САЙТ НЕ РЕКОМЕНДУЕТСЯ ДЛЯ ПРОСМОТРА ЛЮДЯМ МОЛОЖЕ 18 ЛЕТ

file Кэти Лав "Отказаться от клыков"

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
05 Ноя 2012 19:50 - 13 Окт 2013 00:01 #1 от MadLena
MadLena создал эту тему: Кэти Лав "Отказаться от клыков"
Кэти Лав / Kathy Love

Отказаться от клыков / Fangs but No Fangs

Братья Янг - 2
[/size][/b][/color]

Перевод: MadLena
Редактура: Viktoria
Дизайн обложки: Sonata
Размещение: Без согласия команды ОС и ссылки на наш сайт - запрещено!
Статус: завершено

Аннотация:
[/b]
Нет ничего ужаснее вампира, поющего «Feelings».
Если бы я не видел этого собственными глазами, ни за что бы не поверил: мой брат Кристиан, живет в трейлерном парке в каком-то захудалом городишке и работает в караоке-баре. Да, речь о Кристиане, утонченном, образованном снобе. Парне, который, пожалуй, отослал бы обратно упаковку с кровью, если бы группа оказалась не та. Но прожив несколько столетий в бегах, он решил, что это – именно то место, где он хочет провести остаток вечности, искупая свои многочисленные грехи. Это что-то вроде добровольного чистилища с красиво постриженными лужайками и громкой музыкой в стиле кантри.
Но иногда все происходит совсем не так, как ожидаешь. Иногда твой ад становится раем. И благодаря разговорчивой соседке, а по совместительству еще и боссу Кристиана Джоли, в трейлерном парке Шейди Форк становится гораздо веселее. Не то чтобы хотя бы один из них понимает, что такое нормальные отношения, ведь речь о женщине, которая встречалась только с безработными паразитами, и о человеке, который имел дело только с немертвыми. Но у каждого свои недостатки.
Все же для Мистера Восставшего Вампира – это начало. И к счастью, у него все еще есть я, Рис Янг, и наш младший брат, Себастьян. Мы собираемся доказать Кристиану, что каждый достоин второго шанса, и завоевать сердце его торгующей пивом, распевающей кантри красавицы – это замечательное начало. ©Калле


Скачать одним файлом

Любое коммерческое использование данного перевода, воспроизведение текста или его частей запрещено. Текст предназначен для ознакомительной публикации.

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
05 Ноя 2012 19:50 - 07 Фев 2015 15:54 #2 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Кэти Лав "Отказаться от клыков"

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
05 Ноя 2012 19:54 #3 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Кэти Лав "Отказаться от клыков"
Глава 1

Розовые фламинго должны умереть!

Кристиан застонал и спрятал голову под плоскую пропахшую плесенью подушку в надежде скрыться от надоедливых звуков. Бесконечный стрекот от этого тише не стал. А вместе с нудным «вжик-вжик-вжик», издаваемым пилой соседа, шум и вовсе был невыносимым.

Он отбросил подушку и уселся на продавленном матрасе. Сломанная пружина тут же привычно уколола бедро, но он не стал обращать внимания на такие мелочи.

Кристиан слез с кровати и направился к окну. Точнее сказать, сделал один шаг и оказался прямо возле окна. Квадратная комната по размеру была примерно как один из гардеробов в его бунгало в Монте-Карло.

Давно немытое окошко было довольно мутным, но он мог разглядеть виновника шума. Жаль, что он так и не смог привыкнуть к нему так же, как уже привык к своему бугристому матрасу. Но эта возня, казалось, никогда не закончится.

Чертовы украшения для лужайки – вот, что окончательно сводило его с ума.

Просто чудовищное количество фигурок торчало на газоне у соседнего трейлера. Цветы, фламинго, бог знает кто еще, их лепестки, крылья и прочие части вращались на ветру, издавая весь этот оглушительный скрип. А маленький человечек, словно командуя всей этой пошлой армией, топтался в стороне и радостно прихлопывал, любуясь сотворенным им хаосом. Проклятье, как же он ненавидел этого коротышку.

Кристиан не переносил даже те украшения, которые не двигались, и, значит, не шумели. Гномов. Пластиковых гусей. Деревянную фигуру, которая, судя по всему, изображала даму, с ну очень пышной филейной частью, склонившуюся над потрепанной клумбой.

Кристиан прикрыл на мгновенье глаза, но эта вульгарная композиция, во всем своем жутком великолепии, казалось уже навечно запечатлелась в его мозгу.

Оставив все надежды на покой, он вышел из свой крохотной спальни и оказался в темной, обшитой панелями прихожей, где едва хватало места для его широкоплечей фигуры. Он миновал ванную, и радостно булькающий, словно приветствующий хозяина, туалет. Иногда Кристиану казалось, что тот явно обладает разумом. В любом случае, шум воды помог отвлечься от мыслей о шокирующей картине за окном.

Он прошел в маленькую кухню, в которой, впрочем, сумели поместиться покрытая пятнами обшапранная стойка, древние плита и холодильник, кухонный стол с металлическими ножками и серо-белой столешницей. Растрескавшийся линолеум неприятно царапал босые ноги.

Усевшись за компьютер, стоящий на столе, он ткнул кнопку POWER. Жесткий диск зажужжал, возвращаясь к жизни. А Кристиан откинулся на стуле и потянулся к холодильнику, доставая пакет со своим ужином. Кровь, предварительно разлитая по маленьким пакетам. В каждом - восемь унций. То количество, которое позволяет ему не погрузиться в пучину безумия. Но явно недостаточное для его сверхъестественных способностей.

Он порылся в кухонном ящике, в поисках соломинки. Прокалывая пластик, он едва сдержал стон – вид клыков, прокусывающих хрупкую преграду человеческой кожи, слишком явно пронесся в голове. Проклятье, он промахнулся.

Откуда такое раздражение сегодня вечером? Оно так не вписывается в его тщательно выверенный распорядок дня. Он заставил себя взглянуть на листок, прижатый к дверце холодильника магнитиком Доноров Красного Креста. Программа «Двенадцати шагов». За основу взята программа Анонимных Алкоголиков, но пункты слегка адаптированы под его слегка специфичную проблему.

Он прочел их, и повторял про себя снова и снова, пока устраивался за компьютером. Щелкнув по иконке Интернета, он вышел на свой сайт: «Быть человеком».

Кристиан не стал проверять комментарии к вчерашней записи в блоге, хотя про себя отметил, что отписались тридцать три человека. Было просто удивительно, что люди тратят свое время на чтение подобной ерунды. А он, в свою очередь, убивал свою вечность, сочиняя эти бредовые тексты.

«Терапия» - напомнил он себе, разворачивая новое окошко, чтобы записать вечерние мысли.

Сегодня ему явно нужна терапия. Он едва мог усидеть на шатком, обтянутом винилом, стуле. Откуда это странное беспокойство, это желание куда-то нестись и что-то делать? Ведь всё вокруг было точно таким же, как прежде, как каждый день вот уже почти целый год. Даже украшения на лужайке. Он скрипнул зубами и начал печатать.

Заявляю официально. Трейлерный парк Шейди Форк – это ад. Впрочем, надо отметить, что это местечко – как раз то, чего я заслуживаю. Но это же вовсе не значит, что мне должно здесь нравиться, не так ли?

Итак, вы спросите меня: почему именно Шейди Форк? Ведь в мире полно мест, похожих на ад. Я хотел бы назвать вам глубокую, очень экзистенциальную причину. Что-нибудь в духе того, что я пытаюсь лучше понять всю глубину человеческих страданий (а уж этого в маленькой округе, поверьте мне, предостаточно). Или, возможно, это…


Он оглядел обшарпанные, обшитые панелями, стены, коричневый ковролин, вытертую мебель.

…роскошное место для жилья было выбрано, чтобы показать мне, до чего я докатился. Получается весьма успешно. Но на самом деле, у меня здесь просто кончился бензин. Ну ладно, не совсем здесь, где-то рядом. И я расценил это как знак. Так что моя причина, наверное, все-таки немного экзистенциальная. Кто знает?

Итак, возвращаясь к моей жизни в качестве человека. Пока что, я полагаю, у меня получается довольно… успешно. Промашек я себе не позволяю. Ни одной настоящей кормежки за 252 дня (вы не подумайте, я вовсе не считаю). Я не пользуюсь ни одной из тех способностей, которые можно было бы назвать сверхъестественными.

Правда, с недавних пор меня все время мучает постоянное раздражение. Ну да, говорить о времени - немного иронично для бессмертного. Я, наверное, жаловался на это и раньше. Может, я слишком избалован.


Сердитые голоса снаружи трейлера перекрыли шум от украшений для лужайки. Кристиан даже не стал прислушиваться. Такое частенько случалось здесь ночью. Жить в Шейди Форк было все равно, что попасть в криминальный сериал. Еще один вид развлечений, о котором он и не подозревал до переезда в это прекрасное место.

Он подвинулся на шатком стуле, пытаясь устроиться поудобнее. Удобнее… Когда-то он жил в роскоши. Особняки, пятизвездочные отели, лимузины и официанты, театры, вечеринки с богатыми и известными персонами. Спортивные автомобили, шампанское, все самое лучшее. Но это было в другой жизни. И он больше не был тем Кристианом Янгом.

Нахмурившись, он смотрел на монитор, не зная, что же написать дальше. Голоса снаружи вновь зазвучали громко, а потом стихли. Он еще мгновение смотрел на экран, и вдруг резко поднялся и стал вышагивать по комнате, раздумывая, а не съездить ли ему покататься. И руки сами собой потянулись к брелоку от автомобиля. Серебряный Porsche Carrera GT был единственной поблажкой, что он себе позволил. Но чувство вины все равно его душило. Как он может наслаждаться хоть чем-то? Только не он, только не после того, что натворил.

«Нет», - пробормотал он себе. Он больше не был тем вампиром. Он не мог исправить свои прошлые деяния, но зато мог управлять настоящим. Управлять своей природой вампира. У него получалось уже почти год, и он будет справляться дальше. И вместо того, чтобы взять ключи с поцарапанного журнального столика у входной двери, он вернулся к компьютеру.

И снова к рассуждениям о жизни в трейлерном парке в Блю Ридж Маунтинс. Причина, по которой я здесь остаюсь, заключается в том, что это место совершенно отличается от всех, где я бывал прежде. А я теперь – совсем другое существо. Как понятно из названия моего блога, я пытаюсь быть человеком.

Именно в этот момент тишину за окном разрезал пронзительный крик. Испуганный, совсем непохожий на обычные пьяные выкрики. Кристиан поднялся со своего места и шагнул к окну. Отодвинув одну из плотных штор, он сперва ничего не увидел. Но, взглянув вдаль, через разбитую грунтовую дорогу, которая служила главным въездом в трейлерный парк, он заметил движение в зарослях. Над кустарником мелькнула женская голова.

Он узнал эту женщину, присевшую в высокой траве. Его соседка, живет в трейлере напротив. Он никогда с ней не разговаривал, впрочем, как и с любым другим жителем Шейди Форк, но видел пару раз, когда она поздно вечером возвращалась домой. Ему еще было любопытно, чем это она занималась в этой глуши по ночам. Впрочем, не настолько любопытно, чтобы напрямую спросить об этом.

Теперь же ему было интересно, зачем ей понадобилось сидеть в кустах – он взглянул на часы - в три часа утра? И это она кричала?

Женщина было вскочила, но, посмотрев в сторону своего дома, тут же нырнула назад в укрытие. Кристиан проследил за ее взглядом. Кто-то вышел из дверей ее трейлера; на крыльце стал отчётливо виден мускулистый силуэт. Мужчина стоял, слегка пошатываясь, одной рукой вцепившись в перила, и размахивал каким-то предметом в другой руке.

- Эй, детка, выходи, не прячься, - закричал он. Его голос был хриплым, с ярко выраженным южным акцентом.

Ветки чуть качнулись, но он не заметил ее убежища. Мужчина полусвалился-полусполз по лестнице, хватаясь за перила, чтобы не упасть. Оказавшись на земле, он с трудом удержался на ногах и отправился на поиски.

- Ну же, Черри, Вишенка, - голос стал почти вкрадчивым. – Выходи.

Поняв, что она не собирается выходить, мужчина провел рукой по волосам и заорал:

- Живо, чёрт тебя побери!

Он шагнул в густую траву, подняв перед собой то, что держал в руке. Предмет блеснул в свете фар трейлера. Лезвие. И мужчина двинулся как раз в сторону Черри.

Кристиан даже не понял, что делает, когда распахнул дверь и выбежал на улицу.

- Эй! - крикнул он.

Мужчина остановился, опустив нож. Кристиан теперь мог разглядеть спутанные жирные волосы, капельки пота на одутловатом лице и сумасшедший блеск в темных глазах. Маньяк оказался очень молодым, лет двадцати, не больше.

- Чем помочь? – поинтересовался Кристиан. Психованному мальчишке явно была нужна помощь, причем специалиста, но он решил его не провоцировать.

- Да пошел ты! – огрызнулся парень. - Не твое дело.

Кристиан заметил, как кусты качнулись вновь, но Черри не показалась. Умная девочка. Он теперь растерял большую часть своих способностей, так что их с парнем силы вполне могли оказаться равны.

- Может, вызвать полицию? – предложил Кристиан.

Парень насмешливо помахал ножом.

Кристиан, не особо впечатленный, поднял бровь. Теперь он видел, что нож был перочинным. Большой, но не настолько опасный, как показалось сперва. Хотя, в умелых руках он мог нанести серьезную травму.

- Может, просто вернешься в свой трейлер и займешься своими гребанными делами? – парень демонстративно поигрывал лезвием.

- Как-то не очень хочется. – Хотя на самом деле это было как раз то, чего Кристиан просто жаждал в данный момент. Вместо этого он неторопливо пошел в сторону вооруженного мальчишки.

Удивление и замешательство отразились у того на лице. Он поднял нож повыше. Кристиан продолжал идти вперед.

Парень попятился. К сожалению, как раз в сторону прятавшейся соседки Кристиана.

Кристиан остановился.

Тебе пора уходить.

Он сосредоточился, пытаясь включить контроль над чужим сознанием. Парень моргнул, его взгляд стал еще более рассеянным, насколько это было вообще возможно. Затем он поднял нож и махнул им в сторону Кристиана.

- Слышь, чувак, ты че, не понял? Это не твое долбанное дело.

Кристиан прекратил концентрироваться. Судя по всему, его план по превращению в человека оказался куда более эффективным, чем ему казалось, если он не мог контролировать разум даже этого психопата.

- Ну почему-то мне кажется, что когда какой-то… - он нахмурился, пытаясь придумать для парня словечко пообиднее. Ой, да не всё ли равно! – имбецил размахивает ножом на моей территории, это очень даже мое дело. Брось нож. – Господи, он что, только что объявил себя боссом этого района?

Парень явно колебался, не зная, что ему делать с Кристианом. Но потом он зарычал и бросился на него. Перочинный нож скользнул по предплечью Кристиана, когда он отбил удар, направленный ему в грудь. А пацан, оказывается, не шутил. Кристиан перехватил руку мальчишки, вывернул и больно заломил ему за спину.

Идиот выругался и выронил нож. Когда Кристиан собрался отшвырнуть оружие ногой подальше, его соседка вдруг выскочила из кустов и подхватила лезвие. Она встала прямо перед нападавшим и взглянула на него темными глазами.

- Вэнс, я не буду звонить в полицию. Но клянусь, если увижу тебя еще раз, вызову копов, - сказала она. У нее был такой же акцент, как и у парня, но в ее устах он звучал совсем по-другому, почти приятно. Она прицелилась ножом в грудь Вэнса. – Я не шучу, Вэнс, это последнее предупреждение.

Кристиан, услышав это, поднял брови. Она что, уже имела дело с этим сопляком? И какой это по счету шанс? Женщина явно такая же идиотка, как и парень. Он же собирался напасть на нее с ножом.

- Сучка, - нагло буркнул парень. – Мне нужны деньги.

- Тогда найди себе работу, Вэнс, - сказала она, защелкивая лезвие и запихивая нож в задний карман джинсов.

- Блин, ты мне руку сломал, - заныл Вэнс, пытаясь через плечо взглянуть на Кристиана.

Тот не смог избежать соблазна дернуть предплечье чуть выше. Парень заорал и выругался снова.

- Отпустите его, - сказала Черри Кристиану.

- И не подумаю. Вы, может, и не собираетесь вызывать полицию, а вот я с большим удовольствием позвоню им. - Эти двое помешали ему… делать записи в блоге. Кто-то должен за это ответить. Не говоря уже о том, что ему пришлось вмешаться в их милую беседу. И он не собирается позволять им снова втягивать его в свои разборки.

- Нет, - Черри умоляюще взглянула на него.

С какого перепугу она просит за этого идиота?

Она снова обратилась к парню.

– Вэнс, тебе нужна помощь. Иначе ты снова, в конце концов, окажешься в тюрьме.

- Подкинь мне немного деньжат, а?

- Нет, Вэнс. Я сказала, нет.

Парень топнул ногой, как капризный ребенок.

- Ладно, - наконец, пробормотал он.

- И не смей возвращаться сюда, пока не слезешь с иглы, – добавила она.

Мальчишка что-то буркнул под нос и нехотя кивнул.

Черри посмотрела на него, потом на Кристиана.

- Пожалуйста, дайте ему уйти.

Хотя это явно противоречило здравому смыслу, Кристиан выпустил парня из захвата. Вэнс встряхнул руку, покрутил плечом и, как кролик, вырвавшийся из силка, побежал по дороге в сторону шоссе. Как очень пьяный кролик. Через пару секунд Кристиан услышал рев двигателя и визг колес по гравию.

- Спасибо, - сказала Черри и немного смущенно улыбнулась. – Я ценю вашу помощь.

Кристиан кивнул, все еще не до конца разобравшись в том, что именно здесь произошло.

- Угу. Ну… - Что же говорят люди в таких странных ситуациях, как эта? – Спокойной ночи. - Он повернулся к трейлеру, чтобы как можно скорее вернуться к своему привычному существованию в четырёх стенах, как вдруг его коснулась чужая рука. Кристиана словно молния ударила, когда ее пальцы, маленькие и очень теплые, ухватили его ладонь.

- О боже, вы ранены!

Он нахмурился. Прикосновение, конечно, поразило его, но ведь не настолько же. Потом он понял, что она смотрит на руку. Он взглянул вниз и увидел промокший от крови рукав.

- А, вы об этом, – он пожал плечами. - Ничего страшного.

Он попытался снова уйти, но она не отпустила его руку. Вместо этого потянула Кристиана в другую сторону.

- Зайдемте внутрь, рану надо осмотреть.

Отказ не посмел сорваться с его губ, когда он увидел широкую улыбку. Он так и не понял, почему пришел к ней на помощь, но по этой же самой причине все-таки позволил затащить себя в чужой трейлер.

Планировка жилища мало чем отличалась от его собственного, как успел отметить Кристиан, пока женщина вела его на кухню к раковине.

- Стойте здесь, - приказала она и исчезла в коридоре.

Кристиан оглядел комнату. Неудивительно, что Черри бродила по окрестностям ночью. Этот трейлер вряд ли можно было счесть местом для отдыха. На кухне практически не было мебели. А в гостиной вокруг потрепанного дорожного чемодана, игравшего роль стола, стояли три металлических складных стула.

И Вэнс пришел к этой женщине за деньгами? Он просто невероятный оптимист.

- Так, - сказала она, вернувшись с выцветшим, но чистым полотенцем. – Давайте посмотрим на вашу рану.

Он наблюдал, как она, положив полотенце на столешницу, принялась расстегивать пуговицу на манжете. Женщина расстроенно вздохнула:

- Жаль рубашку. Выглядит довольно дорогой.

Так оно и было, но он промолчал. Вместо этого смотрел, как ее тонкие бледные пальцы сражаются с пуговицей. Он нахмурился. И почему это простое действие кажется таким милым?

- Я даже не знаю, - сказала она, увидев кровь, уже начавшую засыхать на светлых волосках предплечья. - Может лучше к врачу? Крови слишком много.

- Нет, - сказал он, отнимая руку, но она снова схватила его ладонь, и их пальцы сплелись.

- Ладно, - она не стала спорить. – Но дайте, хотя бы промою рану. Это меньшее, что я смогу для вас сделать.

Кристиану идея не понравилась, но вырываться он не стал. Черри взяла полотенце и смочила угол теплой водой. Едва касаясь, она провела влажной тканью по предплечью.

- Больно?

Он отрицательно покачал головой. На самом деле Кристиан не испытывал ни малейшего дискомфорта. Скорее, это было даже какое-то странное удовольствие. Прикосновение теплых пальцев. Ее близость. Но когда она вопросительно заглянула ему в глаза, снизу вверх, он понял, что она не заметила ответ.

- Нет, не больно, - сказал он, понизив голос.

Она смотрела на него ещё какое-то мгновение, а затем вернулась к своей работе. На этот раз Кристиан не стал следить за тем, что она там делает. В те моменты, когда они мельком виделись раньше, он никогда не обращал внимания на ее внешность. Но теперь, вблизи, он заметил, что она очень привлекательная смертная, с темно-рыжими, почти красными волосами, цвета выдержанного Мерло. Черты бледного лица были нежными как китайский фарфор - высокие скулы, прямой нос и самые сочные губы, которые он когда-либо видел, такие розовые и пухлые. Ему вдруг захотелось попробовать их на вкус.

Он дернулся, смущенный тем опасным направлением, которое приняли его мысли. Со смертными он не целовался уже лет двести.

Она тут же прекратила промывать рану и взглянула на него широко распахнутыми глазами, карими, с золотистыми крапинками.

- Я сделала вам больно?

Он покачал головой, а взгляд снова упал на губы. Он глубоко вздохнул.

- Нет.

Боли она не причинила, но что-то в ней не давало ему покоя. Какого черта он находит ее привлекательной? Ему никогда не нравились смертные. Вообще никогда.

Она так внимательно разглядывала его, что в какой-то момент он задался вопросом, уж не проявилась ли нечаянно его вампирская сущность? Может, зрачки расширились, и глаза стали абсолютно черными? Или кожа на черепе натянулась? Или просто изо рта торчит клык?

Что-то не похоже было, чтобы она испугалась. Она глядела так, словно... действительно переживала за него.

И он, кстати, тоже переживал за себя. Ведь его реакция на неё явно не была нормальной.

Она снова принялась за его руку, прикосновения стали еще мягче. Легкие ласкающие движения, которые были такими… приятными. Да, с ним явно что-то не то.

Он сделал глубокий вдох, чтобы не упасть. Густой пряный аромат заполнил его ноздри букетом меда и корицы. Ее запах. Тело отреагировало, мышцы сжались, пальцы дернулись. И затвердевший член напрягся у него в штанах. Какого черта?

- Вы уверены, что не больно? – снова спросила она.

Он начал было трясти головой, но потом вспомнил, что нужно говорить вслух, потому что она смотрит на руку, а не лицо.

- Нет.

- Почти все.

Слава богу! Он снова сделал глубокий вдох, и густой аромат окутал его еще сильнее, чем раньше.

Неужели это значит, что способности вампира возвращаются? Ему ведь на самом деле казалось, что он взял их под свой контроль. Но вот острое обоняние, судя по всему, никуда не делось. Хотя он учуял не прогорклый, солёный запах крови, а теплый, пряный аромат, что был частью Черри.

Но вот что застало его врасплох сильнее, чем её запах, так это его собственная реакция. Он возбудился. Его никогда не возбуждали смертные, разве только если он был голоден. Он провел языком по клыкам. Они были в порядке. А вот каменная эрекция в штанах явно порядком не была. Обычно это происходило вместе. Член и клыки. Клыки и член. Все просто и понятно. И что, черт возьми, происходит сейчас?

- Ну все, - сказала она, отстранившись. – Теперь все чисто.

Он сразу же сделал шаг назад, надеясь, что расстояние между ними поможет ему взять себя в руки. Все это было слишком странно.

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
05 Ноя 2012 19:56 #4 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Кэти Лав "Отказаться от клыков"
Глава 2
[/b]

Джоли нахмурилась. Ее сосед оказался немного странным парнем. Не то чтобы ее это удивило, она ведь украдкой наблюдала за ним и прежде. В конце концов, было достаточно трудно не обращать внимания на живущего в трейлере напротив работягу с модельной внешностью, дизайнерской одеждой и автомобилем, который стоит в десять раз больше, чем она зарабатывает за год. Дело там явно было нечисто. И Джоли даже придумала пару легенд, как он мог здесь очутиться.

Но до этого вечера она не пыталась с ним заговорить по двум причинам. Во-первых, у парня были неприятности. Такие, как он, не живут в трейлерном парке Шейди Форк, если только они не увязли по самые уши. А во-вторых, она была слишком умной и очень занятой, чтобы искать себе лишние заботы, даже без романтической подоплеки. Ей было вполне достаточно тех проблем, что у нее и без того имелись.

Но сегодняшний вечер явно внес коррективы в планы. Этот мужчина ее спас. Она могла и сама, в случае необходимости, справиться с Вэнсом, но было просто замечательно, что ей не пришлось этого делать. Что кто-то за нее заступился.

Джоли никогда не ждала чьей-то помощи. Она знала, как часто люди не обращают внимания на чужие неприятности, да и сама пыталась не замечать своего соседа. А вот он игнорировать ее не стал.

Надо, конечно, учесть, что она кричала посреди улицы в три часа утра. Но ведь больше никто из соседей не выглянул. А этот парень бросился на помощь и даже пролил кровь за нее. Если бы он не был уже так чертовски привлекателен, то это обстоятельство явно добавило бы ему еще шарма. Так приятно иметь героя под боком.

- Не думаю, что рана смертельная, - сказала она. Когда его брови удивленно поползли вверх, Джоли указала на предплечье. – Ваша рука. Крови много, но порез на самом деле неглубокий.

- О! – Он посмотрел на окровавленный рукав, как будто только что вспомнил про ранение. – Да, все в порядке.

Он кивнул, так, как будто не имел ни малейшего представления о том, что тут еще можно сказать. Затем отвернулся и направился к двери.

- Может, хотите что-нибудь перекусить? – вдруг выпалила она и поморщилась.

Было три часа утра. Вряд ли он голоден. Да и предложить ей особо нечего, если вдруг он не прочь поужинать. Просто это первое, что ей пришло в голову. Джоли так не хотелось, чтобы он уходил. Этот парень был ее первым гостем с тех пор, как она переехала подальше от братца, любителя размахивать ножом, и ей было одиноко. До этого момента она даже не понимала, насколько.

Он замешкался, и вместо того, чтобы ответить, вдруг спросил сам:

- Этот парень – Вэнс, кто он такой? Вы с ним вроде как вместе?

Джоли моргнула, а затем рассмеялась, хотя смех получился горьким. Было не очень весело рассказывать о своей семье.

- Нет. Конечно, нет. Это мой брат.

Он задумался на мгновение, потом кивнул.

К ее удивлению, мужчина медленно подошел к ней, крадущейся походкой хищника. Необычные голубые глаза смотрели на неё не мигая.

Сердце заколотилось в груди, когда он протянул руку и коснулся пряди, выбившейся из хвостика на затылке.

- Ваши волосы. Я в жизни не видел такого оттенка.

Краем глаза Джоли наблюдала, как он перебирает локоны. И, когда она представила себе, как эти длинные мужские пальцы ласкают те участки её тела, где имеются нервные окончания, сердце едва не выпрыгнуло из груди.

- Ну да, цвет, наверное, немного необычный, - сказала она. Не такой необычный, как эти глаза, светло-светло-голубые, почти белые. Она глубоко вдохнула, заставляя себя оторвать взгляд от красивого лица.

- Так вот почему вас зовут Черри, - воскликнул он так, словно только что раскрыл ее самую сокровенную тайну.

Он нахмурилась на мгновенье, потеряв нить разговора. Наверно, из-за того, что у нее перехватило дыхание, мозгу не хватало кислорода. Или наоборот, кислорода было слишком много, учитывая то, как бешено колотилось ее сердце. Потом, наконец, она сообразила, что он говорит о том дурацком прозвище, которое выкрикивал её братец.

- Не совсем.

Он озадаченно нахмурился.

- Это не мое настоящее имя, - добавила она быстро, не желая вдаваться в подробности.

Братья прозвали ее Вишенкой скорее чтобы поиздеваться над ее моральными принципами; потому, что в отличие от остальных родственничков, она не хотела спать с каждым встречным. И братцы решили, что ее девственность – это отличный объект для насмешек.

- Меня зовут Джоли. Джоли Дуган.

Он секунду смотрел на нее, взгляд переместился на губы. У Джоли перехватило дух, когда он медленно наклонился ближе. Она вдруг поняла, что он хочет ее поцеловать.

Сердце пропустило удар, нервная дрожь пробежала по коже, а ее собственный взгляд упал на его рот. Верхняя губа слегка изогнута, нижняя чуть полнее, такие розовые, мягкие на вид и невероятно мужские. Она опустила голову.

Он, резко, будто обжегшись, отступил на шаг; и покачал головой, словно пытаясь прояснить мысли.

- Я должен идти.

Она нахмурилась, удивленная такой внезапной переменой настроения.

- С вами все в порядке?

Изучающе взглянув на нее этими светлыми, почти жуткими глазами, он кивнул.

Мужчина направился к двери. А Джоли, даже несмотря на его странное поведение, не хотелось, чтобы он уходил. Может быть, нападение Вэнса потрясло ее сильнее, чем казалось. Или ей просто было одиноко. Она жила одна. Работала в баре тоже одна. Все время одна. А иногда так хотелось поговорить хоть с кем-то.

- Эй, а вы так и не представились.

Он остановился и бросил на нее взгляд через плечо. Нахмурил брови, как будто сама мысль о том, что надо назвать ей свое имя, казалась ему странной идеей.

- Ну же, ваше имя, - настаивала она. – У вас же оно наверняка есть? Я ведь не могу называть своего соседа-героя «Эй, ты»?

Он отвернулся, явно чувствую себя неуютно. Но затем эта неловкость исчезла, как будто ее и не было, челюсть напряглась, а глаза превратились в осколки голубого льда. Он приподнял подбородок, и она внезапно полностью поняла смысл фразы «задрать нос». Ей вдруг подумалось, что она еще ни разу не видела человека настолько высокомерного.

- Знаете, помимо того, что мне приходится разнимать дерущихся родственников, у меня есть еще куча других дел.

- О, - только и смогла вымолвить она.

Холодный тон ее просто ошеломил, и она призадумалась, уж не оскорбила ли его чем-нибудь. Но в итоге все списала на раздражение после ночной драки и ранение. Хотя, все же ему не следовало становиться таким заносчивым. Тем не менее, Джоли не стала ничего отвечать. Ей не хотелось выглядеть в его глазах неблагодарной, она ведь высоко оценила помощь. Он показал себя настоящим героем, а это сейчас было большой редкостью.

- Ну ладно, еще раз спасибо, - сказала она, провожая его до двери.

Джоли потянулась к ручке одновременно с ним. Пальцы соприкоснулись. И он снова резко отпрянул, как будто ее ладонь была раскалённой лавой. Она отпустила дверную ручку, удивленная его реакцией.

- Простите, - пробормотала она, выдавив улыбку.

Он так вел себя, потому что она ему нравилась, или наоборот? На невозмутимом лице ничего нельзя было прочесть.

- Вы знаете, я подумала, может вас заинтересует…

- Ваше имя, Джоли, на французском ведь значит «красотка»?

Вопрос застал ее врасплох. Она широко улыбнулась этой мысли, но потом сказала:

- Вряд ли.

- Я тоже думаю, что вряд ли, - холодно ответил он и взялся за дверную ручку.

На этот раз она не стала ему мешать, и он вышел.

Джоли осталась стоять посреди комнаты как вкопанная. Наконец, ей удалось собраться и взять один из металлических стульев в комнате, чтобы подпереть им дверь. Ей нужен замок получше, подумала она. С цепочкой. И защелкой. И…

Родной брат чуть не прирезал ее из-за денег, хотя у нее не было ни цента, а странный сосед только что обозвал ее уродиной. Что за ночка.

Она громко рассмеялась, только вот смех вышел скорее истеричным, чем весёлым. Размышления о собственной безопасности не помогут убрать этот комок в горле. Она-то вообразила, что соседа к ней влечет, а в итоге он сказал, насколько непривлекательной ее находит. Неужели она такая дура?

Она покачала головой и сказала себе, что его мнение не имеет значения. В конце концов, у парня неприятности. С такой правильной речью, дорогой одеждой и крутым автомобилем в захудалом трейлерном парке не живут. Что-то с ним явно не то. Не говоря уже о том, что он не умеет общаться с людьми. Ей с лихвой хватало собственной семейки. И его дружба ей не нужна.

Тем не менее, эти слова и высокомерный взгляд задели ее. И напомнили, что в отличие от него, она в этом городишке как своя. Никто не удивится, увидев Дуган в таком месте. Никто не ждет, что она сможет чего-то добиться в жизни. Но она будет стараться. И не станет тратить свое драгоценное время на этого наглеца.

Кристиан зашел в трейлер, плотно закрыв за собой дверь. Для большей надежности повернул ключ в замке.

Это безумие. Он хотел смертную. Смертную женщину. Почему? Наверное, именно поэтому он всю ночь чувствовал какое-то странное волнение. Это было единственно возможным объяснением. Но вот что именно не так, он не понимал. Он просто знал, что должен взять эти чувства под контроль.

Даже сейчас его непостижимо влекло к ней. Он подошел к окну и взглянул на ее трейлер. Во всех окнах горел свет. Он мог бы вернуться.

И зачем? Чтобы подружиться? Что у него может быть общего со смертной женщиной? Он отказался от вампиризма и пошел по своему собственному пути. Чтобы больше не быть тем Кристианом Янгом, который… Нет, он не планировал сходиться с людьми. Ну хорошо, Шаг Одиннадцатый гласил: «Заведи Новые Знакомства». Но у него же был свой блог, и этого должно было с лихвой хватить.

Он отвернулся от окна. Ему надо сосредоточиться на плане. Кристиан направился к холодильнику. Должно быть, его искушал запах крови, он ведь был голоден. Может, стоит увеличить количество крови до десяти унций в день? Скорее всего, причина кроется именно в этом.

- Успокойся, - сказал он себе, подойдя к холодильнику, чтобы перечесть список своих Шагов.

«Шаг третий. Ты должен признать, что у тебя есть проблема, и найти способ ее решить».

Но он не ощущал потребности пить её кровь. Отвернувшись от листка, он стал вышагивать по маленькой кухне. Ему хотелось дотронуться до нее. Ощутить мягкость кожи, вкус полных губ. Он никогда не испытывал ничего подобного к смертным.

Кристиан глубоко вдохнул. Это всего лишь случайность. Небольшой побочный эффект его диеты. Ничего страшного. Они с Джоли все равно больше не увидятся. И не будут разговаривать. Он нарочно оскорбил ее, чтобы избежать дальнейшего общения. Лицо удивленной Джоли, это выражение раненого зверька, всплыло у него перед глазами. Он почувствовал укол вины.

Зачем переживать о смертных? Они не имеют значения.

Кристиан обернулся, словно голос в голове был реальным. Голос Лилы, такой обманчиво сладкий. Голос его вампирши-любовницы, воплощения зла.

С чего это он о ней вспомнил? Вампирша, обратившая его и братьев, и разрушившая их семью. Он давно выбросил ее из головы. И, тем не менее, её образ так ясно всплыл в его мозгу. Ее нетерпеливое высокомерие, когда он был в ужасе от первой кормежки, и от того, что ему пришлось сотворить с другим человеком.

- Но ты ведь больше не человек, - сообщила ему тогда Лила. – Ты теперь вампир. И ты мой. А значит, куда более могущественный, чем все эти смертные людишки.

И он ей поверил. Он превратился в того, кем был, потому что поверил ей.

Почему он думает об этом? Он ведь больше не вампир! Он изменился. Добровольное изгнание, строго выверенный распорядок дня, Двенадцать Шагов. Все это было для того, чтобы… сделать его лучше.

Да уж, Лила бы посмеялась, если бы увидела его сейчас. Живет в трейлере, пьет через трубочку, прячется от соседки.

Это и есть твой гениальный план спасения?

Опять его мысли обрели насмешливые интонации Лилы.

Нет! Это отличный план. И он работает. Просто надо быть немного осторожнее. Чуть увеличить дозу крови, чтобы избежать ситуаций, когда голод берет верх. Надо сохранять спокойствие. Он просто потянулся к Джоли, как алкоголик к бутылке виски.

- Тебе просто надо быть немного бдительнее. Завтра ночью все будет о’кей, - сказал он себе. И, усмехнувшись, покачал головой. – А еще надо перестать болтать с самим собой.

Он зашел в комнату и включил телевизор. Шум голосов заполнил трейлер. Успокаивающий звук, который заглушил скрип украшений с соседского газона и шепот в его голове.

«Девятнадцать девяность пять за этот нож для салата «Salad Shooter» – просто неслыханная цена. Но это еще не все, что вы получите. Мы также подарим вам лучшую в мире Овощечистку – единственную овощечистку, которая вам когда-либо понадобится. А также этот нож для вырезания семян из плодов - яблок, груш, помидоров, - одним легким движением запястья. И все это по одной супернизкой цене. Это предложение не может длиться вечно. Звоните прямо сейчас!»

Кристиан уставился на сияющее лицо в экране телевизора. Реклама. Он видел ее и раньше, но теперь обратил внимание на убежденность продавца во время всего ролика.

Разве смертные живут в мире, где нож для салата способен сделать жизнь лучше? Судя по словам этого оживленного торговца, да, и Кристиан не мог не почувствовать зависть. Он подумал о Джоли и о том, что могло бы сделать его жизнь лучше. Но даже одна мысль о ней вызвала в его теле бурную ответную реакцию. Так, это должно прекратиться.

Он вернулся за компьютер, сел, развернул окно блога и дописал:

Постскриптум:
Я вдруг понял, что никогда не интересовался жизнью моих читателей. А как дела у вас?


Ну что же. Он заводит знакомства. Шаг одиннадцатый выполнен. О Джоли можно теперь забыть.

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
05 Ноя 2012 19:57 #5 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Кэти Лав "Отказаться от клыков"
Глава 3

- Черт возьми, - пробормотала Джоли, уронив очередной стакан. Уже третий за ночь. Повезло хоть, что этот не разбился.

Она не может позволить себе новый набор посуды.

- Чем это таким у тебя сегодня голова забита? – спросил Джед.

Она улыбнулась старику, который помогал ей с уборкой. Он жил в лачужке ненамного лучше собачьей будки, прямо позади бара. Джоли решила, что в качестве арендной платы ему вполне можно поручить работу уборщика.

- Ничем. Просто я сегодня неуклюжая.

Он кивнул, но вряд ли поверил. И был прав, потому что мысли ее сегодня были далеко отсюда. Нападение Вэнса. Деньги. Наглый, грубый, высокомерный и чересчур много о себе возомнивший сосед.

Самую большую тревогу, конечно, вызывали деньги. В конце концов, она выросла среди своих, не отличающихся тактом, родственничков, так что к грубости ей не привыкать. Надо тратить все силы на бар. И заставить его приносить прибыль.

В баре было около двадцати посетителей - довольно людно для вечера среды. Тем не менее, даже два десятка клиентов не могли отвлечь ее от печальных дум. И, хотя у Джоли был вполне реальной источник для тревоги, снедали ее именно мысли о высокомерном соседе. Она прокручивала в голове вчерашние события снова и снова. И из-за этого была такой рассеянной.

Она никак не могла понять, почему. Может, причина крылась в разочаровании, ведь она и правда надеялась, что они могут стать друзьями. А парень чётко дал понять, что она ему совсем не интересна. Но куда больше столь явной демонстрации недружелюбия ее расстроило оскорбление. Стало быть, он счёл ее некрасивой. Это еще можно пережить. Но ведь его насмешливое замечание значило еще и то, что она была недостаточно стильной, чтобы зваться столь причудливым французским именем.

И именно это заставило ее переживать сильнее всего, потому что всю свою жизнь она слышала подобное дерьмо. Ее семья была никчемной. Она сама была никчемной. Но ведь она – это нечто большее, чем фамилия... или имя, если уж на то пошло. Она знала, что так и есть; и собиралась это доказать.

Ее столкновение с Вэнсом и замечания соседа чуть не поколебали эту уверенность в себе. Но оба они лишь показали ей, что для достижения желанного упеха надо трудиться упорнее.

Она оглядела бар, принадлежавший ей вот уже три месяца. Она справится. Чужое мнение не заставит ее сдаться. Джоли вздохнула. Сколько же раз за свою жизнь ей уже приходилось давать себе такие обещания? Но в любом случае, эти два олуха не смогут ей помешать.

Она взяла новый стакан, плеснула туда немного рома, добавила колы со льдом. Сделала еще два коктейля, поставила их на круглый поднос и понесла напитки посетителям. Затем стала собирать посуду с других столиков, все время повторяя себе, что сможет превратить этот бар в процветающее местечко. Сможет.

- Эй, Сладкие Щечки, повтори.

Джоли кивнула в ответ, даже не взглянув в сторону говорившего. Она поставила поднос с пустыми кружками из-под пива, потом повернулась спиной к длинной темной барной стойке.

Оперевшись руками о край, приподнялась над изрезанной деревянной поверхностью и перекинула ноги через стойку на другую строну. После этого маленького акробатического трюка в баре раздался одобрительный свист, но Джоли не стала обращать внимания. Свист и улюлюканье, казалось, были частью жизни любого бармена. Ну, во всяком случае, женщины-бармена.

Она быстро поставила грязные кружки в раковину с горячей мыльной водой, затем повернулась, чтобы взять чистый кувшин. Древний музыкальный автомат у дальней стенки между женским и мужским туалетом играл «Walking After Midnight» Пэтси Кляйн.

Наполнив кувшин пивом, она выстроила три стакана в ряд и налила порцию виски Джек Дениэлс в каждый. Как бы она ни была занята, но выпивку клиентам надо подать. Это правило для бара.

Ну вот, вроде бы так хорошо. Собирая еще один поднос, она бросила взгляд в сторону столика, за которым сидели мужчины, как раз обсуждавшие ее новое прозвище. Пятеро мужчин выглядели немного приличнее обычной публики, рубашки заправлены, галстуки ослаблены. Но под влиянием выпивки они стали развязнее и грубее. Пару раз они пытались шлепнуть ее, когда она приносила их заказ.

Клиенты частенько так делали, но это было чем-то вроде игры. Как правило, смех и остроумный ответ немного охлаждал их пыл. Она надеялась, что с этими ребятами будет так же. Казалось, еще чуть-чуть, и они окончательно обнаглеют. И вроде бы они заинтересовались ею.

Даже сейчас один из них, в голубой рубашке и темно-синих брюках, смотрел на нее, пока она собирала поднос. И она знала, что он вовсе не проверял, как там его пиво.

- Хороший вечер, - отметил Джед сиплым голосом, кивая в сторону заполненного подноса.

Джоли вытерла тыльной стороной ладони лоб, откинула с вспотевшего лица волосы и улыбнулась.

- Неплохой.

- Я на твоем месте был бы повнимательнее с теми парнями, - прохрипел он, закуривая сигарету. Он снова кивнул, теперь уже в сторону хорошо знакомого ей столика.

- Знаю. – Сегодня ночью она впервые боялась, что могут возникнуть проблемы с клиентами. Обычно сюда приходили выпить пива и просто поболтать. Но с этими мужчинами могли быть неприятности.

Она оглянулась на столик. Тот парень и один из его приятелей глазели на нее.

Дейл Тиммонс, приходивший ежедневно, с тех пор как бар открылся, махнул рукой в знак того, что хочет еще пива. Джоли улыбнулась, давая ему понять, что заметила. Она протянула руку к полке, взяла кружку, и наполнила ее. Прежде чем выйти в зал, она подошла к барной стойке, чтобы дать Дейлу его пиво.

- Много работы? – Дейл, мужчина лет пятидесяти в неизменной бейсболке John Deere, улыбнулся ей. Иногда Джоли хотелось обнять его - серые глаза всегда были наполнены такой грустью, как у потерянной собаки.

- Все не так плохо, но могло бы быть и лучше, - ответила она с легкой улыбкой.

Дейл кивнул:

- Все будет. Просто нужно время.

- Твои бы слова – да Богу в уши. – У Джоли было много времени. А вот деньги были нужны уже сейчас.

- А что там насчет караоке? – спросил Дейл, как спрашивал каждый раз, с тех пор как караоке-бар «У Лео Брю» открылся под ее руководством.

Джоли потому и купила этот бар, что он был оборудован караоке-системой, здесь имелись и мониторы, и тысячи песен, ожидающие, чтобы их исполнили наделённые, впрочем как и обделённые, талантом посетители.

- Ну, если дела пойдут в гору, у меня найдется время и для караоке, - Боже, как она на это надеялась. – Я найму кого-нибудь в бар, а сама займусь музыкой. Но сейчас слишком туго с финансами, чтобы я могла платить кому-то зарплату.

Дейл снова кивнул:

- Все будет.

- Эй, Сладкие Щечки, - мужчина за сомнительным столиком окрикнул ее. - Так ты несешь нам пиво, или как?

Она кивнула в ответ и одарила Дейла быстрой улыбкой.

- Просто приходи еще, Дейл, а я уж постараюсь вернуть этому месту былую славу.

Дейл улыбнулся, хотя улыбка не затронула печальных серых глаз.

- Хорошо.

Джоли подняла тяжелый поднос и вышла в зал. Она раздала все остальные напитки, оставив заказ мужчин напоследок. Когда она подходила к ним, все пятеро глядели на нее с жадным выражением, и она знала, что жаждали они отнюдь не пива.

- Спасибо, детка, - сказал мужчина в голубой рубашке, когда она наклонилась, чтобы поставить кружки в центр стола.

Она выдавила вежливую улыбку и повернулась, чтобы уйти, но он поймал ее за руку.

- Куда ты так торопишься?

- У меня работа, - заявила она, выдергивая запястье из его жесткой хватки.

Мужчина тут же поднял руки в знак примирения.

- Не надо быть такой злючкой, мы просто хотим немного поболтать с тобой.

Двое других мужчин засмеялись, но Джоли их проигнорировала.

- Ну, как я уже сказала, - она выдавила еще улыбку, - у меня нет времени. – И желания, но этого вслух она говорить не стала. Лучше быть вежливой. Деньги – это деньги, даже если они получены от этих наглых придурков.

- Да ладно, не так уж ты и занята, - он ткнул большим пальцем в мужчину рядом, и тот встал. Парень в голубой рубашке подтолкнул ногой стул. – Ну же, садись.

Джоли качнула головой.

- Нет, извините.

Она было пошла от стола, ругая себя за то, что эти нахалы заставили ее нервничать. Ей надо научиться справляться с такими ситуациями. Просто надо.

- Строишь из себя недотрогу, да? – за комментарием раздался громкий смех.

Джоли замерла и обернулась к ним.

- Может, так и есть.

Один из мужчин присвистнул и толкнул парня в голубой рубашке. Джоли пошла назад к стойке.

- Ну, играй в недотрогу, пока я до тебя не доберусь.

Джоли снова обернулась, хотя здравый смысл твердил ей молча вернуться за барную стойку. Проверить остальных клиентов. Сделать хоть что-то.

- Что ты сказал? – требовательно спросила она парня в голубой рубашке. Он выглядел главным в их банде.

Мужчина безмятежно посмотрел в ответ:

- Ничего такого, из-за чего стоит так беситься.

Она внимательно взглянула на них. Спокойно сидят. Выпускают пар. Слегка подвыпившие. Но она никак не могла успокоиться.

- Я думаю, господа, вам лучше уйти.

Мужчина улыбнулся, ничуть не обеспокоенный ее словами. Она заметила, что его зубы были белыми и прямыми.

- Это не очень-то гостеприимно. Но ты можешь меня заставить.

Он встал. Мужчина был не слишком высок, примерно одного роста с Джоли, но крепко сложен и довольно мускулист.

Она отступила от него, зацепив ногой стул позади.

- Ну что скажешь? Хочешь встретиться со мной попозже?

- Ни малейшего желания, - заявила она, пытаясь сохранять внешнее спокойствие, даже когда перехватила поднос, чтобы, если понадобиться, использовать его как оружие.

- Ну я заставлю тебя понять, как должна вести себя женщина, когда видит такого классного парня, как я. – Мужчина просто раздевал ее глазами, жадно скользя взглядом по ее телу, словно забираясь под футболку и джинсы.

- Рик, оставь ее в покое, - сказал один из его приятелей.

Рик посмотрел на него, как будто хотел возразить. Но, к облегчению Джоли, сел, хотя по-прежнему смотрел на нее голодными глазами.

- Я думаю, вам лучше уйти, - повторила она, на этот раз обращаясь к человеку, который осадил Рика.

Она резко развернулась и размеренно зашагала, не позволяя Рику узнать, насколько сильно он ее задел. Она знала, что они следят за ней, но пока не оказалась за спасительной барной стойкой, даже не взглянула в их сторону.

Боль в груди, и так весь вечер терзавшая ее, усилилась. Мало того, что этот кретин ее напугал, так ещё оказался и “последней каплей”. Вэнс, грубый сосед, теперь этот парень. Мужики вечно обращались с ней как с грязью.

Ее душили слезы, но она закусила губу и проглотила их. Она не будет плакать. Только не из-за этого. Вообще не будет. Слезы ничего не решат.

- У тебя никогда не было такого ощущения, что ты просто превосходный объект для насмешек? - удалось ей спросить Джеда через несколько секунд.

- Постоянно, - он достал пачку сигарет и вынул одну. – Постоянно, - повторил он, пока разгорался огонек.

- И у меня, - тихо сказала она, в основном самой себе.

Мужчины вскоре после этого ушли, к большому облегчению Джоли. Они даже оставили достаточно денег, чтобы оплатить их заказ, и довольно щедрые чаевые, наверное, из-за парня, который заступился за нее. Но Джоли была слишком расстроена этим инцидентом, чтобы чувствовать хоть какое-то удовлетворение от своей маленькой победы. Даже тот факт, что вечер, наконец, заканчивался, не поднял ей настроения.

Пока она мыла посуду, она не могла думать ни о чем, кроме того, как этот парень отнесся к ней. И ее сосед. В обоих случаях она чувствовала себя такой маленькой. Настолько ниже их. И не важно, сколько раз она повторяла себе, что они оба придурки, плохое настроение никуда не делось.

- Туалеты вымыты, - сказал Джед, выходя из уборной с ведром и шваброй. – Я иду спать.

- Спасибо, Джед, - сказала она, все еще занятая своими мыслями, пока расставляла последние из вымытых кружек на полке над барной стойкой.

- Джоли-детка.

Она подняла глаза, удивленная тем, как он ее назвал. Джед опирался на швабру, его густые седые волосы и борода были похожи на гриву. Он напоминал ей тощего, вечно курящего братца Санты Клауса.

- Это была хорошая ночка, - сказал он с ободряющей усмешкой, собравшей морщинки в уголках его голубых глаз.

Она кивнула. На самом деле она не чувствовала ничего хорошего. Ей было паршиво и одиноко. В эту минуту только Джед был единственным, кого она могла назвать своим другом. Но ей не хотелось говорить ему о проблемах, ему хватало и своих – одинокая старость и нищая жизнь в лачуге за баром.

- Спокойной ночи, - он остановился в дверях, чтобы зажечь сигарету прежде, чем выйти в теплую ночь.

- Джед, - окликнула она, прежде чем он скрылся в темноте. – Хочешь взять домой что-нибудь перекусить? В кладовке есть немного лишнего печенья и орехов.

- Все в порядке, - сказал он, кивая. – Но я ценю предложение. – Он помахал рукой и исчез в темноте.

Ей хотелось предложить старику чего-то большего, но в этот момент у нее просто ничего не было. Даже с учетом этого относительно удачного вечера ей просто повезёт, если удастся наскрести в этом месяце на платеж по кредиту.

Есть люди, у которых нет даже этого, напомнила она себе.

Она прошла за барную стойку, чтобы закрыть заднюю дверь и задвинуть тяжелый засов. Погасила лампы в зале, затем прошла в свой крохотный кабинет проверить сейф – древний серый ящик у такого же древнего письменного стола. Все было крепко заперто.

Она взяла сумку, достала связку ключей, чтобы запереть кабинет. Вышла и вставила ключ в замок. Ей нужна сигнализация, еще один пунктик, который следует добавить к длинному списку того, что она собирается сделать в баре «У Лео». Правда, придется какое-то время подождать.

Ночь была теплой и ясной. Луна висела в небе цвета индиго, и Джоли четко видела черную полосу дороги под своими ногами.

И все же она полезла в сумку за маленьким фонариком. После того, как она повернула верхнюю часть черного цилиндра, загорелась небольшая лампочка, отбрасывающая пучок света едва ли на полметра вперед. Батареек надолго не хватит, и в обычных условиях она бы не стала тратить их на такую ясную ночь, как эта. Но сегодня ей нужно было хоть немножко света. Он придавал ей немного уверенности. Самую малость.

Как правило, она ничего не имела против пешей прогулки до дома. Но сегодня, после угроз этого мужчины в баре и после вчерашнего визита Вэнса, она хотела вернуться домой как можно быстрее.

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
05 Ноя 2012 19:59 #6 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Кэти Лав "Отказаться от клыков"
Глава 4

Иногда я сомневаюсь, действительно ли мой план поможет мне стать новой личностью, или он просто позволит сбежать от прошлого. Как вы думаете, а от прошлого вообще можно сбежать? Я вот даже не знаю.

Я знаю только то, что больше никому и никогда не причиню боли. Но я ничего не делаю, чтобы хоть как-то возместить то зло, что я причинил близким людям. А это важный шаг на пути к исцелению, Шаг номер Девять, если быть точным. Прощение.

Вы когда-нибудь пытались компенсировать все те дурные поступки, которые совершили за свою жизнь? Это невозможно. Может, мой план обречен с самого начала. Рис, Себастьян, Элизабет, Джейн, простите меня. Жаль, что я понял все так поздно.

Между прочим, мне доставили ту духовку из новой рекламы. Так что я могу теперь с легкостью приготовить жаркое с чесноком.


Кристиан хлопнул дверцей, повернул ключ в замке зажигания и вдавил педаль в пол. Двигатель Porsche взревел, и автомобиль стал набирать скорость.

Деревья темными пятнами возвышались по обе стороны дороги. Он почти не обращал на них внимания, вместо этого сосредоточившись на трассе впереди. Колеса крутились все быстрее и быстрее, и метры асфальта исчезали под шинами.

Он позволил себе сегодня эту маленькую поблажку, решив прокатиться. Просто двигаться какое-то время. Но вождение, всегда дарившее ему возможность сбежать от себя хоть на какое-то время, сегодня не помогало. Нет, гонка в темноте не приносила ни капли удовольствия.

Вчера он убеждал себя, что, проснувшись, выбросит Джоли из головы. Его дневной сверхъестественный сон был способен излечить большую часть недугов. Но сегодня ничего не изменилось. Он по-прежнему не мог не думать о ней.

Вцепившись в руль, он пытался сосредоточиться на вибрации машины. Но вместо мурлыканья двигателя он слышал только ласковый звук ее голоса с мягким акцентом.

Он нажал кнопку на подлокотнике, и стекло скользнуло вниз, позволив теплому весеннему ветру ворваться в салон автомобиля. Запах земли и молодой листвы смешивался с ароматом кожи салона. Он сделал глубокий вдох и... уловил лишь оттенки мёда и корицы.

Кристиан выругался, и его проклятие унес ветер. Почему он не мог выбросить эту смертную из головы? Он не мог утолить терзавший его голод, только не ею. Только не смертной. Так почему он так стремился к ней? Сегодня он выпил больше крови, чем обычно, и чувствовал тепло, растекшееся по всему телу. Но это тепло не могло унять жажду, грызшую его изнутри.

Он никак не мог избавиться от мыслей о ней. Джоли. Даже сейчас он спрашивал себя, дома ли она? Все ли с ней в порядке? Неужели она его возненавидела? Он снова увидел перед собой это лицо таким, как в последний раз, когда ее прекрасные темные глаза распахнулись от удивления и боли.

Он утопил педаль газа в пол, деревья и дорога превратились в одно смазанное пятно. Вдруг ее лицо оказалось прямо перед ним, совсем близко, ослепительно бледное, с большими измученными глазами. Она будет преследовать его вечно.

Слишком поздно он сообразил, что это вовсе не его воображение. Она была настоящей. Прямо перед автомобилем.

Он ударил по тормозам, выворачивая руль. Машину занесло, шины взвизгнули, оставляя следы паленой резины на асфальте, когда он скользил все ближе и ближе к неясной фигуре. К Джоли.

Ничего нельзя сделать. Волна паники и беспомощности захлестнула его. Сейчас он её собьёт. Но в последний момент Джоли сгруппировалась и отпрыгнула от мчащейся на нее машины. Автомобиль закрутило, и Кристиан потерял ее из виду. Наконец Porsche замер посреди пустой дороги.

Кристиан врубил нейтральную передачу и выскочил из автомобиля. Ночь была тихой, почти безмолвной, лишь утробное урчание двигателя раздавалось в тишине. Он побежал туда, где видел ее в последний раз, пытаясь хоть что-то разглядеть в темноте. Из-за паники и ослабленного состояния ему никак не удавалось сфокусировать своё ночное зрение.

- Проклятие! – крикнул он, совершенно перепуганный, бросаясь к обочине дороги и всматриваясь в канаву. Наконец, он углядел ее, съёжившуюся, изломанную фигурку, лежащую среди корней и травы.

Вдруг он увидел перед собой не Джоли. А совсем другую смертную. Маленькую женщину с короткими темными волосами и огромными зелеными глазами. Ту, что принадлежала его брату; женщину, которую он убил из-за фальшивой жажды мести. Джейн.

Желудок скрутило, но он заставил себя не обращать на это внимания. Он начал продираться сквозь заросли к Джоли. Не Джейн, Джоли. И она не умерла. Не могла умереть. Он просто не мог убить еще одну смертную.

Его глаза наконец привыкли к темноте, и теперь он мог ее разглядеть. Он заметил длинную рваную рану на руке, кровь блестела в лунном свете. Порез выглядел неглубоким и неопасным для жизни. Он стал изучать дальше.

Больше всего его беспокоила голова, девушка ударилась затылком о камень. Он опустился на колени возле нее, держа руки над ее телом. Он чувствовал, как ее жизненная энергия согревает пальцы. На шее билась ниточка пульса. Казалось, она не сильно пострадала, но он все еще боялся, что она могла во время падения повредить шею или голову.

Не зная, что же делать дальше, он замешкался. Он понятия не имел, как оказывать первую помощь. С тех пор, когда ему доводилось в последний раз обращаться к врачам, прошло уже немало времени, и его знания в этой области довольно устарели. Но он припомнил, как в одном эпизоде «Скорой помощи» говорили о том, что опасно передвигать человека с повреждениями головы или шеи.

Надо вызвать скорую. Он поднялся, обдумывая, как же быть дальше, когда Джоли вдруг застонала. Кристиан опять рухнул на колени.

- Джоли, ты меня слышишь?

Она застонала вновь, поднимая руку к затылку. Прищурилась, взглянула на него, и снова закрыла глаза, пробормотав:

- Тебе что, было мало назвать меня уродиной? Надо было меня еще и переехать?

Он почувствовал, как камень свалился с души, впрочем, облегчение тут же сменилось раскаянием.

- Я тебя не видел. Прости.

Джоли попыталась подняться. Кристиан поддержал ее спину. Она вырвалась из его рук, вздрогнула и потерла плечо.

- Дай взгляну. – Кристиан поднялся, обошел ее и опустился с другой стороны. Он присел на корточки и осторожно закатал рукав. Бледная кожа плеча была вся испещрена багровыми кровоподтёками.

- Можешь поднять руку?

Она кивнула, но пробовать не стала.

- Уверена?

- Могу, но это не значит, что мне хочется экспериментировать. Чертовки болит.

Если бы Кристиан не чувствовал себя таким виноватым, то улыбнулся бы.

Боясь задеть ссадины, он осторожно спустил рукав на раненой руке.

- Думаю, лучше тебе показаться врачу.

- Нет! - вскрикнула она и тут же повторила более спокойно. – Нет.

- У тебя может быть, - как там правильно называется травма головы? – сотрясение мозга.

- Нет, - сказала она снова. – Со мной всё будет в порядке. Просто помоги мне встать.

Кристиан поднялся и взял её за обе руки. Когда он начал тянуть, она снова вздрогнула, но всё же смогла удержаться на ногах и встать. Он приобнял ее за спину, чтобы поддержать, но она отстранилась снова.

- Я в порядке, - настояла она и начала пробираться сквозь заросли к дороге.

Кристиан держался поблизости, готовый подхватить ее, когда она спотыкалась. Но она замирала на секунду, находила точку опоры и двигалась дальше. На обочине дороги она остановилась, обернулась, глаза ее распахнулись.

- Тебе плохо? – спросил он, подходя ближе, опасаясь, что она может упасть.

- Моя сумка, - сказала она, прищурясь, - у меня была сумка.

- Подожди здесь, я посмотрю.

Она открыла рот, словно хотела возразить, но в итоге просто кивнула. Он легко нашел пропажу под кустом, метрах в двух от того места, где приземлилась девушка. К счастью, сумка была застегнула на молнию.

- Нашел, - сказал он, вернувшись на дорогу. Он заметил, что она побледнела еще сильнее, а глаза потускнели.

- Джоли?

Девушка уставилась на него. Он почувствовал, что она словно в дурмане, и тут же подхватил ее, пытаясь быть как можно более осторожным, чтобы не задеть ненароком её раны.

Она застыла в его руках.

- Отпусти меня.

- Ты слишком пострадала, ты не можешь стоять на ногах.

Она не стала спорить, но и не расслабилась в его объятьях. Джоли попыталась держаться от него как можно дальше, насколько это было возможно при том условии, что он нес ее на руках. По крайней мере, вытянула шею, чтобы не класть голову на плечо. Он поспешил к машине. Поддерживая девушку одной рукой, как младенца, другой распахнул дверь. Если она и удивилась его силе, то виду не подала, и, пока он устраивал ее на пассажирском сидении, просто откинула голову назад и закрыла глаза, полностью обмякнув в кресле, словно тряпичная кукла.

На мгновение Кристиан испугался, что она снова потеряла сознание, но она пробормотала:

- Я, должно быть, чокнутая, что позволила себя запихнуть в эту дьявольскую машину.

Кристиан почти улыбнулся ее словам, обрадованный тем фактом, что она все-таки в сознании. Правда, она не до конца понимает, насколько точно она обозвала его Porsche.

Кристиан обежал автомобиль и уселся за руль. Он переключил передачу, стараясь тронуться как можно мягче. Взглянув на нее, он заметил, что красок в лице не прибавилось. Глаза все еще были закрыты, хотя теперь она левой рукой поддерживала локоть ушибленной правой, словно пыталась её зафиксировать.

- Ну что, болит жутко?

Она с минуту молчала, потом ответила, голос был тихим, как будто у нее не было совсем сил говорить.

- А что, болеть может приятно?

Кристиан не ответил. Он понял, что она пытается шутить, но знал и то, что пострадала она довольно сильно. Он нажал педаль газа чуть сильнее, пытаясь вести машину как можно ровнее, но ему надо было доставить ее к врачу.

Дорога до больницы заняла пятнадцать минут, но Кристиану они показались целой вечностью. Хорошо еще, что он знал, где она находится. Стыдно признаться, но он побывал здесь однажды вечером, когда в госпиталь завезли новую партию донорской крови – запах свежей еды оказался для него слишком заманчивым. Он нашел в себе силы уйти прежде, чем проник в здание. Шаг номер Десять: «Самоконтроль». Анализируй свои поступки и, если выясняется, что что-то ты делаешь неверно, признай свою ошибку и исправь ее.

На протяжении всего пути Джоли не произнесла больше ни слова и всю дорогу сидела с закрытыми глазами. Кристиан был уверен, что она без сознания. Когда, добравшись до цели назначения, он начал вынимать ее из автомобиля, она открыла глаза, но тут же зажмурилась, ослепленная огнями у входа в госпиталь.

Правда, это не помешало ей упереться ему в грудь руками:

- Никакой больницы. – Она глядела на него, прищурившись и упрямо поджав губы.

- Джоли, тебе нужен врач.

- Я в порядке.

Он легко удерживал девушку, стараясь быть как можно осторожнее и не травмировать ещё больше её пораненую руку.

- Ты не в порядке. Пока мы сюда ехали, ты потеряла сознание. Все плечо разодранное. Ты должна показаться врачу.

У Джоли раскалывалась голова и саднило плечо, но все же она попыталась вывернуться из рук своего соседа. Она не может пойти к врачу. Просто не может себе это позволить. Без страховки плата за прием будет просто астрономической.

Несмотря на то, что сейчас все болело, она знала, что все заживёт. Поноет пару дней, и пройдет. Она не собирается платить бешеные деньги врачу, который просто посоветует ей выпить болеутоляющего и отдохнуть.

Но борьба с соседом была делом непростым. Она даже не была уверена, что справится с ним. Он был высокий, мускулистый, с широкими плечами, и куда сильнее, чем можно было предположить по его модельной внешности. Драться с ним было все равно, что биться головой об стену. Она прекратила брыкаться, слишком уставшая и больная, чтобы продолжать.

- Это смешно. Я же сказала, что все будет о’кей.

Он машинально кивнул, не обращая на нее внимания и соображая, к кому же теперь обратиться за помощью.

- Ни капли не сомневаюсь, что все будет хорошо, но лучше, если это подтвердит врач.

- Врач просто предложит мне пойти домой и отлежаться пару дней.

- Может и так, - согласился Кристиан. Он заметил, наконец, табличку «Травматология» со стрелкой, указывающей на коридор, и быстро зашагал в том направлении.

- Так почему бы не поступить проще и не отвести меня домой, чтобы я могла отдохнуть прямой сейчас? – даже ей самой собственный голос показался истеричным.

- Хватит спорить, - приказал он, внимательно следя за стрелками, ведущими его в нужную сторону.

Ей хотелось поспорить, особенно из-за того, каким тоном он с ней разговаривает, но голова просто раскалывалась на части. Да и доказывать что-то этому упрямцу было делом абсолютно бесполезным. Только тратить впустую время и силы.

Тем не менее, она все равно не могла обратиться к врачу. Ее банковский счет таких расходов не выдержит. Даже если ей дадут здесь рассрочку. Нужно убираться отсюда.

- Ну пожалуйста. Остановись.

Он наконец расслышал отчаяние в ее голосе и тут же замер.

Нахмурившись, он смотрел на нее, его лицо было всего в нескольких сантиметрах, в светлых глазах светилась тревога.

- Что такое? Задел твои ушибы?

Его взгляд скользнул по телу, высматривая, что же не так.

- Нет, - сказала она и затихла в нерешительности. Она не хотела рассказывать этому парню, почему не может позволить себе врача. Только не тогда, когда он так смотрит на нее. Но выбора нет. Придется запихнуть свою гордость куда подальше.

- У меня нет медицинской страховки, - в конце концов решительно заявила она.

Он взглянул на нее и удивленно поднял брови.

- Медицинской страховки?

- Ну да. Чтобы покрыть расходы на медицинскую помощь.

Он покачал головой, как будто так и не понял, о чем она говорит. Как он мог не знать, что такое медицинская страховка? Тут она догадалась, что он, скорее всего, родом не из США. Это объясняло и его необычный акцент. Может, раньше он жил там, где медицина была бесплатной для всех.

- Ты из Канады?

Брови его сдвинулись еще ближе, и он посмотрел на нее так, словно она окончательно свихнулась.

- Из Канады? – всё-таки спросил он, но не стал развивать тему дальше. – Джоли, ты пытаешься сбить меня с толку?

- Нет. Просто здесь, чтобы попасть на прием, нужна страховка.

- Ну это же нелепо. Тебе нужен врач, и он у тебя будет.

Джоли почти улыбнулась. Но только почти. Надо помнить, что этот человек – первостатейный хам. Даже если в эту минуту он ведет себя очень даже галантно. Конечно, ведь он едва не сбил её своей машиной. Хотя, и сама она немножко в этом виновата. Шла, ни на что не обращая внимания, погруженная в свои мысли о ссоре в баре и о том, что делать, если вдруг Рик с приятелями поджидают ее по дороге домой.

- Этой женщине надо показаться врачу.

Джоли моргнула, когда поняла, что он не собирается дальше обсуждать вопросы страховки и разговаривает с уборщиком, который тер шваброй блестящий линолеум.

Уборщик, явно озадаченный появлением странного мужчины с перепачканной в земле и траве женщиной на руках, указал на окошко с табличкой «Регистратура».

Джоли обнаружила, что ее тащат к столу, за которым сидела женщина в белом халате, больших очках и с волосами, стянутыми в тугой пучок.

- Боже мой, - сказала она, и глаза ее распахнулись за толстыми стеклами. – Что случилось?

- Она чуть не попала под машину. Ей надо к врачу.

- Пожалуйста, отпусти меня, - прошипела Джоли, чувствуя себя еще более нелепо теперь, когда на них обратили внимание.

- Сядьте там, пожалуйста, - женщина указала на стулья возле стены. – Сейчас мы заполним кое-какие бумаги и передадим вас доктору.

Кристиану явно не понравился такой ответ, но, когда женщина вновь указала на приёмную, он прошел туда и осторожно пристроил Джоли на один из пластиковых стульев.

Он присел рядом, по-прежнему выглядя растерянным.

- Я не понимаю, - сказал он. – Почему бумажки нельзя заполнить после визита к врачу?

Джоли натянуто улыбнулась.

- Тебе нечасто приходится обращаться в больницу, правда?

- Никогда, - заявил он, и, судя по его голосу, был очень этому рад.

- Ну вот, - подошла женщина с папкой в руках. – Просто заполните эти две анкеты.

- Это действительно необходимо делать прямо сейчас?

Женщина подняла брови.

- К сожалению, да. Хотя, если слишком больно, чтобы писать, - она указала на руку Джоли, - вы можете ей помочь. Я вернусь через пару минут.

Женщина отошла, ее белые туфли скрипели на свежевымытом полу.

- Абсурд, - пробормотал он, склонившись и приглядываясь к бумажкам.

- Ну, мы можем просто уйти, - с надеждой предложила Джоли.

- Нет. Помочь тебе?

- Нет.

Она вздохнула, взяла ручку с металлическим колпачком и начала заполнять листы. Это не заняло много времени, потому что вопросы о страховке ей пришлось пропустить.

Ее сосед ерзал на своем стуле, выглядя довольно раздраженным. Он наклонился и впился взглядом в регистраторшу. Та печатала на компьютере и не обратила на него внимания. Он уселся прямо, а через секунду снова повторил свой манёвр.

- Справляешься сама? – спросил он.

Голова Джоли заметно потяжелела.

- Я просто хочу домой.

Кристиан поднялся и взял папку, которую она положила рядом с собой. Шагнув к регистраторше, он, не говоря ни слова, протянул ей бумаги. Джоли была уверена, что при этом он наградил женщину одним из этих своих высокомерных и, как она успела на себе убедиться, жутко неприятных взглядов.

Он вернулся и занял место рядом с ней, чтобы продолжить ерзать на стуле и постукивать пальцами по подлокотнику. Через пару минут регистраторша подошла снова.

- У вас нет страховки, - сказала она, как будто Джоли об этом сама не знала.

- Нет.

- Тогда вам придется оплатить прием, прежде чем уехать домой.

Джоли кивнула и начала медленно подниматься с сиденья.

- Я так и знала. Спасибо.

Ее сосед встал и полез в карман брюк. Он достал черный кожаный бумажник с маленькой эмблемой известного дизайнера и раскрыл его.

- Думаю, у меня денег хватит.

Джоли разглядела в бумажнике несколько пластиковых карт. Золотая, платиновая, даже голубая*. Не хватало разве что карты Diners Club**.

- Теперь она может все-таки попасть к врачу? – нетерпеливо спросил он.

Регистраторша кивнула и исчезла в крутящихся дверях, ведущих в отделение травматологии. Джоли смотрела, как он вернул бумажник в карман.

- Я не могу взять твои деньги. – Она не может влезать сейчас в долги. И особенно занимать деньги у этого человека.

- Конечно, можешь. Это я тебя сбил. И я настаиваю на том, чтобы оплатить лечение.

Судя по его интонациям, он собирался поставить в этом споре точку. В принципе, он прав. Она бы тоже заплатила за лечение того, кто пострадал по ее вине, если бы у нее, конечно, были деньги. Слава богу, что он ее не переехал. Иначе у него были бы серьезные проблемы.

Но она хотела убедиться, что он окончательно понимал положение дел.

- Если ты заплатишь, я не буду тебе ничем обязана.

Он сперва нахмурился, но потом в его глазах мелькнуло понимание.

- Конечно, нет.

Она сразу почувствовала себя глупо. Ну конечно, он и не ждал чего-то от нее.

Не потому, что он ее уважает. И не потому, что считал ее равной себе. Просто в его глазах она была дурнушкой. Она сказала себе, что это не имеет значения, хотя в глубине души почувствовала укол сожаления.

Господи, она, наверное, спятила. Сидит тут, вся в синяках и ссадинах, измотанная, и переживает только о том, что этот парень не находит ее привлекательной.

Регистраторша вернулась, за ней следовала еще одна женщина в белом халате. Она придержала дверь, одарила их вежливой улыбкой и сказала:

- Врач сейчас вас примет.

- Наконец-то, - пробормотал Кристиан.

Джоли не могла с ним не согласиться. Она хотела поскорее с этим покончить и попасть домой. И больше никогда не иметь никаких дел со своим соседом.

_______

Примечания:
*Platinum, Gold и Blue Card - "привилегированные" банковские карты для VIP-клиентов, предоставляющие держателю более высокий уровень сервиса и подчеркивающие состоятельность владельца и его высокое положение в обществе.
**Карта Diners Club International - это элитная T&E (путешествия и развлечения) карта, которая представляет собой не только обыкновенное средство безналичного расчета, но является также клубной картой. Держатель карты автоматически становится членом клуба Diners Club.

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
05 Ноя 2012 20:01 #7 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Кэти Лав "Отказаться от клыков"
Глава 5

После долгого осмотра, когда Джоли всю ощупали и истыкали, доктор Уильямс, женщина лет пятидесяти с красивыми белоснежно-седыми волосами и строгими манерами, сообщила ей то, о чем она уже и сама догадалась.

- У вас несколько порезов и ушибов. Плечо будет довольно сильно болеть несколько дней. Рана на руке большая, но не глубокая. Следует перевязать, но ничего большего, думаю, не потребуется. И еще у вас большая шишка на голове.

Врач сделала какие-то пометки в её карточке.

- На самом деле я не могу предложить вам что-то серьезнее болеутоляющего и хорошего отдыха.

Джоли кивнула. Она мечтала об отдыхе. Ей казалось, что ее веки весят целую тонну.

- Отдых – это звучит здорово.

- Есть кто-нибудь, кто может присмотреть за вами?

Джоли медлила с ответом.

- Мне кажется, будет лучше, чтобы с вами кто-то побыл, по крайней мере, сегодня. У вас сотрясение мозга. Я не думаю, что это настолько серьезно, чтобы класть вас в больницу, но кто-нибудь должен проследить, если вдруг у вас случится приступ головокружения или тошноты. И в таком случае вам придется немедленно вернуться сюда.

- Да, - заверила доктора Джоли, - у меня кое-кто есть.

Врач кивнула и снова что-то записала в карточке. Скорее всего, что Джоли лгунья. Она была уверена, что доктор Уильямс обо всем догадалась – ведь Джоли была худшей врунишкой на свете.

- Хорошо. Уже поздно, так что я скажу медсестре, чтобы она дала вам несколько таблеток ибупрофена, примите их дома. Еще бинты и антибактериальную мазь. И я напишу список тех симптомов, на которые вам следует обратить внимание при вашем сотрясении мозга.

Джоли поблагодарила доктора, и когда та вышла, принялась одеваться. Начав натягивать футболку, она поморщилась от боли. Да, таскать тяжелые подносы или тянуться за бутылками на верхних полках теперь будет непростой задачкой, но, по крайней мере, обошлось без переломов. Она могла работать, и это было просто благословением.

Покончив с одеждой, она слезла с койки и вышла из кабинета, и сразу увидела медсестру, которая провожала ее к врачу. Та разговаривала по телефону, но махнула Джоли рукой в знак того, что заметила ее, жестом указав на приемную.

Джоли шагнула в крутящиеся двери, и ее сосед поднялся со стула.

- Ты в порядке?

- В полном, - ответила она. – Ничего такого, что не вылечат время и отдых. – И не смогла удержаться, чтобы не добавить: - Как я и говорила.

Он проигнорировал ее сварливый тон, но прежде чем успел спросить, что дальше, появилась медсестра.

- Вот ваши лекарства. – Она протянула белый бумажный пакет. – И список симптомов, за которыми надо следить при сотрясении мозга. - Медсестра взглянула на ее соседа.

- Вы присмотрите за ней сегодня?

- Да, - кивнул он.

- Нет, - одновременно с ним заявила Джоли.

Смущенный взгляд медсестры заметался между ними двумя. Наконец, он остановился на Джоли.

- Ведь есть кто-нибудь, кто присмотрит за вами, по крайней мере, этой ночью, так?

- Да, - тут же уверенно ответила Джоли. – Конечно.

Медсестра еще раз пристально взглянула на нее. Джоли снова показалось, что ее талант лгуньи не выдерживает испытания.

- Ладно, - в конце концов сказала медсестра. – Хорошо. Выздоравливайте.

- Спасибо. Постараюсь. – Джоли вцепилась в пакет, который медсестра всучила ей с таким видом, словно вручала медаль победителю. Больше всего на свете она хотела убраться отсюда.

Затем появилась регистраторша.

- Я подготовила счёт.

Джоли очень не хотелось услышать сумму. Она и так чувствовала себя виноватой, что этому мужчине приходится платить за нее. Хотя это он ее чуть не сбил, да и, очевидно, легко мог позволить себе такие расходы. Ну или, по крайней мере, мог когда-то. Кто знает, как у него обстоят дела с финансами сейчас, ведь он живет в старом ржавом трейлере напротив самой нищей женщиной в мире. Были все шансы, что он тоже не очень платежеспособен. Но он, не колеблясь, проследовал за женщиной к столу. А Джоли, равнодушная ко всему, осталась ждать.

Через пару минут он вернулся, казалось, что сумма счёта его особо не впечатлила. Хотя по его лицу было трудно что-то прочесть, так что она не была до конца уверена, что именно он думал о цене ее лечения.

- Ты был бы чемпионом игры в покер, - сказала она, следуя за ним назад к автомобилю.

- Почему ты так говоришь?

- Это все твои глаза, - сказала она. – Красивые, но в них ничего невозможно прочесть.

Кристиан не остановился и даже не взглянул на нее, пока она шла рядом с ним. Но он был потрясен до глубины души. Эта женщина, у которой он всячески пытался вызвать недоверие и неприязнь, только что сделала ему комплимент. Ну или что-то вроде комплимента.

- На самом деле я не играл в карты уже много лет. – Со времен его бурной молодости, когда он побывал во всех игорных домах Лондона. – Ты уверена, что голова не кружится?

Она явно была немного не в себе, раз уж отвешивала ему комплименты.

- Нет, - сказала она, подавляя зевоту. – Я просто очень устала.

- Ладно, тогда я отвезу тебя домой как можно скорее. – Он подвел ее к машине и распахнул перед ней дверь.

- Только не слишком быстро. Я не хочу, чтобы ты сбил еще кого-нибудь этой ночью.

Улыбка тронула его губы, но отвечать он не стал.

Поездка назад в трейлерный парк была такой же, как и дорога в госпиталь. В тишине. Джоли сидела с закрытыми глазами, но в этот раз он был уверен, что она просто заснула.

Вместо того, чтобы подъехать к ее трейлеру, он остановился возле своего. Когда двигатель затих, Джоли открыла глаза и огляделась.

- Спасибо, - прошептала она, судя по всему, ей не показалось странным, что он припарковался так далеко от её дома. Она потянулась к ручке. Кристиан распахнул свою дверь, выскочил из автомобиля и обежал вокруг, чтобы помочь ей. Джоли уже стояла, опираясь на открытую дверцу.

- Спасибо. Дальше я справлюсь сама.

Джоли двинулась к своему трейлеру, но Кристиан поймал ее здоровую руку.

Она остановилась, посмотрела на их сцепленные пальцы, а затем подняла бровь.

- Я же сказала, что справлюсь сама.

Он покачал головой.

- Медсестра сказала, за тобой надо присмотреть.

- Ну, ты живешь прямо через дорогу, поэтому если мне что понадобится, я…

Он снова покачал головой.

- Эту ночь ты проведешь со мной.

Она затрясла головой, а потом прищурилась, словно это простое действие причинило ей боль.

- Я обещаю, что приду к тебе, если вдруг проявятся какие-нибудь симптомы.

- Нет. Ты останешься у меня. – Господи, до чего упрямая маленькая смертная.

Она прищурилась снова, на этот раз не от боли, а от досады.

- Нет. Ты просто невозможен.

Он слегка улыбнулся. Что ж, по крайней мере, она думает то же самое и о его нраве.

- Есть еще вариант – я переночую в твоем трейлере. Но насколько я помню, дивана у тебя нет. Ну, думаю, мы чудесно уместимся вдвоём на твоей кровати.

Ее глаза распахнулись.

- Нет! Это смешно. Я собираюсь пойти домой и лечь спать. Мне не нужно, чтобы ты играл роль сиделки.

- Тогда решено. В твоей постели.

Он потянул ее к трейлеру, но она уперлась.

- Ты это серьезно, да?

Он поднял бровь.

- Да. По предписанию врача.

Она посмотрела на него, потом вздохнула.

- Я буду спать на диване.

- На моей кровати.

- На диване.

- На кровати.

- О, ради бога, - проговорила она. - Хорошо, я буду спать на твоей кровати.

Он потянул ее в сторону своего трейлера.

- Но, - она зарылась каблуками в землю, - ты будешь спать на диване.

- Само собой.

Джоли позволила отвести себя в трейлер. Она была так измучена, что сил на борьбу просто не осталось.

Полностью опустошенная, она рухнула на диван, а он положил рядом ее сумку.

- Тебе лучше отправиться прямо в постель.

Она кивнула, слишком уставшая, чтобы вставать. Вместо этого она поудобнее устроилась на диване, от движения плечо заныло снова, но она даже не обратила на это внимания. Было так хорошо просто лежать.

- Тебе дать что-нибудь вместо пижамы? – спросил он.

Она кивнула, пропустив мимо ушей, что именно он сказал. Ей просто хотелось, чтобы он вышел и оставил ее в покое.

Он ушел, и она облегченно закрыла глаза. Но спустя минуту он вернулся.

- Вот, возьми.

Она открыла глаза и увидела в протянутой руке белую рубашку. Хрустящий белоснежный хлопок, судя по всему, сшита на заказ. Естественно.

Она протянула руку, чтобы взять ее, хлопок был таким мягким, мягче любой такни, что она держала в руках.

- Спасибо. – Она посмотрела на него. Он кивнул. И в первый раз за сегодняшний вечер она обратила внимание на его внешность. Воротник и плечо рубашки были измазаны кровью. Ткань измялась, одна пола вылезла из-за пояса. Его волосы, раньше аккуратно зачесанные, разлохматились и торчали в разные стороны.

– Ты весь такой растрепанный, - заявила она.

Он взглянул на себя и улыбнулся, слегка, одним уголком рта.

Очаровательная улыбка, подумала она, зевнула, и ее глаза закрылись снова. Жаль, что ему наверняка это известно.

- Мое имя на французском тоже не значит «красавец», - вдруг сказал он и замолчал. На секунду она решила, что ей это приснилось.

Она открыла глаза. Он был рядом. Все такой же растрепанный. И такой же очаровательный.

- Меня зовут Кристиан. Кристиан Янг.

Она улыбнулась, сонная и потому абсолютно расслабившаяся.

- Кристиан. Славное имя.

Она закрыла глаза и уснула.

Кристиан стоял, глядя на нее. Ее дыхание было тихим и ритмичным. Вдох. Выдох. Ее пряный аромат окутал его снова, запах страха и боли, наконец, исчез. К счастью, исчез.

Он смотрел на ее лицо, по-прежнему бледное, но легкий оттенок розового уже окрасил ее скулы. С ней будет все в порядке.

Он не думал, что Богу есть дело до его молитв, но в любом случае мысленно его поблагодарил. Он не верил в Бога, пока был жив. Забавно, что уверовал именно сейчас. Когда у него нет ни одного шанса на прощение ни от Бога, ни от людей.

Хмммм. Он никогда не предполагал, что справится с Шагом номер Семь. Но вот, теперь смиренно он обращается к высшим силам.

Он взглянул на Джоли и снова увидел то, другое лицо, которое внушило ему мысль, что необходимо измениться. Лицо смертной, чья единственная ошибка заключалась в том, что она влюбилась в его брата-вампира. Рис все еще страдает из-за Джейн? Конечно, да. Кристиан никогда не дождется прощения от него. Или от Себастьяна. Их младший братик ведь всегда горой стоял за Риса. И Рис был абсолютно прав насчет Лилы, говоря, что она была жестокой стервой и никогда его не любила. Но Кристиан был просто одержим ею и не желал ничего слушать. Рис никогда не простит его. Никогда.

Не в силах больше думать о том, что натворил, он отвернулся от Джоли и направился к себе в спальню. Там он стянул с себя грязную рубашку, бросив ее на маленький комод. Он начал расстегивать брюки, когда кое-что на рубашке привлекло его внимание.

Кристиан медленно подошел к одежде, глядя на пятна - ржаво-коричневые на белом. Взяв в руки рубашку, он стал изучать их. Впервые он почувствовал эту кровь. Даже высохнув, она пахла так опьяняюще, так заманчиво. Он зарылся в ткань носом, глубоко вдыхая. Голод отозвался, мышцы сжались в предвкушении кормежки. Но все-таки клыки не удлинились.

Он отбросил рубашку в сторону. Он только мучает себя. Он никогда ее не укусит. Он больше никого никогда не укусит. Но надо было как-то существовать дальше, без клыков.

Он вышел из комнаты, избегая соблазна. Он уже был на полпути в коридоре, когда вдруг осознание накрыло его. Рана на руке Джоли кровоточила, когда он ее нашел. Ее кровь была на одежде, но он почуял ее только сейчас. Голод не проснулся, пока он осознанно не почувствовал запах крови. Было время, когда он просто не смог бы противостоять такому соблазну. Это значит, его способности ушли? Или он настолько беспокоился о девушке, то даже кровь ушла куда-то на второй план? Он и в самом деле этого не знал.

Но он знал, что почувствовал ее запах в трейлере, такой пряный, густой. Аромат, который не имел ничего общего с кровью, это был запах только Джоли. Он вошел в гостиную. Она никуда не делась. По-прежнему спала, свернувшись клубочком и баюкая раненую руку у груди. Волосы, раньше стянутые на затылке, теперь распустились. Пряди рассыпались по щекам. На подбородке темнело пятно грязи, или, возможно, это был синяк. Грудь сдавило тисками от чувства вины. Но не от голода! Сейчас, даже после того, как он ощутил аромат ее крови, голод успокоился.

Он нахмурился. Ведь прошлой ночью в ее трейлере голод был. Его эрекция и желание коснуться ее – это все ведь было из-за голода, он был в этом уверен. Может, две дополнительные унции крови позволили вновь его контролировать. Наверное, он нашел идеальную дозировку. Достаточную, чтобы усыпить голод и сделать его как можно более похожим на человека.

Она пошевелилась. Коленки теперь практически касались подбородка. Ей будет гораздо удобнее в кровати. Комковатый матрас далеко не роскошь, но куда лучше продавленных диванных подушек.

Он начал поднимать ее, одну руку просунув под колени, а другой обняв за спину, но она застонала.

- Нет, - она почти умоляла не будить ее. Поэтому, вместо того, чтобы перенести, он просто подвинул ее, давая возможность вытянуть длинные ноги.

Он вернулся в спальню и взял плед. Когда он накрывал ее, она сквозь сон пробормотала спасибо, хотя вряд ли проснулась. Он аккуратно подоткнул покрывало. Кристиан не мог припомнить, чтобы когда-нибудь кого-нибудь укутывал одеялом. Может, свою сестру, Элизабет, в детстве. Но точно он не помнил.

Боль и раскаяние стиснули сердце. Другим смертным он причинял боль. Он мог бы спасти их, если бы не был так ослеплен страстью к Лиле. Он не убил Элизабет своими руками, но по всем расчетам именно он виноват в ее гибели.

Может, поэтому его так тянет к этой смертной. Она словно нуждается в ком-то. Кто поможет, спасёт. Он не знал, от чего именно, но собирался сделать все, чтобы она была в полной безопасности. Так он должен был защищать сестру, братьев, Джейн. И себя самого.

Он сидел в кресле и смотрел, как Джоли спит. Она чуть подвинулась, и он мог видеть ее лицо. Эти губы, длинные ресницы на бледной коже. Нос, прямой, с чуть вздернутым кончиком. Его тело отозвалось, но он не стал обращать внимания. Вместо этого он отправился к компьютеру и развернул окно блога.

Мне кажется, я нашел способ компенсировать мои былые ошибки. Я знаю, что никогда не получу прощения у своих братьев. Или Элизабет. Или Джейн. Но я могу заслужить прощение у другого человека. Я точно не знаю, под какой Шаг моей программы подходит эта идея. Может, это Шаг номер Десять: Прощение, где я заглаживаю свою вину перед кем-то, кого я обидел.

Он взглянул на Джоли. Он определенно причинил ей боль. И физическую, и душевную.

Или она Шаг номер Восемь, который я называю Готовность. Я завел этот блог ради общения, но я думаю, мне стоит решиться на нечто большее. Наверное, надо общаться с людьми лично, только тогда можно добиться настоящего успеха. Чтобы показать, что я действительно хочу перемен. Или она – Шаг номер Двенадцать: Служение. Он требует, чтобы я вышел и помог другим, поделился с ними своими новыми знаниями.

Сейчас эта идея выглядела не так ужасно, как когда-то. Он снова взглянул на Джоли. На самом деле ему даже нравится мысль завести друзей среди смертных. По крайней мере, это было чем-то новеньким.

Джоли дышала равномерно и глубоко. Он не понимал странных откликов своего тела. Стремление коснуться ее. Эрекция без клыков. Все, в чем он был уверен, так это что ему просто необходимо быть рядом с ней. Он не понимал почему, но она заставила его почувствовать что-то еще, кроме пустоты и голода. И он будет защищать ее. Это казалось справедливым и вполне безопасным компромиссным решением.

Он вернулся к компьютеру.

А может, она сочетает в себе все три Шага. И в таком случае я возьму на себя смелость сказать, что делаю явные успехи.

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 12:38 #8 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Кэти Лав "Отказаться от клыков"
Глава 6
[/b]

Джоли потянулась и тут же застонала. Господи, чувствовала она себя так, будто ее переехал грузовик. Она открыла глаза, уставившись в потолок. Затем повернула голову, рассматривая твидовую обивку мебели. Мебели, которой у нее в трейлере точно не было. Стоп, про грузовик ей подумалось неспроста, ведь так?

Точно. Она была у своего соседа. В трейлере Кристиана. Он ведь вчера сказал, наконец, свое имя, или это ей приснилось?

Оперевшись здоровой рукой о сиденье, она уселась на диване и огляделась вокруг. В комнате никого не было. Джоли никак не могла сообразить, который час, потому что все окна были закрыты плотными шторами. Единственный лучик света шел из-под приоткрытой двери в кухню.

Кристиана – она была почти уверена, что он все-таки представился – нигде не было видно. Она спустила ноги на пол и встала. Все тело ныло и ломило. Медленно, на негнущихся ногах, она обошла комнату в поисках часов, проверила гостиную и кухню. Часов нигде не было, поэтому она подошла к окну и сдвинула штору. Небо было светлым, судя по положению солнца, полдень. В трейлере стояла жуткая духота, воздух был горячим и застоявшимся.

Ей хотелось бы открыть окно, но в ее нынешнем состоянии это казалось непосильной задачей. Не говоря уже о том, что Кристиан наверняка захочет увидеть своё жилище в первозданном виде, включая и тяжёлые ставни. Она вернула штору на место и отправилась на кухню. Ее мучила жуткая жажда, язык еле ворочался во рту.

Она открыла ящик в поисках стакана, но вместо него обнаружила очень странную коллекцию. Яйцерезка «Eggstractor». Кастрюля «Паста Плюс», даже ещё не распечатанная, в упаковке. А это что, «Волшебные Фрикадельки»? Она сняла с полки коробку, чтобы прочесть инструкцию на обороте.

«Вам больше не придется тратить свое драгоценное время, чтобы приготовить фрикадельки на ужин. Теперь, с «Волшебными Фрикадельками», это будет совсем легко».

Она, нахмурившись, смотрела на коробку. Делать фрикадельки что, разве так трудно? Джоли пожала плечами и вернула упаковку на место.

Затем она взяла белый предмет с длинной ручкой и отверстием с другой стороны. “Нож для салата «Salad Shooter»,” - прочитала она на хитром приспособлении. Она положила его назад, отметив про себя, что единственной распакованной вещью, находившейся в шкафу, был «Eurosealer»*. Ни тарелок, ни стаканов, только все новинки из рекламы. Как странно.

Джоли наконец нашла пластиковую чашку, которая вообще-то была частью блендера «Master Chopper». Пожалуй, подойдет. Первый стакан воды она выпила залпом. Затем, вновь наполнив чашку из под крана, она стала неторопливо пить воду и продолжила осмотр помещения. И хотя знала, что нельзя проявлять излишнее любопытство, но увиденное в кухонном шкафу жутко её заинтриговало. Остальные ящики были пустыми, только в одном лежал большой пакет соломинок для напитков. Она нахмурилась. Джоли легко могла представить Кристиана, потягивающего мартини или шампанское из бокала. Но уж никак не через соломинку. А еще он не был похож на человека, который смотрел бы рекламу. Или жил в трейлерном парке. Перечень его «странностей» все растет.

Она повернулась к холодильнику и подняла брови, заметив список, прижатый к дверце магнитиком.

Быть человеком:

Шаг первый: Честность

Шаг второй: Вера

Шаг третий: Отказ от прошлого

Шаг четвертый: Поиск Души

Шаг пятый: Целостность

Шаг шестой: Признание

Шаг седьмой: Смирение

Шаг восьмой: Готовность

Шаг девятый: Прощение

Шаг десятый: Поддержка

Шаг одиннадцатый: Новые знакомства

Шаг двенадцатый: Служение


Этот парень составил список того, что значит быть человеком? Не очень хороший знак. Она прочла список снова и покачала головой. Джоли открыла холодильник и заглянула внутрь. Там лежали только пакеты с соком… или чем-то вроде того. Отсюда и соломинки, догадалась она.

- По сравнению с этим мой холодильник похож на витрину в продуктовом магазине. – Она взглянула на шкаф со всеми этими устройствами. - Неудивительно, что все они выглядят абсолютно новыми, у него ведь нет никаких продуктов: ни салата, ни яиц... О быстро приготовляемых фрикадельках можно вообще забыть.

Этот парень оказывался все более странным всякий раз, когда она узнавала о нем что-то новенькое. А ведь сегодня они еще даже не виделись. Бог знает, чем он сейчас занимается.

В трейлере стояла тишина, нарушаемая лишь жужжанием компьютера на кухонном столе. Где же хозяин дома? Она взяла чашку и отправилась на поиски. В коридоре было темно. Она включила в ванной свет, чтобы хоть как-то ориентироваться в пространстве. Дверь в конце коридора была закрыта и Джоли заколебалась, стучать или не стоит. Если он там, то скорее всего спит. Скользящая дверь была точно такой же, как в её собственном трейлере, и, взявшись за маленькую круглую ручку, девушка отодвинула её в сторону на пару дюймов.

В комнате тоже было абсолютно темно. Полоска света из ванной, проникла в щель и упала прямо на Кристиана, лежащего на кровати.

Он спал. Голый. Джоли хотела сразу же захлопнуть дверь, но тело отказалось подчиняться разуму. Эти крепкие мускулистые руки и грудь словно поймали ее в плен. Одна его рука была закинута за голову. Другая лежала на животе. Ладони были большими, широкими, с длинными сильными пальцами. Джоли глядела на эти пальцы и находила что-то очень волнительное в том, как он касался собственной кожи. Касался плоского крепкого живота.

Она вдруг представила, как эта рука путешествует по его телу: скользит по груди, а затем по животу и дальше вниз... Медленно и чувственно.

Джоли сглотнула. Что это ей взбрело в голову? Но даже после того, как она закончила себе выговаривать, глаза все равно метнулись туда, куда направлялась его воображаемая ладонь. Одна из длинных мускулистых ног была вытянула, вторая, та, что ближе к двери, - чуть согнута в колене, скрывая самое главное от чужих глаз.

Слава богу, подумала она, даже когда легкая волна разочарования пробежала по ее телу. Она глядела на него еще секунду, а потом покачала головой и заставила себя закрыть дверь.

- Извращенка, - отругала она себя и сделала большой глоток воды, надеясь, что прохладная жидкость погасит пожар в её крови. Не помогло.

Может она и извращенка, но все же надо признать, что у него самое совершенное тело из тех, что она когда-либо видела. Этого было вполне достаточно, чтобы объяснить, почему она не могла оторвать от него глаз. Настроение упало, Джоли поняла, что лучше уйти. Знание того, что у соседа было красивым не только лицо, но и все тело, ничуть не отменяло того факта, что она не хочет иметь с ним никаких дел. Более того, теперь она укрепилась во мнении, что ей лучше вообще его избегать. Все красавчики очень самовлюбленные типы. И она видела, какое самолюбие отражалось на его лице. Хотя он был довольно любезен прошлой ночью, она сомневалась, что он и дальше будет столь благосклонно настроен. Его джентльменских манер надолго не хватит.

Джоли поспешила в гостиную, высматривая свою сумку и пакет с лекарствами. Они лежали на краю дивана. Она постаралась, насколько позволяла раненая рука, свернуть одеяло. И вдруг увидела его скомканную рубашку между подлокотником дивана и сиденьем.

Она смутно припомнила, как он принес ей чистую рубашку вместо пижамы. А она, должно быть, смяла дорогую одежду и использовала ее вместо подушки. Джоли подняла рубашку, расправляя ее. Белый хлопок был сильно измят и испачкан землей вперемешку с сухими листьями. А это что, слюна? Она накинула рубашку на спинку дивана и попыталась стряхнуть грязь и разгладить складки. Ткань лучше выглядеть не стала.

Вздохнув, она взяла сумку. Вряд ли он удивится, он ведь и так был о ней не лучшего мнения. Так что, наверное, даже ожидал, что она испортит его дорогущую, сшитую на заказ рубашку. Джоли надеялась, что хотя бы слюни высохнут прежде, чем он проснется.

Она направилась к входной двери, бросив украдкой взгляд на коридор, ведущий к спальне Кристиана и его прекрасному телу. У него могли быть совершенными и лицо, и тело, и одежда, но она была уверена в том, что проблем у него тоже хватает. Проблем, с которыми она не хотела связываться, ведь ей вполне хватало своих. И в данный момент наиболее важной из них было то, что ей вечером открывать бар, а у нее так ноет плечо и все еще стучит в голове.

Она вышла наружу, яркий дневной свет только усилил головную боль. Джоли плотно прикрыла за собой дверь, надеясь оставить за ней воспоминания о спящем Кристиане.

Впервые с тех пор, как Кристиан переехал в этот ад, который по какому-то недоразумению назвали трейлерным парком Шейди Форк, он проснулся не раздраженным. Не обозленным на себя и те события, которые привели его на самое дно. Не мучимым голодом, который не утоляли те крохотные порции. И даже не взбешенным скрипом украшений с соседнего газона.

Первая мысль была о Джоли. Как она там? Его заполнило незнакомое прежде чувство беспокойства о другом человеке. Но оно было смешано с чем-то еще, чему он никак не мог подобрать название. Это было похоже на… волнение.

Он выскользнул из кровати и поискал брюки. Но прежде чем он их застегнул, он почувствовал, как его волнение улеглось. Кристиан замер, сосредоточившись на атмосфере в трейлере. Он не чувствовал ее присутствия. Пространство размером четырнадцать на пятьдесят шесть футов было таким же пустым, как и всегда.

Надеясь на то, что это просто его способности слишком ослабли, чтобы уловить ее, он подхватил рубашку и пошел в гостиную. Но прежде чем достиг комнаты, он уже понял, что она ушла. Плед был аккуратно сложен в центре дивана. А со спинки дивана свисала рубашка, раскинув рукава на всю длину. Безжизненно приветствуя его.

Он не стал обращать внимания на волну разочарования, которая поглотила его волнение. Наверное, она вернулась в свой трейлер. Это было логично. Она наверняка захотела принять душ и переодеться. Кристиан натянул рубашку, которую держал в руках, и нашел ботинки.

Окна ее трейлера были темными. Наверное, она спит, решил он, не слыша шагов внутри. Кристиан постучал, но в ответ была только тишина. Он сосредоточился, но ее присутствия не уловил и здесь. Он дернул за ручку, замок скрипнул и дверь открылась. Ей надо позаботиться о запорах понадежнее.

Он шагнул в темный трейлер, по-прежнему не чувствуя её присутствия. Пряный аромат окутывал все помещение, но запах едва различался в воздухе, а, значит, был старым. Он понял, что искать в других комнатах бессмысленно. Здесь её тоже нет.

Он попытался запереть дверь, но та никак не желала захлопываться, поэтому он просто оставил ее открытой, как и Джоли до него. Замерев на крыльце, он размышлял о том, что делать дальше. Где же она? Беспокойство и раздражение смешались внутри него. Ей надо отдыхать. Почему она не соблюдает указания врача?

А что, если ей вдруг стало хуже, и она вернулась в больницу? Он не мог бы ей помочь, если это случилось днем. Она попросила о помощи других соседей? А может, она просто поехала к врачу, показаться, что у нее все хорошо? Он отправился было назад в свой трейлер за ключами от автомобиля, когда запах корицы и меда окутал вдруг его теплым облаком. Запах был здесь, прямо посреди дороги.

Аромат был таким же, как и в ее трейлере, уже ослабевающим, но все еще достаточно густым. Обрадовавшись, он прошел чуть дальше по дороге. Запах чуть усилился. Он не мог поверить в то, что его ослабленные способности помогут ее найти. Видно, вампиры, как собаки, нюх не теряют никогда. Он учуял ее и собирался идти по тому эфемерному следу, который она оставила за собой. И след этот для него был подобен тем хлебным крошкам, что бросали Гензель и Гретхен.

Не иначе как она снова отправилась туда, куда ходила каждый вечер. Как бы ей ни было больно или плохо, она все равно пошла. Зачем? След вывел его на трассу, и он понял, что и вчера, когда он чуть не сбил ее, она возвращалась как раз оттуда. Кристиан прошел до того места, где на асфальте остались отпечатки его шин.

Ее след продолжался еще несколько ярдов, и тут впервые он заметил здание чуть в стороне от дороги. Деревянная вывеска, закреплённая на крыше и освещённая огнями фасада, гласила: «Караоке-бар у Лео Брю». Как интересно.

Другая вывеска, еще большая по размерам, сообщала: «Член национальной ассоциации караоке». Рождественская гирлянда змеилась по вывеске и карнизу. В окнах горела неоновая реклама разных спиртных напитков.

Как он мог пропустить это место?

На стоянке возле здания было припарковано несколько автомобилей. Из открытых окон неслась музыка и шум голосов. Вдруг он уловил присутствие Джоли, он ясно почувствовал ее в теплом воздухе. Кристиан нахмурился. Так это сюда она ходила каждый вечер?

Подойдя поближе и заглянув в окно, он увидел большое помещение, всё разукрашенное рождественскими гирляндами. Несколько человек сидели за деревянными столами и потягивали пиво. Двое играли в бильярд в дальнем углу. У противоположной стены было большое открытое пространство и маленькая кабинка. К одной из балок был прикреплен монитор, другой, побольше, висел на стене экраном к публике. Оба монитора были темными, в кабинке никого не было. Несколько посетителей сидели на высоких стульях у бара в самом конце зала. А за стойкой стояла… Джоли.

- Джоли-детка, тебе стоит сегодня отлежаться в постели, - заявил Джед, уже не в первый раз за этот вечер.

Сперва Джоли только смеялась над его советами, плечо саднило, но она вполне справлялась. Однако теперь, после того как она натаскалась тяжелых подносов и весь вечер доставала с верхней полки бутылки, ей было действительно плохо.

И всё же, собрав последние силы, она улыбнулась и сказала:

- Сегодня очень удачная ночь. Я справлюсь.

Джед покачал головой.

- Дай, я хотя бы помогу тебе.

Он предлагал помощь уже не впервые, и она всегда отказывалась. Бедный старик и так с лихвой был загружен, убирая и вынося мусор после закрытия. Она не хотела, чтобы он надрывался. Хотя, если только сегодня…

- Не стоит, я помогу ей, - раздался голос, прежде чем она успела согласиться.

Джоли обернулась и увидела Кристиана, стоящего в дверях бара. Он подошел к стойке, и она прошептала:

- Что ты здесь делаешь?

- Лучше я спрошу, что ты тут делаешь? Тебе надо лежать.

- Ну, у некоторых из нас есть работа, - многозначительно сказала она.

Он не заметил укола.

- Уверен, твой босс поймет, что тебе не помешает парочка выходных.

- Босс – это я.

Кристиан посмотрел на нее, потом оглядел бар.

- Ты здесь хозяйка? - Замешательство отразилось в его глазах.

- Что такое? Ты думаешь, женщина не может работать в баре?

- Нет. Я просто не могу представить, зачем тебе все это надо. – Он бросил еще один пренебрежительный взгляд на обстановку.

Гнев разгорелся у нее в груди, и она почувствовала, что сейчас взорвется.

- Знаешь, мне на самом деле вовсе не интересно твое мнение. Если ты такой чересчур много возомнивший о себе придурок, это вовсе не значит, что ты можешь прийти сюда и критиковать мой бар. Так что давай ты просто…

- Прости. Это было грубо с моей стороны.

Она захлопнула рот.

- Ладно, спасибо, что заглянул. Но тебе, наверное, уже пора.

- Нет, - сказал он, расстегивая манжеты и закатывая рукава.

Сегодня на нем была синяя рубашка, и она придавала его голубым глазам совершенно невероятный оттенок. Закатанные рукава обнажили крепкие мускулистые руки. Она заметила, что порез от ножа Вэнса совсем затянулся. Наверное, он был еще меньше, чем ей показалось. А еще она обратила внимание на то, как красиво играют его мышцы. Проклятье.

Она заставила себя взглянуть ему в глаза и спросила:

- Что ты делаешь?

- Собираюсь помочь тебе. – Он уперся руками о стойку бара и с ловкостью гимнаста перемахнул на другую сторону.

- Там есть вход, - раздраженно заметила она.

Вообще-то она сама не раз проделывала такой трюк, но, естественно, не у него на глазах. И судя по состоянию ее плеча, повторять этот акробатический номер в ближайшее время она не будет.

Он подарил ей быструю улыбку, легкую, краешком рта, и у нее сразу же перехватило дыхание.

- Я запомню.

- Вообще-то разрешаю тебе выпрыгнуть назад таким же образом и уйти из бара.

- Нет, - его поразительные глаза удерживали её взгляд. – Я хочу тебе помочь.

Сумев наконец разорвать зрительный контакт, она повнимательнее пригляделась к его лицу. Он выглядел довольно искренним и даже немного расстроенным.

А ей нужна была помощь. Очень.

- Только сегодня.

Он кивнул.

- Хорошо.

Но почему-то у Джоли возникло ощущение, что она только что согласилась на нечто большее, чем один вечер.

__________
Примечания переводчика

*«Eurosealer» – прибор для герметичной упаковки продуктов. Скорее всего, Кристиану он понадобился, чтобы запечатывать пакеты с кровью.

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 12:39 #9 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Кэти Лав "Отказаться от клыков"
Глава 7
[/b]

- Мужчина не должен быть таким красавчиком, – заявил Джед, когда Кристиан понес к столику очередной поднос с напитками.

Женщина за тем столиком, очевидно, была не согласна с данным заявлением, поскольку жадно пожирала Кристиана своими слишком ярко подведёнными глазами. А вот двое ее спутников, судя по всему, целиком и полностью были на стороне старика.

Джоли оглянулась на Джеда. Он смотрел на Кристиана так, словно тот был не мистером Само Совершенство, а чем-то мезким и отвратительным.

И Джоли, в принципе, не могла не согласится с этим. Действительно было малось противно. И главным образом из-за того, что, как оказалось, она уделяла гораздо больше внимания своему новому официанту, чем заказам посетителей.

Она постаралась всё-таки сосредоточится на первоочередной задаче - приготовлении джин-тоника. Развернувшись, Джоли потянулась ко второй полке, где у неё стояли самые крепкие алкогольные напитки, но внезапно Кристиан оказался рядом. Ткань дорогой рубашки натянулась на его плечах, красиво обрисовывая тугие мускулы, когда он поднял руку, чтобы достать бутылку. А затем он повернулся к Джоли и протянул ей свою добычу.

- Спасибо, - холодно промолвила она, хотя по телу пробежала приятная дрожь удовольствия.

Его взгляд блуждал по ее лицу. Потом он улыбнулся, одной из этих своих проклятых полуулыбок. Глаза блеснули, словно он полностью осознавал, какое впечатление на нее производит.

- Как себя чувствуешь? – поинтересовался он, бархатный голос был низким и очень многозначительным.

Она стиснула зубы. Джоли просто ненавидела его за то, как ее тело отзывалось на эти взгляды. И уж тем более за то, что он прекрасно это понимал.

- Замечательно, - сухо отрезала она, наливая джин в стакан.

Но даже сосредоточившись на коктейле, она чувствовала его присутствие за своей спиной. Совсем рядом, всего лишь в дюйме. Жар снова опалил кожу. Она, упорно не обращая внимания на свои эмоции, долила в стакан тоника и поставила готовый напиток на поднос к остальным.

- Готово, - произнесла она, отходя подальше, чтобы не допустить даже случайного мимолетного прикосновения.

Ничего не ответив, Кристиан взял поднос и направился обратно в зал. Она с трудом заставила себя не глазеть на него, а заняться другими заказами. Сегодня действительно было людно. Это было замечательно, и если бы плечо не болело настолько, что она согласилась принять помощь человека, которого твердо решила избегать... Пришлось бы ей тогда побегать. Но что сделано, то сделано, и ей оставалось лишь осторожно двигаться и проклинать свою сегодняшнюю удачу.

- Привет, - послышался женский голос, как раз когда Джоли наклонилась за чистыми кружками под барную стойку. Джоли вынырнула, почувствовав легкое головокружение от резкого движения, и увидела ту самую женщину - любительницу яркой синей подводки для глаз.

- У меня вопросик, - та немного застенчиво улыбнулась.

- Валяйте, - сказала Джоли.

- Этот парень работает здесь все время?

- Нет, - ответила Джоли, не скрывая облегчения в голосе. – Он просто помогает мне сегодня.

Она просто бы не выдержала его присутствия здесь каждую ночь. Джоли вытерла рукой мокрый лоб. Ей казалось, она сейчас просто вспыхнет.

- О, - уныло пробормотала женщина, и разочарование слишком явно отразилось на ее лице. – А я уже собиралась рассказать всем подружкам, что им стоит наведаться сюда и полюбоваться на него.

Джоли одарила ее улыбкой, полной сочувствия.

- Мне жаль.

- Мне тоже. – Женщина направилась назад к своему столику, хотя ее взгляд был снова прикован к Кристиану.

Он стоял возле другого столика, спиной к бару. И если Джоли не ошибалась, то женщина пялилась на его задницу. Джоли проследила за ее взглядом. Да, вид действительно просто божественный.

Она застонала. Прекрати! Немедленно!

Схватив мокрую тряпку, Джоли прижала ткань к щеке. Влага приятно холодила разгоряченную кожу. Она просто не могла испытывать влечение к человеку, который, не чувствуй он вину за то, что чуть не переехал ее на своей крутой тачке, обращался бы с ней как с… ну, с тем, что он там еще мог найти под колесами машины.

- Где ты откопала этого красавчика? – спросил Джед, скривившись так, словно проглотил лимон.

Джоли понадобилась секунда, чтобы понять, что речь идет о Кристиане.

- Он мой сосед.

Джед хмыкнул.

- Ну, ему явно хочется большего.

Джоли усмехнулась.

- Это вряд ли. - Она потянулась за пивом. – Думаю, мне нужно отвлечься.

Он перехватил кружку.

- Парень смотрит на тебя, будто готов целиком проглотить.

Да уж, учитывая то, что было у него в холодильнике и кухонных шкафах, он явно голоден.

Джоли покачала головой.

- Поверь, это всего лишь твои фантазии. Он здесь только из чувства вины. Ничего личного.

Джед насупился, по-прежнему оставаясь при своем мнении, и потянулся за сигаретами.

Кристиан подошел к барной стойке и положил список заказов на столешницу.

- Ну и силён же пить этот контингент.

Он взглянул через плечо на толпу и покачал головой.

Досада немедленно подкатила к горлу Джоли. Злость и на его слова и на явно потрясенный взгляд. Он что, считает ее посетителей какими-то отбросами? Он определенно как-то их обозвал.

- Этот "контингент", - она передразнила его акцент, - как ты изволил выразится, тратит большие деньги, чтобы славно провести время. И им вовсе не нужно твое разрешение.

Она сжала в руке список.

Кристиана, казалось, совсем не задела эта вспышка гнева. Он пытался поймать ее взгляд.

- Как ты себя чувствуешь?

Не обращая внимания на его вопрос, Джоли принялась за напитки. Она чувствовала, как он на нее смотрит, но глаз не поднимала.

- Джоли, - сказал он, и из-за его акцента имя прозвучало почти красиво.

Она стиснула зубы. Хватит. Прекрати что-то испытывать к этому мужчине.

- Джоли, – повторил он, и она, сдавшись, взглянула на него. – Что случилось?

- Ты думаешь, ты лучше остальных. Вот что случилось.

Ответ, казалось, его удивил.

- Я просто сказал. Я никогда не работал в баре, или еще где, поэтому просто не знал, сколько тут работы. И я не хотел никого обидеть.

Она несколько мгновений внимательно рассматривала его лицо, но не смогла обнаружить там ничего, помимо искренности.

Честность. Первый, как ей помнится, Шаг из двенадцати. Неужели он и правда придерживается этой программы? И у него получается?

Она сразу же почувствовала себя виноватой. Он тут вкалывал весь вечер, чтобы ей помочь. И надо быть благодарной хотя бы за это.

- Ох. Ладно. Извини, что сорвалась.

- Все в порядке. Я заслужил. – Подарив ей легкую улыбку, он взял поднос с напитками и отправился в зал.

Джоли нахмурилась, глядя ему в спину. Просто огонь и лед. Она не знала, как дальше вести себя с ним и можно ли ему доверять. Он то великодушный парень, который приходит ей на помощь, то надменный мужчина, который странно себя ведет и глядит на всех свысока.

Сегодня он не был снисходительным или высокомерным. Он легко вжился в роль официанта. И был очень… славным.

И хоть она и высказала все, что думает о его поведении, он ведь действительно не похож на местных. И поэтому нельзя говорить, что он возомнил себя лучше них, или её самой, он просто совсем другой.

Кристиан поставил кружку перед упитанным мужчиной в грязной майке, которая едва прикрывала пивной живот. Вежливо кивнув, он направился к следующему столику. Он, конечно, не был похож на официанта в провинциальном баре. Скорее на гостя шикарной вечеринки. Даже когда подавал пиво.

Женщина, интересовавшаяся, как часто он работает, подозвала его, чтобы заказать еще. Казалось, она никак не могла решить, что выбрать. Засмеявшись, она коснулась руки Кристиана. Ее спутники вроде не обратили на это внимание, а вот на лице Кристиана появилось что-то среднее между раздражением и небольшой паникой.

Джоли вдруг поняла, что согласилась временно принять его на работу по двум причинам. Во-первых, ей нужна была помощь. Боль в плече, наконец-то, затихла. А во-вторых, чтобы немного приструнить его. Было так забавно наблюдать, как тот, кто, судя по всему, привык к тому, чтобы прислуживали ему, вынужден сам таскать пивные кружки.

Женщина, наконец, определилась, и, когда Кристиан повернулся к столику спиной, ущипнула его за ягодицу. Джоли хихикнула. Да, это явно того стоило. Должно быть, он чувствует, что попал в ад.

И Кристиан еще думал, что ад - это его трейлер. Тогда это место – просто седьмой круг преисподней. Болтливые смертные, громкая противная музыка из сверкающего автомата у дальней стены, застоявшийся смрад пива и дыма. Помимо всего прочего – непреодолимый запах свежей крови, который подстрекал его голод. Дразнил его. Насмехался над ним. По отдельности это еще можно было вынести, но все вместе - просто мучение.

А теперь эта женщина, размалеванная как клоун, ухватила его за задницу. Первой мыслью было повернуться и, как бешеная собака, вцепиться в эту руку зубами. Боже, как же низко он пал!

Затем он увидел Джоли на другом конце зала, и широкую улыбку на ее губах. Первая улыбка с той ночи, как он ее оскорбил. И вдруг и шлепок и все прочие оскорбления его нежных чувств внезапно отошли на задний план.

- Почему ты улыбаешься? – спросил он, когда добрался до барной стойки.

- Эта женщина тебя ущипнула, - она подавила хихиканье, но в темных глазах плясали смешинки.

Всю досаду смыло при виде ее веселья. Он улыбнулся.

- Рад, что тебе понравилось.

- Она уже спрашивала, как часто ты работаешь. – Джоли подавила еще один смешок.

- Это можно устроить. – Боже, он что, только что согласился и дальше работать в этом притоне?

Улыбка Джоли поблекла.

- Нет. Я ценю твою сегодняшнюю помощь, но завтра справлюсь сама.

Он ей не поверил, но она не стала развивать тему. А Кристиан не хотел разрушать это хрупкое перемирие, которого они достигли. Вместо этого он кивнул, и взял еще две кружки.

Поставив их перед мужчинами, для которых это пиво явно было уже лишним, он поспешил вернуться к Джоли. Он хотел снова увидеть ее улыбку. И говорить с ней. Но она уже перешла к другому концу барной стойки и с кем-то беседовала. Кристиан принялся собирать пустые стаканы со столиков, стараясь держаться подальше от женщины-клоуна с шаловливыми руками, как вдруг почувствовал волнение Джоли.

В тумане прочих эмоций и запахов ее переживания безошибочно нашли свой путь к нему. Он двинулся к ней, наблюдая, как она разговаривает с тем человеком на краю барной стойки. При этом он не ощутил исходящих от неё страха или паники, только яркие чувства тревоги… и недовольства. Этот парень напомнил ей о тяжелых временах?

Зайдя за стойку, и подойдя достаточно близко, чтобы слышать разговор, он остановился.

- Детка, я думал, ты будешь счастлива меня увидеть, - сказал мужчина.

- Марк, как ты меня нашел?

- Вэнс подсказал дорожку.

- Новости быстро разлетаются.

- Славное местечко. – Парень не обратил внимания на ее слова и приподнялся на стуле, оглядываясь.

Кристиан сверлил мужчину взглядом. Жирные каштановые волосы, выбившиеся из-под бейсболки. Бледно-карие глаза под большими мохнатыми бровями. И эти усы. Кристиан почуял запах машинной смазки и сигаретного дыма, который просто облепил мужчину в футболке и джинсах.

- Просто классно, - отметил Марк, усаживаясь на место. - Похоже, ты неплохо справляешься, Джо.

- Зачем ты здесь, Марк?

- А что, старый дружок не может заглянуть в гости? Выпить пивка?

Кристиан нахмурился. Этот мужик был бойфрендом Джоли? Его Джоли?

Он замер. Его Джоли? Едва ли он имел право так говорить. И с каких пор он так о ней думает? Он вдруг понял, что не хочет представлять, как этот мужчина касался ее бледной гладкой кожи своими грязными руками. Или целовал полные губы. И с какой стати его это вообще волнует? Он знал, что его желание коснуться и попробовать ее губы на вкус - это всего лишь голод. И все.

- Одно пиво, - сказала Джоли Марку и отвернувшись, направилась к пивному крану.

Увидев Кристиана, она улыбнулась, но вовсе так не радостно, как раньше.

Она проскользнула мимо него, тонкое тело его не коснулось, но он почувствовал ее вкусное тепло. Через несколько минут Джоли вернулась обратно и поставила пиво перед Марком. Хотела уйти, но тот поймал ее раненую руку.

Кристиан выпрямился, когда она вздрогнула.

- Что случилось, - спросил Марк, по-прежнему не отпуская ее. Палец с траурной каймой грязи под ногтем погладил край повязки.

- Небольшая авария.

Кристиан поднял брови, услышав это. Она не собиралась рассказывать парню историю во всех подробностях, ей явно не хотелось с ним разговаривать.

- Марк, у меня много работы.

К удивлению Кристиана, тот отпустил ее руку.

- Конечно. Я подожду. – Марк одним глотком осушил кружку наполовину.

Она снова обогнула Кристиана, собираясь налить пива человеку в зеленой бейсболке, присевшему на другом конце бара и махавшему ей рукой.

- Все хорошо? – спросил ее Кристиан, когда она проходила мимо.

Она кивнула и одарила его быстрой улыбкой, не затронувшей глаз. Все внимание сосредоточилось на стакане, который она поднесла к пивному крану.

- Конечно. Просто парень из родного городка.

Он отметил, что она не упомянула об их прошлых отношениях. Джоли была еще встревожена, но он не стал расспрашивать дальше. Вместо этого предпочел отправиться в зал принимать заказы.

Вечер продолжался, оба они были все время заняты. Наконец, большая часть посетителей ушла, в том числе и женщина с шаловливыми руками, к большому облегчению Кристиана. Остались только игроки в бильярд, старик, просидевший на высоком табурете весь вечер, и Марк.

Кристиан протер столы, собрал стаканы и положил их в серую бадью. Не самая приятная работа. Джоли за стойкой бара мыла посуду. Скорее всего, на сегодня уже все, решил Кристиан.

- Джоли, - обратился к ней Марк. – Я возьму еще.

Кристиан отметил, что «одно пиво» потихоньку переросло в «несколько».

Джоли не отказала, но и не стала наливать новую кружку. Вместо этого она прошла в зал и что-то тихо сказала ему на ухо.

Марк, который, судя по всему, уже прилично набрался, отреагировал весьма бурно.

- Опять указываешь мне? Точно также, как когда мы были вместе, да? Все время тебе надо быть главной?

Кристиан взял бадью и зашел за стойку, чтобы положить посуду в раковину.

- Марк, не закатывай сцен. Ты и так уже выпил слишком много, чтобы садиться за руль, - ровно и спокойно произнесла Джоли.

- Я могу спать в своем грузовике. Или у тебя. Ведь правда, дорогуша?

Джоли покачала головой.

- Нет, Марк.

Марк сердито уставился на нее.

- Слишком хороша для меня, да? Вэнс сказал, что ты тогда свалила, потому что думала, что слишком хороша для всех нас.

- Это мое дело, почему я уехала, Марк.

Кристиан счел слова мужчины довольно интересными. Особенно учитывая то, что она совсем недавно высказала ему то же самое - что Кристиан считал себя лучше остальных. Он задался вопросом, почему она переехала. Вряд ли Шейди Форк был намного лучше ее родного города. Потом он взглянул на Марка. Возможно, причина была в нем.

- Марк, ты пьян. Просто иди в свой грузовик, и проспись.

Она хотела отойти, но, Марк снова поймал ее за руку. На этот раз он дернул. Джоли вскрикнула.

Моментально Кристиан оказался рядом, и сгреб потную футболку Марка в кулак.

- Отпусти ее.

Марк, в оцепенении, сбитый с толку пивом, которое цедил весь вечер, уставился на руку Кристиана, а затем на его лицо. Наконец, он спросил Джоли.

- А это, черт возьми, кто еще такой?

- Отпусти ее, - повторил Кристиан.

Марк разжал руку. Джоли отступила.

- Так это из-за него ты уехала? - требовательно спросил Марк.

Джоли не отвечала.

Марк воззрился на Кристиана мутными глазами.

- Не слишком-то злись из-за нее. Она этого не стоит. Она потаскушка. Все Дуганы ничтож...

Кристиан не дал закончить, заехав кулаком ему по физиономии. Марк упал на спинку стула и обмяк, потеряв сознание. Даже не взглянув на реакцию Джоли, Кристиан перемахнул через барную стойку, перекинул бессознательное тело через плечо и направился к двери.

- Кристиан, - Джоли, наконец, обрела дар речи.

Он повернулся, чтобы увидеть, как она глядит на него широко распахнутыми глазами. И отметил про себя, что она не выглядела слишком расстроенной из-за того, что он вырубил этого мужика.

- Сейчас вернусь. Как ты и говорила, Марку стоит проспаться в своем грузовике.

Он вышел, но успел услышать, как старик на стуле сказал сиплым голосом:

- Мне нравится этот парень.

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 12:41 #10 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Кэти Лав "Отказаться от клыков"
Глава 8
[/b]

Вернувшись, Кристиан заверил Джоли, что Марк в целости и сохранности доставлен в грузовичок отсыпаться. Она же, донельзя смущенная всем этим инцидентом, предпочла трусливо ретироваться и под предлогом того, что надо посчитать выручку поспешила в свой крохотный кабинет.

Там, щелкая кнопками огромного, почти антикварного, калькулятора, она размышляла о том, что случилось за последние несколько дней. Неужели кто-нибудь еще из Сойерсвилля мог нагрянуть сюда? Да... три часа езды на машине... похоже она не достаточно далеко уехала от своей прошлой жизни.

Хуже всего то, что оба раза, когда её настигало прошлое, рядом оказывался Кристиан. Ей не хотелось знать, что он после всего этого думает о ней. Вряд ли что-то хорошее.

Хотя, слова Марка его разозлили. Джоли, правда, не совсем поняла, почему. Марк говорил о ней гадости, но почему это задело Кристиана? В конце концов, он ведь едва знает ее.

Джоли моргнула, поняв, что все это время глазела на серый экран калькулятора, но не обращала внимания на то, что творит. Она пригляделась повнимательнее. Итоговая сумма вышла просто нереальная.

Обнулив результат, она начала водить цифры по-новой, предполагая, что у старого калькулятора случился глюк. Или, что более вероятно, это у неё самой уже окончательно поехала крыша.

Джоли надеялась, что пока она будет считать выручку, Кристиан уйдет. Бар закрылся, его помощь больше не нужна. Она не хотела с ним встречаться; боялась, что не сможет даже в глаза ему посмотреть, не говоря уж о том, чтобы найти подходящие слова для разговора.

Сложив все цифры, она снова взглянула на серый экран. Та же сумма, что и в предыдущий раз, „глазела“ на неё с экрана. Если забыть о Марке, то вечер выдался просто отличный. Если так будет продолжаться и дальше, то она сможет нанять себе помощника на полставки.

Ей стоит поблагодарить Кристиана за этот вечер. Он снова спас ее, из него получился отличный официант. Она должна вернуться в зал и сказать ему спасибо. За все. Но все-таки она колебалась.

Что делать, если вдруг вернется назад высокомерный Кристиан? Она боялась, что ее и без того потрепанное самолюбие больше не выдержит новых оскорблений. А у него теперь были все основания предполагать о ней все самое худшее. Братец-наркоман и Марк, утверждающий, что она девица легкого поведения, постарались на славу.

Пусть она выросла среди выродков, но ведь она-то не такая, как они. И она сойдёт с ума, если Кристиан будет думать иначе.

Положив деньги в сейф, она дважды проверила замок, закрыла бухгалтерскую книгу, убрала ее в ящик, аккуратно расположила на столе все карандаши и ручки в ровный ряд и поняла, что больше нет повода здесь отсиживаться.

Вернувшись в зал, Джоли обнаружила бар полностью чистым и готовым к закрытию. Даже ее часть работы уже была сделана. Стаканы вымыты и убраны на место, столы и барная стойка вытерты. И, к ее удивлению, Кристиан с Джедом сидели за одним из столиков и вместе пили.

- А вот и ты, - заметив её, воскликнул Джед.

Кристиан тоже посмотрел в ее сторону. Но в его взгляде невозможно было ничего прочесть. Эти сверхестественные красивые глаза просто наблюдали за ней.

- Бар выглядит отлично. Спасибо.

Джед кивнул.

- Присоединяйся к нам, мы празднуем окончание этого славного вечера.

Она оценила приглашение, но мысли ее были заняты как раз тем, что праздновать вовсе не стоило. Взглянув на Кристиана, она покачала головой.

- Я слишком устала. – Джоли тепло улыбнулась Джеду. – Может в другой раз?

Джед понимающе закивал головой.

- Конечно. Если что, ты знаешь, где меня найти.

Он встал, взял пачку сигарет и протянул руку Кристиану.

- Было приятно познакомиться, парень.

Кристиан кивнул, на его лице застыло странное выражение, расшифровать которое Джоли не смогла. Он крепко сжал ладонь Джеда.

- Аналогично, Джед.

Старик пожелал Джоли спокойной ночи, закурил сигарету и медленно двинулся к задней двери. Возле нее он остановился, чтобы добавить:

- Надеюсь увидеть тебя здесь снова, Кристиан.

Тот снова кивнул, но ничего не ответил.

Сердце Джоли упало, но она отругала себя за это разочарование. Ей следует радоваться тому, что он, похоже, не горит желанием сюда возвращаться. Весь вечер она себе твердила, что хочет именно этого.

Джоли пошла, чтобы запереть за Джедом дверь.

- Ты точно не хочешь взять что-нибудь перекусить? У меня в сумке есть яблоко. Ну и крекеры и соленый арахис, само собой.

Джед покачал головой.

- Беспокойся о себе, Джоли-детка. Отдохни хорошенько и береги руку.

Она пообещала ему, что так и сделает, закрыла дверь и защелкнула замок. И заколебалась, прежде чем обернуться к Кристиану.

Он стоял у того же столика, где они до этого сидели с Джедом, и по-прежнему не сводил с Джоли глаз.

- С-спасибо за вечер, - пробормотала она, чувствуя себя нервной и неуверенной здесь, наедине с ним. Она до сих пор не была до конца в нем уверена. Его настроение было таким переменчивым. И эти глаза, они ее так внимательно изучали, а вот она в них прочесть ничего не могла. Это слегка нервировало, если не сказать больше.

- Рад был помочь, - сказал он и направился к ней, шагая неторопливо и грациозно.

Она поборола желание сделать шаг назад, когда он остановился всего лишь в нескольких дюймах. Глаза, казалось, пожирали ее. Его взгляд словно приковал ее к месту, скользнув по губам, потом по всему телу.

- С плечом все хорошо?

А? Что? Плечо? А что должно быть не так с плечом?

Она рассеянно кивнула, а потом заставила себя не таращиться на него. И не реагировать. Эти глаза; изящно вылепленные губы; волосы, растрепанные и такие милые...

У Джоли вдруг возникло странное ощущение, что Кристиан хочет дотронуться до нее, но она тут же отогнала эту мысль. Она уже совершила эту ошибку и повторения не допустит. Это всё её неуёмное воображение, а на самом деле это хотелось ей коснуться его, причём так сильно, что аж пальцы зудели от желания.

Неужели она действительно его хочет? И как такое вообще возможно, если она его совсем не знает и даже понять не в состоянии? Ну ладно, допустим, очень даже возможно. Но есть большая разница между влечением на эмоциональном и на физическом уровне. И физического она не допустит. Кристиана она не привлекает, он уже ей это объяснял.

Отвернувшись от его вопросительного взгляда, она откашлялась, надеясь, что это поможет вернуть ей и дар речи, и самоконтроль.

- Да, плечо нормально, - ей, наконец, удалось обрести голос. – Немного ноет, но не слишком. Спасибо за помощь, я без тебя сегодня бы не справилась.

Она надеялась, он поймет, что речь идет и о Марке в том числе. Упоминать об инциденте лишний раз не хотелось, Джоли и так чувствовала, что щеки пылают от смущения. Она прошла мимо Кристиана, пытаясь держаться от него как можно дальше, чтобы ненароком не коснуться, и задела стул. Деревянная ножка пронзительно скрипнула по полу. Шум еще больше заставил ее нервничать, и она торопливо вытащила сумку из-за стойки.

- Готов? – спросила она чересчур оживленно.

Он, казалось, ничего не замечая, кивнул.

Джоли потушила лампы, дважды проверила замок на двери, потом прошла в свой кабинет. Кристиан, взяв две кружки, из которых они с Джедом пили, отнес их в раковину, а потом последовал за ней.

Джоли почувствовала Кристиана сразу же, как только он вошел в крохотное помещение. Просто его присутствие за спиной, пока она копалась в сумке в поисках ключей. Она не оборачивалась к нему, мечтая о том, чтобы он держался на расстоянии. Весь вечер она пыталась быть от него как можно дальше. Ей нужно больше пространства. Или, по крайней мере, ее здравомыслию. Он сводил ее с ума. Так близко. Такой красивый.

Здоровой рукой распахнув дверь выхода для персонала, она сделал приглащающий жест:

- Ты первый.

Кристиан вышел, и она заметила, что он точно так же старается не коснуться ее. Джоли так и не поняла, от облегчения или разочарования ослабли вдруг ее коленки.

Глубоко вдохнув в попытке успокоить дыхание, она сжала сумку и, выйдя наружу, стала запирать дверь.

Кристиан опирался на стену, наблюдая за ней. Эти глаза просто непостижимы. Джоли сунула ключ в замок, и к счастью, попала в замочную скважину с первой же попытки. Потом взглянула на стоянку в поисках автомобиля Кристиана. Там стоял только огромный грузовик Марка, даже отсюда она могла слышать громкий пьяный храп.

Джоли знала, что к утру Марк исчезнет. Ему было бы слишком стыдно слоняться по округе. Тем более что утром у него распухнут губы и будет чертовски болеть челюсть. Она попыталась найти в себе жалость к нему, но не смогла. Джоли никогда не была сторонницей насилия, но Марк явно получил по заслугам.

- А где твоя машина? – спросила она Кристиана.

- Я пришел пешком.

- Почему?

Он пожал плечами.

- Просто захотел прогуляться.

- Откуда ты знал, что я здесь? – она об этом раньше не задумывалась. Сперва слишком удивилась, увидев его в баре, а потом слишком отвлеклась на него самого.

Он снова пожал плечами, одна из этих его загадочных полуулыбок тронула губы.

- Просто догадался.

Она изучала его еще несколько мгновений, затем направилась к дороге. Он последовал в шаге за ней. Джоли чувствовала, что он совсем рядом, буквально в футе от неё. Весенний воздух между ними, казалось, искрит от напряжения.

- Почему ты уехала из родного города? – неожиданно спросил он.

Она споткнулась, и крепкая мужская рука подхватила ее.

- С тобой все в порядке?

- Да, - сказала она, быстро отнимая локоть, словно обжегшись. Ей казалось, что на обнаженной коже остались огненные отпечатки его сильных пальцев.

Она сглотнула, пытаясь взять чувства под контроль, а заодно придумать подходящий ответ. Ей не хотелось рассказывать о своей жизни. Особенно о жизни в Сойерсвилле. Только не о том месте, где ее фамилия ассоциировалась со всякими ужасными вещами. Он тогда никогда не будет её считать себе ровней.

- Просто хотела повидать мир. – Это было правдой.

- В Шейди Форк?

Он попал в точку, но она не оценила его ироничный тон.

- Есть места гораздо хуже, поверь мне. Тем более, ты сам живешь в Шейди Форк.

- Верно подмечено, - легко согласился он.

Они замолчали, и Джоли понадеялась, что эта тема закрыта. Но оказалось, что нет.

- Там, в твоем городе, было хуже?

Джоли вздохнула. Ну что здесь можно сказать? У нее возникло ощущение, что он знал, когда она говорит правду, а когда лжет. Ну ладно, она могла ответить искренне, но не вдаваясь в детали.

- Да, пожалуй, Сойерсвилль был хуже. – Ладно, ответила. А теперь начнем новую тему.

- Что же там было такого плохого?

Она остановилась, гравий хрустнул под ее кроссовками, когда Джоли повернулась к нему лицом.

- Нам обязательно говорить на эту тему?

- Нет, - сказал он так легко, словно его на самом деле это вовсе не интересовало.

- Хорошо. – Она двинулась дальше. Ей не хотелось рассказывать о своей неблагополучной семейке. Или о том, в чем вполне обоснованно обвиняли ее родственников. И перечислять все обидные прозвища, которыми её из-за них одарили. Хотя одно из прозвищ он уже знал.

- Я не хотел тебя обидеть. Я просто подумал, что мы могли бы стать, - казалось, он подбирает правильное слово, - друзьями.

Гравий снова хрустнул под ногами, когда она замерла.

- Ты хочешь быть моим другом?

Она была невероятно потрясена. Но когда Джоли повторила за ним это слово – друг, - сердце подскочило и заколотилось с новой силой. Она не доверяет этому мужчине, но хочет его дружбы? Неужели она настолько отчаялась? Она даже не задумалась над ответом. Да. Она была отчаявшейся и одинокой.

Друзья? Еще вчера он решил, что это именно то, чего он хочет. Но сейчас это слово, произнесенное вслух, прозвучало просто глупо. Что он знает о дружбе? Кристиан не общался со смертными уже почти двести лет, а женщины-друга у него не было, даже когда он сам был смертным. Ему, конечно, нравилось быть в женском обществе, но в слово друг всегда вкладывали немного другой смысл.

И если не считать сестру, которая была для него скорее домашним любимцем, причем иногда весьма надоедливым, то он вообще знал о том, как нужно дружить с женщиной? Да ничего.

Но он услышал свой голос, произносивший:

- Да, я хотел бы быть твоим другом.

- Почему?

Она, конечно, должна была спросить.

- Я… я хотел бы узнать тебя поближе. – Кристиан с удивлением понял, что это действительно так.

Она нахмурилась, и не говоря ни слова, отвернулась и стала забираться на насыпь. Какого черта она делает? Он последовал за ней, тревожась о том, что это ее сотрясение мозга дало знать о себе только сейчас. Луна была яркой, и он вдруг заметил узкую тропинку в густой траве. Тонкая песчаная полоска тянулась дальше в поле. Джоли остановилась возле старого деревянного забора.

Кристиан почувствовал присутствие животных, судя по всему, домашних, но он никак не мог понять, овцы это, или коровы. Он был уверен, что на самом деле их легко отличить друг от друга, но, поскольку до недавнего времени был "городским парнем", различия уловить не мог.

Джоли облокотилась на ограду, глядя на пастбище. В лунном свете вырисовывались причудливые тени, оно выглядело серым и очень необычным.

- Джоли? – он встал возле нее, предпочитая изучать ее профиль, а не фермерский ночной пейзаж.

- Мне нравится, как ты произносишь мое имя, - прошептала она, не глядя на него.

Эти слова почему-то доставили ему удовольствие. Хотя, он и не понял почему. Когда она взглянула на него, он увидел растерянность и нерешительность в ее глазах.

- Но я все время твержу себе, что так не должно быть.

- Почему?

– Я не могу тебе доверять, - сказала она.

Ей и не стоит. Он не был надежным парнем. Но жадный зверь, сидящий внутри него, отчаянно хотел ее доверия.

- Почему нет?

- Что ты думаешь обо мне? Только честно.

Он нахмурился. О чем это она?

Джоли, должно быть, заметив его замешательство, добавила:

- Я хочу сказать, сперва ты бросаешься ко мне на помощь, как рыцарь в сверкающих доспехах. А в следующую минуту смешиваешь меня с грязью. – В ее голосе не было обвинения, просто констатация фактов.

Она права. И в одном, и в другом. Хотя на роль рыцаря он не претендовал, слишком много в жизни натворил зла.

- В ту ночь, когда я нагрубил тебе, у меня был плохой…

- День, - добавила она.

- Ну, на самом деле это длилось гораздо дольше, но, в общем, да.

Она снова обратила взгляд к пастбищу, и он чувствовал, что её всё ещё одолевают сомнения.

- Ты права, - сказал он. - Я прошу прощения за эту путаницу. Я сам во всем запутался.

- Почему? – Она обернулась к нему, в ее глазах больше не было нерешительности, а лишь озабоченность. Беспокойство о нем. Воздух искрил от её эмоций. Кристиан ощущал их, как теплые ласковые прикосновения. Такие успокаивающие.

Он был поражен тем, как быстро изменились ее чувства. Ей всего лишь надо было поверить в то, что кому-то нужна помощь, и инстинкт самосохранения ушел на задний план. Но в конце концов кто-то мог из-за этого причинить ей боль, и именно поэтому ему стоило быть рядом.

- У меня не так много друзей, - признался он. Ни одного, если быть точным. – Наверное, я даже не знаю, что иногда надо делать или говорить. Но я думаю, ты могла бы мне в этом помочь.

Он что, не мог просто сказать, что ему надо быть рядом с этой женщиной, чтобы защитить ее? Вместо этого он просит ее о помощи. Смертную. Кристиан ждал, что сейчас презрение к самому себе захлестнет его, за то, что он так слаб и жалок. Но вместо этого нахлынули совсем другие чувства - надежды и легкой неопределенности.

Она опять оглянулась на поле, раздумывая над его словами. Поодаль, за маленькой рощей, появилось стадо овец. Их белая шерсть, казалось, сияет в лунном свете.

Наконец, она вздохнула.

- Даже не знаю, Кристиан. Какая-то часть меня хочет быть твоим другом. Очень. Но у меня не такой большой опыт общения с парнями. И я немного недоверчиво отношусь к ним сейчас.

- Из-за таких, как Марк.

Он кивнула, избегая его взгляда.

- И из-за других.

- Хотелось бы думать, я не слишком похож на Марка.

Она улыбнулась.

- Нет, ты явно на него не похож.

- Ты уехала тогда из-за него.

- Нет, - сказала она, и на секунду ему показалось, что она не будет продолжать. - Мы встречались год назад. Ничего серьезного. – Она повернулась к нему лицом, скрестив на груди руки, будто защищаясь. От холода, или его расспросов, он не знал точно. - Он всегда появлялся так неожиданно, хотя я не думала, что он сумеет найти меня здесь. Почему-то он никак не может меня отпустить. Наверное, потому что это я с ним порвала. Он не привык, чтобы его бросали.

Кристиан поднял бровь:

- О, конечно, не привык! Да у него до тебя наверняка и не было никого, кто мог бы бросить.

Джоли нахмурилась, на скулах заиграли желваки, и он понял, что допустил промах.

- И что это должно означать?

- Я… - Кристиан понимал, что лучше закрыть эту тему. Он не был искушен в общении, но все же догадался, что роет себе яму. – Я просто не могу представить себе женщину, которой бы он понравился.

Он точно роет яму.

Она свела брови сильнее.

- Ну, я встречалась с ним. И что я, по-твоему, за женщина тогда?

Яма становилась все шире и глубже.

- Я думаю... Я думаю, ты женщина, достойная большего. Гораздо большего.

Джоли моментально расслабилась.

- Правда?

Да, правда. Он понял вдруг, что совсем ее не знает. Не догадывается, что ею движет. Не имеет никакого представления, чего она хочет. Кристиан знал лишь сухие факты: у нее свой бар и она живет в проклятом трейлером парке. И пусть это ничего не говорило о том, что она жаждет вырваться из нищеты, Кристиан чувствовал, что Джоли все-таки стремится к большему.

- Да, я действительно думаю, ты заслуживаешь большего, и в этом нет ничего плохого.

Кристиан рассчитывал, что ей понравятся его слова, но так и не получил той реакции, на которую рассчитывал.

Она лишь вздохнула и снова посмотрела на овец.

- Я не знаю. Иногда мне кажется, это невозможно. Некоторым просто не предначертано судьбой стать кем-то другим. Это все слишком сложно… и так разочаровывает.

- Не надо бояться трудностей. Надо мечтать и стремиться к цели.

Господи! Он, вампир в добровольном изгнании, дает смертной совет, что надо мечтать и добиваться? И это тот, кто потратил вечность ради одной единственной мечты и цели. Ради Лилы. И только лишь затем, чтобы в конце концов обнаружить, что она вовсе не стоила одержимости. Она была даже хуже, чем ему казалось. А теперь он раздает советы Джоли. Это было даже смешно.

Она посмотрела на него и широко улыбнулась, и её улыбка сияла ярче, чем луна над их головами.

Кристиан вдруг показался себе просто гением.

- Ты прав. Я знаю, ты прав. У меня просто приступ жалости к себе. Не обращай внимания.

Было невозможно не обращать на нее внимания, только не когда она так улыбалась. Он заглянул ей в глаза, темные, но сверкающие в лунном свете.

- Поверь, я просто бью все рекорды по плачу о своей загубленной судьбе.

Ее улыбка вдруг стала сочувствующей.

- Ну если ты обещаешь не обращать внимания на мои промахи, то я буду игнорировать твои.

- Заметано.

Она улыбнулась шире, повернувшись к овцам. Животные приблизились. Одна тихо заблеяла. Еще один ответ.

Кристиан облокотился о забор, наблюдая вместе с ней за овцами и чувствуя странное умиротворение.

- Почему ты ударил Марка? – спросила она неожиданно.

- Я не хотел, чтобы он говорил тебе всякие гадости. Ты этого не заслуживаешь.

Джоли взглянула на него, а затем, прежде чем он осознал, что она делает, обняла его. Здоровая рука обхватила шею, раненая легла на спину.

Объятье было быстрым, просто эмоциональный порыв. Но ее запах остался на коже и после прикосновения. Мимолетное касание тела согрело его кожу, когда он впитал ее тепло.

Вспыхнуло желание. Он захотел снова почувствовать ее возле себя, этот вкус тепла, но он не мог. Кристиан отступил на шаг. Джоли выдавила смущенную улыбку, он почувствовал, что она сожалеет о своем порыве.

Кристиан открыл было рот, чтобы сказать что-нибудь и успокоить и свое желание и ее неловкость.

Но она его опередила:

- Уже поздно. Надо идти.

Она метнулась к узкой тропинке, ведущей к шоссе.

Его голод вспыхнул, когда он заметил, как джинсы очертили контур ее ягодиц и длинных ног. Прикосновение её рук все еще жгло кожу. Он выдохнул, прогоняя тоску по этим касаниям.

Член отвердел, почти больно упираясь в молнию брюк. Но клыки остались втянутыми, даже когда голод захлестнул его.

За спиной он расслышал испуганное блеяние овец и дрожь земли, когда стадо бросилось прочь. Они только сейчас учуяли в нем хищника.

Джоли стояла на краю дороги и ждала его.

Раньше он просто не позволил бы ей уйти. Когда он чувствовал голод, он просто кормился, не колеблясь, без угрызений совести. Он выпил бы кровь, чтобы утолить жажду. И он даже доставил бы ей удовольствие, своим укусом. Теперь он не мог сделать ни того, ни другого. Он не был ни вампиром, ни человеком.

Теперь он просто стоит посреди поля в Западной Вирджинии и пугает овец.

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 12:42 #11 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Кэти Лав "Отказаться от клыков"
Глава 9

Джоли ждала Кристиана на обочине дороги, чувствуя, как щеки пылают от стыда. Почему она бросилась ему на шею? Она поддалась импульсивному желанию, но едва коснувшись Кристиана, тут же поняла, что не стоило этого делать. Ей слишком понравилось чувствовать под своими пальцами твердую грудь и мускулистые плечи, мимолетное прикосновение заставило просто вспыхнуть от желания.

Кристиана тоже явно смутил ее порыв, но отнюдь не потому, что он возжелал её. Она была уверена в этом. Ведь он сказал, что хочет, чтобы они были друзьями. А не чтобы она не вешалась ему на шею.

Хотя это объятье вовсе не означало приглашение к сексу. Джоли просто хотела выразить свою радость от того, что сегодня вечером он был рядом, что не поверил в злым словам Марка и, что оказался достаточно сильным, чтобы заставить того заткнуться.

На душе стало чуть теплее. Иметь защитника – это было так необычно для нее. Она умела защищаться сама. Делала это уже столько лет, но сегодня сил на Марка просто не осталось. Она была больной, уставшей, измотанной психологически и физически. И Кристиан встал на на её защиту.

Её герой поднимался по тропинке. Джоли заметила, как овцы за его спиной с блеянием удирают со всех ног, но не придала никакого значения их столь необычному поведению. Куда больше овец ее волновало, что теперь думает Кристиан.

Но когда он приблизился, она так и не смогла этого понять. Лицо скрывала тень, но Джоли была уверена, даже самый яркий свет не помог бы ей в деле расшифровки его дум. Кристиан вновь водрузил свою маску бесстрастия.

В полном молчании они направились к трейлерному парку. Через пару шагов он вдруг приостановился и пропустил Джоли вперёд, а потом пошёл с другой от неё стороны, с той, что была ближе к шоссе. Опять защищает, догадалась она. И внезапно осознала, что ей не хотелось лишаться его защиты. Совсем не хотелось.

Никто из них так и не произнес ни слова, и давящая тишина практически уже начала её душить. Джоли не хотела, чтобы эта ночь закончилась подобным образом. В последнее время в её жизни было так много проблем и так много тревог, и она просто не могла допустить, чтобы нечто хорошее прошло сейчас мимо неё. А дружба Кристиана это именно то самое - хорошее. Её безумно к нему влечёт, но она сможет контролировать свою страсть и не позволит этому разрушить их дружбу. В друге она нуждается больше, чем в любовнике.

Они вошли в трейлерный парк, и девушка поняла, что надо что-то сказать. Какая-то часть её существа требовала забыть про объятье и произнести что-нибудь нейтральное. Но другая часть ее не слушала, она, казалось, просто заставила Джоли открыть рот.

- Я надеюсь, ты понимаешь, что таким образом я лишь выразила тебе свою благодарность.

- Понимаю, - ответил он, голос его был низким и немного хриплым. Он даже не взглянул на нее.

- Я знаю, ты хочешь, чтобы мы были просто друзьями. И я тоже этого хочу.

Он не ответил, и молчание только подстегнуло ее к тому, чтобы разболтаться, как нервная школьница.

- Я не буду к тебе лезть, я знаю, ты считаешь меня непривлекательной, и я, ну, я в любом случае не стала бы приставать, потому что я... ну, я не такая. Так что…

Кристиан остановился, сжал ее пальцы и притянул девушку к себе.

- Мне понравилось. И я знаю, что это был всего лишь знак благодарности.

В груди отлегло.

- Я очень рада. Я... Я просто не хотела, чтобы ты подумал, что те слова Марка обо мне были правдой.

- А я и не подумал.

Она улыбнулась и жёстко подавила импульс обнять его снова. Да, вот и говори, что люди не учатся на своих ошибках. Вместо этого она сжала его руку.

- Хорошо.

Они продолжили идти, пальцы их были по-прежнему сплетены. Казалось, они не торопятся добраться домой.

- Джоли.

- Хммм? - она взглянула на него.

В свете фар от их прицепов она видела странное выражение на его лице. Светлые глаза пылали, когда он изучал каждую черточку ее лица.

Он протянул руку и коснулся ее щеки, пальцы холодили разгоряченную кожу.

- Я вовсе не думаю, что ты непривлекательная.

- Разве нет?

Она знала, что ничего глупее в ответ придумать было нельзя, но ее отвлекало это неожиданное прикосновение и те эмоции, которые оно вызвало, так что этот вопрос оказался единственным, что она смогла из себя выдавить.

- Совсем нет, - пробормотал он.

Словно в замедленной съемке его голова стала неспешно опускаться. И лишь когда его рот коснулся ее, она поверила, что он и в самом деле собирается ее поцеловать. Она ахнула, поражённая и самим фактом поцелуя и тем, как восхитительно, нежно и бережно, ее касались его губы, такие же прохладные, как и пальцы, но оставляющие за собой огненный след.

Поцелуй не был властным или страстным. Он был лёгким и даже чуточку неуверенным. Но это не ослабило ее отклика. Эта осторожная ласка разбудила в Джоли больше желания, чем самый необузданный поцелуй. Она вдруг представила, как он дарит точно такие же ласки всему ее телу. Пальцы ног поджались.

Она застонала, звук задрожал меж их губами. А затем его рот исчез. Он весь исчез, пропала ладонь с её щеки и пальцы, державшие её руку, испарились.

Нет! - закричало ее тело. Ей не хотелось останавливаться. Никогда еще она не ощущала чего-то столь совершенного, столь правильного. Но вместо того, чтобы запротестовать вслух, она сделала глубокий вдох и открыла глаза.

Кристиан стоял всего в нескольких дюймах от неё, голова опущена, взгляд устремлён в землю. Растрепанные волосы скрывали лицо, не давая возможности увидеть его реакцию. Он был смущен? Жалел, что поцеловал ее? Или так же потрясен этим маленьким чудом, как и она?

- Кристиан?

Он стоял так ещё какое-то мгновение, словно пытался взять себя в руки, а потом наконец плечи его расслабились и Кристиан поднял голову. Его глаза, с каким-то немного диким огоньком, горели даже ярче обычного. Кожа была бледной, скулы и подбородок заострились.

- С тобой все в порядке? – спросила она, делая шаг вперед.

Он отвел взгляд.

- Мне надо идти, - голос прозвучал резко и низко, мягкий акцент исчез.

- Что-то не так? – она протянула руку, но он отпрянул, как будто даже малейшее прикосновение грозило спалить его дотла.

- Я не могу сейчас говорить.

Он споткнулся о ступеньку своего трейлера, обычная грациозность движений вдруг исчезла.

- Увидимся завтра, - запоздало добавил он.

Она кивнула в ответ, хотя ей хотелось последовать за ним и узнать, что же случилось. Очень хотелось. Как он мог за секунду из человека, который целовался так нежно, превратиться в этого полусумасшедшего маньяка?

Он развернулся и забрался по ступенькам, резко захлопнув за собой дверь. Ошеломленная, Джоли осталась стоять посреди дороги. Что с ним случилось? Она обдумывала эту бледность, дикие глаза, внезапную тревогу. Ей же приходилось видеть это прежде.

Нет, ей не хочется идти за ним. Только не после того, как он подарил ей лучший поцелуй в ее жизни. И не после того, как она отреагировала на этот поцелуй так, словно ее никогда не целовали прежде. Она знала, что с Кристианом что-то не так. Что-то нехорошее загнало его в Шейди Фок. И она узнала эти симптомы – бледность, тревогу, сумасшедший блеск в глазах. Несколько дней назад Вэнс смотрел на нее точно так же.

Она была такой дурочкой. Пусть он такой красавец. Иногда такой любезный. И целуется едва ли лучше всех в мире. Но у него были проблемы. Она просто не знала раньше, какие именно. В груди защемило, и дыхание перехватило, когда вдруг осознание накрыло ее. Она была абсолютно уверена, что так ведут себя наркоманы.

Кристиан расхаживал взад и вперед возле окна, нервные движения были скрыты от глаз Джоли темнотой в трейлере и плотными шторами. Она стояла посреди дороги, глядя на его трейлер недоуменными темными глазами. А он продолжал ходить, пытаясь успокоить эмоции, бушевавшие внутри. Мечтая о том, чтобы она ушла к себе и не искушала его больше.

Она наконец-то поднялась по ступенькам своего трейлера и скрылась. Но ее исчезновение ничуть не уменьшило желания. Он жаждал ее, каждая мышца напряглась и пульсировала. Почему он поцеловал ее? Он даже не понял, что им двигало, когда вдруг прижался к этим манящим полным губам.

После обращения он никогда не испытывал ни малейшего желания поцеловать смертную. Он всегда считал вампиров, соблазнявших жертв поцелуями и ласками, просто дураками. Зачем обольщать, когда можно просто взять силой то, что хочешь? Куда более эффективно.

Или это было убеждение Лилы, а он лишь слепо следовал за ней, не задаваясь вопросом, насколько правильно то, что он делает? Он был славным маленьким лакеем.

Лила полагала, что вампир может получить сексуальное удовлетворение только с другим вампиром. Они превосходили смертных физической силой, способностями, умом. Они не должны осквернять свой вид, скрещиваясь с низшими существами. И Кристиан верил ей не только потому, что действительно считал себя выше простых смертных, от которых кормился, но и потому, что это означало, что Лила принадлежит ему и только ему. Она могла найти другого мужчину ради еды, но не удовольствия, ее любовь принадлежала лишь ему одному. Конечно, это было еще одной ее ложью, в которую он верил, потому что хотел верить.

Он принялся вновь расхаживать по комнате. Член пульсировал, напряженно, настойчиво. Желание и тревога ничуть не уменьшились. Память услужливо подбрасывала ему ощущение мягких бархатных губ Джоли под его губами, отвечающих ему, ласкающих в ответ.

Он не мог припомнить поцелуя, похожего на этот. Восхитительное удовольствие простого прикосновения губ. Лила использовала поцелуи лишь как приманку, чтобы получить то, чего она хотела. Ее поцелуи были лишены тепла или нежности, в них было только господство и принуждение. Когда-то Кристиан находил эту привычку дразниться привлекательной. Теперь он не помнил, почему.

Сладкий ответ Джоли, ее нежная капитуляция оказались куда более захватывающими, поцелуй дарился и принимался исключительно ради удовольствия. Кристиан никогда еще не испытывал ничего более великолепного. Ее аромат и тепло по-прежнему окружали его, такие яркие. Желание трепетало в нем. Он закусил губу, ожидая, что клыки прокусят ее. Вместо этого член жадно запульсировал в тесных брюках.

Он зарычал от отвращения к самому себе. Что, черт возьми, происходит? Он должен контролировать желание. А если голод берет верх, то таких реакций быть не должно.

Подойдя к холодильнику, он достал последний пакет с кровью. Его обед на завтрашнюю ночь. Он вынул из ящика соломинку, чтобы проколоть пластик. Кровь толчками поднималась в белой трубочке. Его член пульсировал в такт.

Кристиан пил, осушая пакетик за считанные секунды. И ждал. Ждал, пока кровь заполнит тело и успокоит его. Но этого не произошло. Член по-прежнему был напряженным, все тело напряжено.

- Дерьмо!

Что-то было не так. А вдруг он ограничивал себя слишком долго? Наверное, причина в этом. Если он собирается и дальше быть рядом с Джоли, ему придется утолить это желание. Он не мог потерять контроль и поцеловать ее снова. Не мог дать ей основания думать, что интересуется ей как женщиной. Это было бы слишком. Даже обычная дружба с ней – это было уже слишком. У него было не так много опыта в этой области.

Но он и правда будет ее другом. Она нуждается в нем, а он - в ней. Кристиан делал все, чтобы как можно больше походить на человека, не считая эту несвоевременную эрекцию. Если бы он больше кормился, он бы смог взять и ее под контроль.

Ему надо сегодня же найти решение этой проблемы. Он подумал вернуться к Марку и выпить его крови. Но вряд ли бы у него получилось. Одного запаха и вида этого человека было достаточно, чтобы почувствовать к нему отвращение. Он вспомнил было об овцах, но тут же отбросил эту отвратительную идею.

Значит оставался только госпиталь. Ему нужно много крови. Больше еды – это ведь вовсе не означает, что он отказывается от своего плана, в конце-концов, пакеты не были живыми. Именно поэтому он и начал питаться из них. Чтобы доказать, что он стал мягче и добрее, он доставал пакеты с просроченной донорской кровью. Кристиан вспоминал, как раньше возвращал вино неудачного урожая. А теперь вот он искал несвежую кровь. Но это было жизненно необходимо, он не мог рисковать, ещё не хватало, чтобы он напугал Джоли своим неадекватным поведением.

Ему надо больше крови.

Приняв это решение, он ждал очередной вспышки голода. Желание все еще пронзало его, но, пожалуй, это было все. И он куда больше хотел снова увидеть Джоли, чем кормиться. Наверное, урезка рациона повлияла и на его реакции так же, как на сверхъестественные способности. Это объяснило бы поцелуй. Он был хищником, но поскольку не мог пить от Джоли, вместо этого он ее поцеловал?

Объяснение выглядело немного надуманным, но оно было единственным, которые он смог найти. Ему нравилась Джоли, и пусть их разделяла огромная пропасть, но его все равно влекло к ней.

Нет, его реакция на ее прикосновения и поцелуи объяснялась только голодом. И он собирался его удовлетворить. Сегодня. И тогда в его глазах она будет всего лишь симпатичной смертной. Он схватил ключи от машины. Он очень надеялся, что та регистраторша со скрипучими туфлями была донором, и ее кровь будет в пакетах.

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 12:43 #12 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Кэти Лав "Отказаться от клыков"
В правке этой главы принимала участие Дамиана

Глава 10
[/b]

А настанет ли вообще такой день, когда она придет на работу, не тревожась ни о чем? Джоли закончила делать записи, вымыла руки и стала наполнять металлические тарелки арахисом из большого ящика, спрятанного под баром. Но такое простое занятие никак не могло отвлечь ее от той единственной навязчивой мысли, что упорно не желала покидать мозг.

Поцелуй Кристиана.

Почему он ее поцеловал? И почему она, потеряв голову, ответила на поцелуй? Ведь знала же с самой первой минуты их знакомства, что у него какие-то неприятности. Автомобиль, одежда, да все просто кричало об этом. Но прошлой ночью она позволила себе забыться. И всё из-за красивого лица и пары добрых поступков, и... поцелуя.

Она вздохнула. Боже, какой поцелуй.

Вот из-за него и вся неразбериха. Но, когда снова встретится с Кристианом, она даже не заикнется об этом поцелуе, потому что они должны будут обсудить кое-что более важное. Его зависимость. Если он наркоман, ему нужны друзья. Это так. Но еще ему нужна помощь. Хотя она знала по Вэнсу, что человеку никто не сможет помочь, пока он сам этого не захочет.

Прошлой ночью она никак не могла заснуть и вдруг наконец поняла, что это был за список на его холодильнике. Двенадцатишаговая программа. Тогда она об этом не догадалась. Она не поняла, почему она назвал ее «Быть человеком», но она точно знала, что это именно программа реабилитации.

Так что, судя по всему, он уже хотел, чтобы ему помогли. Поэтому она сделает все, что от нее зависит. Но вот заводить с ним интрижку она не станет.

Интрижку. Она даже не знала, что значил тот поцелуй. Может, он просто хотел так показать ей, что на самом деле она очень даже привлекательная.

Джоли задумалась, забыв про зажатую в кулаке горсть арахиса. А каким же тогда будет настоящий поцелуй? Ее бедное сердце не выдержит даже одной этой мысли.

Она моргнула, непонимающе уставившись на арахис, а затем высыпала его в тарелку. Разве не она только что сказала себе: никаких интрижек?! Хватит думать о поцелуях! И взяв поднос с наконец-то наполненными тарелками, принялась расставлять их на столиках. „Интересно, будет ли сегодня людно в баре?“ - подумала она, взглянув в сторону двери.

А потом её мысли снова вернулись к Кристиану: „Заглянет ли он сегодня?“ Она сказала себе, что лучше бы он этого не делал, но в глубине души все равно надеялась его увидеть. Конечно, поговорить с ним здесь ей не удастся, но зато она сможет за ним присматривать.

Задняя дверь отворилась, заставив Джоли подпрыгнуть.

- Извини, - прохрипел Джед. – Не хотел тебя напугать.

Она улыбнулась:

- Просто замечталась.

Джед одарил ее понимающей улыбкой, как будто точно знал, о ком это она замечталась, а потом уселся на свое обычное место.

- Как рука?

- Гораздо лучше, - сказала она. Плечо еще ныло, но в целом она чувствовала себя замечательно.

Она взглянула на часы. Маленькая стрелка уже указывала на цифру пять, поэтому Джоли отперла двери и вывесила табличку «Открыто». Она открывалась так рано, надеясь собрать побольше публики, хотя помогало мало. Но она все равно не отчаивалась. Затем Джоли распахнула настеж все окна, вечер был теплым, а кондиционера у нее не было. То есть был, но сломанный. Еще одна графа расходов.

- Ну что ж, будем надеяться, у нас повторится вчерашний успех, - сказала она, подойдя к бару, чтобы налить Джеду пива, а себе воды со льдом.

Она сделала большой глоток. Вздохнула. И взглянула на закрытую дверь.

В полдевятого Джоли стала догадываться о двух вещах. Во-первых, в баре даже близко не будет так людно, как вчера. А во-вторых, она стала сомневаться в том, что Кристиан зайдет. Может, он теперь стесняется. А может, нездоров. Она пыталась убедить себя, что его отсутствие – это тоже хорошо, но верилось в это с трудом.

Дейл, один из полудюжины сегодняшних посетителей, взмахнул рукой, прося повторить заказ, и Джоли, наполнив бокал, понесла ему пиво.

- Тихая ночка, - отметил он.

- Да. Жаль ты вчера не пришёл. Здесь было шумно.

- Ну еще рано.

Она кивнула. Был вечер пятницы. Перед выходными должно быть многолюднее, чем в четверг.

Закончив раздавать напитки, Джоли вышла из-за барной стойки и направилась к музыкальному автомату. Вздохнув, она бросила четвертак в щель и ткнула в «Sundown» Гордона Лайтфута. За окном медленно опускалось солнце, поэтому мелодия казалась подходящей. Вернувшись к барной стойке, она уселась рядом с Джедом. Что ж, это была не первая долгая бесприбыльная ночь, которую они проводили здесь. И скорее всего, не последняя. Да, слишком рано она обрадовалась, что дела пошли в гору.

Точно также слишком быстро она увлеклась Кристианом. А ведь никогда не думала, что настолько безрассудна. Оглядывая свой полумертвый бар и тоскливо мечтая увидеть одного парня, Джоли решила, что недооценивает себя. Она взглянула на сцену, где молча ждала караоке-система. У нее была огромная подборка песен, и даже без голосового сопровождения эта музыка будет гораздо приятнее, чем то, что может предложить старый музыкальный автомат. Каждую песню из его репертуара она слышала по крайней мере раз двадцать.

Джоли соскользнула с табурета и пошла к сцене. Звуковая система была сложной, с тремя различными CD-плеерами, кучей рычажков и кнопок на мониторах и динамиках. Она включила кнопку «ON» и дождавшись, когда караоке-система загудела, стала листать список песен. Кантри, рок, диско, даже госпел* - всё, что душе угодно.

Правда, не было ничего, выпущенного за последние полгода, потому что у Джоли не хватало денег, чтобы пополнять коллекцию, но здесь и так были сотни песен на любой вкус. Выбрав одну, классику Нила Даймонда, которой не было в музыкальном аппарате, она вставила компакт-диск, нажала кнопку «Play» и отрегулировала громкость. Зазвучала бодрая и радостная «Crackling Rosie». Текст песни высветился на экранах. Несколько посетителей отвернулись от бара и посмотрели на Джоли, потом на мониторы.

Она улыбнулась всем и пожала плечами.

- Я просто проверяю, как все работает.

В баре было тихо, так что она вполне сможет и напитки подавать, и песни выбирать. По крайней мере, будет чем заняться, она уже так устала от своих печальных раздумий. Отрегулировав высоту микрофона, Джоли воткнула шнур в розетку с красной маркировкой.

Микрофон взвизгнул, оглушительно громкий звук заставил подпрыгнуть и ее, и всех остальных. Джоли поскорее оттащила его подальше от остального оборудования.

- Извините. - Поморщившись, она воткнула микрофон в держатель.

Песня Нила Даймонда закончилась, и Джоли поставила другую. Старую песню в стиле кантри, которую помнила с детства и которой тоже не было в музыкальном автомате. Затем, захватив с собой три караоке-песенника, направилась обратно к бару.

Один положила возле Дейла, другой дальше на стойке.

А третий понесла другому постоянному посетителю, маленькому старику, который приходил за кружкой пива каждую пятницу и субботу. Он все время молчал, только делал заказ, а потом сидел в углу, и наблюдая за другими посетителями. Она положила песенник ему на стол.

- Если вдруг захочется спеть, - объяснила она.

Он взглянул на нее своими темными глазами чуть навыкате, потом кивнул. Это был конец разговора. Она улыбалась, когда шла от его столика. Он, может, и странный, но явно свой парень.

Джоли проверила столики, потом вернулась, чтобы поставить другую композицию. В таком варианте – одна музыка, без голоса, – песни звучали немного непривычно, но она ничего не имела против, как и посетители, которые могли читать слова на экранах. Музыка, безусловно, подняла настроение. Атмосфера была не совсем такой, как хотелось Джоли, но в целом было уже неплохо.

- Ты поешь? – спросил Дейл, когда она подошла проверить его пиво.

Она заколебалась. Почему она купила именно этот бар? Разве не для того, чтобы приблизить свою мечту, такую далекую и недостижимую?

- Есть немного, - признание далось тяжело. Джоли любила петь, но по-прежнему слышала голоса из прошлого, которые твердили ей, что она никчемная неумеха.

- Джоли-детка, спой нам что-нибудь. Ты должна быть первой, кто испробует эту штуку, - Джед кивнул ей на сцену.

Ее взгляд переходил от одного посетителя к другому. Они все смотрели на нее с ободряюще, даже тот странный тихий человечек в углу.

Она нервно улыбнулась и отправилась на сцену.

Что бы такое выбрать в качестве первой песни, что прозвучит в ее баре? Джоли листала сборник в поисках чего-нибудь особенного, но все никак не могла определиться. И вдруг взгляд зацепился за название. Необычный выбор, в иных обстоятельствах она, скорее всего, предпочла бы что-нибудь другое. Но сегодня эти хорошо знакомые слова словно отражали ее мысли.

Она достала диск из пластикового конверта. «The Game of Love» Сантаны в исполнении Майкла Бранча. Может не совсем классика, которую ей хотелось бы представить, но почему бы и нет? И кто знает, вдруг ей это поможет?

Песня была о женщине, запутавшейся в отношениях с любимым, и о том, как одна непростая ситуация с ее мужчиной приводила к другой, еще более сложной. Очень в тему, ведь всякий раз, когда они с Кристианом встречались, их отношения все больше усложнялись, изменялись и грозили перерасти в нечто такое, чего ни один из них не планировал.

Джоли вставила диск в проигрыватель и вышла с микрофоном на сцену. Вздохнула, пытаясь успокоить нервы. Ведь она любила петь и покупая бар, в глубине души надеялась, что ей удастся хоть изредка подниматься на сцену.

Мелодия зазвучала, и ее пальцы сжались, когда она обхватила микрофон. Слова появились на экране. Она взглянула на посетителей и начала петь. Ее первая песня.

Музыка была бодрая, с характерными для Карла Сантаны гитарными риффами**. Ей нравился ритм, и она просто растворилась в мелодии. К концу первого куплета голос ее зазвучал сильно и уверенно.

Она на мгновение отвлеклась от экрана, позволив себе оглядеть свою маленькую аудиторию. Джед стучал пальцами по барной стойке. Дейл, заметив её взгляд, весело подмигнул. Два парня, игравшие прежде в бильярд, теперь стояли, опираясь на кии, и наблюдали за ней. Даже ее тихий клиент в углу притоптывал ногой в такт.

Она улыбнулась, чувствуя себя восхитительно.

К середине песни ее уверенность возросла, и, с легкостью беря даже самые высокие ноты, Джоли позволила своим эмоциям выплеснуться вместе с музыкой. Ей казалось, что это самые замечательные минуты за последнее время. Ну, не считая того невероятного момента, когда ее касались губы Кристиана. Но она знала, что после песни никогда не испытает опустошенности или злости на саму себя.

После проигрыша она обернулась к монитору, чтобы быть уверенной, что вступила в нужном месте. Слова крутились перед ней, и она пела синхронно с ними. Она опять посмотрела в зал, сделав умоляющее лицо, когда задавала вопрос, почему любимый не пришел к ней больше. Но она больше не видела поддержку аудитории. Она видела только его.

С ошеломленным выражением лица в дверях стоял Кристиан, и его взгляд был прикован к Джоли.

Кристиан услышал пение, как только вышел из машины, голос был красивый, сильный, завораживающий. Он не узнал песню, но в голосе было что-то такое знакомое, такое пронзительное. И он был просто потрясен, когда открыл дверь и увидел Джоли, стоящую на сцене в конце зала и поющую так, словно делала это каждый день.

Она чуть запнулась, когда заметила его, но взяла себя в руки и закончила песню. Клиенты зааплодировали. Она положила микрофон и, вместо того, чтобы подойти к Кристиану, направилась под навес и стала заниматься оборудованием.

Кристиан нахмурился. Почему она даже не смотрит на него? Неужели расстроена из-за поцелуя? Он подозревал, что это очень даже возможно. Ведь сам сказал, что хочет быть ей другом, а потом взял и поцеловал ее. Такое непредсказуемое поведение смутило и его самого, но он хотя бы знал, что оно было вызвано жаждой крови, а не похотью.

Теперь голод был утолен, и он мог вести себя как нормальный… вампир. Кристиан слегка скривился. Нормальный вампир – звучит как оксюморон, не правда ли? Ладно, он будет вести себя более или менее нормально.

Он кивнул Джеду, который сидел на своем обычном табурете; из угла рта, в опасной близости от бороды, все так же свешивалась сигарета. Старик кивнул в ответ и при этом как-то хитро прищурил глаза. Неужто подозревал о чём-то? Кристиан не стал остановился, чтобы выяснить, а прямиком направился к Джоли.

- Привет, - поздоровался он, удивившись умиротворяющему теплу, охватившему его, как только он оказался рядом с ней.

- Привет, - ответила она.

Ее щеки пылали, и он знал, что не только от волнения после выступления. Чем же она смущена? Она…

- У тебя красивый голос, - озвучил он свои мысли. – Но я не удивлен: он такой же приятный, даже когда ты просто разговариваешь.

Она взглянула на него, румянец залили ее щеки.

- Спасибо.

Он улыбнулся. Она выглядела сегодня очень мило. Густые темно-рыжие волосы сколоты на затылке, и несколько прядок выбились из прически и прилипли к изящной длинной шее. Зеленая футболка обрисовывала линию стройных плеч и пышной груди.

Кристиан нахмурился, растерянный оттого, что по-прежнему замечает все это. Кровь гудела в его венах. Ему, наверное, лучше вернуться к себе. Уж слишком его отвлекает внешний вид смертной.

Джоли вставила еще один диск в плеер и, осторожно обогнув Кристина, стараясь ненароком не коснуться, вышла из-под навеса. Что ж, они вернулись к прежним отношениям, понял он, испытывая легкое разочарование от ее отстраненности. Хотя он был рад. Он ведь не желал, чтобы она расстраивалась из-за того, что он якобы заинтересован в романтических отношениях. Это было бы весьма неудобно.

Он проследовал за ней к стойке бара, и она обернулась, когда поняла, что он рядом.

- Что ты делаешь?

- Помогаю тебе.

- Что? Зачем?

- Потому что тебе нужна помощь.

Она оглядела практически пустой зал и выразительно/многозначительно выгнула бровь.

- Знаешь, думаю, я справлюсь с этим наплывом поситителей.

Ему пришлось признать, что сегодня в баре работы было гораздо меньше, но все же ей нужна помощь.

- Тебе нужен кто-нибудь здесь, хотя бы из соображений безопасности.

Джоли ощетинилась, выпрямившись во весь рост и все равно едва доставая до его носа. Схватив за руку, она потащила его в дальний конец бара, где другие посетители не могли их расслышать.

- Я в состоянии справиться сама. Я заботилась о себе всю свою жизнь.

Он в этом не сомневался, хотя ему было интересно, как она при этом осталась целой и невредимой. С этим ее стремлением доверять людям. Потребность в этом была внутри нее, угадывалась в теплоте и нежности темных глаз.

- Но тебе не кажется, что подозрительные мужчины последнее время появляются довольно часто? – спросил он, опуская тот факт, что он сам очень даже подходил под это описание.

Она прищурилась.

- Только двое, и я справилась бы с ними сама, если бы тебя не было.

Он надеялся на это. И гнал от себя мысли, что эти двое сделали бы, не окажись его рядом.

Он кивнул, но скрестил руки на груди. Уходить он не собирался.

- Кроме того, Джед здесь бывает каждый вечер, - она указала на старика. Тот сидел облокотившись на барную стойку, и, судя по всему, дремал. Сигарета все еще болталась в углу его рта.

- Не думаю, что от него будет много пользы. Если только обидчик не подойдет достаточно близко, чтобы Джед смог прижечь его сигаретой.

Она бросила неодобрительный взгляд на Кристиана, потом подошла к старику и вытащила горящую сигарету.

Джед вскочил, а Джоли затушила окурок в пепельнице.

- Тебе надо быть осторожнее, – предупредила она.

Джед крякнул, как ни в чем не бывало делая глоток пива.

Джоли обернулась к Кристиану, и ее взгляд из заботливого тут же превратился в суровый.

- Ты не будешь здесь работать. Во-первых, мне нечем тебе платить.

- Мне не нужны деньги, - с легкостью ответил Кристиан.

- А во-вторых, я знаю о твоей проблеме.

Кристиан замер. Она знает? Догадалась, что он вампир? Невозможно. Он не терял контроль полностью, даже когда они целовались. Она ничего не может знать.

- Какой проблеме? – спросил он.

- Сегодня ты выглядишь лучше, - тихо сказала она. - Но я знаю, ты принимаешь наркотики. Я не могу позволить наркоману работать на меня.

Наркотики? Наркоман? Кристиан потерял дар речи.

Ну, если прошлой ночью она бы видела его крадущимся в больницу, чтобы стащить немножечко крови, у нее, конечно, были бы все основания предполагать, что у него наркотическая зависимость. Наверняка он был похож на человека, которому позарез нужна доза. Да еще способность изменять форму его подвела, когда он вдруг материализовался посреди коридора с пакетом второй отрицательной в зубах. Ему явно не следовало использовать свои силы, когда он в таком состоянии.

К счастью, сторож, который его заметил, имел большие проблемы с выпивкой. Поэтому тот только нащупал в кармане фляжку, сделал большой глоток и поспешил дальше.

Кристиан точно не знал, как назвать его жажду крови. Но он определенно не был тем наркоманом, которым она его считала. Кровь к наркотикам ведь не относится, правда?

- Я не принимаю наркотики. Никогда не принимал. – Ладно, был один случай в Китае в логове курильщиков опиума, но это было более ста пятидесяти лет назад, так что не считается.

Она внимательно смотрела на него, скептически прищурившись.

- Тогда почему вчера ты был таким бледным и еле держался на ногах?

- Я ничего не ел.

Судя по выражению ее лица, она явно посчитала его слова отговоркой. Хотя, по иронии судьбы, он говорил чистую правду.

- Так ты был голоден?

Просто голоден – это не совсем точно, сверхъестественно голоден, но в принципе, да, голоден.

- У меня… - он пытался подобрать правильное слово, – гипогликемия. – Спасибо, ночной повтор «Скорой помощи»!

- Это снижение уровня сахара в крови заставило тебя побледнеть и дезориентироваться?

Почему-то у него возникло чувство, что она хотела сказать не «дезориентироваться», а что-нибудь другое? Например, сойти с ума?

- Да, - сказал он. Мало сахара в крови. Мало крови. Почти одно и тоже.

_____________________
Примечания переводчика:

* Госпел - стиль афро-американской музыки.
** Рифф - прием мелодической техники рока и джаза. Представляет собой многократно повторяемую группой инструментов короткую мелодическую фразу.

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 12:45 #13 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Кэти Лав "Отказаться от клыков"
Глава 11
[/b]

Джоли обдумывала слова Кристиана, а заодно оценивала и его внешний вид. Сегодня вечером он выглядел гораздо лучше. Кожа светилась здоровьем, в светлых глазах - ни капельки безумия. Ну а тело, как всегда, - просто верх совершенства. Сейчас он совсем не был похож на наркомана.

Ей вдруг вспомнилось, как Вэнс однажды раздобыл дозу, но, даже не сходя с ума от ломки, все равно был бледным и совсем ошалевшим. И, уж конечно, ни капельки не походил на греческого бога.

Джоли не знала, как именно гипогликемия отражается на поведении человека, но слышала, что болезнь вела к снижению уровня сахара в крови. А резкое падение сахара, наверное, могло отразиться и на реакциях больного. Так что Кристиан, скорее всего, иногда вдруг начинал себя странно вести именно поэтому. Ведь все остальное время он был вполне нормальным.

Она выдавила слабую улыбку.

- Извини.

В ответ Кристиан просто пожал плечами, словно выслушивал подобные обвинения каждый день.

- Так я могу начать работу, босс? – спросил он, даря ей одну из своих очаровательных кривоватых ухмылок.

- Кристиан, мне нечем тебе платить.

- Я уже говорил, мне не нужны деньги.

- Тогда зачем ты здесь?

Он взял кружку, открыл пивной кран, и ловко налил пенящуюся жидкость до самого края.

- Кто знает, может, быть барменом – мое призвание?

Поставив полную кружку перед Джедом, он вновь повернулся к ней, и лицо его было таким милым, что Джоли едва не забыла, о чем они только что спорили.

Она перефразировала вопрос:

- Я имею в виду, не в баре. Зачем ты приехал в Шейди Фок? У тебя ведь есть деньги. И судя по твоей правильной речи, ты получил хорошее образование. Почему трейлерный парк? Почему караоке-бар «У Лео Брю»?

Его улыбка померкла. Он молчал минуту, глядя на нее почти с тоской.

- Я здесь, потому что мне нужно было сбежать от самого себя.

Сбежать? О чем это он? Джоли наморщила лоб, и Кристиан, словно заметив ее недоумение, пояснил:

- Есть вещи, в которых я должен был разобраться. И мне пришлось уйти из привычного мира. Но в любом случае мое прошлое никак тебя не заденет.

Она кивнула, хотя так и не поняла, что он имеет в виду.

- Мне нужно чем-то себя занять. А здесь мне нравится. – Он оглядел бар. – Хотя понятия не имею, почему.

Вместо того чтобы обидеться, Джоли рассмеялась над его растерянным видом.

- Думаю, ты привыкаешь.

На секунду его лицо вновь стало абсолютно непроницаемым. Он помолчал, а затем сказал:

- Может и так.

Джоли не была до конца уверена, но ей показалось, что он говорит не только о баре. Хотя, скорее всего это просто разыгралось ее воображение. Теперь, когда выяснилось, что он не наркоман – точнее, он говорит, что не наркоман – может, у них двоих что-то получится?

Нет. Кристиан ведь сказал, что бежит от чего-то. Пусть он заверяет, что его прошлое никогда ее не затронет, вряд ли он задержится в Шейди Фок надолго. Он может уйти в любой момент. Сложно построить отношения с мужчиной, который фактически живет на чемоданах.

- Так я нанят?

Джоли колебалась.

В этот момент человек за столиком в углу поднялся со своего места и подошел к барной стойке. Положив на исцарапанную древесину обрывок бумаги, он подвинул его в сторону Джоли.

На листке были накарябаны несколько цифр и название песни. Пару секунд Джоли просто молча глазела на записку, прежде чем догадалась, что это такое.

- Вы хотите спеть? – спросила она, не в силах скрыть удивление в голосе.

Тот кивнул и, развернувшись, направился к своему столику.

- Вот видишь, - сказал Кристиан, – я тебе нужен. Кто-то же должен подавать напитки в баре, а самой тебе некогда, ты должна заниматься караоке.

Джоли сжала листок и улыбнулась, понимая, что его предложение – это просто идеальный вариант.

- Ты уверен? – спросила она.

- Да.

Несмотря на то, что ушибы после аварии все еще давали о себе знать, Джоли чуть ли не вприпрыжку побежала к сцене, чтобы объявить выступление человека, заказавшего песню.

Худой мужчина в мешковатой футболке и джинсовых шортах поднялся и направился к микрофону, двигаясь так, словно шел на ходулях. Высокие гольфы делали его ноги еще более тощими, над белой тканью нависали костлявые коленки. Ожидая, пока Джоли найдет нужную мелодию, он молча смотрел в зал, и лицо его было абсолютно невозмутимым.

Первые же аккорды показались Кристиану смутно знакомыми. Потом название песни высветилось на экране. «Hitching a Ride» Венити Фейр.

Кристиан мысленно поразился тому, что странный посетитель выбрал для своей песни нечто столь задорное. Тут мужчина начал петь, и вместо высокого приятного голоса, как в оригинале, раздались жуткие, хриплые, каркающие звуки, словно издаваемые певицей панк-рока. Кристиан отшатнулся.

Какого черта?

Он взглянул на Джоли, ожидая увидеть на ее лице выражение ужаса. Но вместо этого обнаружил, что она широко улыбается, обозревая весь этот балаган.

Кристиан поморщился, взгляд его невольно вернулся к человечку, который как раз принялся размахивать ногой, дергаясь в каком-то судорожном танце. На самых высоких нотах Кристиан почувствовал, что у него сводит зубы и в горле появляется спазм. Тем не менее, бредовое представление его невольно затянуло, и он обнаружил, что улыбается и даже хлопает со всеми, когда песня наконец закончилась.

А мужчина спокойно вернул микрофон на место и, словно этих визгов и кривляний никогда и не было, вернулся за свой столик, присел и отхлебнул пива.

Кристиан покачал головой. Смертные такие странные.

- Ну разве он не великолепен? – усмехнулась Джоли, подойдя к стойке, чтобы наполнить свой стакан водой. Похоже, от этого исполнения у нее тоже пересохло во рту.

- Пожалуй, что-то в нем есть, - согласился Кристиан, но в эту минуту его внимание куда больше привлекали сияющие кофейно-темные глаза и широкая улыбка.

Проклятье, она такая красивая.

Он замолчал, удивляясь, почему его все так же тянет к ней. Хотя все могло объясняться просто - он ведь не встречал смертных красивее ее.

- Джоли, - окликнул ее человек в зеленой бейсболке. - Я тоже хочу спеть.

- Конечно, Дейл. - Она улыбнулась Кристиану, надеясь, что он разделит с ней этот успех. Затем накрыла его ладонь своими маленькими, огрубевшими от работы пальчиками, тут же согревшими его кожу.

Он отступил от нее, потрясенный сильным желанием, которое пронзило его от этого легкого, едва уловимого касания. Глубоко вздохнул, пытаясь развеять эту внезапно возникшую страсть, но вдох лишь наполнил легкие теплым пряным ароматом. Всё это просто невозможно. Кристиан ведь сегодня питался, причем сытно. И теперь должен чувствовать себя спокойно, а не вспыхивать от… желания. Разве крови опять было слишком мало?

Джоли заметила его реакцию, и улыбка растаяла.

- Тебе надо что-то съесть?

Нахмурившись, он пытался понять, как она прочла его мысли. А она отвернулась и наклонилась, чтобы достать свою сумку из-под барной стойки. Его взгляд упал на изгиб попки, обтянутой тесными джинсами. Пальцы дрогнули, когда он представил, как обхватывает ее ладонями. Выпрямившись, Джоли повернулась к нему, и его глаза, встретившись с ее, виновато блеснули.

- Вот, возьми.

Сперва, ослепленный своими похотливыми мыслями, он не заметил протянутую руку. А потом ему понадобилось несколько секунд, чтобы понять, что именно она в ней держит. Яблоко?

Она протягивала ему яблоко:

- Возьми. Я не хочу, чтобы тебе стало плохо.

Кристиан, чувствуя странное сочетание страсти и нежности, взял фрукт. Только Джоли могла предлагать ему еду в тот момент, когда он мечтал облапать ее задницу. А пульсирующий бугор в его штанах требовал куда большего, чем просто облапать.

- С тобой все в порядке?

Он кивнул, по-прежнему озадаченный реакциями своего организма.

- Ты уверен?

Нет. Но он все равно кивнул.

- Съешь его, - приказала она и отправилась к другому концу барной стойки, чтобы поговорить с Дейлом.

Кристиан несколько секунд смотрел ей в спину, затем перевел взгляд на яблоко. Если бы только оно могло решить эту проблему.

- Она сводит тебя с ума, верно?

Кристиан взглянул на Джеда, на губах которого играла одна из его проницательных усмешек. Как мог человек, который только что чуть не подпалил себе бороду сигаретой, быть таким наблюдательным? Хотя Джоли и правда сводила с ума, но не совсем так, как представлял себе старик.

Отвернувшись от Джеда, он вновь обратил все свое внимание к стройной фигурке на другом конце бара. Джоли болтала с Дейлом, лицо ее было оживленное, глаза возбуждённо сверкали. Затем она вышла из-за стойки, и Кристиан вновь оказался не в силах оторвать взгляд от ее покачивающейся попки. В штанах заметно потяжелело. А вот клыки по-прежнему оставались втянутыми.

Он нахмурился.

Это просто невозможно. Его похоть может быть вызвана только голодом, и одно без другого не происходит. Его член запульсировал вновь, как бы говоря: «а вот и нет, очень даже происходит».

- А теперь наш Дейл споет «Country Roads». – Джоли, улыбаясь, передала Дейлу микрофон.

Тот начал петь, Кристиан не узнал песню, но у мужчины был на удивление приятный голос.

Джоли лучезарно улыбалась, явно впечатленная его талантом. А для Кристиана в эти минуты не существовало ничего, кроме этой женщины. Кроме улыбки на ее устах, светлой, почти прозрачной кожи, густых волос...

Черт возьми! Ему хотелось заняться сексом с Джоли.

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 12:47 - 06 Ноя 2012 12:49 #14 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Кэти Лав "Отказаться от клыков"
Глава 12
[/b]

- Ну разве сегодня все просто не замечательно? – Джоли блаженно вздохнула, наклоняясь, чтобы протереть стол.

Кристиан буркнул что-то в ответ, пытаясь не пялиться на ее задницу. И правда, замечательно.

Он любовался ею, пока она ловкими неторопливыми движениями собирала со столов грязные пепельницы и тарелки с остатками арахиса и скорлупой, и складывала их на большой поднос. Стройные руки поднимали очередную тарелку, а затем бесконечно длинные ноги направляли девушку к следующему столику. А эти ладошки, они выглядели изящными, даже когда держали тряпку, которой вытирали крошки и пепел со столешницы.

- Я знаю, сегодня мы много не заработали. Просто рада, что люди стали выходить на сцену. Было весело.

Весело. Да, наверное, сегодня было весело, если так можно назвать эту пытку. И к сожалению, Кристиан думал так вовсе не о караоке.

Подхватив поднос, Джоли отнесла его к барной стойке, чтобы вытряхнуть пепел и скорлупу в мусорное ведро.

- Я и правда думаю, это привлечет больше посетителей. Хоть караоке и считается глупой забавой, но людям нравятся подобные развлечения.

Джоли сгрузила пустые тарелки возле раковины, где Кристиан мыл кружки, и встала рядом, ожидая своей очереди. Он даже не взглянул в ее сторону; он и так чувствовал, как ее запах наполняет его легкие, а тепло ее тела согревает кожу.

- Это запретный плод.

Голова Кристиана взметнулась:

- Что?

- Караоке, - пояснила она с одной из своих снисходительных улыбок. – Для людей это как запретный плод.

- Ах, да. - Он вновь занялся кружками, запутавшись, какие из них уже вымыл.

Ну почему он это чувствует? Кристиан едва сдерживался, чтобы не застонать в голос. А Джоли стояла рядом, так близко, совершенно не подозревая о том, что он хотел сделать… Ох! Он даже и сам не знал, что именно хочет сделать.

- Может, стоит сделать флаеры или что-нибудь в этом духе, чтобы люди знали, что в баре снова есть караоке. Надо подумать, - руки принялись чертить в воздухе очертания воображаемых рекламных листов. – «Вы думали, этого никогда не случится. Но мы вернулись» или «Никогда не говори никогда. Караоке вернулся в бар «у Лео».

Она издевается над ним, да? Вы думали, этого никогда не случится. Никогда не говори никогда. Кристиан знал, что она не может иметь ни малейшего представления о его прошлых мыслях по поводу секса со смертными. Но похоже кто-то сыграл с ним большую шутку.

- Звучит как-то не очень, - решила она, уронив руки на барную стойку, и ее ладонь задела его.

Мимолетное невинное касание, и его вновь накрыло волной желания. Как такое вообще возможно?

А Джоли толкнула его в плечо.

- Ну же, Кристиан, только не говори, что мое чудесное караоке тебе не нравится.

- Вовсе нет, - пробормотал он.

- По тебе не скажешь, - она снисходительно улыбнулась, по-прежнему не догадываясь о том, что он сгорает от вожделения.

- Ну ладно, проехали, - сказала она, так ничего и не заметив. – Пойду посчитаю выручку.

И вдруг на секунду обвила руками его шею.

- Спасибо за твою помощь. Это много для меня значит.

Кристиан осторожно кивнул в ответ, боясь, что еще одно движение - и он сожмет ее в объятиях, и… И что?

Дождавшись, когда она скроется за дверью кабинета, он шумно выдохнул. Всякий раз, как ему казалось, что он уже достиг низшего уровня ада, выяснялось, что можно провалиться еще глубже. Это была просто пытка.

- Вперед, мой мальчик, - сказал Джед, опираясь на швабру в дверях мужского туалета.

Кристиан был так поглощен Джоли, что не заметил старика, давно наблюдавшего за ними.

- Не знаю, о чем это ты.

Кристиан принялся тереть кружки с излишним рвением. Он услышал, как Джед неторопливо подошел к стойке.

- Ну конечно. Ты глазел на нее весь вечер так, будто съесть готов. Или просто куснуть там и сям? – Джед пошевелил густыми бровями.

Кристиан пытался выглядеть безразличным, но образы, которые при этих словах пронеслись у него в голове, были уж очень интригующими.

- Мы всего лишь друзья, - сообщил он Джеду, пытаясь уверить в этом себя самого.

- А вот она не отказалась бы от чего-нибудь большего, - сообщил ему старик.

- Почему? – И почему так сладко думать о том, что Джоли может желать навеки проклятого вампира?

- Взгляни на себя, что ли, - Джед махнул в сторону заставленного бутылками зеркала за барной стойкой. – На мой вкус ты чересчур хорошенький для парня, но девочкам это нравится.

Кристиан не знал, как отнестись к комментариям старика, но в целом тот был прав. Вампиры обладали сверхъестественной красотой, и, возможно, Джоли стала жертвой его чар, но внешность была всем, что он мог ей предложить.

- А ты, похоже, готов заботиться о ней и защищать, - Джед одобрительно кивнул. - Так что вперед.

Кристиан рассмеялся бы над словами старика, если бы его не встревожило, как ловко тот попал в точку. Лучше бы ему считать заявление Джеда шуткой, а не приглашением к действию.

- Ну и о чем вы тут болтаете? – спросила Джоли, выглядывая из кабинета.

- Обо всем понемножку, - ответил Джед и зевнул. - Ну что ж, старикашке пора в постельку. Э-хе-хех, старость... вам двоим не понять.

Кристиан, услышав это, поднял бровь. Уж он-то прожил побольше Джеда. Да, и в его возрасте уже неприлично волочиться за девушками.

Джоли бросила быстрый взгляд на Кристиана. Тот сосредоточился на мытье посуды.

- Кажется, Джеду ты нравишься, – сказала она, после того, как пожелала старику спокойной ночи и заперла за ним дверь.

- Джед славный смер… старик, - ответил он, расставляя чистые кружки на полке над баром.

Он удивился тому, что и в самом деле так думал. Старик был немного назойливым, но, как казалось Кристиану, и правда желал им добра.

- Ну что ж, вот и все, - сообщил он с облегчением, домывая последнюю пепельницу.

Лучше пока держаться подальше от Джоли, чтобы привести мысли в порядок и придумать, как справиться с этим влечением. Чистые пепельницы он расставил на столиках.

- Отлично, - выдохнула она. – Все выглядит просто отлично.

Кристиан пытался смотреть в сторону, но взгляд, словно магнитом, все равно притягивался к ней. Как и всегда, когда она была рядом.

Джоли улыбнулась ему, в глазах светились гордость и счастье.

- Пошли домой.
***

Джоли скользнула на пассажирское сидение Порше. Кристиан, естественно, предложил ее подвезти, но она была готова поклясться, что он сделал это явно против своего желания. Что ж, она решила не обращать внимания. У неё было сейчас так хорошо на душе, а подобное ощущение было редкостью в последние дни.

В свою прошлую поездку она большую часть времени провела без сознания, но теперь ей удалось внимательно разглядеть шикарную машину. На приборной панели светились разные кнопки и индикаторы, подмигивала огоньками дорогущая магнитола.

- Ух ты, прямо бэтмобиль, – усмехнулась она, но он в ответ не улыбнулся. Даже этой своей кривоватой полуулыбкой. Казалось, он даже оскорбился. - Прости. Это была просто шутка.

- Да, я понял.

Джоли вздохнула, не уверенная, что он готов болтать о пустяках. Похоже, у него вдруг испортилось настроение. «Скорее всего, сахар в крови упал», - предположила она. Похоже, он совсем не заботится о том, чтобы под рукой было чем перекусить.

- Я думаю, тебе стоило взять немного крекеров, - заметила она. – Или апельсиновый сок. В баре сок есть всегда, так что можешь пить, когда захочешь.

Кристиан повернулся к ней, брови взметнулись над хмурыми глазами.

- Ты это о чем?

- О еде. Тебе явно надо что-нибудь пожевать. Посмотри на себя, ты злишься безо всяких причин.

- Я не злюсь.

Она в ответ пожала плечами, но все равно осталась при своем мнении.

Тем временем они въехали в трейлерный парк. Кристиан подъехал к ее жилищу и, судя по всему, ждал, когда она выйдет.

- Хочешь зайти?

Она прекрасно осознавала, что уже больше двух часов ночи, но, похоже, он поздно ложился, раз уж был на ногах всякий раз, когда она за полночь возвращалась домой. Вот только Джоли сама до конца не была уверена, почему приглашает мужчину в гости.

Нет, на самом деле она знала. Она хотела провести время с тем Кристианом, который вчера пришел в бар «У Лео Брю». С Кристианом, который так настойчиво устраивался к ней на работу. С Кристианом, который был рядом, даже когда она твердила, что ей не нужна помощь. С Кристианом, который поцеловал ее прошлой ночью.

Она твердила себе, что лучше не обращать внимания на свое влечение к нему. Что пройдет еще пара дней, и он станет для нее всего лишь хорошим другом. Но мысли предательски возвращались к вчерашнему поцелую.

Этот поцелуй был из тех, что женщина помнит даже много лет спустя, когда становится старой и седой. Ей всегда казалось, что такие поцелуи бывают только в сказках. Не в реальной жизни. Но теперь она знала, что прикосновение губ и в самом деле может привести землю в движение и взорвать фейерверки над головой. Она бы солгала, если бы сказала, что не хочет ощутить это волшебство ещё раз. Но она не станет рисковать, потому что дружба Кристиана нужна ей больше, чем любой, пусть даже самый потрясающий, поцелуй.

- У меня в холодильнике немного пусто, но я придумаю, чем можно перекусить, - предложила она.

Кристиан покачал головой.

- Я должен вернуться домой. Но спасибо за приглашение.

Она кивнула, в глубине души чувствуя отчаяние. Подобная реакция смутила её. Ведь все было хорошо. Ей нравилось работать в баре, хотя пока дела не очень охотно шли в гору. Караоке имело явный успех у посетителей. У нее были все основания для радости, но почему-то ей так не хотелось оставаться одной. Может, она просто хотела поделиться с кем-нибудь своим успехом.

Несмотря на свое разочарование, она тем не менее выдавила улыбку и открыла дверцу автомобиля.

- Тогда спокойной ночи. Увидимся завтра?

Кристиан кивнул, но Джоли с удивлением заметила, что при этом взгляд его помрачнел. Поймёт ли она когда-нибудь этого человека...

Джоли хлопнула дверцей и отправилась в трейлер. Следуя ежевечернему ритуалу, по дороге в спальню она включала каждый светильник. Как бы не старалась урезать свои расходы, на электроэнергии она не экономила. Джоли никогда не любила темноту, и уж тем более в этом старом полупустом трейлере. Почему-то во мраке ей становилось не по себе.

Ее крохотная спальня, располагалась, как и у Кристиана, в самом конце трейлера. В голове Джоли вдруг пронеслось воспоминание о лежащем на кровати мужском теле, таком красивом и мускулистом.

Она бросила взгляд на постель, застеленную покрывалом с Земляничкой*, которое недавно купила на распродаже за пять долларов. Джоли говорила себе, что это была просто выгодная покупка. Но в глубине души она знала, что взяла это одеяло потому, что ей захотелось воплотить детскую мечту. Когда она была ребенком, Ягодки были очень популярны, а у нее никогда не было ни одного игрушечного героя этого мультика. Перед глазами услужливо возникло видение Кристиана, возлежащего среди розовых бантиков и красных клубничек. Вот только даже мультяшные картинки не могли отвлечь от его мужской красоты.

Отвернувшись от кровати, она повернула серебристую ручку радиоприемника. Тишину заполнили эстрадные песни шестидесятых. Настоящий собеседник был бы куда лучше, но веселая мелодия поднимала настроение, так что Джоли почувствовала себя чуточку менее одинокой. Из верхнего ящика комода она вытащила пижаму: голубые шортики и маечку. С топика хитро усмехались шаловливые феи, над которыми сверкала надпись «Плохая девочка». Еще одна удачная покупка.

Если бы Кристиан увидел одеяло и пижаму, то серьезно задумался бы о ее вкусе, и о том, сколько же ей на самом деле лет. Джоли усмехнулась. Вряд ли это когда-нибудь произойдет. Сегодня он никак не демонстрировал свой интерес, даже наоборот, пытался держаться на расстоянии. Лучше забыть тот поцелуй, иначе она просто сойдет с ума.

Джоли принялась переодеваться, уверяя себя, что больше не будет сегодня думать о Кристиане. Тем более обнаженном и лежащим поверх розовых бантиков и красных земляничек. И целующим ее, так нежно, едва касаясь губ.

Застонав, она натянула топ. Эта навязчивая идея никак не желает проходить. Джоли направилась в ванную, чтобы умыться ледяной водой.

Едва она закончила вытирать покалывающие от холода щеки, как вдруг раздался громкий, почти нетерпеливый стук в дверь. Испуганная, как бы это не Вэнс решил вновь наведаться в гости, она бросила полотенце на раковину и поспешила выглянуть. В окне она с облегчением увидела красивое лицо Кристиана.

- Привет, - сказала она, удивленная тем, что он все-таки передумал.

- Можно войти?

- Конечно, - она отступила, придерживая дверь.

Он зашел внутрь, держа руки в карманах всё тех же черных брюк, в которых был в баре. Черную шелковую рубашку он тоже еще не сменил. Проработав весь вечер барменом, Кристиан по-прежнему выглядел так, будто только что сошел с обложки модного журнала.

Словно думая о чем-то своем, он молча прошел в полупустую комнату и огляделся. Наконец, его взгляд вернулся к ней.

Джоли сложила на груди руки, чувствуя себя неуютно, стоя под этим пристальным взглядом в одной пижаме и с порозовевшим от холодной воды лицом.

- С тобой все в порядке? – решилась спросить она.

- Я так не думаю, - Кристиан слегка покачал головой, точно пытаясь избавиться от каких-то мыслей или видений. Затем уставился на Джоли.

Ее тело отозвалось, хотя она и не почувствовала в его взгляде желания. Скорее, в глазах отражалось страдание, да и сам Кристиан выглядел почти больным.

- Что такое? Тебе надо поесть? – спросила она, подходя ближе.

Он моргнул, глаза поднялись к ее лицу.

- Боюсь, это не поможет.

Она сделала еще шаг. Что он имеет в виду? Ему надо в больницу?

Лицо его не было бледным, глаза, хоть и беспокойные, не горели безумием. Он не казался сумасшедшим, как вчера вечером, скорее отчаявшимся.

- Я могу чем-то помочь? Тебе надо к врачу? Я не слишком хорошо вожу машину. И твой автомобиль такой…пугающий, но, если надо, я отвезу тебя.

- Врач не поможет.

Безнадежность в его голосе окончательно встревожила Джоли.

- Кристиан, что случилось?

Он потряс головой, казалось, не веря своим мыслям.

- Я хочу тебя. В плане секса.

______________________
Примечания переводчика:
Земляничка, Земляничное Печенье - Strawberry Shortcake, персонаж известного мультсериала 80-х.

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
06 Ноя 2012 12:50 #15 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Кэти Лав "Отказаться от клыков"
Глава 13
[/b]

Вообще-то Кристиан совсем не собирался ей признаваться. На самом деле он пытался доказать себе, что не может ничего испытывать к Джоли, и когда увидит ее снова, его странное возбуждение никак себя не проявит.

Вернувшись ранее в свой трейлер, он решил, что влечение все равно обусловлено голодом. Только на сей раз всему виной было переедание. Ведь, как только Джоли исчезла из его поля зрения, желание стало ослабевать. Конечно, он все ещё не мог выбросить ее из головы, как и все последние несколько дней, но уже не чувствовал себя таким взволнованным и … ладно, возбужденным. По всем признакам сейчас уровень голода уже пришёл в норму, а значит, Кристиан сможет мыслить ясно в присутствии Джоли. И он, как дурак, тут же бросился проверять свою теорию.

Которая потерпела полный крах.

Джоли открыла дверь, и желание вспыхнуло вновь, все такое же неистовое. Что, в общем-то, было неудивительно, учитывая тот факт, что она была едва одета, и эти длинные изящные ноги и сияющая кожа предстали перед его взглядом.

Кристиан пытался не смотреть. Твердил себе, что не хочет ее. Впрочем, все было безуспешно. Он просто не мог оторвать от нее глаз. От этих обнаженных плеч. От красивой шеи. От высокой груди, едва прикрытой тонкой тканью топика. От казавшихся бесконечными красивых ног, таких гладких и стройных. От ступней с прелестными маленькими пальчиками.

Он едва не застонал вслух. Никогда. Никогда прежде ему в голову даже не приходила мысль о том, что можно восхищался женскими ножками. Даже ножками Лилы, которая была самим совершенством. А ведь она была древней вампиршей, и за многие века все недостатки ее некогда смертного тела сгладились и исчезли.

Но даже воспоминания о Лиле не затмили красоты Джоли. Господи, он находил женские ножки очаровательными. Даже этот облупившийся ярко-розовый лак на ноготках.

Кристиан был обречен.

Он заставил себя взглянуть ей в лицо.

Широко распахнутыми глазами Джоли смотрела на него.

- Ты меня хочешь? В плане секса?

Глаза ее прищурились, и он вдруг понял, что вместо того, чтобы быть такой же потрясенной этим фактом, как и он, она разозлилась.

Вообще-то она была просто в ярости. Эмоции раздирали его, буквально рвали плоть на части.

- На самом деле я не собирался, - пояснил он. – Я даже не знаю, почему это происходит, – пробормотал он больше самому себе, нежели ей.

- Ну тогда не мучай себя, пытаясь понять. Мне это не интересно!

Ее внезапная вспышка гнева окутала его, словно саваном, и позволила отвлечься от собственного замешательства.

Кристиан нахмурился. Он был уверен, что она тоже не совсем равнодушна к нему. Когда они целовались, он чувствовал ее желание на своих губах. Ведь так? Или это было его собственное желание? Он больше не был ни в чем уверен.

- Я этого не хотел, - сумбурно начал объяснять он, пытаясь хоть как-то извиниться. – Просто я, кажется, больше не могу контролировать свои мысли. – Он посмотрел вниз, на внушительный бугор в штанах. – И тело.

Когда Джоли заметила его состояние, глаза у неё округлились, но потом взгляд помрачнел и она отрезала:

- Ну так попробуй.

Протопав до двери, Джоли распахнула ее и наградила Кристиана красноречивым взглядом, велевшим ему проваливать. Вокруг него закружила новая эмоция – боль. Она была слабой, оттесненной на задний план гневом, но жалила ничуть не меньше.

И вдруг до него дошло. Какой же он болван! Джоли ведь тоже влекло к нему, а он, так прямо признавшись во всем, ее оскорбил. Просто взял и открытым текстом грубо ляпнул все, что испытывал. И теперь Джоли могла подумать, что причина кроется в ней самой. Но ведь это не так. Его привлекала бы любая смертная, но вот этого говорить точно нельзя. Хотя сказать что-то надо было. Он не мог оставить ее наедине с болью, печалью и обидой, ранящими куда сильнее прежнего гнева. А еще Кристиан не мог вынести самой мысли, что это он причинил ей боль. Вполне хватало того, что он явно потряс ее своим заявлением.

- Я не хотел тебя расстроить, - он пытался подобрать нужные слова.

- Серьезно? И какая же часть твоего замечательного признания не должно была меня расстроить? Та, где ты заявил, что желаешь меня лишь в сексуальном плане? Или та, где уточнил, что на самом деле не хочешь желать меня вовсе?

Кристиан услышал свой собственный голос, произносивший:

- Я хочу тебя не просто ради секса. - Неужели это правда? И если да, то чего именно он хочет от неё?

Джоли нахмурилась, явно сбитая с толку его словами.

- Тогда что тебе надо?

- Я… - Он не знал. Откуда ему знать? Всё это чистое безумие. – Я не знаю. Но до нашей встречи я думал, что во мне все давно умерло.

Он хотел продолжить, но прежде должен был сам разобраться, что, черт возьми, с ним творится. Кристиан хотел заняться с ней сексом – но не мог этого сделать. Хотел ее дружбы – но из этой затеи ничего не выходило. Хотел защищать ее от всего, что может причинить боль – и сам наносил ей удары.

Он отвернулся от нее, из горла рвалось разочарованное рычание.

Дверь хлопнула, послышались легкие шаги. Пальцы коснулись его руки, обжигая сквозь тонкую ткань рубашки. Но он не отстранился.

- Кристиан.

Проклятье, как же ему нравится, когда ее мягкий акцент окрашивает слова. Ему даже не надо смотреть на нее, чтобы почувствовать новую волну возбуждения. Этот голос сводил его с ума от желания. Он поднял голову и встретил пристальный взгляд темно-карих глаз, так напоминающих цветом кофе с корицей.

- Пожалуйста, скажи, о чем ты думаешь.

Он зажмурился, мечтая о том, чтобы все чувства и эмоции растаяли как дым, но это было безнадежно.

- Я не хочу что-то к тебе испытывать, потому что ничего не могу предложить взамен. Я не человек.

Кристиан вздохнул, желая, чтобы все можно было оставить как есть. Он не человек. Он вампир. И в этом истинная причина, почему они не могут быть вместе. Но ему надо продолжать. Надо сказать, что это его вина. Проблема в нем, а не в ней.

- Я не тот человек, который может дать тебе все, что ты заслуживаешь. Просто не тот.

Несколько секунд Джоли изучающее глядела на него, потом спросила:

- И чего, по-твоему, я заслуживаю?

- Ты заслуживаешь мужчину, который даст тебе все.

Обдумав его слова, она поинтересовалась:

- А ты не можешь?

- Нет.

- А что ты можешь мне дать?

Он покачал головой:

- Ничего.

Выдержав паузу, она кивнула.

- Ну, пожалуй, это несколько меньше того, на что я готова согласиться.

Кристиан понял, что она пытается шутить, и крепко стиснул ее пальцы.

- Ты не должна соглашаться на меньшее, чем все.

В ответ Джоли улыбнулась, но глаза были грустными.

- Так что же нам теперь делать? Остаться друзьями?

Кристиан не был готов отказаться от нее, но не знал, получится ли у них.

- Я не знаю.

- Мне бы этого хотелось.

Он кивнул.

- Мне тоже.

Хотя разумнее всего было бы уехать прямо сегодня. Запрыгнуть в машину и гнать до самого восхода солнца.

- Может, нам стоит просто хорошенько выспаться и обдумать все утром, - сказала она. – Вдруг завтра мы сможем взглянуть на все это по-другому.

- Да. – Боже, как он на это надеялся. Даже теперь, просто сжимая ее ладонь, он пытался найти из этой запутанной ситуации тот выход, что позволил бы им быть вместе. Его желание было просто невыносимым.

Но он был вынужден отпустить ее руку и направиться к двери.

Джоли последовала за ним, держась на некотором расстоянии. Прежде чем он вышел на улицу, она окликнула его:

- Кристиан?

Он обернулся.

- Почему ты мне это сказал?

- Я не собирался, просто так получилось.

Она кивнула, хотя вряд ли понимала в сложившейся ситуации больше него.

- Знаешь, может быть, тебе полегчает, если я скажу, что все это время тоже пыталась бороться с влечением к тебе.

Он ничего не ответил. Но нет, от ее признания ему не стало ни капельки лучше.
~~~

Джоли молча глядела ему в спину, больше не делая попыток остановить. Она понятия не имела, зачем он завел этот разговор. Словно нечто просто вынудило его признаться. Может, он надеялся, что чувства исчезнут, если их озвучить. Вроде, как гнев или обида начинают ослабевать, стоит тебе выговорится. Но Джоли боялась, что в их случае взаимное признание только усугубило ситуацию, ведь теперь будет все труднее игнорировать те искорки, что постоянно проскакивают меж ними.

Но Кристиан открыто признал, что не может дать ей что-то, помимо физического удовольствия. А ей этого мало. Ей нужна стабильность.

Кристиан же, даже высказавшись таким весьма бестактным образом, смог уловить самую суть их проблемы. Почему-то он казался ей одним из самых открытых людей, которых она когда-либо встречала. Похоже, он никогда не перестанет ее удивлять. Что же такого с ним стряслось, что он больше не может любить? Джоли спросила себя, что если у него была – или даже есть сейчас – другая женщина? Может, именно поэтому он и приехал в Шейди-Форк? Чтобы сбежать от кого-то? Еще одна причина, чтобы забыть про свои чувства...

Она подошла к окну. На стекло падали отблески с экрана включенного телевизора из трейлера напротив. Пожалуй, это все, что у них было общего, они словно вновь вернулись к тому месту, с которого все началось.

Джоли вернулась в спальню. Залезла в кровать и свернулась клубочком под одеялом. Она знала, что сон еще долго не придет к ней, но делать все равно было нечего.

С детства она мечтала о многих вещах, которые были так недосягаемы. Поэтому сейчас она не испытывала особого удивления, только легкую грусть. В ее жизни было уже достаточно разочарований. И Кристиан оказался всего лишь еще одним.

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.