что говорить и делать, чтобы стать просто неотразимой для него... или любого другого мужчины. Совершенно очевидно, что он уже запал на тебя, так что это будет нетрудно. Тебе просто нужно преодолеть свой страх. И небольшой пинок изнутри тебе поможет. Думаю, это станет справедливой платой за твою услугу. Что скажешь?

Дэррак предлагал стать ее Сирано де Бержераком?

Да это же просто нелепо!

Эдем вовсе не нуждается в его помощи. Она вообще не хочет иметь с демоном ничего общего. Всего за несколько часов он превратил ее жизнь в настоящий кошмар.

Тем не менее, в кошмар или нет, но Эдем терзало чувство вины за то, чем обернулся этот обряд экзорцизма. Она знала: еще несколько минут, и Дэррак был бы уничтожен.

А еще в одном он точно прав. В вопросах личной жизни ей и правда нужны консультации специалиста.

То есть она в самом деле обдумывает это предложение? Эдем сделает все возможное, чтобы найти его ведьму, а Дэррак в свою очередь поможет ей не выглядеть полной размазней в глазах Бена?

Эта идея выглядела настолько бредовой, что вполне могла сработать. Взаимовыгодный обмен. Сделка с демоном.

- Ладно, по рукам, - наконец сказала она.

Бен взял со столика очки и спрятал их в карман.

- Ну, думаю, мне пора. Тебя подвезти домой?

Эдем покачала головой.

- Я на своем автомобиле.

У нее была старая проржавевшая "Тойота", показания на одометре которой уже давно перевалили за двести тысяч миль, но Эдем упорно продолжала называть ее автомобилем. Для передвижения по центру города - например, отправляясь на полицейские задания - она брала такси, чтобы не ездить по оживленным трассам.

Бен кивнул.

- А что с дверью?

Она опустила взгляд на осколки стекла.

- За углом живет один парень, которого я могу прямо сейчас попросить все здесь подлатать.

- Я могу подождать с тобой.

- Нет, правда, не стоит.

Он нахмурился.

- Ты уверена?

- Да.

Бен секунду колебался, словно собираясь ей возразить, но затем передумал. Вместо этого он решительно кивнул.

- Я пришлю чек, чтобы покрыть расходы на ремонт.

- В этом нет необходимости. Мы можем установить новую дверь, возможно, в этот раз покрепче. Очевидно, что старая была слегка ненадежной. Впрочем, я не жалуюсь - сегодня ее хлипкость оказалась весьма кстати.

Самая сексуальная и соблазнительная беседа изо всех, что доводилось вести Эдем.

- Пригласи его на ужин, - предложил Дэррак.

Она сглотнула.

- Пригласи его, - настаивал он.

- До свидания, Эдем, - улыбнулся Бен. - Еще раз. И если те люди появятся снова, сразу же позвони мне... или в участок, хорошо?

Он нехотя толкнул остатки двери.

- Сделай это, - велел Дэррак.

- Бен, - окликнула она его прежде, чем он успел выйти.

Тот обернулся.

- Да?

Она прочистила горло.

- Знаю, я уже отказала тебе, но всё же решила передумать.

- Насчет чего?

- Ну... я... В общем, какие у тебя планы на завтрашний вечер?

Темно-синие глаза вспыхнули от удивления.

- Ужин?

- Ага.

- С тобой?

Она запнулась и почувствовала, как щеки заливает краска. Он собирается отказаться. Это же сам детектив Бен Красавец! Эдем понятия не имела, почему он до сих пор холост, когда любая женщина в мире была готова пойти на убийство ради одного-единственного шанса отправиться с ним на свидание.

- Я все пойму, если ты не хочешь.

Еще одна улыбка тронула его губы.

- Все поймешь, да? Это из-за того, что я тебя обозвал магнитом для неприятностей? Или потому что тот подонок назвал тебя опасной?

- Ну... и то и то, наверное... Помимо всего прочего.

- Я с удовольствием с тобой поужинаю.

Эдем дико удивилась такому ответу.

- О. Ну ладно.

- Ладно.

Дэррак застонал.

- Похоже, тебе явно нужна моя помощь.

Она стиснула зубы.

- Так я тебе позвоню? - поинтересовался Бен. - Завтра после обеда? И мы обо всем договоримся.

Эдем схватила со стола одну из визиток и протянула ему.

- Вот мой номер.

Кивнув, он засунул кусочек картона в карман пиджака.

- Спокойной ночи. И постарайся держаться подальше от неприятностей, хорошо?

Эдем попыталась придумать какой-нибудь фантастически остроумный ответ, но ничего не приходило на ум.

- Ага. Ты тоже.

Бен улыбнулся ей и вышел из офиса.

- «Ага, ты тоже»? - повторил Дэррак. - Это так мило. Почему у тебя проблемы при разговоре с ним? Ты так знакомишься со всеми мужчинами? Ты слишком симпатичная, чтобы быть старой девой. Ты что, живешь одна, в окружении десятка кошек?

Она поджала губы.

- Пожалуйста, заткнись.

Он затих. Эдем ощущала его присутствие гораздо слабее, чем раньше. Тогда он распирал ей грудь, не так сильно, чтобы причинить боль, но достаточно, чтобы быть заметным. А теперь голос словно доносился из соседней комнаты.

- Ты в порядке? - спросила она.

- Ты хочешь спросить, успешно ли я пережил попытку изгнания? По-моему, это очевидно, иначе я бы сейчас с тобой не разговаривал.

- Я не думала, что все произойдет именно так.

- Ты надеялась, они поманят меня миской теплого молочка, а затем наденут поводок?

- Нет. Но я не представляла, что это окажется для тебя таким мучением. - Проглотив комок в горле, она скрестила на груди руки и уставилась сквозь разбитую дверь на автостоянку. - Прости.

- Я тебя не виню. Ты же этого не просила. Сейчас ты проходишь пять стадий одержимости: отрицание, гнев, торг, депрессия... и, в конце концов, добираешься до смирения.

- А разве это не стадии принятия смерти?

- Принцип тот же, источник другой. В этот момент, думаю, мы имеем дело с твоим гневом. Но уже движемся к следующему этапу, потому что ты согласилась мне помочь.

Эдем направилась к своему столу, чтобы поправить клавиатуру, которая свалилась во время недавнего обряда.

- С нетерпением жду своей неизбежной депрессии.

- Думаю, ты отлично справляешься.

- Отлично? Я только что отвалила полторы тысячи чокнутой экзорцистке, чей сын меня избил. - Эдем прижала ладонь к щеке.

- Некоторые платили гораздо больше. В смысле, за обряд. Хотя находились и те, кто давал деньги за то, чтобы их хорошенько отлупили. Люди такие странные.

Она прислушалась к его голосу.

- Ты все равно какой-то слабый.

- Ну... В основном из-за того, что он читал на латыни. Эта часть обряда всегда довольна опустошающая. В самом прямом смысле.

- Кажется, ты говорил, что раньше не сталкивался с настоящими экзорцистами.

- Лично я - нет. Но наблюдать доводилось, с безопасного расстояния, разумеется. Это не слишком-то приятная картина. Еще секунд тридцать - и для тебя я стал бы лишь неприятным воспоминанием.

Она присела на краешек стола.

- А теперь скажи мне... - Он замолк на секунду. - Тебе и правда приглянулся этот коп?

Эдем кивнула.

- Это еще мягко сказано.

- Зато честно. Завтра вечером мы сделаем из тебя настоящую красавицу. Ты отправишься с ним на ужин. Я прослежу, чтобы ты ничего не ляпнула...

Эдем нахмурилась.

- ... и через час он будет есть из твоих рук. Гарантирую. А после этого мы сосредоточимся на поисках моей ведьмы. Договорились?

Эдем по-прежнему ожидала подвоха от этого странно любезного Дэррака.

- Ты предлагаешь мне официально заключить сделку с дьяволом?

- Я не дьявол, а демон.

- Есть разница?

- Большая. Дьяволы такие маленькие, красные, злые и вечно колются своими вилами. Кстати, на самом деле под вилами подразумеваются половые органы.

Эдем постаралась выбросить эту картину из головы как можно скорее.

- А демоны все похожи на тебя?

- Высокие, темноволосые и красивые? - В его голосе послышался смех.

- Я имела в виду, не маленькие, не красные, не колючие...

- Демоны... бывают разные.

У Эдем пересохло во рту.

- Довольно расплывчато.

- Пожалуй. - Он сделал паузу. - А теперь, если не хочешь перезвонить Малкольму и его маме…

- Спасибо, я пас.

- Тогда я собираюсь отдохнуть. Я устал, и мои силы практически иссякли.

- То же самое произошло, когда на закате твое тело растаяло? Ты отдыхал? Я некоторое время тебя не слышала. - Как раз успела полистать телефонный справочник и позвонить экзорцисту.

- Когда я устаю, то опускаюсь на более глубокий уровень сознания. А чтобы общаться с тобой, мне нужно тратить много сил на то, чтобы удерживаться на поверхности.

Эдем принялась нервно накручивать прядь волос на палец.

- Ты слышал, как та женщина сказала, что я не совсем человек?

- Да.

- Как думаешь, что она имела в виду? - Эдем наклонилась и подняла с пола папку. Затем принялась листать свою записную книжку в поисках номера слесаря.

- Не знаю точно. Я раньше никогда не вселялся в женщину, так что для меня все чувствуется по-другому, даже если не обращать внимания на тело. Я могу брать у тебя силы, чтобы принимать вполне материальную форму, или без проблем говорить с тобой, в отличие от всех моих предыдущих хозяев. Но ничего явно потустороннего в тебе я не улавливаю.

- Должно быть, она почувствовала мои экстрасенсорные способности. - Эдем вспомнила о своей работе на "ЭкстраСвязь". - Я неплохо гадаю на Таро, чтобы ты знал.

- Очень может быть. У тебя в роду были медиумы?

Эдем подумала о матери. Кроме ее пристрастия к азартным играм и алкоголю, пренебрежения к родной дочери и длинной вереницы волосатых мужиков она не припоминала за ней ничего особенного. Может, способности были у ее отца? Эдем видела его лишь однажды, когда была совсем маленькой - мужчину с широкой теплой улыбкой и ярко-рыжими волосами, совсем как были бы у Эдем, если бы она регулярно не наведывалась в парикмахерскую перекрашивать их в более нейтральный темно-каштановый. Но никаких досок для спиритических сеансов или хрустальных шаров в памяти не осталось.

- Вряд ли, но я никогда не была так уж близка со своими родственниками.

- Подумай над этим. Но мне пора. Я еще вернусь.

- Дэррак, - окликнула она его.

- Да?

- Как твое настоящее имя?

На несколько секунд повисла тишина, за которой последовал усталый вздох.

- Понимаю, что ты боишься и тревожишься о том, что будет дальше, Эдем. И я догадываюсь, почему ты вызвала экзорцистов. Но если я скажу свое истинное имя, это даст тебе слишком большую власть надо мной, поэтому я предпочитаю скрывать его от тех, кто может причинить мне вред.

Добродушные интонации в его голосе сменились ледяной вежливостью. Он здорово злился из-за того, что чуть было не произошло. Эдем едва его не прикончила, а это не так-то легко простить и забыть.

Если бы кто-нибудь сделал с ней подобное, Эдем тоже была бы в ярости. Дэррак не причинил ей вреда, а она мучила его только из страха и замешательства.

- Понимаю, - тихо сказала она.

- Скоро вернусь.

- Можешь не торопиться.

Тихо фыркнув напоследок, он исчез.

Позвонив в круглосуточную ремонтную мастерскую, чтобы вызвать слесаря, Эдем в тишине принялась ждать, когда он прибудет, чтобы починить дверь. Она так и не приступила к набору текста, как просил ее Энди, но ей было плевать. Она вымоталась. Ей хотелось вернуться домой и выпить большой бокал красного вина. И может, когда она проснется утром, то поймет, что все это было лишь жутким сном.

Та часть, где они с Беном договорились о свидании, оказалась единственным светлым событием во всем этом кошмаре.

Ее чуть не прирезал серийный убийца. В нее вселился демон. Избил экзорцист. А вдобавок - словно соль на рану - Эдем потеряла полторы тысячи с таким трудом заработанных долларов.

Сегодня ей определенно стоило заглянуть в гороскоп. Эдем мысленно отметила не повторять эту оплошность.
Поблагодарили: АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 19:43 #9 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Мишель Роуэн "Демон, живущий во мне"
Глава 7

Эдем только что заключила сделку с демоном.

О чем, черт возьми, она думала?

Когда дверь наконец-то отремонтировали, было уже почти одиннадцать часов вечера. Эдем отправилась домой, сделав по дороге крюк, чтобы заехать в "Макдональдс" и купить овощной салат и макчикен.

Когда она задумчиво свернула к дому, в котором снимала квартиру, что-то выскочило на дорогу прямо перед машиной. Эдем ударила по тормозам, и автомобиль занесло.

Она застонала.

- Пожалуйста, пусть это будет не черная кошка.

Но это именно она и оказалась. Когда Эдем медленно тронулась с места, кошачьи глаза уставились на нее из кустов на обочине.

- Плохая примета, - пробормотала Эдем сквозь зубы. - Ты опоздала часов на восемь.

Она припарковалась на своем обычном месте и вышла из автомобиля в промозглую октябрьскую ночь, пытаясь удержать в руках сумочку, пакет с ужином и ключи. Нога наткнулась на что-то мягкое. Эдем взглянула вниз.

Маленькая черная кошка подняла голову.

- Мяу?

- И тебе мяу. Кыш. Иди домой.

Зайдя в подъезд, Эдем направилась к лифту и поднялась на четырнадцатый этаж, прокручивая в уме весь сегодняшний день, включивший общение с маньяком, полицейским и демоном. Она вставила ключ в замок и повернула его. По полу метнулось что-то темное и прошмыгнуло в квартиру. Та самая кошка.

Эдем что, так задумалась, что даже не заметила, как она прокралась вместе с ней в лифт? Маленькая хитрюга.

- О нет.

Эдем ткнула локтем выключатель на стене. Кошка рванула прямиком к ее коричневому дивану с вельветовой обивкой, вскочила на него и свернулась клубком.

- Отлично, - только и сказала Эдем, опуская сумку и пакет на журнальный столик. Сняв пальто, она перебросила его через спинку кресла.

- Ну конечно же, располагайся поудобнее. И твои блохи тоже. Просто фантастика. Только тебя мне и не хватало.

Кошка подняла голову, но тут же опустила ее обратно на лапы и закрыла глаза.

- Можешь остаться на пару минут, чтобы согреться, - заявила ей Эдем. - А затем отправишься домой. Я не завожу домашних животных, какими бы умными они себя ни считали. У меня даже комнатных цветов нет. Поверь, так будет лучше для всех.

Она прошла на кухню, чтобы налить бокал вина, который осушила за тридцать секунд, пытаясь забыть обо всех своих проблемах, а затем опустилась на диван в гостиной и вытащила макчикен. Эдем силой заставила себя откусить несколько кусочков, прежде чем положить его обратно. Еда камнем улеглась в желудке. Кошка подняла голову, не отрывая взгляда от сэндвича.

- Мррр?

Эдем махнула рукой.

- Можешь не стесняться.

Кошка поднялась, прыгнула на журнальный столик к отвергнутому гамбургеру, изящно его обнюхала и слопала все до последней семечки кунжута, словно ничего не ела вот уже несколько дней. После этого она вернулась на диван и улеглась рядом с Эдем, положив голову ей на ногу и замурлыкав.

Это было уже слишком, учитывая план Эдем выгнать зверюгу из своего дома. Выглянув в балконное окно, она поняла, что начался дождь. Ошейника у кошки не было, равно как и штампов на ушах, которыми обычно Общество Защиты Животных помечали бродячую живность.

- Ладно, киса. - Эдем потрепала ее за ухом. - Одна ночь. А потом отправишься по своим делам.

Эдем предпочитала одиночество. Она слишком ценила уединение. Какое-то время - совсем чуть-чуть - она жила со своим бывшим, но после их разрыва поняла, как высоко ценит жизненное пространство.

Она даже не думала о том, чтобы завести питомца. В детстве у нее была черепашка, но мать переехала ее своим "Камаро", а потом отругала Эдем за то, что та оставила ее на дороге. После печальной кончины Спиди Эдем проревела целую неделю.

Казалось, что все и всё, что ей дорого, покидают Эдем - умирают или просто... уходят. Так что лучше всего было ни к кому не привязываться. Она даже журналы выбрасывала через неделю после покупки. В общем, не допускала никакого беспорядка – ни эмоционального, ни материального.

- А еще я ненавижу кошачью шерсть. - Эдем поняла, что все еще поглаживает кошку по голове. Это удивительным образом успокаивало.

Она совсем вымоталась, и вино ни капельки не помогло, только усилило ее усталость. Голова болела от перенапряжения.

Экзорцизм сказался не только на Дэрраке. Эдем тоже ощущала его побочные эффекты – ее словно похмелье мучило.

Перед тем как лечь спать, она налила молока в миску и поставила ее на пол. Потом, спохватившись, добавила к ней полбанки консервированного тунца.

- Знаю, я паразитка, - сказала она кошке. - Но ты же сама видела, что мои мысли далеко отсюда.

Она прошла в ванную, чтобы почистить зубы и умыться, и стала пристально изучать свое отражение в небольшом зеркале. Под глазами залегли черные круги. Явно от стресса.

"Ну и чему тут удивляться?" - подумала она. Ей еще повезло, что не осталось синяков от ударов, которыми наградил ее Малкольм.

Ублюдок.

Она стянула рубашку и джинсы, уронив их на пушистый коврик возле ванны, а затем выгнулась, чтобы расстегнуть бюстгальтер. Ему она тоже позволила свалиться на пол.

- Теперь я чувствую себя гораздо лучше, - произнес Дэррак.

Эдем едва не закричала, тут же прикрыв грудь руками.

- Не смей вот так ко мне подкрадываться!

- Я чему-то помешал? - Пауза. - О, вижу. Не буду тебя отвлекать от раздевания. Пожалуйста, продолжай.

Эдем, распахнув глаза, уставилась на свое отражение. Сможет ли она разглядеть демона внутри себя? Уловить свою одержимость?

Нет. Не было никаких внешних признаков. Только проникновенный голос у нее в голове.

- Это обещает быть интересным. - В голосе Дэррака слышался смех. - Я уже говорил, что никогда не делил тело с женщиной. И честно, я даже не догадывался, что на тебе черные кружевные трусики. Но я одобряю.

Эдем впилась взглядом в свое отражение, чувствуя, как ее раздирают в равной степени гнев и смущение от того, что демон застал ее полуголой.

- Думаю, нам стоит установить некоторые границы.

- Тогда я предлагаю тебе не смотреть в зеркало, когда ты раздета. Сейчас я только так и могу тебя увидеть.

Она отвернулась.

- Прекрасно.

- Разве еще не рановато для рождественских полотенец? Или ты пользуешься ими весь год?

Эдем перевела взгляд на пол. Последнее, в чем она сейчас нуждалась, - это чтобы демон критиковал ее паршивые дизайнерские идеи.

- Дэррак. - Она нервно выдохнула. - Мне нужно уединение.

- Это будет довольно трудно. По вполне очевидным причинам.

- Я слишком устала и не могу это больше обсуждать. Ты не мог бы просто отправиться туда, где болтался последние пару часов?

- Боюсь, что нет. Чтобы исчезнуть, как раньше, мне нужно исчерпать все силы. Если хочешь, я могу молча наслаждаться зрелищем. Я просто счастлив поговорить с кем-то после такого долгого молчания; ты понятия не имеешь, каково мне приходилось последние триста лет.

Эдем даже представить не могла.

- Уверена, это было не особенно весело.

- Определенно не было. За все время нашлось лишь четыре хозяина, которые могли меня слышать, но никто - так хорошо, как ты. Двое из них сошли с ума. Еще один покончил с собой. С четвертым ты имела честь встретиться сегодня. Он понял, что я демон, но и так был чокнутым с самого начала. - Дэррак умолк. - Я пытался его остановить, но мой голос в голове только злил его.

Эдем выгнула бровь.

- Ты действительно пытался помешать ему убивать людей?

- Да, но мое влияние длилось недолго. - Голос Дэррака заледенел. - К счастью, он умер довольно быстро.

- А я думала, для демона убивать и калечить в порядке вещей.

- Лгать не буду: есть те, кому это нравится. Но остальные из нас... Я думаю, что попусту растрачивать человеческую жизнь - непоправимая потеря.

До сегодняшнего дня Эдем не верила в демонов. Не считая тех, что обитают в Голливуде, конечно. И они были злыми. Но Дэррак утверждал, что он другой. А у Эдем не осталось иного выбора, кроме как принять все происходящее. И пока они не найдут ведьму, проклявшую Дэррака, она обречена слышать в голове его голос.

Выхватив из комода безразмерную красную футболку, в которой обычно спала, она натянула ее через голову.

- Лиловые обои и постеры в рамках, - заметил Дэррак. - Необычный выбор для женщины твоего возраста. Особенно "Балбесы".

Ее щеки вновь залились румянцем. Она вставляла в рамки плакаты любимых фильмов, которые почему-то все вышли на экраны в восьмидесятых годах. А "Балбесов" просто не оценили по достоинству. Одни оформляли интерьер, следуя веяниям моды, Эдем же предпочитала вещи, которые навевали счастливые воспоминания.

- Ты уверен, что ведьма, которая тебя прокляла, находится сейчас где-то поблизости? - спросила она после паузы, проигнорировав его последний комментарий.

- Я знаю, что она здесь. Или скоро будет. - Он помедлил. - Но не представляю, где именно и как ее найти.

Эдем задумалась.

- Найти того, кому больше трехсот лет, должно быть несложно. Просто поискать в доме престарелых самую дряхлую старуху. Вряд ли она сможет передвигаться достаточно быстро.

- Она не будет похожа на старуху. Она же черная ведьма.

- И что это должно значить?

Он тихо фыркнул.

- Я забываю, что тебе все это в новинку. Черная ведьма - та, которая использует черную магию. Она была самовлюбленной еще триста лет назад, и наверняка уже тогда прибегала к заклинаниям, чтобы поддерживать свою молодость и обрести бессмертие.

Век живи – век учись.

- Мы найдем ее.

- Ты говоришь так уверенно.

- Я должна. Так жить я не смогу. - Эдем одернула футболку, натянув так низко, как только было возможно. Она все еще чувствовала себя почти голой. Надо как можно скорее купить пижаму.

- Не вынесу, если кто-то будет все время торчать у меня в голове. Мы найдем ведьму, снимем проклятье, и ты наконец уйдешь и оставишь меня в покое.

- Это звучит как самый лучший план, который я слышал за последние триста лет.

- Ну все, я пошла спать.

- Показывай дорогу.

Эдем откинула одеяло и забралась в постель.

- Мне казалось, я так устала, а теперь сомневаюсь, что вообще смогу заснуть.

- Рассказать тебе сказку на ночь?

Она сдержалась и все-таки не закатила глаза.

- Предпочитаю тишину.

- Это тоже можно.

Она выключила свет и зажмурилась, изо всех сил пытаясь забыть, что спит в компании демона.

Тот больше не проронил ни слова.
~~~

Гладкая теплая кожа... Так приятно.

Эдем прижалась к твердому мужскому телу, скользя руками по мускулистой груди и широким плечам, и довольно вздохнула, медленно просыпаясь.

Ресницы Эдем затрепетали, и она открыла глаза.

- Доброе утро, - улыбнулся Дэррак, его лицо было в дюйме от ее.

Она распахнула глаза.

- Ты!

Она проснулась в объятьях демона. Он снова принял форму. Материальную и - судя по тому, что она почувствовала под сиреневыми простынями, когда попыталась высвободиться из его рук - абсолютно голую.

Самого Дэррака, кажется, нагота ничуть не беспокоила. Полулежа на мягких подушках и небрежно закинув руки за голову, он выгнул бровь.

- Что?

Эдем перекатилась на другую половину кровати и вскочила на ноги.

Откашлявшись, она отвела глаза и махнула рукой в его сторону.

- На тебе что, нет одежды?

- Как видишь.

- Прикройся немедленно!

- Ладно. - Послышался шорох ткани. - Готово. Понятия не имел, что ты такая ханжа.

- Я не ханжа. - Она взглянула на него, чтобы убедиться, что он натянул покрывало до пояса.

- Ханжа-ханжа. Это очевидно.

- Как же. А ты эксгибиционист.

- Думаешь?

Она сглотнула комок в горле.

- Вчера... ты был одет.

- Точно. Я был довольно слаб, но сил все-таки хватило, чтобы сотворить кое-что из одежды.

- Тогда сотвори и сейчас чего-нибудь.

Несколько секунд Дэррак изучал ее с веселым огоньком в глазах.

- А последние полчаса тебя не смущало мое состояние.

Ее щеки порозовели.

- Ты что, целых полчаса меня лапал?

- Скорее наоборот. Но не волнуйся, я совсем не против. - Он одарил ее похотливой улыбкой.

Отвернувшись от него, Эдем потопала в ванную и, захлопнув за собой дверь, крепко заперла ее. Она прислонилась к ней спиной и попыталась взять себя в руки.

Это не помогало. Совсем. Возможно, она и не была совершенна на 100% в течение своих почти тридцати лет жизни, но чем она заслужила такое?

Она ненавидела нытье, но - проклятье! - за что? Почему она?

К счастью, Дэррак не стал ломиться к ней в ванную. Эдем решила потратить эти драгоценные минуты уединения на то, чтобы быстро принять душ, а также вымыть и высушить феном волосы. Когда она отперла дверь и выглянула, то не увидела никаких следов присутствия Дэррака на кровати, да и вообще в спальне. Облегченно выдохнув, она на цыпочках метнулась к шкафу, чтобы как можно скорее натянуть черные брюки, облегающий бежевый топ и черный жакет.

Эдем взяла с книжного шкафа фотографию матери и посмотрела на улыбающуюся красавицу-блондинку.

- Это не смешно, - твердо заявила она. Мать наверняка отнеслась бы к этой ситуации с иронией. Ей всегда казалось, что Эдем слишком обеспокоена собственным будущим.

Мужчины падали к ногам Кэролайн Райли всю ее жизнь, но Эдем не унаследовала этой легкости в общении с противоположным полом. Даже Энди по уши влюбился в ее мать. Вероятно, именно поэтому ей так легко удалось выиграть в покер половину его агентства.

Эдем выкинула мысли о матери из головы и вышла из спальни. Арендованная квартира была совсем крохотной: в паре шагов по коридору находились гостиная и кухня, которая отделялась лишь барной стойкой.

Дэррак в той же сотворенной волшебным образом непритязательной одежде, что и вчера, заглядывал в холодильник.

При виде его у Эдем снова по спине пробежали мурашки. Но она была рада, что он хотя бы оделся.

- Кофе? - поинтересовался он.

Она скрестила на груди руки и уставилась на кофеварку.

- Ты умеешь делать кофе?

- Я внимательно наблюдал за всеми действиями смертных.

Вчера Эдем была слишком взбудоражена, чтобы хорошенько его рассмотреть, но сейчас, в своей квартире при дневном свете, она бы никогда с первого взгляда не догадалась, что он совсем недавно был облачком черного дыма. Да и со второго взгляда тоже. Он выглядел как обычный мужчина. Высокий, привлекательный. Пьющий кофе из ее любимой кружки со Снупи.

К Эдем вернулось беспокойство. Кофе в этой ситуации ей совсем не поможет. Кошка, обманом оставшаяся на ночь, потерлась о ее ногу.

Дэррак кивнул в ее сторону.

- Я не нашел у тебя лотка, поэтому просто нарвал газет в коробку из-под обуви. Я очень предусмотрительный.

Эдем потерла виски. Кошки, демоны и кошачьи туалеты. Может, она все еще спит и видит кошмар?

Из тостера выскочил кусочек хлеба. Дэррак поймал его на лету и намазал толстым слоем арахисового масла, прежде чем откусить огромный кусок.

- Представляешь, это мой первый завтрак за последние триста лет, - заявил он. - Просто фантастика.

- Ненавижу арахисовое масло.

- Тогда почему оно у тебя в холодильнике?

Она пожала плечами.

- Потому что у всех оно есть.

- Да это же просто амброзия.

Она стиснула пальцами край столешницы.

- Демоны что, едят?

- Ну, это очевидно.

- Век живи - век учись. - В голосе Эдем сквозило напряжение. Она оглядела кухню, разгромленную демоном в попытке приготовить завтрак, и поморщилась.

Пусть дизайнер из нее никудышный, но она была просто помешана на чистоте.

И это станет еще одной проблемой.

- Нам не обязательно есть, но мы можем. - Дэррак улыбнулся ей. Кусочек арахисового масла упал с тоста и шмякнулся на пол. - Как и кое-что другое, это больше для удовольствия, чем ради необходимости.

Ее щеки вновь заалели.

- Итак, чтобы между нами не оставалось каких-то недоразумений - можешь есть мое арахисовое масло, но не смей лезть в мою постель.

Он пожал плечами.

- Ну прости. На рассвете я обрел тело, и ты сразу же в меня вцепилась. Я просто не хотел тебя будить, иначе отодвинулся бы.

Только она собралась было усомниться в правдивости его слов, как кошка вдруг снова потерлась о ее ногу.

- А вот еще один незваный гость, - вздохнула она. - Господи.

Дэррак, присев на краешек стола, поднес к губам кружку с кофе.

- Я не только решил проблему с лотком, но даже покормил твою пушистую подружку и налил ей воды.

- Ну-ка, киса, иди сюда, - промурлыкала Эдем, наклоняясь, чтобы поймать кошку. - У нас закончились свободные места. Тебе пора.

Кошка, зашипев, вырвалась из ее рук и скрылась в спальне.

- Замечательно. - Эдем разочарованно вздохнула и взглянула на часы. Ее глаза распахнулись.

- Так поздно?

Она даже не заметила, что уже девять часов. Неужели происходящее настолько выбило ее из колеи?

Хотя да. Определенно.

- На кофе нет времени?

- Я работаю по соседству с кофейней. Как-нибудь разберусь.

- Пойдем, Эдем. И хватит хмуриться. Нет никаких причин для плохого настроения. Нас ждет новый день и новые возможности!

- Может, для тебя. - Эдем направилась к выходу. Она вытащила из шкафа пальто и вышла из квартиры. Прежде чем она успела вставить ключ в замок, чтобы запереть дверь, та распахнулась и Дэррак шагнул к Эдем.

- Не забывай - я должен быть рядом с тобой.

В какой-то момент Эдем совсем забыла об их взаимовыгодной сделке. И как теперь ей работать? Эдем повернула ключ.

- Как близко мы должны держаться друг к другу?

- Понятия не имею. - Дэррак отправил остатки тоста с арахисовым маслом в рот и допил кофе из кружки, которую все еще держал в руках.

Как он мог так равнодушно относиться к столь важным вещам? Если Дэррак собирается таскаться за ней повсюду, Эдем должна выяснить, как близко он должен быть. Ей необходимо личное пространство.

Она пошла по коридору в сторону лифта и вдавила кнопку. Через минуту двери распахнулись, и она зашла внутрь.

Дэррак обернулся на запертую дверь ее квартиры.

- Надо вернуть твою кружку на место.

- Нет времени.

- Ладно, но если ты...

Двери лифта закрылись прежде, чем он успел зайти внутрь. Эдем ткнула кнопку первого этажа. Она услышала, как Дэррак выкрикивает ее имя, колотит по дверям, потом до нее донесся звон.

Он что, разбил ее кружку со Снупи?

Лифт начал медленно опускаться, а Эдем принялась подавлять чувство вины, усиливающееся с каждой секундой.

Она хотела узнать, на каком максимальном расстоянии друг от друга они могут находиться. Что ж, ей представилась отличная возможность выяснить это.

На восьмом этаже Эдем почувствовала легкое головокружение. Она поднесла руку ко лбу и неуверенно выдохнула. Она не помнила, чтобы чувствовала подобное вчера, когда Дэррак пытался уйти из офиса.

Импровизированный эксперимент удался.

Шесть этажей приблизительно по десять футов каждый? Значит, где-то шестьдесят футов.

Семьдесят футов.

Восемьдесят.

Резкая боль пронзила ее живот. Она согнулась пополам и попятилась, врезаясь спиной в стену лифта. Секундой позже густой черный дым проскользнул сквозь щель между дверьми и растекся по полу, медленно принимая очертания человеческого тела.

Дэррак полностью материализовался как раз перед тем, как двери лифта разъехались на первом этаже. Он сидел на полу у ног Эдем, тяжело дыша. На его лбу выступил пот. И он совсем не походил на любезного и обходительного Дэррака, каким уже привыкла видеть его Эдем. На самом деле он был в бешенстве.

Эдем хотела узнать, что произойдет, выяснить, какое расстояние им отведено - и есть ли вообще эти границы, - но теперь ее боль утихла, и на смену пришло чувство вины.

- Не делай так больше, - мрачно сказал он. - Пожалуйста.

Эдем с трудом сглотнула. Ну что ж, по крайней мере, он сказал "пожалуйста".

- Я просто хотела узнать, вдруг мы можем...

Поднявшись на ноги, он крепко схватил Эдем за плечи и прижал к зеркальной стене лифта. В своем материальном обличии он был высоким. И крупным. И сильным. Эдем вдруг почувствовала, что он пугает ее, особенно этот сердитый огонек в голубых глазах, которые на долю секунды (она была готова в этом поклясться) приобрели странный янтарный оттенок.

- Хочешь от меня избавиться. - И хоть его глаза пылали, слова были пронзительно ледяными, как сосульки. - Я понимаю. Мы оба этого хотим. Думаешь, мне нравится торчать рядом с тобой каждую минуту? Уверена? Но прямо сейчас мы ничего не можем сделать, кроме как попытаться решить эту проблему.

- Отпусти меня.

- Сперва я хочу убедиться, что ты все поняла правильно. - Он прищурился. - А еще, чтобы ты знала: терять тело таким образом – адская мука. А уж я-то эксперт по аду.

- Я все поняла, - процедила Эдем сквозь зубы, но ее гнев почти улетучился. Она всего лишь пыталась проверить свою теорию, а вовсе не мучить Дэррака. - В этот раз мне тоже было неприятно.

- Естественно.

Она нахмурилась - слишком уж быстро он с ней согласился.

- Но вчера, когда ты пытался уйти из офиса, я ничего не чувствовала. И даже во время обряда изгнания... только слегка покалывало. А в этот раз действительно было больно.

- Тебе везет. - Холодная улыбка скривила его губы. - Это значит, что наша связь крепнет.

- Что ты имеешь в виду?

- Прошло уже достаточно времени с того момента, как я в тебя вселился, и не только я завишу от твоей физической и ментальной силы - теперь и ты зависишь от меня.

Эдем моргнула.

- Я не понимаю.

- Представь себе чашку утреннего кофе. Ты привыкла пить его каждый день, и вот однажды ты обходишься без него. И весь день мучаешься головной болью из-за нехватки кофеина. Пока что наша связь слабая. Мы еще не добрались до уровня наркотической зависимости.

Эдем вытаращила глаза.

- Я что, подсела на тебя как на героин?

Он поднял бровь.

- Ты говоришь так, словно это плохо.

Дэррак по-прежнему прижимал ее к стене лифта. Двери были открыты, но в коридоре не было никого, кто мог бы их увидеть.

- Это и есть плохо, - уверенно заявила она.

- Тогда это еще одна причина, по которой проверка нашей связи не должна входить у тебя в привычку. Просто помни, Эдем: мне нравится это не больше, чем тебе.

Она стиснула челюсти.

- Ненавижу.

- Я тоже. Итак, что мы имеем: ты не обязана нравиться мне, я не обязан нравиться тебе. Но пока мы не найдем ведьму, нам придется быть вместе.

- А что если мы ее не найдем?

Несколько секунд он смотрел на нее, и последние искорки смеха исчезли из его глаз.

- Тогда через год мне придется искать нового хозяина.

- Почему?

- Потому что ты умрешь.

С этими словами он наконец отпустил ее и вышел из лифта.
Поблагодарили: АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 19:44 #10 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Мишель Роуэн "Демон, живущий во мне"
Глава 8

Эдем догнала демона уже на улице.

- Что, черт возьми, ты только что сказал?

Он застыл на одном месте.

- Никто из моих прежних хозяев не прожил больше года.

У нее пересохло во рту.

- То есть через год я умру.

- Только в том случае, если мы не решим эту проблему. - Дэррак обернулся, и она увидела, что его лицо застыло каменной маской.

Только ей начинало казаться, что она уже вляпалась по самые уши, как выяснялось, что можно провалиться еще глубже.

- И значит, никто не был одержим тобой больше года?

- Именно. - Когда Дэррак увидел, какое впечатление эта новость произвела на Эдем, злость исчезла из его глаз. - Один год. Если, конечно, они раньше не отбрасывают копыта. Прости за каламбур.

У Эдем перехватило дыхание, к горлу подкатила тошнота. Наклонившись, она уперлась ладонями в колени.

- Господи, кажется, меня сейчас стошнит.

- Мы все уладим. Обещаю. Только держи себя в руках.

Она попыталась выровнять дыхание.

- И скольких ты убил?

Он недоуменно взглянул на нее.

- Что?

- Многие, наверное, даже не понимали, что с ними происходит, да? Ты убил их только потому, что тебе были нужны их тела. Сотни людей. - Эдем пыталась прекратить поток этих ужасных мыслей.

Дэррак открыл было рот, словно пытаясь возразить, но тут же его захлопнул.

- Понимаю, это выставляет меня не в самом лучшем свете. Но я демон, и самосохранение - мой основной инстинкт, так заложено в моей природе. Знаю, что для тебя это не будет иметь особого значения, но как только я понял, в чем проблема, то решил искать людей, без которых мир потеряет совсем немного.

Эдем прерывисто выдохнула.

- О чем это ты?

Дэррак протянул к ней ладонь, словно собираясь коснуться плеча, но Эдем отпрянула, и рука безвольно упала.

- Кого-нибудь вроде вчерашнего серийного убийцы. Без него мир чище. Я стараюсь выбирать тех, чьи души давно почернели.

Эдем побледнела.

- То есть у меня черная душа?

- Нет. - Дэррак перехватил ее взгляд. - Твоя душа сверкает, словно начищенное серебро.

- Ты ее видишь?

- Я могу чувствовать ее. Даже сейчас, когда мы стоим здесь. - Он стиснул челюсти. - Думаю, именно в этом я черпаю силы для материализации. Я еще никогда не встречал душу столь... сияющую.

У нее сияющая душа. Как холодильник из нержавейки. Этого ведь хватит, чтобы уберечься от сил тьмы?

- Так почему я? – Ее слова прозвучали как нытье... впрочем, именно нытьем они и были. Эдем не просила такой судьбы и не сделала ничего, чем могла бы заслужить это наказание. Так почему все происходит именно с ней?

- Вчера у меня просто не было выбора. Если хозяин умирает прежде, чем мне удастся спланировать перемещение, мне остается лишь вселиться в первое же тело, до которого я смогу дотянуться. Если я не сделаю этого, то...

- То что?

- Меня засосет в пустоту, так же, как если бы надо мной провели обряд экзорцизма. – Его голос был хриплым. Дэррак запустил пальцы в свои темные волосы. - И для этого надо совсем мало времени. Пару минут, не больше. И тут вступает в силу мой инстинкт самосохранения. Я ничего не могу с собой поделать.

Эдем хмуро уставилась на него.

- Пытаешься вызвать у меня жалость?

- Нет. Просто хочу все объяснить.

- Давай оставим в покое эти черные или сияющие души. С того дня, как тебя прокляли, ты одним своим присутствием убил больше трехсот человек. Именно это ты и хотел мне сказать, ведь так?

На его лицо набежала тень, адамово яблоко дернулось.

- Я не пытаюсь оправдаться за то, что случилось раньше. Но сейчас все по-другому. Ты другая. Никто из моих предыдущих хозяев не мог помочь мне с этим. - Он жестом указал на свое тело. - Мы все уладим. Обещаю.

Уладим. По большому счету это сводилось к одному - найти ведьму, от которой вот уже три сотни лет нет никаких вестей.

И на это у них всего лишь год, а потом Эдем умрет.

Сердце бешено заколотилось, но Эдем заставила себя успокоиться и посмотреть на демона.

Дэррак выглядел убийственно серьезным. Она уже видела его и нахально любезным, и разозленным до чертиков, но теперь он казался дьявольски искренним.

На какую-то долю секунды Эдем захотела, чтобы он на самом деле оказался исчадием ада. Тогда бы у нее не было причин прерывать обряд экзорцизма, и сейчас от Дэррака осталось бы лишь пугающее воспоминание.

Она направилась на парковку к своему автомобилю.

- Таким образом, все сводится к поиску пропавшего человека.

- Ведьмы.

Эдем кивнула.

- Человек, с которым я вместе работаю – Энди - раньше служил в ФБР, а потом переехал сюда и открыл "Трипл-Эй". Если кто и сможет найти пропавшего без вести, то только он.

Дэррак выгнул темную бровь.

- Уже что-то.

Точно. Хоть какое-то, но начало. Кроме этого, хотя Энди и просил ее вчера набрать на компьютере целую кипу документов, на практике в агентстве практически не было никаких дел с тех самых пор, как Эдем включилась в его работу. Так что Энди вполне мог бы согласиться немножко порасследовать на безвозмездной основе. Ну а если он вдруг заартачится, Эдем готова даже унизиться до мольбы.

Надо только постараться, чтобы Энди не узнал, что на самом деле он будет искать трехсотлетнюю ведьму. Причем действуя в интересах так называемого "хорошего" демона, прикончившего целую кучу народу. Вряд ли тогда это закончится хорошо...

О, если бы только ее экстрасенсорные способности можно было контролировать. Конечно, вчера Эдем удалось поймать серийного убийцу, но в целом она потерпела полный провал. Эдем не знала, как найти конкретного человека в нужном месте и в нужное время.

Очень жаль. Потому что, прямо сейчас такой дар был бы очень кстати.

Всего лишь сутки назад она даже не подозревала, что демоны вполне реальны. А теперь ей больше всего на свете хотелось забыть о существовании этой крохотной суматошной частички Вселенной, на которую она наткнулась совершенно случайно, и вернуться к своей нормальной упорядоченной жизни, где все так безопасно разложено по полочкам.

И чем скорее, тем лучше.
~~~

Энди ждал ее на пороге "Трипл-Эй". Он стоял, скрестив на груди руки.

- Ничего не хочешь мне рассказать? - поинтересовался он.

Эдем застыла.

- Эээ...

Он кивнул в сторону входа:

- Новая дверь?

- О... Да. Я поставила новую дверь.

Его взгляд скользнул по Дэрраку, стоящему возле Эдем.

- Спасибо, что предупредила. У меня нет ключей. И я уже полчаса пытаюсь дозвониться тебе на мобильник.

Эдем залилась краской.

- Прости. Совсем забыла, а телефон у меня выключен.

Она вытащила ключи, вручила Энди запасной комплект и отперла новенькую сверкающую дверь. Это было очень символично - если дверь удалось восстановить сразу после того, как она была сломана, то и Эдем со всем сможет справиться. Положительный настрой решает все. Эдем просто попросит у Вселенной то, что нужно - вот и решение. Сработает закон притяжения, и ее молитвы будут услышаны.

"Я не хочу больше быть одержимой. Я желаю, чтобы Дэррак покинул меня, и мы с ним больше никогда не встречались. Чао, демон".

Вот так. Этого наверняка хватит, чтобы Вселенная закрутилась.

- Энди... - начала Эдем, едва они вошли в офис. Она понимала, что без него им не получить нужных ответов.

- Не хочешь рассказать, что случилось с дверью? - Он поднял со стола счет, который Эдем оставила там накануне.

- Нууу... маленький несчастный случай.

Энди сдвинул светлые брови.

- Аварийная служба? Ты хоть осознаешь, во сколько нам обошелся срочный ремонт?

- Мне показалось, что лучше сразу ее починить, чем оставлять дверь со здоровенной дырой, чтобы каждый мог войти и чувствовать себя здесь как дома.

Взгляд Энди переметнулся на высокого мужчину, молча стоящего за спиной Эдем. Он кивнул на Дэррака.

- А это кто такой? Это из-за него ты опоздала?

"Если вкратце, то да, - подумала Эдем. - Это мой личный демон. Мы должны держаться на расстоянии не больше восьмидесяти футов друг от друга, иначе нас обоих пронзает мучительная боль. А еще через год он меня нечаянно убьет, если я не найду способ избавиться от него. Кроме того, он любит тосты с арахисовым маслом и обожает разгуливать нагишом".

Однако вслух она, конечно, этого не произнесла.

- Это... Дэррак. Он... мой брат.

Ну да. Это же в меру правдоподобно?

- Твой брат? - переспросил Энди. - А я думал, что ты у Кэролайн единственный ребенок.

Эдем бросила через плечо взгляд на Дэррака, который скрестил на груди руки и поднял брови, всем своим видом показывая, что развлекается.

- Я ее брат по отцу, - подсказал он.

"Кто-нибудь, убейте меня сразу", - подумалось ей.

Она облизнула губы.

- Он погостит у меня несколько... - Часов? Дней? Месяцев? К горлу вновь подкатила желчь. - Немного, в общем.

- Правда? - Энди явно удивился. - А я-то думал, что ты у нас одиночка и терпеть не можешь компанию.

Эдем заставила себя улыбнуться. Он правда так о ней думал? Что ж, верно. Не слишком-то лестно, зато в точку.

- Ну с родней ведь все по-другому.

Дэррак фыркнул в ответ.

- Извиняюсь. Я знаю, что... сестра... предпочитает уединение, но в этот раз она оказалась такой гостеприимной. Возражала совсем негромко. Ха! Шучу, конечно. В основном.

- Рад с вами познакомиться, Дэррак. Брат Эдем – это, ну… вы поняли. - Энди поднялся из-за стола и протянул руку.

Дэррак уставился на его ладонь, затем наконец пожал ее. Обернувшись к Эдем, он криво усмехнулся.

- Трудно привыкнуть к тому, что у тебя собственное тело.

Ее улыбка словно приклеилась к губам.

- Ну еще бы.

Энди удивленно взглянул на нее.

- О чем это он?

Эдем нервно откашлялась.

- Не обращай внимания на Дэррака. Он немного... ну… - Она понизила голос, - пожалуй, самым подходящим словом будет "особенный". Он редко бывает на людях и большую часть времени живет в одном из этих... учреждений... где-то в тропиках.

Мягко говоря.

- О, - кивнул Энди. - Кажется, я понял. У меня тоже есть такой двоюродный брат. - Он дружески толкнул Дэррака в плечо. - Тебе повезло с сестрой, раз она разрешила тебе пожить у нее и даже таскаться за ней на работу. Это здорово - немного отдохнуть, правда, приятель?

Дэррак бросил на Эдем ироничный взгляд.

- Я лишь надеюсь, что эта затея не окончится для меня плохо.

Эдем поджала губы. День не задался с самого утра.

- Энди, можно попросить тебя об одном одолжении? - спросила она.

Он настороженно посмотрел на нее.

- У меня нет денег, давать тебе в долг.

- С чего ты сразу же решил, что мне нужны деньги?

Он уселся на стул, откинулся на спинку и потер виски.

- Послушай, Эдем, у меня плохие новости. Я могу сразу все тебе сказать и покончить с этим.

У нее пересохло во рту? Опять плохие новости?

- Что случилось?

- "Трипл-Эй" закрывается. Я объявляю о своем банкротстве. - Его голос оборвался, лицо исказилось. - Полный провал.

- Что ты имеешь в виду? - Она в первый раз об этом слышит.

- Я разорен. - Он бросил взгляд на Дэррака. - Это значит, у меня нет денег. А жить, не имея за душой ни цента, не так-то весело, дружище.

- Дружище? - переспросил Дэррак.

- Энди, - встряла Эдем.- Все не может быть настолько плохо.

- Поверь мне, может. Неоплаченные счета скапливались месяцами. Я пытался «сорвать банк» с помощью скачек, но лишь увяз еще глубже. В агентство никто не обращался уже целую вечность. А тебя я заваливал работой только затем, чтобы ты не догадалась, какой я на самом деле неудачник.

Она протяжно выдохнула.

- Мы что-нибудь придумаем.

Он покачал головой.

- Я пытался. Ничего не вышло.

Эдем было жаль видеть Энди таким расстроенным, но она ничего не могла поделать с нарастающей волной раздражения.

- Но ты же не можешь принять решение об этом единолично. Мне принадлежит половина агентства.

- Вообще-то только сорок девять процентов. Можешь проверить документы, это значит, контрольный пакет у меня, и я решил сократить убытки. - Он взглянул на висящую возле книжного шкафа картинку, на которой девушка в бикини бежала по красивому пляжу. - Я переезжаю на Гавайи. Хотя в США мне не слишком-то рады по некоторым причинам, о которых мне не хотелось бы распространяться, но я найду способ добраться до сказочного пятидесятого штата.

- Энди...

- И мне придется избавиться от Ронды, - печально продолжал он.

- Что еще за Ронда?

Он поднял глаза, его лицо побледнело.

- Так я называю свой "Порше". Я так буду скучать по ней. - Он прерывисто выдохнул. – По моей прекрасной Ронде.

Эдем рассчитывала, что Энди поможет найти ведьму. Но он вряд ли справится с этой задачей, если будет жалеть себя, загорая на гавайском пляже.

Энди моргнул, устало потер глаза и уставился на Эдем.

- А о чем ты хотела попросить?

Она обернулась на Дэррака. Эдем просто не могла говорить, у нее сжималось горло.

- Я ищу кое-кого, - ответил Дэррак. - Старую... подругу. Она где-то здесь, но я не представляю, как ее найти.

- Я хотел бы помочь тебе, парень, но вряд ли смогу.

- Я знаю, что ты работал в ФБР, - наконец-то удалось выдавить Эдем. - И умеешь искать людей. В смысле, пропавших без вести. Мой... мой брат... он очень-очень хочет ее найти. И не любит разочаровываться, особенно когда он... ну... не принимает свои лекарства. У него может случиться приступ гнева.

Дэррак мрачно кивнул.

- Это вполне вероятно.

Энди нахмурился.

- Разве я говорил, что служил в Бюро?

- Вообще-то нет. Но надо быть слепым, чтобы не заметить все твои награды. - Она кивнула в сторону грамот в рамках, висящих рядом с гавайской красоткой.

Он проследил за ее взглядом.

- Это было давным-давно.

- Так ты поможешь Дэрраку?

"И мне" - мысленно добавила она.

Энди принялся жевать нижнюю губу.

- Я себе-то помочь не могу.

- Энди, пожалуйста...

Он поднял руки.

- Мне жаль, Эдем. Правда. Но все кончено. Весь этот показушный бизнес, в который я вложил душу.

- Должен быть выход, - снова сказала Эдем, ненавидя себя за нотки отчаяния, звучащие в ее словах. Она понимала, что это похоже на заезженную пластинку, но сейчас именно упрямство казалось ей спасательным кругом, за который она цеплялась, в то время как ее жизнь стремительно опускалась на дно.

Он вздохнул.

- Единственный шанс не закрывать агентство - это если сейчас в дверь войдет кто-то, готовый заплатить немаленькие деньги, чтобы мы взялись за его дело.

Он махнул в сторону двери, которая как раз в эту секунду распахнулась, пропуская в офис женщину.

- Простите, - сказала она. - На двери нет таблички, но я нашла адрес в телефонной книге. Это "Трипл-Эй Инвестигейшн"?

- Верно.

Она облегченно выдохнула, и Эдем заметила, что ее глаза полны слез.

- Мне очень нужна ваша помощь. И деньги не имеют значения.
Поблагодарили: АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 19:47 #11 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Мишель Роуэн "Демон, живущий во мне"
Глава 9

Эдем и Энди переглянулись.

Вселенная работает. Еще как.

Энди вскочил так быстро, что его кресло со скрипом царапнуло пол, и молча уставился на женщину, изучая ее несколько дольше, чем позволяли приличия.

Та откашлялась.

— Возможно, я не вовремя?

— Нет, — тут же ответила Эдем, стоило женщине повернуться к двери. — Пожалуйста, входите. Энди будет рад принять вас прямо сейчас. Правда, Энди?

Его рука, все еще указывающая на дверь, наконец медленно опустилась.

— Да, разумеется. Просто момент был выбран чертовски неожиданно.

Женщина — высокая изящная блондинка в дорогом костюме от Шанель — бросила странный взгляд на Энди и снова повернулась к Эдем.

— Я никогда раньше не делала чего-то подобного, поэтому не уверена с чего следует начать…

Энди нашарил в ящике лист бумаги.

— Пожалуйста, присаживайтесь, мисс...?

— Миссис Фэй Морган. — Женщина лишь бросила на него взгляд через плечо, и ее внимание вновь переключилось на Эдем.

— Если не возражаете, я бы хотела говорить с вами. Только с вами.

— Со мной? — Эдем ткнула себя пальцем в грудь.

— Да.

— Но я же не... — Она принялась накручивать прядь волос на палец. — Я имею в виду, вам лучше поговорить с Энди. У него огромный опыт во всем, что касается расследований. По правде говоря, я всего лишь его помощница...

Та покачала головой.

— Мне все равно. Я буду иметь дело только с вами.

Едва Эдем открыла рот, чтобы продолжить уговоры, как в дело вмешался Энди.

— Отлично. Эдем, запиши, пожалуйста, подробности дела миссис Морган. А я пока принесу нам всем свежего кофе. У меня не было возможности заняться этим раньше, потому что офис был заперт.

Прежде чем Эдем успела что-то ответить, Энди исчез за дверью.

О чем он только думает?! Эдем понятия не имела, как следует начинать расследование. Да, она весь прошлый месяц печатала материалы последних дел Энди, но это отнюдь не одно и то же. Она не сыщик и не хочет им становиться. Ни за что.

Она обернулась на Дэррака. Он как-то притих. Стоял, скрестив на груди руки, и не отрывал от женщины прищуренных и очень недружелюбных глаз

В чем дело?

— Простите, миссис Морган, я такая невежливая. — Эдем протянула руку. — Я Эдем Райли.

— Пожалуйста, зовите меня просто Фэй. — Вместо того чтобы пожать руку, та сгребла Эдем в объятия. — Я знала, что обратилась по нужному адресу.

Пожалуй, объятия получились чересчур крепкими.

— Отпустите ее, — резко сказал Дэррак.

Фэй напряглась и, распахнув глаза, отстранилась от Эдем. Обернувшись, она посмотрела на демона, стоящего в углу, и резко втянула воздух.

— Я даже ничего не почувствовала... — начала было она, но тут же поджала губы. — Мне надо идти.

— Нет, подождите, — вскрикнула Эдем, когда та сделала шаг к двери. — Не уходите.

Если б только она могла понять, что, черт возьми, происходит. Казалось, воздух густеет от напряжения прямо на глазах.

На лице Фей мелькнула злость, когда она снова перевела взгляд на Эдем.

— Я почувствовала, что это гостеприимное место. Теперь вижу, что ошибалась.

— Я не тот, кем вы меня считаете, — заявил Дэррак.

— Вы демон.

Он нахмурился.

— Ладно. Может быть, и тот. Просто расслабьтесь. Если вы не собираетесь причинить зло Эдем — а я не думаю, что собираетесь, — то я ничего вам не сделаю. Честно.

— И почему я должна вам верить?

— Потому что я это гарантирую, — влезла в их разговор Эдем. — Как вы узнали, кто он?

— Я бы и на милю не подошла к этому месту, если бы почувствовала здесь демона. — Она сделала паузу. — Но его истинная сущность кажется довольно слабой.

— Можно и так сказать, — согласился Дэррак. — Теперь, почему бы вам не рассказать, зачем вы сюда пришли?

Она переступила с ноги на ногу, переводя пристальный взгляд с Эдем на Дэррака и обратно.

— Я подозреваю, что мой муж обманывает меня, и хочу нанять вас, чтобы вы за ним проследили.

— И что такое ваш муж? — поинтересовался Дэррак.

Что такое? — Эдем пронзила его взглядом.

— Он смертный, — ответила женщина так, словно это был вполне естественный ответ.

— И вам кажется, он обманывает вас? — Эдем начала прилежно конспектировать все сведения.

Фэй опустилась на стул возле стола Эдем.

— Я думаю, на него могли наложить чары.

Эдем выронила ручку.

Чары?

— Да. Им управляют с помощью магии.

— Я знаю, что такое чары. — Эдем проглотила комок в горле. — Я просто не привыкла иметь с ними дело вот так, как ни в чем не бывало.

Фэй обернулась к Дэрраку.

— Она что, новичок?

— Можно и так сказать.

Та принялась рассматривать Эдем и вдруг наморщила лоб.

— Я думала вы Иная, а вы всего лишь человек?

Эдем моргнула.

— Ну конечно.

Фэй рискнула бросить еще один взгляд на демона за ее спиной.

— Мне показалось, что в этом месте к Иным относятся дружелюбно. Вообще-то именно по этой причине я выбрала детективное агентство.

— Иным? — робко переспросила Эдем.

— Иным, нежели люди.

— О, — Эдем почувствовала, как кровь отхлынула от ее лица. — Ну конечно. Я такая недогадливая.

— Эдем — человек, — сказал Дэррак. — У нее есть экстрасенсорные способности, но она не умеет их контролировать. И совсем недавно она соприкоснулась с магией. Возможно, все из-за этого.

Соприкоснулась с магией. Одержима демоном. Ну конечно, это ведь почти одно и то же.

Эдем медленно выдохнула и попыталась сосредоточиться.

— Фэй, мы можем проследить за вашим мужем. Поверьте, я вовсе не пытаюсь отвертеться от вашего дела лишь потому, что оно немного странное и из-за этого я чувствую некоторую неловкость. В конце концов, это просто бизнес.

Бизнес сложится как карточный домик, если им не удастся уцепиться за это дело. И если так случится, Энди никогда не согласится искать ведьму.

Именно эта мысль помогла Эдем окончательно определиться.

Так значит, Фей специально приехала "Трипл-Эй"? Эдем могла понять тех, кто обходил это зачуханное агентство стороной, но приезжать сюда намеренно?..

— Мне непросто согласиться, зная, что вы связаны демоном, — сухо сказала Фей.

— Я бы не сказала, что мы связаны, — тут же ответила Эдем. — Это скорее вынужденная временная мера.

Фэй пожала плечами.

— Предубеждения насчет демонов — это у нас семейное.

Дэррак фыркнул.

— Я догадался.

— Вы это о чем? — переспросила Эдем. Она чувствовала себя глупо из-за того, что в последнее время ей частенько приходилось переспрашивать, но это был единственный способ упорядочить все в голове. Эдем любила порядок. Хаос и ее мозг — вещи несовместимые.

— Фей на самом деле фея, — пояснил Дэррак. — Неблагий Двор, если не ошибаюсь.

— Фея? — воскликнула Эдем. — В смысле, такое беззаботно порхающее маленькое сверкающее создание?

— Нет, — вздохнул Дэррак. — Вовсе не маленькое, не сверкающее и, если уж на то пошло, у них даже нет крыльев. Как тебе удалось прожить столько лет без меня, Эдем? Неблагие феи — злобные порождения тьмы. Вообще-то они миллиарды лет назад произошли от демонов, в отличие от Благих, те — порождение ангелов. В общем, они обожают притворяться людьми… если, конечно, в этот момент не выкачивают из смертных силы, чтобы укрепить свою власть в этом мире.

— Я так не делаю, — запротестовала Фей. — По крайней мере, больше. Сейчас я строгая вегетарианка. Завязала с тех пор, как вышла замуж.

Дэррак закатил глаза.

— Дай угадаю: вы даже не работаете, да? Сидите днем дома, стираете и готовите ужин своему доверчивому лопуху-мужу?

— Дэррак! — воскликнула Эдем.

Он виновато посмотрел на нее.

— Прости. У меня проблемы с феями. Всегда были. Когда-то, еще до проклятия, их рой пытался разорвать меня на части.

Фей пожала плечами.

— Мы ненавидим демонов. Отвратительные порождения тьмы.

— Ну конечно, ваш клан намного лучше.

Отвернувшись от демона, Фей вцепилась в холодную руку Эдем — от глубокого шока ту бросило в ледяную дрожь.

— Если мой брак развалится, я должна буду вернуться к родным. При Королевском Дворе меня будут судить как предательницу, и если признают виновной, то казнят.

— Казнят? — задохнулась Эдем.

Фей кивнула.

— Наши законы очень суровы. Мой брак считается предательством, особенно из-за того, что я расторгла свою помолвку по договоренности. У моих родителей не было выбора, кроме как отречься от меня. Если мой брак разрушится, мне придется вернуться и принять наказание. А я этого не хочу. Хочу остаться здесь. Я знаю, что муж любит меня. Я никогда не рискнула бы всем, если бы не была в этом уверена. Но в последнее время он ведет себя очень странно. Пожалуйста, проследите за ним. Узнайте, чем он занимается за пределами своего офиса.

Эдем сглотнула. Во рту пересохло так, словно он был набит соленым попкорном.

— Офиса?

— Он бухгалтер. Вот портрет Ричарда. — Фей вытащила фотографию из кошелька и придвинула через весь стол к Эдем, чтобы та увидела красивого темноволосого мужчину, стоящего рядом с женой и улыбающегося в объектив.

— А Ричард знает, что вы... — Эдем откашлялась. — Что вы фея?

Фей покачала головой.

— Нет, и я хотела бы оставить это в тайне. Думаю, женщина, с которой он встречается, очаровала его, и поэтому он так странно себя ведет. Мне нужно удостовериться в этом, чтобы остановить ее и снять с него чары. Но если он и правда мне изменяет... — Фей окаменела, — тогда мне тоже очень важно знать об этом. Так вы беретесь?

Эдем задумалась. Ей не нравилось это дело, ни капельки. Она хотела держаться подальше от всего сверхъестественного, а не принимать в свою жизнь с распростертыми объятиями и чмоканьем в щечку. Однако Эдем не видела иного способа получить то, что ей необходимо. Если она позволит этой фее упорхнуть, Энди не согласится использовать свои легендарные розыскные навыки, чтобы найти ведьму.

— Хорошо, — сказала она после долгого молчания. — Но прежде мне надо выяснить, сколько Энди берет в качестве предоплаты в подобных случаях.

— Я уже выписала чек, и, думаю, этой суммы хватит. — Фэй вытащила его из сумочки и вручила Эдем.

В нем стояла сумма в пятьдесят тысяч долларов. Эдем моргнула от удивления.

— Мне удалось сбежать из Преисподней с небольшим капиталом...

— Преисподней? — переспросила Эдем, оглядываясь на Дэррака.

Он кивнул.

— Именно там и живут Неблагие. На окраине Ада. Теперь в твоих глазах они не такие уж сверкающие, правда?

Фэй с отвращением посмотрела на демона, а затем перевела внимательный взгляд на Эдем.

— Вы получите еще пятьдесят, когда дело будет закрыто, вне зависимости от его исхода. На обратной стороне фотографии написан мой адрес и номер мобильного. Ричард уходит из дома ровно в восемь утра и покупает кофе в "Старбакс" на углу. Пожалуйста, свяжитесь со мной сразу же, как только что-нибудь узнаете.

— Конечно.

Фэй поднялась и вновь окинула Дэррака недружелюбным взглядом.

— Не буду судить вас, Эдем, за то, с кем вы предпочитаете проводить свое время.

— А кто сказал, что у меня есть выбор? — парировала та. Шутка вышла неудачной, но Эдем хотя бы попыталась.

Фей перехватила ее взгляд, в ее глазах не было ни капли смеха.

— Просто будьте осторожны.

Не сказав больше ни слова, она вышла.

— Феи, — покачал головой Дэррак. — Терпеть не могу этих чокнутых.

— А мне она показалась вполне нормальной.

— Взглянула бы ты на нее без гламура. Вот тогда видны все ее когти и клыки.

— Не поняла? — выдохнула Эдем.

Дэррак махнул рукой.

— Настоящий облик фей немного отличается. Они используют гламур – внешние чары, — чтобы улучшить его.

Эдем решила пропустить мимо ушей его замечание о "когтях и клыках"... и, если уж на то пошло, вообще все, что Дэррак рассказывал о феях.

Энди ногой приоткрыл дверь, потому что его руки были заняты коробкой с пончиками и кофейником.

- Куда она делась?

- Ушла.

- Вы выставили ее за дверь? - разочарованно протянул он.

- Ага, именно это мы и сделали. Но только после того, как она оставила нам чек. На пятьдесят штук.

У Энди отвисла челюсть.

- Ты издеваешься?

- Вовсе нет. Это... - Эдем сглотнула, - ты не поверишь, но это дело о неверном муже.

- Пятьдесят штук за изменщика? - он вытаращил глаза. - Да она, должно быть, неприлично богата.

- И еще пятьдесят, когда мы закончим.

- Матерь Божья! Серьезно?! Может, нас снимают скрытой камерой?

- Теперь нам хватит денег, чтобы удержаться на плаву? - Она подошла и протянула ему чек. Энди недоверчиво уставился на него.

- Если он настоящий, то да. Определенно - да! - Он взглянул на нее. - И это спасет Ронду. Все равно что выиграть в лотерею!

Эдем присела на краешек стола.

- А теперь о знакомой Дэррака.

- Да, точно. Та пропавшая. Не проблема. - Энди заметно повеселел. - Мне всего лишь нужны ее имя, последний известный адрес, описание внешности и любая другая информация, какая у вас есть.

Дэррак поморщился.

- Вообще-то это может стать проблемой. Я не знаю ее имени. И последний раз мы виделись... Ну, скажем так, очень давно.

- Нам очень важно найти ее, - сказала Эдем. - Даже не могу выразить, насколько.

- Но вы не знаете ее имени?

Дэррак покачал головой.

- Нет.

- А что насчет внешности?

- В этом я могу немного помочь, - ответил тот.

- М-да? Этого не так уж много. Но мне приходилось работать и с меньшим, так что как-нибудь выкрутимся. - Улыбнувшись, Энди хлопнул Дэррака по плечу. - Похоже на вызов, чемпион. А я люблю вызовы.

- Пожалуйста, не называй меня чемпион.

Энди поставил кофе на стол. Теперь он выглядел абсолютно счастливым, унылый взгляд исчез без следа.

- Так почему бы тебе не рассказать, как она выглядела, когда вы виделись в последний раз - с этого мы, пожалуй и начнем. Я всегда могу прогнать описание внешности через программу идентификации по лицам. Пончик? - Он протянул Дэрраку коробку.

- Спасибо.

- Эдем, твоему брату можно сладкое?

- Ну...

Зазвенел телефон, и Эдем взяла трубку.

- Трипл-Эй.

- Эдем. - Она сразу же узнала голос Бена. - Доброе утро.

Она резко выдохнула.

- Доброе.

- Как у тебя сегодня дела? Оправилась после всех вчерашних событий?

Эдем наблюдала, как Дэррак с поистине адским энтузиазмом поедает свой первый приготовленный во фритюре пончик, покрытый шоколадной глазурью.

- Как раз этим и занимаюсь.

- Я хотел повременить со звонком до полудня, но у меня выдалась свободная минутка, и я решил, что сейчас тоже вполне подходящее время. Рад слышать твой голос.

- Я тоже.

- Серьезно? - Судя по голосу, ему понравилось это замечание.

Ее щеки залились краской.

- Конечно.

- Вчерашние друзья тебя больше не навещали?

Она поморщилась при этом напоминании.

- Нет, они не появлялись.

- Хорошо. - Он сделал паузу. – Это странно, но у меня такое чувство, будто мы знакомы уже давным-давно.

- Это хорошо или плохо?

- Это очень хорошо, поверь мне. Так что насчет... ужина? Ты не передумала?

Отказ уже вертелся на кончике языка. Как Эдем могла пойти на свидание с мужчиной, который ей действительно очень нравился, когда вокруг нее творится такая чертовщина? Не лучше ли сперва сосредоточиться на проблеме с Дэрраком, а потом уже задумываться о возможных отношениях с Беном?

Но кто знает, выпадет ли ей такой шанс второй раз?

- Нет, не передумала, - твердо заявила она.

- Тогда что думаешь о том, если я заеду к тебе без четверти семь?

- Это будет идеально. - Эдем продиктовала ему свой адрес.

- У тебя есть какое-нибудь излюбленное место? Я могу заказать там столик.

- Эээ... Нет. Можешь выбрать сам.

- Ты так в меня веришь.

- Да, я доверяю тебе принять это очень важное решение.

- Хорошо, - ответил он, и по голосу Эдем поняла, что он улыбается. - Увидимся позже.

- Пока.

Эдем повесила трубку. Проклятье, ей и правда пригодится помощь Дэррака, чтобы тот придал ей немножечко уверенности в себе. Неужели, общаясь с мужчинами, она всегда становилась такой тупицей? Она, конечно, умудрилась обручиться с тем недоноском, но у него была куча друзей, и они все время таскались на двойные свидания. В результате у них просто не было этого неловкого периода "давай узнаем друг друга поближе".

А вот Бена ей хотелось узнать поближе. Он само совершенство! А Эдем так не хватает в ее жизни совершенства.

- Эдем! - воскликнул Энди. - Ты должна это увидеть! Ну же!

Боже. Что на этот раз?

В пять шагов она пересекла комнату. Энди протянул ей лист бумаги, и Эдем уставилась на набросанный синей шариковой ручкой подробный эскиз женского лица, обрамленного длинными темными волосами.

- Это та, кого мы ищем, - пояснил Дэррак, указывая на рисунок.

- Да он просто художник, - заявил Энди. - Причем отличный. А вся фишка в том, что он говорит, что никогда не рисовал прежде. Как такое возможно?

Эдем стиснула зубы.

- Дэррак у нас очень особенный.

- Спасибо, сестренка. Ты прелесть. - Дэррак цапнул еще один пончик. - И эти штучки - тоже.

- Вообще-то это не много, но теперь у нас есть хоть что-то. - Энди забрал у Эдем рисунок. - Я займусь давней подругой Дэррака, а ты - гулящим мужем.

Эдем указала на себя.

- Я?

- Ну да. Она же хотела, чтобы этим занялась ты. А я не хочу злить нашего нового клиента. Особенно когда она так сорит деньгами. Можешь начать завтра.

- А зачем ждать до завтра? - спросила Эдем.

- Надо убедиться, что чек настоящий. - Энди усмехнулся. - Если от меня не будет вестей, можешь сюда не приезжать. Я позвоню, если что-нибудь случится.

- Но у меня нет лицензии.

Он махнул рукой.

- Не волнуйся об этом.

- Не волнуйся? Это же незаконно. У нас могут возникнуть проблемы.

- Честное слово, Эдем, просто предоставь это мне.

Она открыла было рот, чтобы выдвинуть еще пару аргументов против этой затеи, но тут же захлопнула его. Энди собирается искать ведьму, и, кажется, выглядит вполне уверенным в своих силах. Это хороший знак. Поэтому Эдем не скажет ничего, что могло бы этому помешать. И хоть ей очень не нравилось дело Фэй, она выложится по полной.

А та и вправду фея? Кроме чересчур крепких объятий ничто не указывало на то, что она не человек. Но она была феей, которую будут судить за предательство и возможно убьют, если ее брак развалится. Отличный довод против разводов.

Все это очень и очень неправильно.

- Ладно. Значит, так тому и быть, - наконец сказала она. - Неверный муж - это ведь просто?

- Проще простого, - согласился Энди. - Возьми мой фотоаппарат и просто фотографируй все, что он делает, и каждого, с кем встречается. Делай тысячи снимков. Вот и все. Я миллионы раз занимался такими делами. И мне жаль это говорить, но в девяносто девяти случаях из ста подозрения заказчика оправдывались. Интуиция их редко подводит. От нас нужны лишь подтверждение и доказательства для бракоразводного процесса. Именно измены всегда удерживали "Трипл-Эй" на плаву.

Бывший Эдем изменил ей - ни много ни мало! - на вечеринке в честь дня Святого Валентина. Как Эдем уже успела убедиться, девяносто девять процентов мужчин рождены, чтобы обманывать. Вся проблема в том, чтобы найти кого-нибудь из оставшегося одного процента.

Вот только поиск невидимой иголки в стоге сена обычно заканчивался исколотыми руками.

Бен вполне может входить в этот крошечный процент. Он совершенен во всем, начиная с прекрасной внешности и заканчивая работой. Наверняка и в личной жизни он такой же, и из него выйдет идеальный муж.

Не то чтобы Эдем планировала зайти так далеко. Но в целом образ рисовался вполне заманчивый.

- Эдем, почему бы тебе не взять выходной на сегодня? Ты вполне заслужила, поговорив с миссис Морган и заполучив для нас этот лакомый кусочек, - предложил Энди. - Покажи брату город. Развлекитесь.

Она недоверчиво взглянула на него.

- Это на тебя не похоже.

- Люблю быть великодушным к моему любимому работнику.

- Не то чтобы я смотрю в зубы дареному коню, но вообще-то ты мне не босс. Мы равноправные партнеры.

- Точно. Все время забываю об этом.

- Вот только у него на два процента больше, чем у тебя, - заметил Дэррак, расправляющийся с четвертым пончиком. - Поэтому он здесь главный.

- Верно, парнишка, - кивнул Энди. – Точно подметил. Ты просто чудо.

Дэррак вздохнул.

- Эдем, я хочу уйти отсюда. Пожалуйста.
~~~

- Я слышал, как ты разговаривала по телефону с копом, - сказал Дэррак, когда они выехали с парковки возле офиса. - Встречаетесь сегодня?

- Да.

- Думал, ты все отменишь.

Она искоса взглянула на него.

- Но не отменила.

Он откинулся на спинку кресла.

- Думаю, он действительно тебе нравится.

- Пожалуй.

- А что в нем такого хорошего?

- Все. А теперь постарайся сидеть тихо. - Эдем придется привыкнуть к тому, что рядом с ней постоянно кто-то находится, пока она не найдет способ избавиться от этого кого-то. Она никогда не ценила моменты молчания, оставшиеся, к несчастью, в далеком прошлом.

- Я тебе не нравлюсь, да? - поинтересовался Дэррак, но в его голосе послышался скрытый смех.

- Ты меня в этом обвиняешь?

- Самую малость. Тебе надо сбросить напряжение.

- Я вовсе не напряжена.

- Да ну? - Он усмехнулся. - Я запомню.

Эдем стиснула пальцы на руле.

- Мне трудно сосредоточиться, когда ты рядом.

- Это потому что я такой неотразимый?

Эдем попыталась не закатывать глаза.

- Ты всегда был самовлюбленным, или только с недавних пор?

- Всегда. Не стоит ненавидеть меня за то, что я такой очаровательный. Хотя, может, ты думаешь, что до твоего копа мне далеко.

Эдем дернула руль влево, подрезав чью-то машину и получив за это порцию оскорблений.

- Не впутывай Бена во все это.

- И как ты себе это представляешь? Кажется, сейчас он упорно лезет в твою жизнь. А тебе придется иметь дело со мной все время, пока он вот так соблазнительно маячит перед тобой, как большая аппетитная морковка, заставляя идти вперед. - Дэррак нахмурился. – Хотя, пожалуй, не стоит говорить о большой морковке твоего полицейского. По крайней мере, пока мы не узнаем, как пройдет свидание.

Стиснутые пальцы Эдем побелели, когда вдруг ее осенило:

- А что если свидание пройдет очень-очень хорошо, и я приглашу Бена к себе? Что тогда?

- И ты это сделаешь? - поинтересовался он. - На первом же свидании?

- Я говорю теоретически.

- Ладно, продолжай. Что там теоретически?

- И что тогда? Если ты у меня в голове видишь и слышишь все, что вижу и слышу я...

- Думаю, я предпочел бы, чтобы вы подождали, пока я не уйду, и лишь потом отправились кувыркаться в постели.

Ее лицо вспыхнуло. Что ж, сама спросила. А он ответил.

- Это твой натуральный цвет волос? - словно невзначай поинтересовался Дэррак.

- Что?

- У них рыжеватый отлив.

Эдем вдруг поняла, что он, вытянув руку, поглаживает прядь ее волос, накручивая ее на палец. Автомобиль вновь вильнул влево, и Эдем с трудом выровняла его. Еще одна порция брани.

Из-за демона она вот-вот попадет в аварию.

- Они... Они крашеные. Я регулярно хожу в салон красоты, но в любом случае это не твое дело.

- Держу пари, натуральный оттенок гораздо ярче, ведь так?

Она заставила себя сосредоточиться на дороге, а не думать о демоне, теплыми пальцами перебирающем ее волосы.

- Мне не нравится их натуральный цвет.

- И поэтому ты их перекрасила, сделав совсем скучными. Менее яркими, - принялся он размышлять вслух. - Странно. Если я сконцентрируюсь, то могу видеть, какими они были раньше. У обычной женщины с такими рыжими волосами были бы веснушки, но у тебя кожа чистая, как фарфор, ведь так?

Когда он нежно коснулся ее лица, Эдем чуть не съехала с трассы.

Отпихнув его руку, она уложила ее на пассажирское сиденье, но не раньше чем Дэррак переплел их пальцы.

- Отпусти меня. - Голос Эдем оборвался.

Вот только он вовсе не сдавливал ее руку и не прижимал ее к сиденью. Она легко могла высвободиться. Но, как ни странно, сил сделать это совсем не было. Его кожа казалась такой теплой, горячее, чем у обычного человека. Эдем чувствовала, как тепло струится по руке, растекаясь по всему ее телу. Восхитительное ощущение.

Наконец она заставила себя убрать руку от демона.

- Не трогай меня, - сказала она ему так твердо, как только могла, искоса глядя на него.

- Прости. Ничего не могу с собой поделать. Кажется, к рыженьким у меня слабость. - Его губы изогнулись в улыбке.

Эдем надоело говорить о себе. Все ее личные проблемы словно лежали перед ним на блюдечке, и он ковырялся в них вилкой. Пора взять реванш.

- Ладно, - заявила она. - Хочешь поболтать? У меня есть вопросы.

- Например?

- Сколько тебе лет?

- Это очень личный вопрос. А сколько ты мне дашь?

- Выглядишь ты на тридцать. Или даже меньше. Но я знаю, что тебе как минимум триста лет, ведь по твоим словам ведьма прокляла тебя три века назад. - Эдем вздрогнула от мысли, насколько он стар.

Демон заметил это.

- Я знаю, что не молод. Наверное, мне тысяча человеческих лет. Может, больше. В Преисподней время течет по-другому.

Волна мурашек пробежала по ее рукам.

- И за тысячу лет ты ни разу не пробовал пончики?

- Я понятия не имел, что теряю.

- Это же калории. Ты растолстеешь.

- Об этом я могу не беспокоиться. Мое тело не меняется, что бы я ни ел. - Он похлопал ладонью по плоскому животу.

- Счастливчик.

Она не будет рассматривать фигуру демона. Утром Эдем уже видела его во всей красе, пусть всего пару секунд.

Вообще-то Дэррак имел все основания говорить о себе с таким самодовольством. Он был столь же великолепен, как и Бен, правда совсем иначе, опаснее и мрачнее. Но Эдем знала, кто он и на что способен. Ей был нужен нормальный мужчина. А Бен - нормальный.

И она совсем не интересовалась демоном в этом смысле. В конце концов, он же демон! Не надо быть гением или обожать ужастики, чтобы понимать – это плохая идея.

Вот только сидя в ее машине, он не был похож на демона. Он больше походил на горячего парня, который явно знал, как найти самые слабые места Эдем. Все-все.

Она откашлялась.

- Нам, наверное, стоит купить тебе что-нибудь из одежды. Впереди есть торговый центр.

- Одежды? Ты думаешь о моде в такое время?

- Ты сказал, что свой наряд... наколдовал... или что-то в этом духе.

- Мне кажется, вышло вполне неплохо, нет? - Он оглядел себя.

- Холодает. Еще какое-то время будет тепло, но потом температура резко снизится до арктических морозов. Тебе нужно пальто.

- Погода на меня не влияет.

- Да, но люди будут удивляться, почему это ты разгуливаешь в футболке с коротким рукавом.

Он кивнул.

- Конечно. Ведь внешность для тебя очень важна, да?

- Вообще-то мне безразлично. - Эдем молчала несколько секунд. Разговор с ним явно не клеился. - А ты всегда был демоном?

- Что? О, еще вопросы?

- Просто поддерживаю беседу.

- Часть демонов раньше были людьми. Другие - падшими ангелами. А кто-то рожден демоном непосредственно из энергии Преисподней, самого Адского пламени. Я из последних.

Он появился на свет из Адского пламени? Это было настолько странно, что не укладывалось в голове.

- Ты очень похож на человека.

- Буду считать это комплиментом из твоих уст.

- Ты хорошо замаскировался. Никто бы не догадался, кто ты на самом деле.

- Слушай, ты так говоришь, словно демоны и люди совсем разные. А мы не так уж сильно и отличаемся. Тебе стоит забыть все, во что ты верила.

- Легче сказать, чем сделать, - Эдем сглотнула. - Но у тебя есть силы. Способность сотворить из воздуха одежду, чтобы не пришлось покупать ее в "Old Navy" или "The Gap". А что ты еще умеешь?

- У меня имелась пара трюков в рукаве. Но сейчас вся энергия идет на поддержание материальной формы.

- Так что ты мог?

Секунду он молчал.

- Кое-что забавное.

- Например?

Он вздохнул.

- Возможно, новая одежда - неплохая идея. Заодно мы сможем подобрать тебе новые полотенца. Ты говорила, где-то здесь есть торговый центр?

Он пытался сменить тему?

- Дэррак, нам надо...

Вдруг его тело напряглось, и он резко выдохнул.

- Он здесь.

Эдем свела брови.

- Кто?

Глаза Дэррака расширились, и он обернулся. Другой автомобиль нагонял их, прижимаясь практически вплотную - не больше трех дюймов - к бамперу машины Эдем.

- Кто это, черт возьми? - спросила она.

Дэррак, не отвечая, стиснул ее предплечье с такой силой, что ей стало больно.

Преследующий их автомобиль перестроился, прибавил скорость и быстро поравнялся с ними. Эдем с трудом удержала «Тойоту» на дороге.

Стискивая вспотевшими ладонями руль, она посмотрела в окно мимо Дэррака, пытаясь увидеть чокнутого водителя.

И встретилась взглядом с Малкольмом, вчерашним экзорцистом.
Поблагодарили: АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 19:48 #12 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Мишель Роуэн "Демон, живущий во мне"
Глава 10

Малкольм повернул свое ангельское лицо к Эдем, его губы зашевелились, но слов было не разобрать. Эдем вдавила педаль газа в пол и, рванув вперед, на следующем же повороте вырулила направо и остановила машину. Она обернулась, но Малкольма нигде не было видно. Он не стал преследовать ее.

- Может, просто хотел поздороваться? - Она взглянула на Дэррака. Он был очень бледным, дышал тяжело и прерывисто, а лоб блестел от выступившего пота.

- Дэррак! - Эдем отстегнула ремень безопасности, чтобы дотянуться до демона и встряхнуть его за плечи. - Что с тобой?

Он не отвечал. Голубые глаза закатились.

- Что он с тобой сделал?

Прошлым вечером Малкольм уже начал обряд. Мог ли он продолжить его сегодня, пусть даже на расстоянии? Возможно ли такое вообще? Но что бы он ни сделал, это определенно навредило Дэрраку.

Через секунду Дэррак моргнул, его зрачки медленно расширились до нормального состояния. Правда, он все еще был бледнее обычного.

- Эдем...

- Что я могу сделать?

- Я даже не представлял, насколько ослаб.

- Чтобы признаваться в подобных вещах, надо быть настоящим мужчиной. - Эдем пыталась шутить.

- Я сильнее, когда нахожусь в тебе. В своем собственном теле я более восприимчив. А когда я внутри тебя, то могу черпать у тебя энергию.

- Так превратись же в дымок и вселись в меня. - Эдем не верилось, что она и правда это предложила.

- Я не могу это контролировать. Только не днем. Но мне... мне нужна твоя энергия.

- Как?

- Феи... Они ненавидят демонов, зная, что на самом деле они такие же, как и мы. Неблагие выкачивают силы из людей, чтобы выжить и стать более могущественными. Они просто обязаны так делать. Выбора нет. Демоны же в состоянии обойтись и без этого, но в случае необходимости мы тоже можем зачерпнуть у смертных немного сил.

- Ну так зачерпни уже.

Он тихо фыркнул.

- Такая готовность? А я-то думал, ты меня ненавидишь.

- Ненавижу. Но тебе же нужно немного энергии, чтобы прийти в себя. В конце концов, именно я познакомила тебя с Малкольмом.

- Вина - сильный мотиватор. - Он сдвинул темные брови. - Больно не будет.

- Хватит болтать и делай то, что должен. Только не оставь следов на коже.

- Такого не случится. Мне просто нужно обнажить твою яркую сверкающую душу. - Он обхватил ладонями ее лицо и привлек к себе.

Эдем напряглась.

- Это звучит слишком...

Дэррак поцеловал ее. И не просто поцеловал. Губы Эдем распахнулись сами собой, и если бы она не сидела, а стояла, то вряд ли бы удержалась на неожиданно ослабевших ногах.

Секундой спустя слабость, смешавшаяся с наслаждением, растеклась по всему телу.

Эдем решила, что это из-за того, что Дэррак целенаправленно вытягивает из нее энергию. Она застонала, не отрываясь от его губ, потому что поцелуй получился удивительным, потрясающим, великолепным. Если делиться с демоном силой всегда так восхитительно, то Эдем, пожалуй, готова стать почетным донором.

На миг поцелуй стал глубже, затем Дэррак отстранился.

- Думаю, этого более чем достаточно, - сказал он.

- О… Ну ладно. - Эдем сжала губы.

- Спасибо. Мне уже гораздо лучше. - В голосе Дэррака слышалась усталость. - Ты не возражаешь, если мы вернемся в твою квартиру, и я отдохну? Все это меня вымотало.

И не только его.

- Конечно.

Казалось, поцелуй не произвел на Дэррака такого же впечатления, как на Эдем. Ее щеки просто пылали. Она чувствовала смущение от того, с какой легкостью от одного лишь поцелуя была готова забраться Дэрраку на колени. Но, в конце концов, это же все не по-настоящему. Поцелуй был лишь своеобразным способом сделать пожертвование, эдакий благотворительный взнос.

Эдем вывела «Тойоту» обратно на трассу и направилась домой. Она припарковалась на своем обычном месте. Дэррак по-прежнему был не в себе, но помощи больше не просил и из автомобиля выбрался самостоятельно. Что уже было хорошо. Эдем казалось, что безопаснее будет не прикасаться к нему.

Что, черт возьми, с ней случилось? Один поцелуй - и она готова хлопнуться в обморок? Не дождетесь.

Наверное, стоит остаток дня посвятить наведению марафета в квартире. Даже если не обращать внимания на беспорядок, оставленный Дэрраком на кухне, генеральная уборка не помещает. И только теперь Эдем вспомнила, что надо подобрать наряд для свидания с Беном. Может, есть смысл все отменить? Или перенести на более благоприятное время?

Надо обдумать слишком много вещей, включая завтрашнюю противозаконную слежку. Мысли о неверном муже не помогли Эдем настроиться на романтический лад, не говоря уже о том, что она ни на секунду не забывала, что внутри нее сидит демон, который периодически выбирается наружу.

Нет уж, пусть все идет как планировалось. Она не позволит этому сумасшествию отобрать у нее шанс на ослепительный кусочек счастья.

Ведь в ее жизни появился парень – причем, вполне нормальный – перед которым женщины просто падают в обморок. И она тоже будет падать в обморок. И не только потому, что он такой великолепный, ведь судят не только по внешности. Бен очаровательный, и благородный, и смелый, и... и такой обычный. Общение с демоном дало ей понять, как же она хочет стабильности.

Эдем хотела, во-первых, заполучить Бена, даже если шансов на это было крайне мало, а во-вторых, избавиться от Дэррака. Точка. Список легко запомнить.

На этот раз Эдем не пыталась сбежать от Дэррака на лифте. Они вместе зашли внутрь и доехали до четырнадцатого этажа.

С кошкой тоже не хотелось связываться. Эдем надеялась лишь, что та еще не изодрала ее шторы. И не написала на ковер.

Отпирая дверь, она взглянула на измотанного Дэррака и вдруг поняла, насколько сама устала.

- Располагайся на кровати. Только не привыкай к ней.

Он скривил губы в улыбке.

- Такая щедрость.

Эдем нервно откашлялась.

- Думаешь, Малкольм искал тебя, или он оказался на дороге лишь по чистому совпадению?

- Ты показала молодому и энергичному экзорцисту настоящего демона. Похоже, он заинтригован.

Она сглотнула комок вины, не отпускавшей ее после попытки провести над Дэрраком обряд.

- Ну, ты идешь спать? Ты так заряжаешься энергией?

- Что-то вроде того. Это... вообще-то это больше похоже на глубокую медитацию. Я вроде как отключаюсь.

Дэррак не стал продолжать, но Эдем надеялась-таки услышать подробности. Ей казалось, что такое вещи стоит знать. Знание - сила, и все такое.

- Ну так иди отключайся.

Дэррак, явно помрачневший, направился в ее спальню. Эдем прикрыла дверь, чтобы дать ему немного уединения. А заодно и самой себе. Пребывание в одиночестве - это просто отлично.

Ее квартира была совсем крохотной, и можно было не переживать, что Эдем отойдет от кровати дальше, чем на шестьдесят футов. А значит, риск болезненной дематериализации демона сведен к минимуму. Эдем чувствовала, что сейчас не лучший момент вновь проверять их связь.

До свидания оставалось восемь часов. Вполне хватит времени навести в квартире порядок, а затем немного вздремнуть, чтобы встретить детектива Кравеца во всей красе.

Эдем окинула комнату взглядом, чтобы оценить масштабы предстоящей уборки.

Все выглядело безупречно.

Она протерла уставшие глаза и осмотрелась еще раз. Все по-прежнему было идеальным. Бардак на кухне исчез. Кофейник сверкал. Столешница опустела. Пахло лимонным моющим средством.

- Все это очень странно, - пробормотала под нос Эдем.

И направилась в гостиную только для того, чтобы увидеть, как плед, который она вчера набрасывала на колени, теперь аккуратно свернут и лежит на спинке дивана. Подушки покоятся на своих местах. А маленькая коллекция свежих журналов веером разложена на журнальном столике.

Даже ковер выглядел только что пропылесосенным.

Эдем медленно обвела комнату взглядом. Пока ее не было, квартиру что, взломала какая-то сумасшедшая горничная?

А может, Дэррак, прежде чем утром выйти вслед за Эдем, вызвал какого-нибудь демона-уборщика?

Хотя нет. Он же говорил, что его способности - каким бы они там ни были - теперь на нуле.

Все это не имело никакого смысла.

- Мррр? - Черная кошка потерлась о ее ногу.

- А вот ты где, - сказала Эдем. - И кто это сделал?

Кошка не ответила.

- Не думай, что я забыла о тебе, - заявила Эдем. - Давай я тебя выведу, и ты сможешь вернуться туда, откуда пришла.

Она наклонилась, но кошка отскочила и забилась под кресло.

Эдем подбоченилась.

- Ладно, пусть так. Но не вздумай привыкать.

Эдем опустилась на диван, ощущая - даже несмотря на свое недоумение по поводу подозрительной чистоты квартиры - невероятную усталость, подобной которой она даже припомнить не могла.

- Я только вздремну пять минуточек, - пообещала она себе, ложась и подминая под голову вышитую подушку, - а потом разберусь, что же здесь произошло.

Не была ли усталость следствием того, что Эдем поделилась силами с Дэрраком? Такой своеобразный побочный эффект, вынуждающий проваливаться в беспамятство?

"Если так, - подумала Эдем, закрывая глаза, - это было бы очень неудобно".

Когда она подняла веки, то через балконную дверь увидела, как низко солнце висит над горизонтом. Учитывая, что когда засыпала, не было еще и полудня, "пять минуточек" получились весьма длинными.

- Проклятье!

- Думал уже, что ты не проснешься, - заметил Дэррак.

Эдем уселась так резко, что голова закружилась.

- Сколько времени?

- Уже больше шести вечера.

Бен приедет без четверти семь. Повернувшись, она увидела Дэррака, сидящего в кресле возле дивана.

- И давно ты наблюдаешь, как я сплю?

- Часа два.

- У меня от тебя мурашки по коже.

- Стараюсь как могу. - Он склонил голову набок. - А ты знаешь, что разговариваешь во сне?

Это была одна из тех особенностей, которые ее бывший считал недостатками.

- Правда?

- Ага.

- И что интересного я говорила?

- Что-то о регулярных благотворительных взносах. Что ты имела в виду?

Эдем тут же вспомнила о поцелуе.

- Понятия не имею. Что-нибудь еще?

- А потом принялась болтать о сегодняшнем свидании. Я знаю, ты нервничаешь из-за выхода в компании мистера Красавчика.

Она поднялась с дивана.

- Мне надо собраться.

- Может, лучше...

- Лучше что? Все отменить? Ни за что. - Она решительно тряхнула головой. - Я все равно пойду. Ты говорил, что поможешь мне. Мы заключили сделку.

Дэррак медленно расплылся в улыбке.

- Я хотел сказать, может, лучше я подберу тебе наряд?

- О. - Эдем сдулась. - Ты что, демонический консультант по моде?

- У меня отличный вкус.

Закусив нижнюю губу, она покачала головой.

- Что? - спросил Дэррак.

- Ничего. Просто...

- Просто что? - Он наморщил лоб, ожидая, когда она закончит мысль.

- Все демоны такие же, как ты?

- Обаятельные, красивые и невероятно полезные? - Он опустил взгляд на стопку журналов, увенчанную "Entertainment Weekly".

Эдем уронила плед, в который до сих пор куталась.

- Ты не очень похож на демона, как я их себе представляла.

- Кажется, я уже объяснял тебе, что демоны совсем другие.

- Знаю, но это трудно принять.

- Я по-прежнему тебе не нравлюсь, правда? - улыбнулся демон.

Она моргнула.

- Ни капельки.

- Поэтому сразу же, как только мы снимем проклятье, я исчезну из твоей жизни.

- Рассчитываю на это. - Эдем выдохнула и облокотилась на коричневый вельветовый диван, вставая. - Но Дэррак... нет. Я имею в виду, тебе не удастся, натянув эту маску, заставить меня делать то, что тебе надо, понятно? Я видела немало фильмов про демонов. Они умело маскируются, но внутри-то все те же пламя и сера. Разве Сатану не называют Князем Лжецов? Я точно слышала об этом.

Он даже не моргнул.

- Я то, что ты видишь. Не больше и не меньше.

Что ж, если это правда, то он не демон, а просто привлекательный мужчина. Сидящий в ее квартире. Наблюдающий за ее сном. Если бы Дэррак собирался причинить какой-то вред, то времени для этого было предостаточно, пока она валялась в отключке.

- Хорошо, - неохотно выдавила она через несколько секунд.

- Я знаю, это непросто. И я благодарен за твое терпение, даже несмотря на пару небольших заминок, которые у нас были. Но мы в любом случае во всем разберемся и больше не будем отнимать друг у друга время. А прежде я собираюсь убедиться, что у тебя с копом все получится. Обещал сыграть роль Амура и обещание сдержу. - Он вновь улыбнулся. - Перед тем, как исчезнуть навсегда, я должен убедиться, что есть кто-то, кто позаботится о тебе.

После его уверений Эдем немного расслабилась.

- Тогда я пошла собираться.

- Вообще-то должен признаться, что уже кое-что подобрал тебе на вечер и оставил на кровати. Все равно ты спала, и мне нечем было заняться.

- Ты... - начала было она, а затем вздохнула. - Ты и в самом деле демонический консультант по моде.

- Виноват.

- Мррр? - протопала мимо них кошка.

Эдем схватила ее.

- Я не забыла, что надо вынести тебя на улицу, чтобы ты могла вернуться домой. Твои родные наверняка тебя ищут.

Кошка принялась вырываться. Эдем почувствовала, как острые когти вонзились в руку и, вскрикнув от боли, выпустила животное.

В одну секунду Дэррак оказался рядом с ней.

Эдем прижала ладонь к царапинам, которые тут же нещадно начало жечь. Из ранок потекла кровь.

- Она застала меня врасплох. Сама виновата.

- Дай взгляну.

- А. Ну ладно. - Она разжала пальцы.

Дэррак прищурился.

- Нужно исправить это, пока не стало слишком поздно.

- Слишком поздно? Поздно для чего?

- Тссс. - Он взял ее руку и накрыл царапины ладонью. - Мне надо сосредоточиться. Я держу про запас немного целительной силы, и, думаю, ее хватит.

- Что ты делаешь?

- Какую часть "тсс" ты не поняла?

Жар его ладони, казалось, вдруг резко обжег ранки. Что бы Эдем ни собиралась ответить Дэрраку, слова в любом случае застряли у нее в горле.

Дэррак застонал, его лицо застыло, когда он взглянул на ее руку. Эдем была готова поклясться, что вновь увидела янтарные огоньки, мерцающие в голубых глазах. Его зрачки засияли каким-то странным внутренним светом. Дэррак прерывисто выдохнул.

Руку словно засунули в пламя. Эдем попыталась высвободиться, но Дэррак оказался слишком силен и легко удержал ее на месте.

- Все. Готово. - Его хватка наконец ослабла. - Проклятье. Мне надо сесть, пока я не упал.

Он пошатнулся, и Эдем подхватила его. Дэррак не шутил. Она подвела его к дивану, и он рухнул на подушки.

И только теперь взглянула на руку. Следы когтей исчезли.

- Что... - Она запнулась. - Что ты сделал?

- А ты как думаешь?

- Ты их исцелил?

- Угадала.

Эдем остолбенела.

- Но это же были всего лишь царапины. Да, неприятно, но вовсе незачем было поднимать из-за них такую панику.

Кошка выскочила из-под кресла, куда забилась раньше, но на ее пути оказалась нога Дэррака. Тот придавил зверюгу к ковру.

- Я пытался тебе подыгрывать, киса, - прорычал он. - Даже налил утром сливок, потому что хотел быть милым.

Кошка зашипела на него.

- Только меня не пытайся своими фокусами запугать, - продолжил Дэррак. - Хватит. Перекидывайся, иначе я тебя силой заставлю.

Какого черта? Эдем уставилась на него. Демон что, окончательно рехнулся?

Прошипев что-то напоследок, кошка умолкла, глядя на демона сверкающими глазами. А затем, прежде чем Эдем успела сказать хоть слово, на месте кошки оказалась темнокожая женщина с длинными блестящими волосами, одетая в бордовые спортивные штаны и белый топ. Она лежала на полу, и нога Дэррака прижимала ее плечо к полу.

- Отпусти меня, демон, - рявкнула «кошка».

Эдем начала пятится, пока не спиной не наткнулась на кухонный стол.

- Что, черт возьми, происходит?

- Твоя кошка - оборотень, - объяснил Дэррак. - Хотя, кажется, это уже очевидно. И я не был уверен, родилась она такой, или ее обратили. Вот почему я исцелил твои царапины. В противном случае из-за них вполне могло оказаться так, что через пару дней тебе понадобился бы эпилятор и собственный горшок с кошачьей мятой.

- Я такой родилась, - ледяным тоном произнесла женщина. - С ней все было бы в порядке.

- Так ты занимаешься тем, что прокрадываешься в чужие дома и начинаешь жить за счет ни о чем не подозревающих хозяев?

Та чуть улыбнулась.

- А ты?

- Туше. - Дэррак убрал ногу, и женщина поднялась на ноги, виновато взглянув на Эдем.

- Пожалуйста, не выгоняй меня.

Эдем открыла рот, но целую минуту не могла вымолвить ни слова.

- Не могу поверить. Ты... ты была кошкой!

Женщина по-прежнему держалась настороженно.

- Была. И снова в нее превращусь. Клянусь, если ты позволишь мне остаться, я стану вести себя очень тихо. От меня не будет проблем. И я обещаю больше не царапаться, только не хватай меня, когда я этого не жду. Это неприятно. Мне нечем платить тебе за жилье, но я могу вместо этого убираться...

- Так это ты навела здесь порядок? - ошеломленно спросила Эдем.

Та пожала плечами.

- Это меньшее, что я могла сделать. Только не думай, что я твоя служанка, и ты можешь мной командовать. Этого не будет. Просто взаимовыгодный обмен. Я стану следить за чистотой... черт, я даже могу готовить... А ты в ответ позволишь мне пожить здесь какое-то время.

- Нет, - ответил Дэррак.

Женщина бросила на него взгляд.

- Я не тебя спрашиваю, демон.

- Меня зовут Дэррак.

- Рада за тебя. Я слежу за тобой, ты, исчадие ада. Так и знай. - Она повернулась к Эдем. - Я нужна тебе. Я могу тебя защитить.

- Защитить?

Она решительно кивнула.

- Демоны не выносят присутствие оборотней.

- А я-то думал, это просто аллергия на кошачью шерсть, - иронично заявил Дэррак.

- Если он попытается причинить тебе вред, например, высосать твою душу, или еще что-нибудь в этом роде, я смогу его остановить.

- Я не собираюсь причинять Эдем вред, - отрезал Дэррак. - Если бы собирался, зачем мне использовать силы, чтобы исцелить ее?

В точку. Эдем изучала Женщину-Кошку, взирающую на Дэррака с явным отвращением.

- Потому что если бы она оказалась инфицирована и стала оборотнем, ты больше не смог бы использовать ее тело. - Женщина окинула его ледяным взглядом и улыбнулась. - Пришлось бы искать новый дом, правда?

Лицо Дэррака окаменело.

- Об этом я не думал.

- Ну конечно.

- Это правда? - спросила Эдем.

Дэррак встретил ее взгляд.

- Оборотень не может быть одержимым. Это правда.

Очередная пища для размышлений. Которую лучше запихать поглубже в холодильник, чтобы позже тщательно поковыряться в объедках.

Взглянув на часы, Эдем поняла, что до прихода Бена оставалось менее получаса. Сверхъестественные проблемы сыпались сегодня одна за другой.

- Как тебя зовут? - спросила она женщину.

- Кэтлин Харрис.

- Дай угадаю, - не слишком дружелюбно перебил ее Дэррак. - Все зовут тебя Кэт, правда? Это почти так же предсказуемо, как фея по имени Фей.

- Конечно. Так же предсказуемо, как то, что тебя зовут козел. Ты можешь звать меня Лина, - повернулась она к Эдем. - Пожалуйста-пожалуйста. Позволь мне остаться.

- Почему здесь? - беспомощно спросила Эдем. Ее разум просто затапливала лавина информации.

Та заломила руки и принялась нервно озираться.

- Я прячусь от кое-кого, кто хочет меня убить. Вот уже несколько недель брожу по улицам и собираю объедки по мусорным контейнерам, и, кстати, в реальности это еще паршивее, чем кажется. Домой вернуться не могу. И я просто в отчаянии. Прошлой ночью почувствовала тебя - что ты не такая, как все. Что ты можешь защитить меня.

- Я? - Эдем ткнула пальцем себя в грудь. - Смогу защитить тебя от убийцы? Это смешно, тебе лучше пойти в полицию и все им объяснить. Они помогут.

Лина покачала головой.

- У них не получится. Да они мне просто не поверят. Мне нужно лишь затаиться на какое-то время, пока все не уляжется. И я больше не буду докучать тебе. Неделю, максимум две. Обещаю.

- Я не знаю...

- Ну пожалуйста. - В каре-золотых глазах Лины отразилось такое отчаяние, что Эдем поняла, что не сумеет прогнать ее. По крайней мере, пока.

Она развела руками.

- Но у меня больше нет комнат. Эта квартира и для одного-то человека мала.

- Я буду в облике кошки. - В глазах Лины вспыхнула надежда. - Тогда во мне всего семь фунтов. Совсем кроха! И я много не ем. А в человека стану перекидываться, когда вас не будет дома. Ну давай! Я умею готовить восхитительную лазанью.

Эдем была неравнодушна к домашней лазанье.

С тех пор, как в ее жизнь вошел Дэррак, Эдем, казалось, стала магнитом для всяких сверхъестественных существ - демонов, фей... а теперь еще и кошек-оборотней? И все почему-то находились на грани жизни и смерти. В том числе и сама Эдем.

А она-то думала, что общалась со странными людьми, когда работала в "Экстра-Связь".

Что ж она хотя бы кому-то сумеет помочь. И надеяться, что тогда кто-то поможет ей в ответ. Эдем верила в Карму. Вселенная благосклонно взирает на подобные вещи.

- Хорошо. Две недели, - сказала она. - Но это все.

Лина расплылась в улыбке.

- Спасибо!

- И держи когти при себе.

- Ну, кажется, у тебя при себе есть ходячая и говорящая аптечка. - Лина метнула недружелюбный взгляд в сторону Дэррака.

- Это были лишь царапины. - Дэррак скрестил руки на груди. - Что-то посерьезнее могло иссушить меня полностью.

В глазах Лины мелькнуло недоверие.

- А ты слабоват для демона.

- К счастью, это компенсируется моим обаянием. - Он улыбнулся. - Кажется, ты что-то говорила насчет того, чтобы перекинуться обратно в пушистую бессловесную киску? Думаю, сейчас самое время.

Лина показала пальцами на свои глаза, затем на Дэррака.

- Я слежу за тобой, демон.

- Обожаю зрителей.

Лина сгребла Эдем в объятия и крепко стиснула.

- Спасибо. Ты такая классная.

- Оу. Хорошо.

- Ты явно повеселишься на свидании. Тебе пойдет на пользу общение с настоящим мужчиной, - многозначительно заявила Лина. - Люди всегда выбирают самых благоразумных партнеров. Можешь мне поверить.

Прежде чем Эдем успела ответить, Лина уменьшилась в размерах, вновь превращаясь в маленькую черную кошку, и стремглав умчалась в спальню.

Это все было на самом деле? Эдем повернулась к Дэрраку.

- Когда она перекинулась, ее одежда исчезла, - сказал он, качая головой. - Ты заметила? Так удобно.

- Я... - начала она. - Я просто... Я не знаю, что должна делать.

- Если хочешь моего совета, думаю, тебе не стоит сейчас забивать голову всякими паранормальными вещами, лучше вместо этого иди одевайся. Время течет так быстро.

Побледневший Дэррак прислонился к стене, на которой висел плоский телевизор и фотография, на которой десятилетняя Эдем стояла возле матери.

- У тебя снова силы кончились? - спросила она.

- На этом уровне я сам могу восстанавливаться.

- Ладно, неважно, какие ты там преследовал цели, я благодарна тебе за то, что ты... ну... исцелил меня. Спасибо.

- Уверяю, моя цель была очень благородной.

- Тебе снова надо позаимствовать у меня энергию? – Нет, нет, Эдем вовсе не напрашивалась на еще один сногсшибательный демонический поцелуй. Потому что это было неправильно по слишком многим причинам. Особенно когда - Эдем взглянула на часы - до появления Бена оставалось всего двадцать пять минут.

- Нет. Это оставим на крайний случай. - Дэррак сложил на груди руки. - Для тебя это небезопасно.

- Небезопасно?

Он покачал головой.

- Процесс вытягивания энергии сложно контролировать, и если я увлекусь... Ну, не хотелось бы, чтобы это произошло.

- Но я прекрасно себя чувствую.

- Точно. Не считая того, что ты провалилась в сон на семь часов после того, как я откачал немного твоих сил.

- Верно. - Эдем нахмурилась. - Но сейчас я в порядке. Если ты возьмешь совсем немного...

Господи. Она пытается выпросить еще один поцелуй. Неужели она такая жалкая?

Просто размазня.

Вместо этого Эдем заставила себя сосредоточиться мыслями на Бене. Идеальном, отважном, красивом. "Соберись, Эдем. Думай о главном призе. А вовсе не о губах Дэррака".

- Честно, Эдем, я пытаюсь действовать разумно.

- А я пытаюсь понять, что со мной происходит. - Эдем задумалась над его словами. - А что плохого в том, чтобы брать у меня силы?

- Отлично. Ты и самом деле хочешь это знать? - Он перешел к другой стене гостиной и встал возле шкафа с аккуратно расставленными книгами. Дэррак явно нервничал. - Если я забуду про осторожность или начну жадничать, то могу забрать слишком много твоих сил. И это будет иметь серьезные последствия. Чего мне не хотелось бы допускать.

- Я что, превращусь тогда в демона?

- Нет. Ты можешь погибнуть.

Эдем прикоснулась к губам, вспоминая поцелуй в машине. Тогда она не почувствовала ничего губительного, но если бы Дэррак зашел дальше?

- Тогда я рада, что ты против.

Он пересек комнату, сел на диван, возле которого стояла Эдем, и принялся изучать рисунок на ковре.

- Проблема в том, что твоя энергия, насколько я успел распробовать, очень... даже не знаю, какое слово подобрать. - Он наморщил лоб. - Восхитительная? Аппетитная? Притягательная? Любое из этих слов подходит.

- Она вкусная?

- Да. Очень. - Он поднял глаза, и Эдем, казалось, опалило их сияние. Дэррак не отрываясь, глядел на ее губы. - И поэтому я не рискую брать слишком много, иначе не смогу остановиться.

- И ты осушишь меня полностью.

Дэррак сделал еще один шаг, оказавшись так близко, что она могла почувствовать тепло его кожи и взгляда. Он поднял руку, словно собираясь коснуться ее лица, но в последний момент спохватился.

- Именно об этом я и говорю. Так что, наверное, хорошо, что у тебя в квартире живет мохнатая дуэнья-кошка. На тот случай, если я забудусь.

Эдем не могла понять, почему не пришла в ужас от мысли, что Дэррак считает ее вкусной. Ладно, немного она все-таки испугалась, но не так сильно, как следовало бы.

Демон только что признался, что с удовольствием слопал бы ее с потрохами? Не слишком приятная новость.

Вот только это оказалось удивительно... возбуждающим. Таким же, как взгляды, которыми он ее одаривал.

- А когда ты вытягиваешь энергию, это обязательно должно быть через поцелуй? - поинтересовалась Эдем, зная, что время идет, но все же ей хотелось получить еще хоть какие-то ответы. - Ты можешь выкачивать силы только через рот?

- Вообще-то нет. Это просто личные предпочтения.

Она распахнула глаза.

- Личные предпочтения?

Его красивое лицо медленно расплылось в улыбке.

- Неплохой вариант, правда? К несчастью, это делает твою энергию еще более притягательной. Надо запомнить, что твой рот - запретная зона. - Его взгляд на несколько секунд замер на ее губах, и лишь затем поднялся к глазам Эдем. - Лучше поторопиться. Мужчина, с которым тебе и правда хотелось бы сплестись языками, уже, наверное, на полпути сюда.

Уверенно кивнув головой и не говоря больше ни слова, Эдем прошла в спальню и, закрыв за собой дверь, прижалась к ней спиной. Сердце начало отчаянно колотиться еще во время разговора о губах Эдем и предпочтениях Дэррака.

- Демон выбрал отстойный наряд. - Лина, вновь в человеческом облике, вертелась перед зеркалом, прижав к груди красное платье, которое Дэррак вытащил из шкафа - по удивительному совпадению, это была самая любимая вещь Эдем. - Я подберу что-нибудь получше. Красный цвет для первого свидания - так пошло.

- Хорошо, - сказала Эдем, не двигаясь с места.

- Кстати, - Лина присела на край кровати и кивнула в сторону стены с окном. – "Клуб «Завтрак»" - мой любимый фильм. Клевый постер.

- Спасибо.

- Молли Рингуолд так и не получила заслуженного признания.

- Полностью согласна.

Когда Эдем наконец вышла из спальни, Дэррак оглядел ее с ног до головы, оценивая голубое платье, которое выбрала Лина.

- Мне больше понравилось другое, - вынес он вердикт. - Но это тоже вполне ничего.

- Рада, что ты одобряешь.

Он поморщился.

- Оборотни такие докучливые. Почти как феи.

Эдем попыталась сдержать улыбку.

- А есть хоть какие-то существа, которые тебе нравятся?

- Обожаю людей. - Он вновь принялся ее разглядывать. - Некоторые из них вполне терпимы.

Эдем, нервно кашлянув, отвернулась, только теперь заметив, как стемнело на улице. Выглянув в балконное окно, она увидела, что солнце уже почти полностью скрылось за горизонтом.

Она замерла. День полностью пролетел. И уже закат.

А она слишком хорошо знала, что произойдет на закате - не считая приезда Бена.

Вот черт!

Дэррак вдруг тяжело задышал и напрягся.

- Время!

Это слово вдруг подстегнуло ее инстинкт самосохранения. Эдем отступила.

- Тебе не кажется, что может быть другой способ?

- Его нет.

- Ну а если ты просто попытаешься сопротивляться?

- Если бы я мог... Поверь, терять тело - то еще удовольствие. - Он прижал руку к животу, лицо исказилось от боли. - Сомнительное.

- Может, пара таблеток "Мезима" помогут?

- Это не проблемы с желудком. - Он поморщился. - А может, так больно от того, что я сопротивляюсь.

Эдем охватило чувство вины.

- Ну так хватит сопротивляться.

Он поднял глаза, и улыбка тронула губы.

- Так быстро передумала?

- Я Близнецы по гороскопу, так что можешь подать на меня в суд. Но я не люблю наблюдать, как кто-то мучается от боли.

- Я тоже. Особенно когда этот кто-то - я.

В следующую секунду раздался звонок.

- Должно быть, мистер Красавчик, - выдавил Дэррак. - Так вовремя. Какой сюрприз.

Эдем подошла к домофону и нажала кнопку.

- Да?

- Эдем, это я, - сказал Бен. - Ты готова?

Эдем захлестнула паника, когда она взглянула на Дэррака, задыхающегося от боли. В следующую секунду его тело обратилось шестифутовым облаком черного дыма.

- Я... эээ... Дай мне еще минутку, ладно?

- Конечно. Не торопись.

Отпустив кнопку, Эдем повернулась, прижимаясь спиной к стене. Лина в облике кошки вышла из спальни и, зашипев, выгнула спину, когда дым черной воронкой пролетел мимо нее.

Демон как-то нерешительно подобрался к Эдем, крутясь над полом, словно живое облако густого смога. Дэррак выжидал. Что-то удерживало его.

Он что, ждет... разрешения?

Оно же ему не нужно. Он еще вчера это доказал, дважды вселившись в Эдем против ее воли. Если бы он спросил, она ответила бы большим и смачным "нет".

Но с тех пор он не раз дал понять, что не хочет причинять ей вреда.

Ну, не считая того, что он через год убьет ее. Скорее всего, потому, что, пытаясь выжить, будет медленно вытягивать из нее энергию.

А еще он сказал, что ее энергия вкусная.

Это все так неправильно.

- Ладно, - сказала она, пытаясь побороть инстинктивный страх перед демоном. - Приступай уже наконец.

Это оказалось именно то, что ему требовалось. Дым рванул к ней и закрутился вокруг ее тела. Резко выдохнув, Эдем оперлась на стену, чувствуя странный, удивительный прилив наслаждения, когда дым исчез...

...внутри нее.

"Это неправильно", - вяло подумала Эдем. Невероятно неправильно, что одержимость Дэрраком приводила ее к... оргазму.

Энди обязательно найдет ведьму, и они снимут проклятие. Эдем больше не может это выносить. Происходящее окончательно и бесповоротно сведет ее с ума.

- Дэррак, - сказала она вслух. - Ты там?

- Да, я здесь. - В его глубоком голосе, текущем сквозь ее разум, звучали нотки тревоги. - Прости, что причиняю тебе боль.

Боль? Он думает, ей больно?

- Все нормально, - ответила она. - Как-нибудь переживу.

Лучше ему не знать правду. Лучше для них обоих.

- Так давай впустим твоего мистера Красавчика. Не хочу заставлять его ждать.

Точно. Мистер Красавчик. Сказать, что Эдем весь вечер будет разрываться на части - это еще очень мягко. Ей нравился Бен, и это свидание имело огромную важность для ее будущего счастья. Но с другой стороны был Дэррак и его манящие, но вытягивающие силу поцелуи, не говоря уже о том, что он даже не догадывался, какое умопомрачительное удовольствие дарит всякий раз, когда проникает в ее тело...

В любом случае Эдем надеялась, что свидание с Беном пройдет гладко. Вселенная определенно ей задолжала.
Поблагодарили: АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 19:50 #13 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Мишель Роуэн "Демон, живущий во мне"
Глава 11

Бен заказал столик в сказочно дорогом ресторане морепродуктов "Белла Биск", откуда открывался потрясающий вид на озеро Онтарио и весь Торонто. Эдем здесь никогда не была, но ей еще не попадался омар, который не пришелся бы по вкусу.

- Я уже говорил, что ты выглядишь потрясающе? - спросил Бен, выдвигая для нее стул. - Голубой - мой любимый цвет.

Эдем коснулась платья, которое выбрала для нее Лина. Она чуть было не передумала его одевать, полагая, что с «Проектом Бен» ей должен помогать Дэррак.

- Спасибо.

Дэррак на удивление притих, стоило им только выйти из квартиры, и это было странно, учитывая их сделку. Чего он ждет? Эдем знала, что рядом с Беном она кажется нервной и неуклюжей, - особенно в таком шикарном ресторане! - но демон пока не предлагал помочь.

С ним все в порядке? Может, он слишком слаб, чтобы разговаривать? Эдем пыталась не волноваться. По крайней мере, пока.

В темно-синем костюме и белой рубашке Бен выглядел божественно, хотя Эдем тут же задалась вопросом, есть ли вообще на свете наряд, в котором он выглядел бы иначе? Детектив Кравец был красив от природы, и Эдем могла поклясться, что знает его утренний распорядок: он всего лишь одевается, умывается и причесывается. И все - этого достаточно, чтобы смотреться просто сногсшибательно.

Повисла долгая пауза, потому что Эдем принялась изучать меню.

- Почему бы тебе не спросить мистера Красавчика, был ли он здесь прежде? - без особого энтузиазма в голосе предложил Дэррак.

"А вот и он", - подумала она с облегчением, слыша его голос. Лучше поздно, чем никогда.

- Эээ... Бен, ты уже бывал здесь? - спросила она, моментально почувствовав прилив уверенности от того, что ее внутренний суфлер на месте.

Бен огляделся.

- Нет, но друг очень рекомендовал это место. Его жена считает, что это лучший ресторан в городе.

- Здесь неплохо, - заметил Дэррак. - Интерьер славный. Официанты, правда, кажутся немного заносчивыми, и цены наверняка немаленькие. И тебе действительно стоило надеть красное платье.

Подобные комментарии были не слишком полезны.

Они сидели в кабинке в форме полумесяца. В зале царил полумрак, на столе горела свеча. Бен заказал бутылку "Пино Гриджио", и уже через пару минут официант принес вино и наполнил бокалы.

- У меня тост, - с улыбкой сказал Бен. - За Эдем Райли, самую очаровательную смутьянку, которую я когда-либо встречал.

Она вскинула брови.

- Смутьянку, да? Это такой комплимент?

- Если бы ты спросила меня несколько дней назад, то я сказал бы "Нет". Но, кажется, тебе удалось меня переубедить.

Она улыбнулась.

- Тогда я определенно за это выпью.

Бокалы звякнули друг о друга.

Эдем ждала, что Дэррак подскажет какую-нибудь остроумную фразу, но в ее голове была тишина. Она начинала злиться. Чего он ждет? Письменного приглашения?

- Я должен спросить тебя кое о чем, - заявил вдруг Бен. - Знаю, вчера, когда мы встретились, я вел себя как последний олух из-за этих экстрасенсорных штучек. Похоже, я немного циник.

- Ты хорошо это скрываешь.

- Да уж, конечно. - Он покачал головой и улыбнулся. - В свою защиту могу сказать, что ты тоже была настроена довольно скептично.

- Моя вера в… эээ, потустороннее… приходит и уходит. - "И последнее время все чаще просто приходит, - подумала она. - А я бы предпочла, чтоб оно проваливало".

Бен откинулся на спинку стула.

- И как давно ты медиум? Всю жизнь?

Эдем ждала, что Дэррак предложит ответ, но демон по-прежнему хранил молчание.

- Вообще-то когда я была ребенком, оно то появлялось, то вновь исчезало. Впрочем, этот дар был довольно слабым и чаще всего совершенно бесполезным, потому что я не могла его контролировать. Мне надо было выплачивать кредит за учебу, поэтому подруга устроила меня в телефонную службу экстрасенсов, где работала сама.

- Так твоя подруга - тоже медиум?

Эдем улыбнулась.

- Не совсем. Но на нее пока не жаловались.

Казалось, Бену и правда любопытно узнать побольше о ее прошлом. И он слушал рассказ Эдем без скептического выражения на лице.

- И что ты обычно используешь? Хрустальный шар?

Эдем обвила пальцами ножку бокала.

- Вообще-то я предпочитаю Таро. Они помогают дать более подробный ответ клиенту, нежели просто "да" или "нет".

- А заодно ты можешь удержать их на телефонной линии гораздо дольше и заработать больше денег, так? - В ответ на ее взгляд Бен поднял руки. – Я не критикую, просто размышляю вслух.

- Тогда ты мыслишь в верном направлении. - Она сделала глоток вина. - Если хочешь, я могу разложить карты для тебя.

- И сколько ты с меня возьмешь? - Бен принялся водить пальцами по краю бокала.

Она рассмеялась.

- Естественно, это будет бесплатно.

- И что мне скажут карты?

- Они могут заглянуть в твое будущее.

Бен по-прежнему улыбался. Что ж, он хотя бы не отшатнулся от нее в ужасе.

- Знание о будущем может стать ужасным откровением. Поэтому я предпочту, чтобы мое оставалось тайной. А люди обычно хотят его увидеть? Узнать, что с ними произойдет?

Эдем кивнула.

- В основном, да. Они хотят знать, найдут ли работу. Или наладится ли у них личная жизнь.

Он поднял бровь.

- Так ты можешь сказать, что ожидает меня на личном фронте? И будет ли там красивая смутьянка-медиум?

- Прости, но я лучше помолчу, - встрял Дэррак.

Ее улыбка растаяла. А как же его предложение помочь произвести впечатление на Бена?

- Думаю, тебе стоит его немного осадить, - предложил ее бесполезный внутренний демон. - Слегка набить себе цену, прежде чем он начнет тебя лапать.

Эдем стиснула зубы. Это уже слишком – выслушивать подобные замечания. Да что с ним такое?

Наконец после двадцатиминутного ожидания к их столику подошел официант - невысокий задиристый на вид мужчина с крохотными усиками, одетый в смокинг с белым галстуком. Через его руку была перекинута салфетка.

- Буэна сэра. Добро пожаловать в "Белла Биск". Я ваш официант, Антонио. Вино вам понравилось?

Эдем кивнула.

- Да, несомненно.

Он даже не взглянул на нее, уставившись на Бена.

- О, - сказал Бен. - Да, оно вполне хорошее.

- Я расскажу вам о наших фирменных блюдах. - Официант начал двухминутный монолог о сливочных и ужасно калорийных ингредиентах.

- Лосось кажется привлекательным. - В желудке Эдем заурчало, причем виной этому был вовсе не Дэррак. Она проголодалась. - Только можно заказать рис вместо пасты?

Антонио к ней так и не обернулся.

- Согласно традициям "Белла Биск" ужин заказывает мужчина.

Эдем удивленно моргнула.

- Я догадывался, что местные официанты довольно наглые, - заворчал Дэррак, - но этот парень настоящий козел. Пни его, Эдем. Ну же.

Пнуть?

- Так не пойдет, - громко сказала она и тут же зажала рот ладонью.

- Ты совершенно права, Эдем. - Бен посмотрел на нее, затем перевел взгляд на официанта. - Вам не кажется, что это несколько старомодный способ общения с клиентами?

- Старомодный? - переспросил Дэррак. - И это все, что он скажет? Да будь у меня сейчас тело, я бы ему врезал. Им обоим.

Эдем прикрыла рот салфеткой.

- Расслабься. Это не имеет значения.

Бен свел брови вместе.

- Это имеет значение, Эдем. Мне не по душе, что я пригласил тебя в место, где с тобой обращаются таким образом.

Официант беспечно пожал плечами.

- Я не желал вас оскорбить.

Бен взглянул на него.

- Значит, мы все уладили?

- Да, сэр. - С кислым выражением лица официант повернулся к Эдем. - Что я могу принести для леди?

Она откашлялась, сопротивляясь желанию послушаться Дэррака и пнуть этого высокомерного ублюдка.

- Я остановилась на лососе. И, как я уже говорила, мне хотелось бы заменить пасту на рис.

Официант перевел взгляд на Бена.

- Пожалуйста, передайте вашей спутнице, что в "Белла Биск" невозможны никакие замены.

- Да вы шутите, - раздраженно ответил Бен.

Официант вновь пожал плечами.

- Это противоречит идеям шеф-повара.

Бен стиснул челюсти.

- Меня не волнуют его идеи. И скажите ей это сами. - Он перевел взгляд на Эдем. - Мне так жаль.

- Как и мне, сэр, - заявил официант. - Но я не могу нарушать традиции.

Бен взял Эдем за руку.

- Хочешь, мы пойдем в какое-нибудь другое место?

Эдем не хотела, чтобы официант решил: он разозлил ее настолько, что вынудил уйти. Это уже было дело принципа.

- Нет, все в порядке. Правда.

- Ты уверена?

Кивнув, она взглянула на этого Гитлера в смокинге.

- Забудьте о замене, - неохотно выдавила она.

- Как пожелаете, - заявил официант, его тонкие губы сложились в едва заметную победную улыбку.

- Вкрадчивый сукин сын, - прорычал Дэррак.

Эдем почувствовала, как внутри нарастает ярость, и это было странно, потому что на самом деле она не сердилась на этого усатого придурка, он лишь раздражал ее. Но в следующую секунду, когда официант, приняв заказ Бена, проходил мимо, ее нога дернулась, и он, споткнувшись, едва не растянулся на полу. С оханьем официант выпрямился, и на его лице проступило смущение от собственной неловкости. Казалось, он даже не заподозрил, что помехой на его пути оказалась нога Эдем.

Вот только она этого не делала.

Какого черта?

- Ух ты, здорово, - заявил Дэррак. - Я и не знал, что способен на такое. Но, похоже, если я достаточно взбешусь, то могу получить некоторый контроль над твоим телом. А что ты об этом думаешь?

Вообще-то Эдем не думала об этом. Она поджала губы и, глядя на Бена, выдавила улыбку. К счастью, он не заметил, что виновницей произошедшего оказалась ее нога.

Полицейский выглядел довольно несчастным.

- Ты уверена, что не хочешь уйти?

Эдем покачала головой.

- Мы отомстим, когда придет время оставлять чаевые.

Бен согласно кивнул.

- Месть сладка.

- Но обещай, что в следующий раз мы сюда не придем.

На его лицо вернулась улыбка.

- В следующий раз?

- Конечно, - улыбнулась она, хотя улыбка вышла немного натянутой. Ей не нравилась мысль о том, что Дэррак мог получить хоть какой-то контроль над ее телом. Это заставило ее напрячься. Дэррак, похоже, это заметил.

- Расслабься, - сказал он ей. - Я вовсе не собираюсь делать из тебя Линду Блэр*. Не хочу напрягать эту прелестную шейку и крутить твою голову туда-сюда.

Эдем заставила себя разжать стиснутые челюсти.

Бен взял из хлебницы французскую булочку и принялся намазывать на нее масло.

- Итак, ты работаешь в детективном агентстве. И как давно ты трудишься на розыскном поприще?

- Мне не нравится, что он относится к твоей жизни так снисходительно, - влез Дэррак.

Эдем проигнорировала слишком чувствительного демона. Бен вовсе не умалял ее заслуги.

- Я унаследовала половину агентства от матери. Именно поэтому переехала в город.

Поэтому, а еще потому, что она хотела сбежать от своей прежней жизни в крошечном городишке, подальше от бывшего жениха. С другой стороны, ее начинания вышли не такими удачными, как рассчитывала Эдем.

- Унаследовала? - переспросил Бен.

- Мама умерла в прошлом месяце.

Бен прекратил размазывать масло по булочке, и на его лице отразилось сочувствие.

- Мои сожаления.

- Все нормально. - Всякий раз, когда Эдем вспоминала об этом, у нее сжимался желудок. Они с матерью никогда не были близки, но при мысли о том, что она ушла навсегда, и у них больше нет ни единого шанса на примирение, глотать становилось трудно.

- Родителей терять всегда непросто. А отец жив?

Она покачала головой.

- Я о нем ничего не знаю.

- О. - Бен вновь смутился. - Прости.

Это заставило ее улыбнуться.

- Не надо. И не беспокойся обо мне. Я вовсе не собираюсь закатывать истерику. Я привыкла к самостоятельности, мне так больше нравится.

Она жила одна. Не привечала незваных соседей. Никто не прятался в ее голове, ехидно комментируя свидания. Добрые старые времена.

- Ты уверена, что мистер Красавчик с тобой искренен? - поинтересовался Дэррак. - Я думал, это только ты ляпаешь глупости, не подумав. Ну, образно говоря. Этот парень внешне, может, и настоящий джентльмен, но в глубине души он полный придурок, поверь.

Вообще-то Эдем находила ужасно милым легкий налет ржавчины на сверкающих доспехах Бена. Тот факт, что он был вовсе не таким идеальным, как она его представляла, только придавал ему очарования.

На красивом лице Бена проступил румянец.

- У меня в этом мало опыта.

- В чем? - спросила Эдем.

- В свиданиях. Разговорах. По крайней мере, вне работы. Но, наверное, это уже и так понятно, да?

Это заставило ее удивиться.

- В самом деле? Я думала, женщины к тебе в очередь выстраиваются?

- О, ты об этом думала?

- Я хочу сказать, не то чтобы я все время об этом размышляла, но... - Эдем откашлялась. – В общем, пару недель назад я была в участке и услышала, как женщины о тебе разговаривают.

Бен ухватился за ее слова.

- И что же они говорили?

- Что ты сейчас ни с кем не встречаешься.

Покачав головой, он налил вина им обоим.

- Ну да. Я в последнее время немного необщительный.

- И как давно?

Он запустил пальцы в волосы.

- Лет пять. Плюс-минус.

Красавец Бен Кравец ни с кем не встречался пять лет? В это верилось с большим трудом.

Он покачал головой.

- Не стоило мне этого говорить. Это просто... - Он резко выдохнул и сделал глоток из бокала.

- Тебе не надо рассказывать мне то, о чем ты не хочешь говорить.

Бен взглянул на нее, его лицо было напряженным.

- Нет, все нормально. В любом случае, это не секрет. Я был обручен... Она... Ее убили.

Эдем с трудом сглотнула.

- Боже. Мне так жаль.

- Это было давно. Именно поэтому я весь ушел в работу. Иногда даже слишком. Постоянно влипаю в неприятности, пытаясь все сделать по-своему, вместо того чтобы следовать правилам. Но вот что касается личной жизни... Я так и не оправился до конца, понимаешь? Сосредоточился на работе, а время утекает сквозь пальцы.

- Я так тебя понимаю.

- Уверен, ты уже жалеешь, что решила пойти со мной на свидание.

Эдем накрыла его руку своей ладонью.

- Если ты так думаешь, значит, совсем меня не знаешь.

Бен улыбнулся.

- Рад слышать. Но, пожалуй, это уже слишком для непринужденной беседы.

- Оставь светскую болтовню слабакам.

- Эдем, - встрял Дэррак. - Этот парень - подпорченный товар. Я не понимал, что с ним не так, а теперь знаю. Он не для тебя. Слишком тяжелый груз он тянет за собой. Тебе этого не надо. Уходи отсюда.

Ни за что.

- Алё? Ты меня слышишь? - переспросил Дэррак.

- Еще вина? - предложил Бен

- Да, спасибо. - Она протянула ему бокал. - И у меня тост. За новые горизонты.

Он кивнул.

- Звучит просто отлично.

Вскоре официант, слегка прихрамывающий после своего почти-падения, принес тарелки. Эдем обнаружила, что вполне в состоянии поддерживать разговор даже без подсказок своего внутреннего демона.

Бену довелось многое пережить. Невероятная удача, что после всех личных трагедий он решил пойти на свидание именно с ней.

Подпорченный товар. Дэррак ужасно бесчувственный.

Для своей цены "не подлежащая замене" паста оказалась слишком пресной. Как, впрочем, и рыба. Однако, вместо того чтобы возмущаться, Эдем принялась солить и перчить содержимое тарелки.

- Лучше тебе этого не делать, - заметил Дэррак. - Натрий вреден для здоровья.

Эдем назло ему добавила еще соли.

- Ну хорошо, можешь не обращать на меня внимания. Просто знай, что соль и демоны не очень хорошо сочетаются. И это широко известный факт. Если попробуешь это съесть, можешь почувствовать себя странно.

Стараясь не закатывать глаза, Эдем попробовала кусочек рыбы. На вкус уже было гораздо лучше, но Дэррак оказался прав - от соли слегка пощипывало язык.

- Что-то не так? - спросил Бен.

- Разве?

- У тебя... нууу. - Наморщив лоб, он жестом указал на ее рот. - Ты немного... эээ...

Поднял руку к губам, Эдем почувствовала что-то мокрое. И пенистое.

"О боже, - подумала она. - У меня изо рта идет пена!"

Схватив салфетку, Эдем принялась вытирать рот, не заботясь об остатках губной помады. Тут же на губах выступило еще больше пены.

- Должно быть, у меня аллергия на какую-то специю, - сказала она Бену; ее голос прозвучал невнятно из-за салфетки, прижатой к губам, и потока отвратительной пены, по-прежнему льющейся изо рта.

- Ага,- заявил Дэррак. - Это все из-за соли, которую ты добавила. Как я уже говорил, не самое лучшее сочетание. Теперь я сильно обезвожен.

- Прости, Бен. - Она вскочила из-за стола и помчалась в туалет. Взгляд в зеркало подтвердил все подозрения: она была похожа на бешеную адскую псину. Эдем принялась полоскать рот, пока пена наконец не перестала течь. На это ушло немало времени.

Когда все прекратилось, Эдем уставилась на свое отражение. Слава богу, в туалете было пусто.

- Это не смешно.

- Не моя вина. Я предупреждал.

- Ты не говорил, что произойдет.

- Тогда считай это уроком: есть вещи, которых следует избегать, если ты одержима. Никакой соли, даже немного. Соль – это плохо. Очень плохо. Только представь, что случилось бы, съешь ты килограмм-другой.

- Я не понимаю.

- Соль используется для того, чтобы поймать демона в ловушку или не позволить куда-то проникнуть.

- Как это работает?

- Я что, похож на ходячую энциклопедию? Понятия не имею. Она просто оказывает такое действие. Хотя я никогда не видел, чтобы у кого-то, съевшего соль, были настолько странные и забавные последствия. Думаю, ты просто особенная.

- То есть ты не сделал это нарочно, чтобы выставить меня дурой? - спросила Эдем, чувствуя, как ее гнев постепенно уходит.

- А зачем мне выставлять тебя дурой?

- Просто... - Эдем изучала свое отражение в длинном зеркале, висящем на выложенной голубой плиткой стене. - Ты же обещал, что помощи от тебя будет больше, чем неприятностей. А сам лишь молчишь и иногда вставляешь идиотские комментарии. Не совсем то, о чем мы договаривались, тебе не кажется?

Последовала долгая пауза.

- Ты права. Прости. Я хотел тебе помочь, но...

- Но что?

- Мне не нравится мистер Красавчик.

- Его зовут Бен.

- Да какая разница. Он мне не нравится, поэтому помогать тебе нелегко.

- И что же тебе в нем не нравится?

- То, как он смотрит на тебя.

Эдем нахмурилась:

- Как он на меня смотрит? И как же?

- Словно хочет заняться с тобой сексом.

У нее отвисла челюсть.

- Пожалуйста, скажи, что шутишь.

- Ты что, сама не замечаешь? Он буквально раздевал тебя глазами.

- Не вижу проблемы.

- Теперь я даже рад, что ты передумала насчет красного платья. В нем ты была бы гораздо соблазнительнее, чем в этом отвратительно голубом.

- Послушай, Дэррак. - Эдем не отрывала глаз от своего отражения. - Мне он нравится. Очень. И я хотела бы, чтобы сегодняшний вечер прошел удачно. Я мечтаю, чтобы Бен стал частью моего будущего, так что не хочу его отпугнуть странным поведением. И как ты можешь быть так жесток к нему, зная, что он пережил?

- Ага. А тебе не кажется, что, сообщив о погибшей невесте на первом же свидании, он пытается заработать дополнительные очки? Женщины ведь обожают слезливые истории. «Пять лет ни с кем не встречался». Конечно. Так я и поверил.

- Дэррак!

- Прости, - угрюмо сказал он. - Я буду вести себя прилично. Хотя это не просто. Но называть его мистером Красавчиком все равно не перестану.

- Называй как хочешь. Просто постарайся вести себя прилично.

Услышав, как зашумела вода, Эдэм замерла. Она ведь думала, что они одни. Дверь кабинки за ее спиной медленно открылась, и оттуда появилась блондинка, выглядевшая смущенной.

- Простите, я думала, вы говорите по мобильному, - сказала она. - Но вы, кажется, болтали сама с собой.

Эдем выдавила улыбку.

- Плохая привычка.

- Понятно. - Та нервно откашлялась. - Это, конечно, не мое дело, но я знаю замечательного психолога. Если хотите, могу дать вам ее визитку - у меня есть парочка в кошельке.

- В этом нет необходимости. Правда.

- Ну как знаете. - Она вымыла руки и вытерла их об одно из полотенец, сложенных пирамидкой на краю раковины. - Приятного вечера.

- Вам тоже.

Женщина вышла, бросив напоследок еще один заинтересованный взгляд через плечо.

Эдем посмотрела на свое отражение в зеркале и повесила сумочку на плечо.

- Люди думают, что я чокнутая.

- Может и так. Возможно, меня не существует, и все это лишь плод твоего воображения.

- Хотелось бы.

Она взглянула на ряд кабинок позади. Эдем не пользовалась туалетом с тех пор, как Дэррак "поселился" в ее голове.

- Могу я получить немного уединения, - поинтересовалась она.

- Зачем? Хочешь воспользоваться местными удобствами? - В его угрюмом тоне прозвучало удивление.

- Возможно.

- Не волнуйся обо мне. Я не возражаю.

- Зато я возражаю.

- Тогда я предлагаю тебе потерпеть до утра.

- Должен же быть какой-то способ блокировать тебя... или как это называется?

- Заглушать.

- Ага. В конце концов, должен же быть какой-то способ заглушать тебя?

На секунду он умолк.

- Боюсь, ничем не могу помочь.

Она сдвинула брови.

- Почему ты сделал паузу? Значит, есть варианты?

- Даже если так, это в любом случае не пойдет мне на пользу.

Она скрестила на груди руки и уставилась на зеркало.

- Говори.

- Нет.

- Это как-то связано с твоим инстинктом самосохранения, да?

- Давай обсудим что-нибудь другое?

- Это как вчера, когда я изгнала тебя из моего тела? Просто сосредоточилась хорошенько на этой мысли. Значит, я смогу тебя заглушить, если захочу?

- Тебе лучше вернуться к мистеру Красавчику. Он уже наверняка задумывается, не стоит ли позвонить в Общество защиты животных, чтобы они забрали его бешеную спутницу.

Эдем стиснула зубы.

- Я тебе это припомню.

- Удачи.

Она вышла из туалета и направилась к столику. Бен тревожно высматривал ее.

- Все нормально?

Сложный вопрос.

Эдем залилась румянцем.

- Не знаю, что случилось. Мне так стыдно.

- Не надо. - Бен поднялся. - Этот ресторан ужасен. Должно быть, что-то в еде вызвало такую реакцию. Я сказал официанту, и он не особенно помог, так что у меня сложилось впечатление, что подобные случаи здесь уже бывали. Наверное, мне стоило показать им значок. - Он покачал головой. - Прости меня.

- Простить? За что?

- За то, что выбрал самый паршивый ресторан в городе.

- На самом деле все было замечательно. И я уже... ну, со мной уже все нормально.

- Пойдем в другое место. И на этот раз выбирай ты.

Эдем ждала, что скажет на это Дэррак. Но он молчал.

- Звучит отлично, - ответила она.

- Замечательно. – Его рука словно невзначай скользнула ей на талию, когда они выходили из ресторана и шли к автомобилю.

Возле машины Бен повернулся к Эдем.

- Я правда хотел произвести на тебя хорошее впечатление.

- У тебя получилось.

- Думаешь, это было что-то вроде приступа аллергии? Я могу отвезти тебя в больницу.

- Честно, Бен, со мной все в порядке. - Эдем не смогла сдержать улыбки. - Ты серьезно хотел произвести хорошее впечатление на сумасшедшего медиума и смутьянку в одном лице?

Он фыркнул:

- Я действительно так сказал?

- Кроме "сумасшедшая". Но, думаю, это подразумевалось.

Бен сунул руку в карман, нашаривая ключи от своего "LeBaron".

- Кажется, я разучился ходить на свидания.

- Ты разучился? Это у меня изо рта шла пена.

Он улыбнулся.

- Удивлен, что ты как экстрасенс не смогла этого предвидеть.

- Я уже говорила, мне стоило на этой неделе заглянуть в гороскоп. Уверена, что там написано: "Близнецам рекомендуется держаться подальше от ресторанов с морепродуктами, если им не хочется пускать слюни".

- Это было бы чересчур конкретно.

- Кроме этого, мои способности позволяют лишь гадать на Таро или искать животных и людей.

- Как ясновидение, только без хрустального шара?

Она улыбнулась.

- А ты хорошо подготовился.

- Было дело. - Бен шагнул ближе и прислонился к двери автомобиля. - А ты можешь видеть призраков?

- Нет. Никаких призраков. Могу только находить маленьких белых собачек. И серийных убийц... - И очень-очень привлекательных, но чертовски надоедливых и бесчувственных демонов. - А еще однажды моя подруга потеряла ключи, и ей мой талант тоже пригодился.

- Знаешь, ты не такая как все.

- Я уже слышала это прежде.

- Я хотел сказать, в хорошем смысле. Ты такая... даже не знаю, как объяснить. Словно все в тебе прямо на поверхности. Будто ты ничего не скрываешь. Говоришь все, что приходит на ум.

Эдем была готова поклясться, что слышала, как Дэррак фыркнул. Она предпочла не обращать на это внимания.

- Спасибо, - отозвалась она. - В последнее время мне многое довелось пережить, но я делаю все возможное, чтобы моя жизнь снова наладилась.

- Ты очень целеустремленная.

- Если речь заходит о вещах, которые важны для меня. - Эдем принялась изучать трещины на тротуаре. Когда она вновь подняла взгляд на Бена, то увидела, что он подошел практически вплотную. Он откинул ее длинные волосы с правого плеча и коснулся щеки. На мгновение Эдем забыла, как надо дышать.

- Сейчас я очень хочу поцеловать тебя, - прошептал он. - Это неправильно?

Эдем затаила дыхание, и мурашки пробежали по ее рукам.

- А ты не боишься заразиться бешенством?

- Удивительно, но нет. - Он улыбнулся и опустил голову.

За мгновение до того, как Бен успел коснуться ее губ, Эдем ударила его по лицу.

Изумленно распахнув глаза, он отступил на шаг.

Стоп... нет! Эдем его не била. Ее рука действовала сама по себе. Эдем не имела к этому никакого отношения.

Она прищурилась. Дэррак.

- Вау. Как и с твоей ногой до этого, - удивленно пробормотал демон внутри нее. - Не понимаю, как мне это удалось, но мне очень не хотелось, чтобы он тебя целовал. Не теряй голову.

Перед глазами Эдем расцвела вспышка белой ярости. Бен собирался ее поцеловать, а демон заставил ее дать ему пощечину. И почему Дэррак был против?

Эдем старалась сдержать свой гнев, не дать ему выплеснуться наружу. Это оказалось непросто.

- Бен, мне так жаль, - выдавила она. - Не знаю, почему я это сделала.

Он все еще выглядел потрясенным.

- Поцелуи на первом свидании - это слишком, я правильно понимаю?

- Даже не знаю, что сказать.

Она и правда не знала, разрываясь между смущением, ужасом и гневом. Ее мозг, казалось, вот-вот разорвется на части.

Мужчина, который ей очень нравился - и которому нравилась она, несмотря на ее неуклюжесть и пену изо рта - пытался ее поцеловать, и она ему только что врезала.

Эдем пыталась найти этому какое-нибудь шутливо неожиданное объяснение, но в голове было пусто. Бен отвел взгляд и прищурился.

- Может, ты почувствовала поблизости что-то опасное, и это заставило тебя защищаться, - сказал он. - Я не знаю, как действуют всякие экстрасенсорные штучки, ты ведь и сама этого не понимаешь.

Эдем нахмурилась. О чем это он? Она обернулась. В десяти футах за ее спиной стоял Малкольм.

- Мисс Райли, - кивнул он.

- Замечательно, - простонал Дэррак. - именно этого мне и не хватало.

Бен вытянул руку и толкнул Эдем себе за спину.

- Какого черта тебе надо?

- Я хочу поговорить.

- Кажется, вчера я уже видел, как ты "разговариваешь". С помощью кулаков.

Малкольм кивнул.

- Представляю, как это должно было выглядеть. Но Эдем знает, что все не так просто.

- Нам надо убираться отсюда, - заявил Дэррак.

Эдем покачала головой.

- Малкольм, оставьте меня в покое.

- Не могу. Пожалуйста, выслушайте меня. Мне нужна всего лишь минута вашего времени.

Странно. В голосе Малкольма вовсе не слышалось вызова или угрозы. Вообще-то он выглядел как обычный тощий студент на прогулке, а не экзорцист, читающий на латыни так, словно она была его родным языком.

- Ну говорите, - предложила она.

- Я хочу помочь вам. У вас очень тяжелая ситуация. Ваша жизнь в опасности.

- О чем он, черт возьми, говорит? - прорычал Бен.

- Ваш друг не знает? - спросил Малкольм.

Эдем напряглась.

- У меня все под контролем. Нанимать вас с матерью было ошибкой. Пожалуйста, просто уйдите и оставьте меня в покое.

- Отныне вам не видать покоя. - Малкольм стиснул челюсти. - Вы попали в сети зла, которое необходимо изничтожить. Я не просто помогаю матери, недавно меня приняли в ряды "Malleus"*. Это организация, которая существует уже сотни лет. Мы защищаем людей от невидимого и непознанного. От темных сил, которые тайно проникли в наше общество.

Дэррак тихо выругался.

- "Malleus". Давненько я о них не слышал.

Что это значило? Эдем никогда не слыхала ни о чем подобном.

- Ты несешь чушь, - отрезал Бен.- Проваливай, или я арестую тебя за преследования.

Малкольм сузил глаза.

- Если бы вы знали правду, то не стояли бы на моем пути. Вы должны знать все, чтобы спасти Эдем.

Бен взглянул на нее.

- Пойдем.

Отличная идея.

Но Малкольм не унимался.

- Вы не можете видеть тьму, которая развращает ее душу. Если вас это волнует, дайте мне сделать то, что я должен, чтобы спасти ее.

- Ты что, какой-то религиозный фанатик?

- Это за пределами религии, за пределами всего, с чем вам только доводилось сталкиваться прежде. Вы думаете, что встречались со злом, расследуя каждый день людские преступления?

- Я знаю, что это так, - огрызнулся Бен.

Малкольм покачал головой.

- Вам не доводилось смотреть в лицо истинной тьме.

- Ты помешанный сектант, и я хочу, чтобы ты прямо сейчас отправился ко всем чертям. – Малкольм шагнул вперед, и рука Бена сжалась вокруг талии Эдем. - Эдем не хочет иметь с тобой ничего общего.

- Вы не понимаете...

Эдем знала, что следует немедленно увести Бена подальше от Малкольма. Одно дело - пощечина, в конечном счете, ее можно и простить. Но вот если Бен узнает, что она одержима - между ними все будет кончено.

- ...Эдем одержима демоном, - закончил Малкольм.

Вот черт.
____________
Примечания переводчика:
*Линда Блэр - Американская актриса, наиболее известная по роли одержимой девочки Риган в фильме «Изгоняющий дьявола»
*Malleus - лат. Молот. Лично переводчик видит в этом названии отсылку к средневековому трактату по демонологии "Malleus Maleficarum" или "Молот ведьм", содержащем инструкцию по отлову ведьм.
Поблагодарили: АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 19:52 #14 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Мишель Роуэн "Демон, живущий во мне"
Глава 12

- Что, черт возьми, ты сказал? – прорычал Бен.

Малкольм стоял прямо под фонарем, освещавшим его юное ангельское лицо.

- Эдем одержима демоном, который постепенно будет вытягивать из нее жизнь, лишь бы продлить свое бренное существование. Именно с этим сражается «Malleus». С демонами и ведьмами - армией самого Люцифера.

- Она одержима демоном, - недоверчиво повторил Бен. - Мне следует отправить тебя за решетку прямо сейчас, пока ты не навредил себе или еще кому-нибудь.

Разочарование промелькнуло на лице Малкольма, и он повернулся к Эдем.

- Так вы отказываетесь от моей помощи?

Эдем уже видела, что он называл помощью. Даже учитывая, что к этому моменту Дэррак уже довел ее до белого каления, изгонять его она не хотела. Она сама избавится от этого демона.

- Почему ты не можешь просто оставить меня в покое?

- Вы охотно помогаете демону? - Его лицо потемнело. - Тогда вы не лучше, чем эта тварь.

- Тебе надо... - начала было она, но Малкольм схватил ее за горло и с легкостью вырвал из рук Бена.

Какого черта? Сколько же сил у этого парня?

- Я закончу то, что начал, с вашей помощью, или без нее. Я спасу вашу душу.

- Отпусти ее, - выкрикнул Бен и схватил его за предплечье, но хотя полицейский был гораздо крупнее парня, он не смог сдвинуть экзорциста с места.

Малкольм закрыл глаза и начал бормотать что-то на латыни.

- Эдем, - выдохнул Дэррак. - Ты должна его остановить.

И как она это сделает? Рука сдавливала горло Эдем так сильно, что она не могла сосредоточиться ни на чем другом.

Стиснув зубы, она смотрела на парня, чувствуя, как ее накрывает волна гнева. Перехватив руку Малкольма, она выкрутила ее. Экзорцист вскрикнул и хлестнул ее свободной ладонью. Чертовски сильная боль обожгла лицо, но это лишь позволило гневу вытеснить все оставшиеся мысли. Не задумываюсь, Эдем схватила его за рубашку и толкнула изо всех сил.

Малкольм, словно пушечное ядро, перелетел через всю стоянку и врезался в припаркованный автомобиль. По лобовому стеклу поползли трещины, а сам экзорцист свалился на землю без сознания.

Эдем обернулась к Бену, который ошарашено замер, вытаскивая пистолет из кобуры. На его глазах Эдем только что швырнула взрослого мужчину на пятнадцать метров, словно тот был всего лишь тряпичной куклой. И теперь нападавший лежал без движения.

- Что, черт возьми, это было? - спросил Бен.

Хороший вопрос.

- Ты сильнее, когда я внутри, - пояснил Дэррак. - Такой способ защиты на случай, если кто-то решит напасть.

Замечательно. Она теперь демоническая версия Чудо-Женщины. И как поточнее объяснить это Бену?

Эдем облизнула пересохшие губы.

- Бен, я... я не знаю, как мне удалось это сделать.

- Сработал принцип рычага, - сделал Бен вывод. - Вот и все.

- Оставь это тем, кто предпочитает не подменять правду собственными умозаключениями, - заметил Дэррак. - И хоть мистер Красавчик носит на шее золотой крестик, он не хочет верить в реальность происходящего. Даже когда видит ее собственными глазами.

- Мы оба, - пробормотала Эдем под нос.

- Ну, ты просто не хочешь верить, а он открыто отказывается. В этом и заключается разница между вами.

- Ты должна отправиться домой, - сказал Бен. - Мы поужинаем как-нибудь позже.

- Что? - Эдем, потеряв нить разговора, повернулась к Бену.

- Езжай домой. Попроси метрдотеля вызвать тебе такси. - Он направился к Малкольму, бросив по пути взгляд через плечо на Эдем. - А о нем я позабочусь.

- Ты его арестуешь?

Бен откашлялся.

- Нет. Но, когда он очнется, я собираюсь объяснить ему, что если он еще раз окажется рядом с тобой, то совершит огромную ошибку.

Эдем чувствовала, что совершенно обессилела. Она не знала, как ей поступить в сложившейся ситуации. Малкольм знал, что она одержима. И сдаваться не собирался. Теперь она это поняла.

- Делай, как он говорит, - велел Дэррак. - Это первые его слова за сегодняшний вечер, с которыми я согласен.

- Ладно, - решила вслух Эдем. - Я... прости, Бен. За все.

Он покачал головой.

- Не за что тут извиняться.

- Это так мило с твоей стороны.

- Я вовсе не милый. Просто честный. Поговорим завтра, ладно?

Она кивнула. Бен не делал попыток приблизиться к ней. Хотя после пощечины она не могла винить его в этом. Не говоря больше ни слова, Эдем ушла. Метрдотель вызвал ей такси, и она вернулась в свою квартиру.

Всю дорогу до дома она молчала. Дэррак, впрочем, тоже не обронил ни слова с тех пор, как они покинули ресторан. Но она знала, что он все еще здесь. Она его чувствовала.

Лина, опять в кошачьем обличье, свернувшись клубочком, спала на диване. Подняв на секунду пушистую голову, она моргнула и вновь уснула.

Эдем, бросив ключи на кухонный стол, направилась прямиком в спальню. Она закрыла за собой дверь.

- Я так больше не могу, - сказала она вслух.

- Что именно? - уточнил демон.

- Все. Я пыталась терпеть, но не получается. - Она шмыгнула носом и вдруг поняла, что плачет.

- Эй. - Дэррак казался встревоженным ее прорывающимися наружу эмоциями. - Все будет хорошо. Правда.

Эдем вытащила платок и высморкалась.

- Нет, не будет. Ты разрушаешь мою жизнь.

- Мы все исправим.

- Скажи, как тебя заглушить.

- Что?

- Скажи, как мне получить немного уединения. Это единственное, что мне сейчас поможет. Мне нужно побыть одной.

- Я не могу.

- Пожалуйста.

- Эдем, даже если бы я хотел, я не смог бы. Это против моей природы - дать кому-то власть надо мной, даже в такой мелочи.

Она рухнула на постель.

- Ненавижу тебя.

- Резкие слова, Эдем. Думаю, тебе лучше сосредоточиться на твоей ненависти к экзорцисту Малкольму. А не ко мне.

- Ненавижу вас обоих. - Она вытерла слезы с щек и уселась, прижимая к груди подушку. - Кстати, а что такое «Malleus»?

- Кучка козлов, которые объединились, чтобы сделать жизнь Иных невыносимой. Иногда в буквальном смысле. Они взяли свое название от «Malleus Maleficarum» - так на латыни называется «Молот ведьм», книга, давным-давно использовавшаяся в качестве инструкции по распознаванию и наказанию ведьм.

- Помнится, ты говорил, что вовсе не ходячая энциклопедия.

- Некоторые вещи я знаю из первых рук, мне не нужно проводить научные изыскания. «Malleus» был занозой в заднице Преисподней много веков - по крайней мере, для тех, кто пытался потусоваться в мире смертных дольше пары часов.

Голова Эдем шла кругом от всего, что он рассказывал.

- То есть это они вели суды над салемскими ведьмами?

- Серди прочих злодеяний. Потому что женщины, которых они казнили, вовсе не были настоящими ведьмами. По крайней мере, не все. Они были обычными смертными, до последнего вздоха молившими о милости. Если бы «Malleus» столкнулись с истинными черными ведьмами, на костер отправились бы они сами. Эти мужчины - потому что в свои ряды они никогда не принимали женщин - были безжалостны к тем, кого считали врагом.

Мурашки пробежали по спине Эдем.

- А теперь им известно обо мне.

- Как минимум, Малкольму. Не думаю, что он уже сообщил своим новым приятелям. У меня такое чувство, что он решил самостоятельно решить эту небольшую проблему. Он хочет спасти твою бессмертную душу.

- Повезло.

- Нет, тебе определенно не повезло. Не хочу подвергать тебя такому риску. Этот козел не оставит тебя в покое. А я не желаю, чтобы ты пострадала.

Эдем скрестила на груди руки. Разве он не должен быть больше обеспокоен собственным благополучием? Это Дэррак был мишенью Малкольма. Не она.

Поднявшись, она направилась в ванную и принялась чистить зубы.

- А никто не может рассказать членам «Malleus» правду? Объяснить, что все... Иные и прочие существа - вовсе не зло?

- Вообще-то многие порождения Преисподней на самом деле те еще твари.

Эдем сплюнула зубную пасту и взглянула в зеркало.

- Уточни, что значит «твари».

- Абсолютное зло.

Она побледнела.

- О!

Она уже начала верить, что все демоны похожи на Дэррака. Похоже, что нет. Он явно был исключением из правила.

- Так что, - продолжил Дэррак, - даже если ты объяснишь Малкольму, что у нас с тобой несколько иная ситуация, не говоря уже о том, что это временно, он тебе все равно не поверит. Он одержим этой мыслью.

В его голосе вновь звучала тревога.

- Бен сказал, что потолкует с ним, - напомнила Эдем.

- Я не возлагаю большие надежды на их разговор. - Дэррак помрачнел.

Эдем подбоченилась, вспомнив о том, как он развлекался совсем недавно.

- Я все еще не могу поверить, что ты ударил Бена.

- Ну так поверь.

- Ты все испортил.

- Ты снова об этом? Да, я его ударил. Не смог сдержаться.

- Вот только не надо. Ты легко мог сдержаться. Именно из-за таких вещей я хочу, чтобы ты свалил из меня и никогда не возвращался.

- А я-то думал, что мы подружились.

Эдем набрала полную грудь воздуха и медленно выдохнула.

- Мы не друзья.

- Но Эдем...

- Мы не друзья, - повторила она громче. - И всякий раз, когда я забываю об этой маленькой детали, ты вытворяешь что-нибудь, чтобы напомнить мне.

- А если я скажу «извини», ты меня простишь? Ну пожалуйста?

Отвернувшись от зеркала, она скрестила на груди руки.

- Нет.

- Я знаю, что не слишком-то помогал тебе сегодня.

- Мне казалось, ты собирался представить меня перед Беном в лучшем свете.

- Собирался.

- Так что же случилось?

- Кажется, я... - Голос в ее голове затих.

- Что тебе кажется?

- Кажется, я ревновал.

- Ревновал? - переспросила она. Дэррак ревновал? К Бену?

- Ты выглядела просто великолепно и… отправилась на свидание с другим. Ожидая, что я помогу тебе наладить отношения с мужчиной, который в твоих глазах просто идеален. Кроме того, у него в прошлом имеется мертвая подружка, поэтому его так и хочется обнять и утешить. Что я тут могу сказать? Мне кажется, с тех пор как мы встретились, я стал немного... Не хочу говорить «собственник», потому что тогда покажется, что я просто шучу. Хотя ладно, я стал немного собственником. Что тебе еще сказать?

- Ревновал, - повторила Эдем снова, все еще не веря своим ушам. - Это просто невероятно.

- Все, что мне известно - это что я презираю Бена, и не только из-за того, что он такой тупица, чуть что хватающийся за пушку. Не знаю. Ты мне нравишься. Несмотря на то, что на дух меня не переносишь и иногда ты просто стерва. Но все это кажется мне странно привлекательным.

В голове у Эдем было пусто. Она никак не ожидала, что Дэррак вдруг скажет именно это. И теперь она не знала, как реагировать.

Одно дело, когда она хотела его поцеловать - это было неправильно, и она знала об этом. Но вдруг выяснить, что демон на нее запал? Что его волнует ее безопасность? И что он тревожится о намерениях Малкольма прежде всего из-за нее самой?

Эдем принялась изучать свое отражение в зеркале. Темно рыжие волосы были перекинуты через левое плечо, лицо выглядело бледным. Бледнее обычного.

- Послушай, я знаю, что ты меня ненавидишь, - через несколько секунд сказал Дэррак. - Твой друг, тот самый, который считает меня твоим братом, сбежавшим из психушки, обещал найти ведьму к завтрашнему дню. Я знаю, он справится. И тогда все закончится.

Взяв расческу, Эдем рассеянно провела ею по волосам.

- И что потом? Ты уйдешь?

- Если ты этого хочешь.

- Да, хочу, - Эдем произнесла это так твердо, как только смогла.

Он помолчал секунду.

- Сейчас я делаю тебе одолжение. Кажется, после ссылки с Малкольмом я утомился. Потерял немного сил. Ты получишь немного уединения и успеешь покончить со своими суперсекретными делами в ванной. Только я не знаю, сколько пройдет времени, прежде чем я подзаряжусь немного и вернусь.

- Хорошо, - тихо сказала она. - Не буду тебя останавливать.

- Спокойной ночи, Эдем. И на всякий случай уточню: я нисколько не сожалею о том, что произошло с твоим мистером Красавчиком. Он не тот мужчина, который тебе нужен, и он явно не заслуживает твоих поцелуев.

Эдем хотела было ответить ему, но тут присутствие Дэррака ослабело настолько, что не осталось никаких признаков того, что демон по-прежнему с ней. Внутри будто стало легче, но его исчезновение оставило холод там, где прежде было тепло.

- Спокойно ночи, - прошептала она, хотя знала, что демон ее не услышит.

Глупый демон.

И он ей совсем-совсем не нравится.

Ни капельки. Это было бы просто сумасшествием, учитывая, как он испортил ей жизнь. Она будет только рада, когда он навсегда исчезнет.

Эдем уцепилась за эту мысль, и все стало как-то проще.
~~~

Если бы во сне имелось меню, по которому можно было выбрать мужчину грез, Эдем предпочла бы Бена. Вот только вместо этого ей снился демон.

В ее сне она целовала его. Очень страстно. И цеплялась за него так, словно он мог в любую минуту исчезнуть в облаке черного дыма.

- Не уходи, - прошептала она, не отрываясь от его губ. - Останься со мной.

- Я здесь. Я никуда не ухожу.

Ух ты. Сон был таким реалистичным.

Очень-очень реалистичным.

Эдем провела пальцами по волосам Дэррака, продолжая тщательно исследовать его губы. Она чувствовала крепкое тело, прижавшееся к ней.

- Эдем, - прошептал он, и его рот на пару мгновений спустился к ее горлу, но тут же вновь поймал губы. - Ты такая сладкая.

На нем была футболка, и Эдем отчаянно захотелось избавиться от нее, чтобы она могла почувствовать его горячую кожу. Она стянула ее через голову, на секунду оборвав поцелуй. Ладони Дэррака пробрались под ее одежду, скользнув по бокам, пока не добрались до ягодиц. Эдем обхватила ногами его талию.

- Я знал, что ты меня не ненавидишь, - бормотал он, - я знал, что ты хочешь лишь моих поцелуев.

Ненавидит его? Как она может ненавидеть того, кто дарит ей подобные ощущения? Эдем хотела почувствовать его внутри себя. И это желание не имело ничего общего с одержимостью.

Зазвенел будильник.

«Странно, - подумала она. - Будильник я слышу, но все равно продолжаю спать?»

Дэррак просунул руку ей между ног, и она тихо вздохнула, теснее прижимаясь к его пальцам. Она хотела еще. Больше.

Минуточку.

Эдем распахнула глаза.

«Это ведь не сон? - подумала она с замиранием сердца. - Я уже окончательно и бесповоротно проснулась».

И в ее постели был демон.

Опять.

- Дэррак...

- Да?

- Убери руки.

- Но...

- Немедленно убери от меня руки.

Он тут же послушно отстранился и перекатился на свою половину кровати. Эдем взглянула на демона, вновь принявшего материальное обличье.

- Ты первая начала, - сказал он. - И не надо так злобно на меня смотреть.

- Я начала первая? - недоверчиво переспросила она. К щекам прилила краска.

- По-моему, вчера мы уже это проходили? Я материализовался, полностью восстановив все силы, пару минут назад. Я даже одежду сотворил, лишь бы не задеть твое ханжеское мировоззрение. Видишь? Я одет. По крайней мере, был, пока ты не сорвала с меня футболку. Хотел встать и приготовить нам кофе, но тут ты вытянула руки и начала ко мне приставать. - Его губы дрогнули. - Хотя не то чтобы я жалуюсь, конечно. Просто пытаюсь рассказать, как все было.

Ее лицо пылало. Эдем была уверена, что она красная как... ну, что-то действительно пылающе красное.

- Я думала, что сплю.

На его лице мелькнуло удовлетворение.

- Тебе снилось, что ты меня целуешь? Одобряю.

Она откашлялась.

- Вообще-то мне снился Бен.

Этого хватило, чтобы стереть все веселье с его лица.

- Понял. И часто тебе снится мистер Красавчик?

- Все время.

- Что ж, прости, что забрался в твои личные фантазии.

Эдем была удивлена, что даже простого упоминания о мистере Красавчике... в смысле, о Бене, хватило, чтобы отвлечь Дэррака. Надо запомнить, что в ее распоряжении есть такое оружие.

Единственной проблемой было то, что снился ей вовсе не Бен. Ей было прекрасно известно, кого она столь тщательно исследует губами.

Эдем сглотнула. Наверное, это не самое лучшее определение, хотя в голову больше ничего не приходило.

Но это ничего не меняет. Она целовала Дэррака. Охотно. И ей хотелось сотворить с ним нечто куда большее. Неважно, считала она происходящее сном или нет, это был тревожный звоночек, учитывая, насколько важно, чтобы демон убрался из ее жизни, ведь если он останется, Эдем умрет. Эта мысль словно вылила ведро холодной воды на ее либидо. Приставания к Дэрраку не слишком-то согласовывались с ее позицией.

Это была Похоть. С большой П. Вот и все. Раз уж он демон, то один из Смертных Грехов вполне уместен.

- Тебе пора собираться, - заявил Дэррак. - Если мы собираемся следить за муженьком твоей клиентки, нам надо выходить через пятнадцать минут. Изменщики нынче ранние пташки.

- А ты в этом эксперт, да? Разбираешься в неверных мужьях?

- Ты будешь удивлена, узнав, как много на свете вещей, в которых я разбираюсь. - Его голос был не особенно дружелюбным. Хорошо. Эдем стало намного легче сосредоточиться на чем-то другом, помимо его аппетитной обнаженной груди, когда Дэррак принялся натягивать черную футболку обратно.

«Хватит переживать, - велела она себе. - Ничего такого не произошло. Ты еще легко со всем этим покончила».

«Кончила» тоже было не самым удачным словом.

К счастью, у нее не будет времени об этом думать. Им придется следить за Ричардом Морганом, чтобы выяснить, кто его любовница. Если таковая вообще существует. Эдем сделает несколько фотографий, чтобы продемонстрировать его жене доказательства. А потом она найдет его подружку и узнает, не замышляет ли та чего недоброго.

Она спросила себя, насколько Фэй была честна, когда рассказывала о том, что из-за любви к смертному ей придется вернуться домой и, возможно, даже взойти на эшафот за предательство. Что же это за феи тогда?

Жуткие.

Эдем приняла душ, оделась, получила на прощание многозначительный взгляд Лины в кошачьем облике - который, впрочем, Эдем проигнорировала, - вышла из квартиры и, в отличие от вчерашнего дня, не стала пытаться сбежать на лифте без Дэррака. Он молча последовал за ней и тихо сидел на пассажирском сиденье все время, что они ехали до «Старбакс», где, по словам Фэй, Ричард каждое утро заказывает кофе.

Это было странно. Дэррак так разительно отличался от Бена. Полицейский заставлял Эдем нервничать. А Дэрраку она могла выложить все, что у нее на уме. Без проблем. С ним она была более открытой и честной, чем с... кем-либо другим. И от этого становилось так тошно.

Еще одна из причин, по которым Эдем хотела, чтобы он ушел.

Впрочем, будет удивительно, если Дэррак, увидев ее настоящую, со всеми недостатками, станет вдруг слоняться поблизости, когда они наконец-то разберутся с этой ситуацией.

И это окажется замечательно. Эдем не нравилось все, что она успела увидеть в мире сверхъестественного. Она предпочтет вернуться к блаженному неведению.

А еще она не хотела быть с кем-то связанной. Даже работа с Энди казалась бесперспективной. Тем более что он вряд ли сможет в ближайшее время выкупить ее половину - точнее, 49 процентов.

Но если Эдем так жаждала избавиться от агентства, почему ей вчера стало так паршиво, когда она услышала о банкротстве?

Потому что тогда она потеряла бы деньги. И все.

Деньги, которые фактически ей даже не принадлежали. Это мама выиграла половину агентства. Кроме ее имени на клочке бумаги, у Эдем не было никаких прав претендовать на бизнес Энди… да и вообще находиться в его офисе.

А вдобавок ко всему был Бен.

Когда Эдем впервые увидела его, она даже не думала, что ей выпадет шанс быть с ним. Она могла лишь любоваться издали. А теперь все стало по-другому. Что, если у них получится? Хотя, конечно, вряд он снова пригласит ее на свидание, но вдруг? И если она согласится?

Ее жизнь сейчас зависела от слишком многих «если».

А еще не стоит забывать о том, что если они не уладят проблему Дэррака, то через год Эдем умрет.

Еще одно «если» в копилку.

Пусть жизнь у нее не ладилась, Эдем вовсе не хотела, чтобы она обрывалась так рано.

Так что же? Вот у нее и появилась цель. Эдем знала, чего хочет, и понимала, как этого добиться. Шанс на счастливое будущее зависел от того, как скоро она скажет «аста ля виста» Дэрраку.

И плевать, что с ним так легко болтать обо всем на свете. И что ей нравятся его поцелуи. Или какие безнравственные мысли ей лезут в голову всякий раз, когда дело касается демона.

Это все неважно.

Одержимость Дэрраком в конце концов ее убьет.

Эдем не хотела умирать.

Он должен уйти. Вот и все.
Поблагодарили: АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 19:55 #15 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Мишель Роуэн "Демон, живущий во мне"
Глава 13

- Вот он, - сказал Дэррак.

Эдем взглянула на фотографию, которую дала ей Фэй. Все верно: в кафе заходил Ричард Морган. Точно по расписанию – в это время он всегда пьет двойной эспрессо.

- Ну и что мы должны делать? - спросила она.

- Ты ведь у нас фальшивый частный сыщик, а не я.

- Энди велел записывать все, что делает Ричард, и побольше фотографировать.

- Тогда именно этим тебе и надо заняться. - Дэррак, откинувшись на спинку кресла, скрестил на груди руки. - Не думала о том, чтобы получить лицензию?

- Нет. - Эдем достала камеру и поймала в объектив затылок Ричарда.

- Просто "нет"? Даже не "возможно"?

- Я не хочу заниматься этим. Сегодня лишь исключение из правила.

- Кажется, у тебя слишком много правил. Тебе стоит поразмыслить над тем, чтобы иногда их нарушать. Ты стала бы намного счастливее.

- Я и так счастлива.

Он искоса взглянул на нее.

- Ну конечно.

- Я в восторге от своей жизни. Неужели не видно?

- Чего ты хочешь от будущего? - поинтересовался Дэррак.

- В плане карьеры?

- Ага.

Эдем пожала плечами.

- Ну, я думала заняться перепродажей домов, но сейчас экономический кризис, и это совсем невыгодно. Да и мой счет в банке совсем опустел. Так что вариант отпадает.

- Перепродажа домов. Не могу представить себе менее стабильной работы, чем покупать дом, неделями приводить его в порядок, продавать и начинать все сначала. Ты и правда об этом мечтала?

Эдем попыталась не злиться на критику своего выбора.

- Может, я и не стремлюсь к стабильности. В этом я похожу на маму.

- Твоя мать была непостоянной?

- Ты даже не представляешь, насколько.

- Знаешь, что тебе нужно?

Эдем наградила Дэррака настороженным взглядом.

- Что же?

Его губы изогнулись в усмешке.

- О, тебе нужно многое. Но первое, что приходит на ум - это страсть.

Ее щеки заалели.

- О, дай угадаю. Ты готов с этим помочь?

Выражение его лица осталось неизменным.

- Я говорю не только о сексе. Скорее, о смысле жизни. Тебе надо понять, что тебя увлекает, и заниматься именно этим. Понимаешь: мечты, надежды... То, ради чего стоит жить.

- Это такой психологический совет от демона?

- Виноват.

- Моя жизнь и без того замечательная.

Улыбка Дэррака исчезла.

- Я не так уж много о тебе знаю, но, даже просто посмотрев в глаза, могу сказать, что в прошлом тебе причиняли боль люди, которым ты позволяла стать частью твоей жизни. И ты закрылась. Тебе не помешает добавить в жизнь красок...

- Я и так надела сегодня яркую блузку.

- Ты понимаешь, о чем я.

Пристальный взгляд Дэррака буквально прожигал насквозь. Эдем не нравилась такая проницательность. Демон, казалось, знал о ней все, хотя она ничего толком и не рассказывала. Эдем не хотела, чтобы Дэррак так хорошо ее знал. Чтобы хоть кто-то знал ее. Вот черт, все еще паршивее, чем казалось.

- Так ты говоришь, мне нужно высвобождать свою страсть? Например, найти классную работу? - Эдем сделала еще один снимок просто так, чтобы чем-то себя занять.

- Думаю, из тебя получился бы хороший сыщик, - задумчиво произнес Дэррак.

- Это тебе так кажется.

- Речь идет не только о том, чтобы фиксировать на бумаге все даже незначительные мелочи следствия. Я говорю о реальной помощи людям. Тем, которые, отчаявшиеся и страдающие, приходят к тебе. Это явно для тебя.

- Я как раз притягиваю всех отчаявшихся и страдающих. Я словно магнит для неудачников. Похоже, они считают меня одной из них.

- Вообще-то я говорил о том, что ты умеешь проявлять сочувствие и искренне готова помогать другим. - Дэррак покачал головой. - Это лишь мое мнение. А там уж смотри сама.

Они снова замолчали, но мозг Эдем продолжил лихорадочно осмысливать все, что сказал Дэррак. Демон прав. Ей нужно обрести смысл жизни. Нечто, ради чего стоит просыпаться утром. Неужели это работа с Энди в кое-как сводящем концы с концами агентстве? Что, если судьба дарит ей шанс, а Эдем им пренебрегает?

Пути Вселенной таинственны и до раздражения непредсказуемы.

И если в мире действует закон притяжения, это значит, что в ее жизнь притянуло и агентство "Трипл-Эй", и даже самого Дэррака?

Может, на каком-то глубинном - очень-очень глубинном - уровне она сумеет благодаря этому чему-то научиться и найти путь к своему блестящему будущему.

Или... нет. Скорее всего, нет.

Ричард Морган вышел из кафе и направился в сторону офиса. Эдем сделала несколько снимков, а затем, держась на безопасном расстоянии, последовала за ним до здания, расположенного на пересечении Кинг и Бэй-стрит, припарковала автомобиль, и они стали ждать.

Ждать пришлось долго.

Несколько часов.

- Скучно, - пробурчал Дэррак, ковыряясь в пакете с фаст-фудом, который вместо обеда Эдем прихватила в киоске на углу. - Беру свои слова обратно. В работе детектива нет ничего страстного и захватывающего. И этот хот-дог отвратителен. Неужели люди и в самом деле считают это едой? С арахисовым маслом или шоколадными пончиками даже сравнивать не стоит.

- Думаю, проще открыто подойти к нему и спросить, не завел ли он интрижку.

- Это будет слишком прямолинейный подход к делу.

- А ты не можешь использовать свои демонические способности и поковыряться у него в мозгах? Заставить его сказать правду? Можешь отрастить рога и хвост и хорошенько его напугать?

- Рога и хвост? - иронично переспросил Дэррак.

Эдем пожала плечами.

- Но ведь так обычно изображают демонов.

- Это больше похоже на дьяволов.

Она выудила из сумки кошелек, чтобы заплатить за парковку.

- Это те, у которых острые гениталии?

- Я так и знал, что ты запомнишь именно эту деталь. Позже устроим тебе экзамен.

Эдем принялась изучать Дэррака. Он выглядел немного раздраженным.

- Кстати, ты так и не ответил на вопрос насчет рогов и хвоста. Ушел от темы.

- Разве?

- Да.

Он отвернулся, глядя в окно на окружавшие их бетонно-стеклянные небоскребы.

- Не могу поверить, что мы сидим здесь и говорим о Преисподней.

Отказ Дэррака отвечать встревожил Эдем

- Ты говорил, феи используют какой-то гламур. Чтобы скрыть свою истинную природу и прикинуться человеком.

- Неужели я и правда это говорил? Вообще-то феи не так уж и отличаются от людей. Только выглядят немного страшнее.

- Раньше ты был менее откровенен. - Эдем сглотнула. - И ты тоже так делаешь, да? Ты так в самом деле выглядишь или используешь гламур, чтобы меня не пугать?

Дэррак вновь повернулся к ней, встречая ее взгляд, и Эдем принялась рассматривать его красивое, ставшее таким знакомым лицо. Квадратная челюсть и губы, которые совсем недавно она изучала самым непосредственным образом. Темные волосы, слегка растрепанные и, пожалуй, чересчур длинные. Ледяные голубые глаза, в которых, как Эдем уже видела, может сверкать веселый огонек или полыхать пламя ярости и боли. Было трудно вспоминать о том, что он демон. Иногда она об этом и вовсе забывала.

Однако Эдем помнила свое первое впечатление, когда Дэррак только-только материализовался перед ней. Он показался ей слишком красивым, слишком совершенным, чтобы быть реальным. Его внешность стала ловушкой, чтобы заманить ее и проглотить живьем.

Она вздрогнула.

- Есть некоторые вещи, - несколько настороженно начал Дэррак, - которых обо мне лучше не знать.

Ее было отступивший страх перед демоном тут же вернулся.

- Это какие, например?

Он пытливо взглянул на нее.

- Я говорю, что тебе лучше обо мне кое-чего не знать, а ты продолжаешь настаивать?

- Мне интересно. - "И страшно", уточнила она про себя.

- Не стоит. Это просто я, Эдем. Мужчина, которого ты перед собой видишь. Ни больше и ни меньше.

- Ты демон, а не мужчина. Мужчины не превращаются на закате в черный дым, и им не надо вселяться в кого-то, чтобы выжить. И они не боятся выкачать из других чересчур много энергии.

- А обычных демонов не волнует, что они кого-то там осушат.

- Раз уж ты не обычный демон, тогда кто ты?

На лице Дэррака отразилось безразличие, но складка, залегшая между бровей, указывала на глубокую задумчивость.

- Хотел бы я знать. Три столетия внутри человека... это изменило меня, Эдем.

Она хотела уточнить, как именно, но Дэррак вдруг, прищурившись, уставился сквозь лобовое стекло.

- Твой изменщик куда-то собрался.

Было всего два часа дня, но Ричард уже выходил с работы через центральный вход офисного здания. Эдем выехала со стоянки и последовала за его автомобилем. Казалось, Ричард составил список необходимых дел и следовал ему, заезжая то в аптеку, то в винный магазин, то в библиотеку.

Эдем старалась не думать о том, что сказал Дэррак. Точнее, о том, чего он не сказал. Ей почти хотелось, чтобы он солгал, сказав, что не использует гламура. Но он этого так и не произнес. И что это значит? Что под красивой внешностью скрывается нечто иное? Более демоническое? Опасное и жуткое? Некто, с кем она не могла бы просидеть в машине и секунды, чувствуя себя в безопасности?

Эдем стиснула руль. Она и правда не понимала, что представляет собой Дэррак. Она знала лишь то, что он ей сказал. Могла лишь довериться ему. Довериться демону, который из-за проклятия черной ведьмы три столетия назад лишился собственного тела - каким бы оно там ни было.

Просто настоящее безумие, если разобраться в этом хорошенько.

- Расслабься, - сказал Дэррак, замечая ее напряжение. - Ничего не изменилось. Я не собираюсь причинять тебе вред, если тебя именно это волнует.

- Конечно, нет. Ты слишком слаб для этого. - Она откашлялась. - Иначе у меня возникли бы серьезные проблемы.

- Вчера я мог бы взять у тебя гораздо больше энергии. Или когда ты спала и грезила о своем мистере Красавчике. Но я же этого не сделал.

- Ты упомянул, что вполне мог и не остановиться.

- Но ведь остановился. Не говорю, что это было так уж легко, но я справился. Пусть мы с тобой не особо ладим, но я не хочу причинять тебе вред. И благодарен за то, что ты для меня делаешь.

Эдем свернула на обочину, увидев, что Ричард остановился возле другого кафе "Старбакс".

- Я пока ничего не делаю.

- Ну конечно делаешь. Ты спокойно приняла в свою жизнь то, от чего другие бы бросились наутек с дикими воплями. А ведь пару дней назад ты даже не знала, что все это существует. Хорошо справляешься. Ты очень сильная.

- Тебе правда так кажется? - уточнила она. - Вообще-то внутри я дрожу как осиновый лист.

- Я могу что-нибудь сделать, чтобы ты снова чувствовала себя спокойно рядом со мной?

- Снова? А что, раньше я чувствовала себя спокойно?

Его губы дрогнули.

- Ну, ты знаешь, о чем я.

Она задумалась.

- Скажи мне свое настоящее имя.

Он повернул голову в сторону Ричарда, выходящего из кафе.

- Не могу.

- Тогда, полагаю, мы зашли в тупик.

- Наверное. - Он стиснул челюсти.

Они последовали за автомобилем Ричарда. Он выехал на шоссе и, свернув на запад, через двадцать минут припарковался у мотеля возле аэропорта Торонто. От гулкого шума взлетающих и приземляющихся самолетов у Эдем заложило уши. Остановившись на обочине, она записала адрес в свой блокнот.

- Держи камеру наготове, - велел Дэррак. - Думаю, нас здесь что-то ждет.

Эдем начала возиться с цифровым фотоаппаратом. Она подняла его и, глядя на экран, увеличила изображение Ричарда, выходящего из автомобиля и идущего к дверям мотеля. Он постучал, дверь распахнулась, и на улицу выскочила блондинка. Обняв Ричарда, она страстно его поцеловала.

С упавшим сердцем Эдем сделала несколько снимков.

- Похоже, Фэй права, - сказала она. - У него есть любовница. - Фэй была очень красивой женщиной, но эта девушка – ей едва ли перевалило за двадцать - выглядела очень сексуально. Бимбо, одним словом. Облегающий топик, короткая юбка. Осветленные длинные волосы. Пухлые красные губы. И такие большие сиськи, что Эдем даже с расстояния в тридцать футов поняла, что они ненатуральные.

- Вот видишь, люди тоже используют гламур, - многозначительно сказал Дэррак. - Он необходим, чтобы приукрашивать что есть.

- Думаешь, это украшает?

- Это определенно... привлекает внимание. Даже ты используешь гламур. Крашеные волосы, макияж. Высокие каблуки. Это просто способ подчеркнуть природную красоту.

Эдем закатила глаза.

- Если ты снова пытаешься со мной флиртовать, просто знай - у тебя заведомо нет никаких шансов.

- Но попробовать-то я могу. - Его взгляд переместился ниже. - А вот твоя грудь, кстати, в отличие от бюста этой девушки, совершенно натуральная.

Эдем вдруг показалось, что у ее блузки слишком глубокий вырез для будничного дня.

- Спасибо, а я и не знала.

- Всегда пожалуйста. Честно.

Эдем ожидала, что сейчас Ричард войдет в номер мотеля вместе с девушкой с силиконовой грудью, но вместо этого та села к нему в машину. Эдем проехала за ними где-то с милю до стриптиз-клуба под названием "Кристоф". Ричард остановил автомобиль, высадил спутницу и отъехал.

- Подрабатывает таксистом? - вслух поинтересовалась Эдем. - Неожиданно.

- Я пытался почувствовать в девушке что-нибудь потустороннее, но не вышло. Хотя я довольно слаб и могу ошибаться. Тебе стоит зайти туда и поговорить с ней. Узнай, кто она такая.

- Говоришь так, будто это совсем просто.

- Нам нужно узнать, не изменяет ли он жене против воли, потому что на него наложены чары. Такое случается чаще, чем ты думаешь. Одинокие ведьмы подстерегают повсюду. - Дэррак нахмурился. - И они не любят слышать отказы.

- Вот уж похоже на паршивое свидание.

- Даже не представляешь, как ты права.

Эдем записала адрес в блокнот, который таскала за собой весь день.

- А что если она ведьма?

Дэррак стиснул челюсти.

- Тогда тебе стоит уносить оттуда свою миленькую маленькую задницу как можно быстрее.

- Ты со мной не пойдешь?

- Нет. Я буду держаться рядом, но не слишком близко. Если она на самом деле ведьма, то может меня почувствовать. И вряд ли обрадуется моему появлению.

- Только не уходи далеко.

- Все равно не получится, даже если бы я захотел.

- Пожелай мне удачи.

Прежде чем Эдем успела выбраться из автомобиля, Дэррак поймал ее руку и, на секунду сжав в ладони, поднес к губам. Эдем обернулась, удивленная этим жестом.

- Будь осторожна, - сказал он.

- Постараюсь.

Она направилась к стриптиз-клубу и толкнула входную дверь. Внутри было темно и пусто, лишь высокий широкоплечий бармен протирал влажной тряпкой стойку.

- Привет, - сказал он.

- Привет.

- Чем могу помочь?

- Я просто... - Эдем нервно откашлялась. - Та девушка, что зашла сюда минуту назад...

- Вы имеете в виду Ванессу?

- Именно.

- Я позову ее. Нет проблем. - Он исчез прежде, чем Эдем успела сказать еще хоть слово.

Через минуту крашеная блондинка появилась из-за расшитого бисером занавеса, отделявшего подсобные помещения от основного зала. Расплывшись в улыбке, она направилась к Эдем, уверенно ступая в своих черных лакированных туфлях на высоченных шпильках. Она была одета в красную мини-юбку, ажурные чулки и блестящий черный топ.

- Хорошо, что ты приехала так рано, - сказала Ванесса. - Садись, пожалуйста, мы можем устроить собеседование прямо сейчас.

- Собеседование? - Брови Эдем буквально взлетели. - Но я вовсе не... - Она захлопнула рот раньше, чем успела ляпнуть что-то еще. – Здорово, буду очень признательна.

Ее приняли за кого-то, кто ищет в клубе работу. Неужели она похожа на потенциальную стриптизершу?

Неважно. Ей подвернулся отличный шанс составить впечатление о Ванессе и выяснить, не соблазняет ли она мужа Фэй с помощью магических чар.

Она вскарабкалась на опасно высокий стул, на который ей указала Ванесса. Блондинка положила на стол лист бумаги.

- У тебя большой опыт, - заметила Ванесса. - Просто фантастика.

- Точно, - кивнула Эдем, не совсем уверенная, о каком опыте идет речь.

- Два года в "Игор Бивер" в Далласе? Танцы обнаженной?

- Да. Полностью обнаженной.

- Хорошо. Нам нужны девушки, которые не стесняются своего тела.

Итак, она стриптизерша, которая ищет работу. Надо войти в роль.

- Ну да, я как раз такая. Готова танцевать абсолютно обнаженной. Совсем-совсем.

Может, лучше входить в роль не так резко?

- А что насчет танцев на коленях? - многозначительно спросила Ванесса.

- Я... - Эдем закусила нижнюю губу, - целиком и полностью за. Если, конечно... эээ... клиент... следует правилам клуба.

- Наши вышибалы тебя защитят. Не волнуйся. Если кто-то начнет распускать руки, он тут же вылетит отсюда. Как и в других заведениях, ты можешь прикасаться к клиенту, а он или она не имеет права тебя трогать.

- Шикарно, - слабо выдавила Эдем. Определенно, эта роль для нее совершенно не для нее. К тому же, как обожал напоминать ей Дэррак, она была немного ханжой.

- А вы... ты сама танцуешь?

- Да. А еще я новая владелица этого клуба. - Ванесса улыбнулась, демонстрируя белоснежные зубы. - Это так здорово - иметь собственный бизнес.

Эдем изо всех сил пыталась удержаться на высоком табурете.

- Ты такая молодая. Собственный клуб - большое достижение для твоих лет.

- Мне двадцать пять. Не такая уж и молодая. Хотя, должна признаться, это подарок от моего друга. Он купил его на прошлой неделе, когда предыдущий владелец собирался его закрыть. Мы пока не работаем - делаем ремонт и набираем новых девочек.

- Ты о том мужчине, который тебя подвез? - спросила Эдем и тут же добавила. - Я как раз парковалась и не могла не обратить на вас с ним внимание.

Улыбка Ванессы стала еще шире.

- Да, это Ричард. Он замечательный.

Замечательный. Спорный вопрос. Фэй говорила, что Ричард бухгалтер. Эдем не сомневалась, что он неплохо зарабатывает, но хватит ли у него денег, чтобы купить любовнице стриптиз-клуб? Ей не нужна была лицензия частного сыщика, чтобы почуять неладное.

- И щедрый, - добавила она.

- Ага.

Эдем взглянула на Т-образную сцену с тремя шестами.

- Вы давно знакомы?

- Завтра будет три недели. - Ванесса склонила голову. - Эй, вообще-то здесь я должна задавать вопросы, а не ты.

- Прости, ничего не могу с собой поделать. Я слишком любопытная. - Эдем сосредоточилась, отчаянно пытаясь уловить в девушке хоть что-то сверхъестественное. Она ведьма? Или что-то другое?

И какая ведьма будет ежедневно любоваться розовыми неоновыми десятифутовыми сиськами на стене?

Разве что ведьма с отвратительным вкусом.

- Все нормально, - сказала Ванесса. - Вообще-то я люблю поболтать о Ричарде. Никогда еще не была так счастлива.

- А что он?

- Надеюсь, тоже. - Она вздохнула. - Он такой пылкий. Смотрит тебе в глаза, и ты словно чувствуешь, как он полностью завладевает тобой - и телом и душой. Это даже немного пугало, когда мы впервые встретились. Я как-то предпочитала обычных парней. Но Ричард хотел меня. И отказы не слушал.

- Немного смахивает на манию.

Ванесса усмехнулась.

- Да, пожалуй. Но со мной же все в порядке. Ему нравится подвозить меня на машине. Кажется, он немного ревнивый, что, учитывая мою профессию, создает небольшие проблемы. Но я так люблю его, что все это неважно.

Невзирая на ее беззаботный тон. Эдем чувствовала, что Ванесса чего-то не договаривает. В ее голосе слышалась какая-то мука, и причиной этому была вовсе не кошмарная обувь.

- Ты много о нем знаешь? Например, где он работает? С кем общается?

Улыбка Ванессы угасла.

- Мне незачем знать о нем больше, чем он рассказывает. - Изящные выщипанные брови сошлись вместе. - Давай вернемся к собеседованию, ладно? И не будем смешивать дела и личную жизнь.

- О, конечно. Без проблем.

Вообще-то проблема была. Эдем даже без своих экстрасенсорных способностей чувствовала, что у девушки неприятности. Надо ее разговорить.

Эдем заерзала на стуле, пытаясь не упасть.

- То, что ты рассказала о Ричарде, напомнило мне о парне, с которым я встречалась еще в колледже.

- О?

- Он был красавчиком, очень общительным, всем нравился. И мне в том числе. Я влюбилась в него по уши. Но когда мы оставались наедине, он менялся. Превращался в полного ублюдка.

- Он тебя бил?

Эдем вцепилась в край стола. Черт. Зачем она об этом говорит? Она предпочла бы, чтобы эта часть жизни оставалась в прошлом. Как можно дальше в прошлом. Но если сейчас дурные воспоминания помогут, это того стоит.

- Скажем так: он вовсе не был таким уж милым. Но я убедила себя, что если во всем остальном он идеален, можно закрыть глаза на некоторые его поступки.

- Так что произошло?

Эдем съежилась, вспоминая о том, что она обычно прятала глубоко в себе.

- В конце концов, я попала в больницу с парой переломов, и это убедило меня, что он мне не подходит. Не могу сказать, что разрыв получился простым. Какая-то часть меня действительно любила его... вообще-то он был последним парнем, к которому я хоть что-то чувствовала. Наверное, именно тогда я, чтобы больше так не мучиться, выстроила кирпичную стенку между мной и мужчинами. И с тех пор никто не мог ее проломить.

Великолепно. Эдем Райли использует ошибки своего прошлого – в том числе ужасные отношения с мужчинами, - чтобы найти подход к любовнице мужа клиентки.

Тогда в ее жизни была черная полоса, и это стало одной из причин, по которым Эдем так и не закончила колледж. Спасибо Господу за целительную силу времени и пространства. Сломанным костям понадобилась всего пара месяцев, чтобы срастись, и Эдем не сомневалась, что после ее переезда заживление остальных ран тоже не затянется надолго.

Это было ее целью.

- Как его звали? - спросила Ванесса.

- Зак. Он был членом братства. Много денег, большое будущее. Я уверена, что сейчас он большая шишка.

Ванесса, казалось, разозлилась.

- Он просто козел.

- О, да. Но деньги позволяли ему покупать всякие милые безделушки, когда он пытался вернуть мое расположение. И, стыдно признаться, это почти всегда срабатывало. Будь у меня выбор, я предпочла бы вернуть эти два года жизни.

Ванесса обвела взглядом пустой клуб, затем опустила взгляд на лежащее перед ней стрип-резюме той девушки, за которую она принимала Эдем.

- Вообще-то все это мне очень знакомо.

Ванесса не была ведьмой, прибегавшей к чарам ради мужского внимания. Она была всего лишь двадцатипятилетней исполнительницей экзотического танца, от любви потерявшей голову и не обращавшей внимания на избиения. Или что похуже.

А Фэй знала, за кого она вышла замуж? Хотя в таком случае вряд ли бы она стольким пожертвовала ради Ричарда.

- Ванесса, если хочешь поговорить об этом...

- Не лучшая идея. - Она соскользнула со своего стула. – Думаю, наше собеседование закончено. Спасибо, что пришла. Я очень признательна. У меня есть еще несколько кандидаток, но я позвоню тебе на следующей неделе, хорошо?

Собеседование закончилось. Пора переходить к более важным вещам.

- Ладно, срываем маски. Я не та, за кого ты меня приняла.

Ванесса нахмурилась

- Так ты не Белла ЛаКруа?

- Эээ... Судя по всему, нет. Я работаю в частном детективном агентстве. - Эдем достала из кошелька визитку "Трипл-Эй" и протянула ее Ванессе.

- Это из-за Ричарда?

- Да.

Краска гнева залила лицо Ванессы.

- Так ты просто выдумала себе бывшего парня, чтобы обманом вытянуть из меня нужную информацию?

- Я и правда хотела тебя разговорить, но ничего не придумывала. К несчастью, все это - чистая правда.

- Кто тебя нанял?

- Его жена.

Ванесса выругалась.

- Не знала, что он женат. - Моргнув, она оторвала взгляд от визитки. - Знаешь, с ним действительно что-то не так. Я думала, это всего лишь воображение разыгралось, но теперь начинаю верить, что все гораздо сложнее.

Эдем собиралась спросить, о чем она, но тут ее живот скрутил приступ боли.

Что такое?

То же самое ощущение пронзило ее в лифте, когда они с Дэрраком разошлись слишком далеко друг от друга. Где он? Он ведь должен держаться поблизости? Эдем находилась на одном месте с тех пор, как вошла в клуб, значит, это Дэррак покинул автомобиль. Но куда он направился? И зачем?

- Мне надо идти, - сказала она. - Но прошу тебя, позвони мне.

Ванесса запихала визитку в декольте.

- Я подумаю.

Эдем развернулась и бросилась из клуба. Тянущая боль в желудке немного ослабла.

Значит, Дэррак снова где-то рядом. Но она по-прежнему его не видела.

В «тойоте», припаркованной слева от входа, его не было.

- Дэррак? – Эдем, озираясь из стороны в сторону, позвала его.

Она пошла вдоль здания. Шум, доносящийся с Диксон Роуд, стал громче. Эдем завернула за угол и оказалась на практически пустой автостоянке.

Она собиралась рассказать Дэрраку, что случилось с Ванессой. Пусть Эдем и не специалист в таких вопросах, но она не сомневалась, что девушка ни в чем не виновата, просто связалась не с тем мужчиной.

А вот Ричард... Вел ли он двойную жизнь? Или тут скрывалось нечто большее?

- Дэррак, - позвала она вновь. - Какого черта?..

Вдруг чья-то рука схватила ее за горло и рывком затащила за угол стриптиз-клуба. Прежде чем Эдем успела понять, что происходит, кто-то с силой приложил ее о кирпичную стену, вышибая из нее дух.
Поблагодарили: АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.