САЙТ НЕ РЕКОМЕНДУЕТСЯ ДЛЯ ПРОСМОТРА ЛЮДЯМ МОЛОЖЕ 18 ЛЕТ

heart Бетани Брукс "Её идеальный граф", 20/21, upd. 17.03.20

Больше
29 Сен 2018 00:18 - 29 Сен 2018 00:20 #181 от m.dias
m.dias ответил в теме Re: Бетани Брукс "Её идеальный граф", 17/21, upd. 30.04.17
... :ushol:

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Больше
23 Ноя 2018 22:44 - 23 Ноя 2018 22:46 #182 от m.dias
m.dias ответил в теме Re: Бетани Брукс "Её идеальный граф", 17/21, upd. 30.04.17
:oh-oh: :oh-oh:

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • Москвичка
  • Москвичка аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Редактор ОС
  • Редактор ОС
  • Мока
Больше
17 Мар 2020 23:19 - 22 Мар 2020 21:38 #183 от Москвичка
Москвичка ответил в теме Бетани Брукс "Её идеальный граф", 20/21, upd. 17.03.2020
Глава 19

Перевод: Zirochka
Редактура: Москвичка




Джулиан стоял посреди главной гостиной, оглядывая эту изысканную комнату словно впервые. В былые времена он бы преисполнился неимоверной гордости от осознания, что эта хепплуайтская мебель, каминная полка каррарского мрамора и потолок в стиле Адама принадлежат ему. Теперь же претенциозность комнаты угнетала. И ради сохранности всего этого он пожертвовал своим сердцем?
Сегодня он даже не переоделся к завтраку. И наблюдать, как переполошился камердинер, узрев его выходящим из покоев просто в рубашке, было в высшей степени забавно. К тому же граф не позволил слуге пройтись бритвой по светлейшим щекам. В общем, заключил Джулиан, когда он не идеален, то, пожалуй, напоминает монстра.
Узнав миссис Роббинс по стуку, Джулиан повернулся и увидел, что та уже стоит в дверях. Экономка присела в реверансе и прокашлялась:
– Посетитель, милорд. Мистер Лэмбтон.
– Лэмбтон? – Он со дня на день ожидал письма, которое уведомит, когда, собственно, его скуют узами супружества. – Какого чёрта он явился?
Миссис Роббинс скривила лицо:
– Не могу знать, милорд.
И не успел Джулиан ответить, как в комнату вошёл Лэмбтон.
– Боже правый, Эшфорт, что-то стряслось? Вид у вас просто дьявольский.
Заявление это касательно его нынешнего состояния никоим образом не уняло сумятицы, что царила у него в душе с тех пор, как он наблюдал побег Эсми Фортуны по мощёным улицам Оксфорда.
– Вероятно, обезумел от любви. – Холодно произнёс граф, воздержавшись от презрительной усмешки в свой адрес.
– Обезумели от любви? Сомневаюсь. – Лэмбтон оглядел комнату. – Вы один, милорд?
– Да. – Идеальная оценка его положения.
– Значит, можем обговорить вопросы личного характера.
Итак, удар ему нанесут лично. Джулиан собрался с духом.
– Полагаю, вы приехали уведомить меня о дате свадьбы. Должно быть, мисс Лэмбтон благополучно завершила все дела с приданым, – в голос прокрались враждебные нотки. Джулиан опасался, что его вот-вот разорвёт на куски, точно плотину, не выдержавшую напора.
– У меня к вам письмо. От Марии. – Лэмбтон выудил из кармана сложенный лист бумаги. – Вероятно, вы захотите прочесть его наедине.
Джулиан взял письмо.
– Таиться нет смысла, раз о дате моей свадьбы будет объявлено в “Таймс”.
Он пальцем сломал печать.

Эшфорт,
Я решила, что мы не подходим друг другу. Папа уладит все детали.
Моё почтение,
Мария Лэмбтон.


У Джулиана перехватило дыхание, он никак не мог поверить прочитанному. Отчаяние и надежда боролись в нём. Горел каждый нерв от предвкушения облегчения, а он всё отказывался ему поддаться. Он жаждал и одновременно боялся того, что содержалось в записке Марии.
– Она бросает меня. – Сложив письмо, Джулиан взглянул на Лэмбтона. – Вы знали об этом её намерении?
– Да. – Мистер Лэмбтон кивнул в сторону канапе в конце комнаты. – Полагаю, нам лучше сесть.
Джулиану вовсе не хотелось садиться. Его подмывало пуститься вскачь, подобно Кэролайн, получившей новую куклу. Последствия для его будущего были просто катастрофическими, а он желал по-девичьи свалиться в обморок или визжать, будто баньши. Мария Лэмбтон спасла его из брачной мышеловки. С дрожащими коленями, но высоко поднятой головой Джулиан последовал за Лэмбтоном и сел напротив.
Мистер Лэмбтон прочистил горло:
– Я не жалею, что Мария порвала с вами. По правде говоря, она поступила так по моему настоянию.
Джулиан нахмурился:
– Я думал, вы одобрили союз.
– Одобрил. Но меня более заботит счастье дочери, а не получение ею титула.
Джулиан оторопел. Сейчас Лэмбтон едва ли походил на безжалостного дельца.
– Отчего такая перемена?
Его собеседник улыбнулся:
– Мисс Фортуна.
– Ваша бывшая невеста? – слово застряло в горле Джулиана.
– Я предложил ей десять тысяч фунтов, чтобы она меня бросила, но она сделала это задаром.
Джулиан резко вскинул голову. От переполнявшего грудь гнева стало трудно дышать. Уж кто-кто, а Эсми не заслужила такого подлого обхождения. Но грубый ответ, что вертелся на языке, так и не слетел с губ Джулиана. Десяти тысяч фунтов с лихвой хватило бы для осуществления мечты о школе. Что же произошло?
– Отказалась от предложения, – продолжал Лэмбтон. – Глупышка.
– И попросила высадить её в Оксфорде. – Джулиану было нетрудно представить весь их «разговор». Гордая, упрямая, своенравная девчонка. В ней больше мужества, чем у них всех вместе взятых. – Решила, что лучше пойдёт в услужение компаньонкой.
– Да, – Лэмбтон откинулся назад, положив руку на спинку канапе. – Это был её выбор, пусть не очень практичный, но благородный.
– И каким же образом отказ Эсми от вашего неджентльменского предложения сподвиг вас озаботиться счастьем Марии? – не унимался граф, всё равно что свидетель, не могущий оторвать взгляда от дорожного происшествия с каретой.
– Отговорить Марию от брака с вами, оказалось не таким уж простым делом, смею вас заверить. Была перебита уйма посуды. В том числе мои любимые бокалы для бренди.
Он откашлялся.
– Но короткого времени знакомства с мисс Фортуной хватило, чтобы живо напомнить мне, как любовь воздействует на женщин. Превращает их в дурёх. Заставляет идти нелёгкой стезёй. – Он замолчал и потёр руки. – Но такова их натура, Эшфорт, они стремится к привязанности, поскольку иначе не будут счастлива. Мария не любит вас, хотя питает любовь к тому, чем вы владеете. В конце концов, этого перестанет хватать – всего этого изящества и совершенства.
– Да, – согласился Джулиан, потирая висок. – Уж мне-то известно это доподлинно.
– Что, разумеется, – продолжал Лэмбтон, – усложнит вопрос выплаты вами долгов. Выданные под залог аббатства расписки, которые имеются у меня на руках, должны быть погашены. Я не прочь дать вам время наскрести деньжат, но так, чтобы дело не затянулось надолго. Скажем, две недели?
Две недели. Джулиан расхохотался.
– Мне и десяти лет не хватит, сэр, чтобы расквитаться с долгами.
– И всё же, они должны быть погашены. – Обожающего отца сменил безжалостный делец.
– Они будут погашены. – Джулиан думал, это он станет жертвой, но, как и во многих прочих вопросах, оказался слишком слеп, чтобы видеть, что должно случиться. – Я распоряжусь о продаже аббатства, поскольку на него не наложено ограничений по наследованию или смене владельца, и я волен поступать с ним так, как пожелаю. Мне неоднократно поступали предложения от состоятельных джентльменов. Если вы дадите время моему стряпчему провести сделку, долг будет оплачен.
Лэмбтон вздёрнул брови.
– Вы так спокойно об этом говорите, милорд. В этом имении прожили три поколения вашей семьи.
Джулиан улыбнулся, впервые искренне улыбнулся с тех пор, как Эсми покинула этот дом.
– А ещё оно стало моей тюрьмой, сэр, но вы оказались великодушным тюремщиком и открыли ворота.
Мистер Лэмбтон встал.
– Как бы вам не пожалеть о подобной скоропалительности, милорд. Вы распорядитесь, чтобы ваш стряпчий связался с моим?
– Несомненно. – Быстро, со смесью радости и горечи, дело сделано.
– Тогда пожелаю вам доброго дня.
Лэмбтон поклонился и вышел из комнаты. Джулиан упал обратно на канапе. Он свободен. Эсми свободна. Аббатство Эшфорт и идеальность графов Эшфорт брошены на волю ветрам судьбы и фортуны.
Казалось, с плеч свалился давний тяжкий груз. Словно осуждённый, которого помиловали, он чувствовал одновременно и облегчение, и замешательство. Что теперь делать? А главное, где Эсми Фортуна? Примет ли она его, если он приползёт на коленях?
Он – заблудившийся в лабиринте Персей, и нет у него Ариадны, которая протянула бы спасительную нить. Или Ариадна у него всё же есть? С вьющимися волосами и самыми пленительными серыми глазами, какие ему только доводилось видеть. Спасение маячило перед самым его носом, она предлагала его, но он, глупец, отмахнулся и не последовал за ней.
Джулиан потёр подбородок, не находя себе места от неуверенности и беспокойства. Перво-наперво следует побриться. Затем отправляться в Оксфорд. Позже он сделает всё необходимое, чтобы выплатить долги и избавиться ото всех уз эшфортской идеальности. Кроме титула. Его нельзя продать, так что придётся мириться с ним до конца жизни. А пока он нанесёт визит в Кортланд-мэнор. Несовершенный, умоляющий визит. И если ему очень, очень повезёт, то всё окончится объятиями с Эсми Фортуной. Теперь, когда он сбросил бремя совершенности, для неё освободилось место.

* * *

– Мистер Брутон, вы уверены, что место учителя в Афина-холле вам нисколько не интересно? Может статься, ни один колледж не предложит вам столь выгодных условий.
Молодой человек разразился хохотом, затем с кривой ухмылкой произнёс:
– Мисс Фортуна, если бы я согласился на должность в школе для юных девиц, моя академичская карьера завершилась бы, не успев начаться. – Вытерев рот, он положил салфетку на стол. – Вы не в своём уме, если полагаете, что в Оксфорде найдётся человек, независимо от ранга, готовый преподавать на вашем факультете. На должность, не стоящую того, чтобы её занимали, соглашаются только совсем отчаявшиеся.
Эсми закатила глаза. Она уже прекрасно это поняла, посидев за этим столом с целой чередой молодых голодных преподавателей, которые, жадно уплетая хлеб и сосиски за её счёт, открыто смеялись над её предложениями.
– Тогда я плачу по счёту и оставляю вас спокойно доедать. – Она поднялась, вешая на руку ридикюль. – Всего хорошего, сэр.
Мистер Брутон только хрюкнул в ответ, продолжая набивать рот едой. Эсми с отвращением развернулась, спеша покинуть душные стены таверны. Она-то надеялась, что Брутон примет её предложение. Он был не из лучших учителей, но даже один член факультета мог переломить ситуацию, прервав поток отказов, вставших на её пути. Последний её кандидат.
Она и помыслить не могла, что найти учителей, которые разделят её мечту, окажется сложнее, чем привлечь средства на обновление дома. Развесив объявления по Оксфорду, она получила несколько ответов. Но стоило молодым людям узнать, что придётся учить юных леди, как интерес их всецело обращался к хлебу и элю. Ей всего-то нужен один преподаватель с репутацией, один человек, имеющий вес в академических кругах, чтобы вызвать доверие к её школе. Но где найти такого?
Дом уже приводили в порядок. Эсми распределяла шиллинги, словно те были золотыми гинеями, но мало-помалу под решительным напором двух юных горничных сырость начала отступать. Крепкие деревенские мужчины подлатали самые прогнившие участки крыши. Эсми же взялась собственноручно возделывать огород. Однако если не удастся найти учителей, все усилия окажутся напрасными.
И, подавленная горестными сожалениями, она, как обычно, еле волочила ноги. По ночам, одна в своей комнате, она представляла Джулиана с детьми, живущими счастливой семьёй. Она нарочно избегала любой мысли о Марии Лэмбтон или школах-интернатах.
Охваченная унынием, она побрела от центра города к реке. Было почти невыносимо смотреть на то, как ярко зеленеют травяные луга и изгороди. Пахло летом. Дойдя до реки, она остановилась, наблюдая, как двое молодых людей, отталкиваясь шестами, плыли на плоскодонном ялике. В конце концов, может, она ошиблась. Вероятно, даже наличие огромных денег не могло обеспечить ей школы, о которой она мечтала. Если уж легендарная Коринна не смогла оставить о себе памяти – даже работа её не сохранилась, одни жалкие отрывки, – на что тогда надеяться ей, Эсми Фортуне, в стремлении оставить след в этом мире? Но хуже всего, она, вероятно, ошиблась и в том, что попыталась следовать своей мечте. Кабы не её грёзы, она, неверное, всё ещё жила бы под его крышей, и виделась с ним по случаю. И до конца жизни мучилась бы от своих чувств. Но она и так мучается, разве нет?
Эсми вздрогнула. Не стоит позволять подобным мыслям пускать корни и расцветать. Джулиан сделал выбор, следуя своему положению, происхождению и титулу. Эсми Фортуне нет места в его мире, и чем раньше она примет этот факт, тем лучше. Но отчего же правильное решение, с удивлением думала она, подходя к мосту, кажется таким в корне ошибочным.

* * *

Поездка в Оксфорд ещё никогда не казалась столь долгой. Он думал отправиться немедля, но бедствие с овцами, а следом жалобы арендатора не позволили ему тотчас вскочить в седло. Но наконец он сбежал. И теперь поворачивал коня в сторону мостка через речку, что текла близ луга Крайст-Чёрч. Джулиан едва обращал внимание на маневрирующие в воде лодки, поскольку мысли его более занимали лежащие в седельных сумках бумаги, а не окружающие виды.
Скоро он будет свободен. Пугающе свободен. Не станет аббатства, что связывало его с идеальностью Эшфортов, однако не станет и денег: он гол как сокол. И если она даст от ворот поворот, ему с его выводком придётся погрузить скудные пожитки и ехать на поиски жилья в Бат или Танбридж-Уэллс, в общем, куда-то туда, где селятся обедневшие аристократы. Реальность временами жалила больно. Девочки лишались приданого. Но Джеймса, хотя платить за обучение будет непросто, он всё равно отправит в Итон. Слуги, даже его камердинер, останутся в аббатстве, с новыми владельцами. Джулиан содрогнулся. Да, если Эсми откажет, если отвергнет его предложение, последствия будут поистине ужасными. И мысль эта, должная ещё более его расстроить, вызвала в нём приступ хохота.
Он, граф Эшфорт, намерен жениться на Эсми Фортуне ради её богатства. Как пали сильные.
Тропинка через луг была такой же извилистой, какой он её запомнил в прошлый визит. Подъехав к дому сзади, он заметил, что осыпавшуюся садовую стену подправили. Рядом стояло несколько больших телег, а на крыше, откуда раздавались удары молотков, привлёкшие его внимание, работало трое мужчин.
Те едва ли глядели в его сторону, пока он привязывал лошадь и искал ворота. Огород расчистили и, судя по росткам, заново засадили. Услышав шипение справа, Джулиан повернулся и увидел припавшего к земле мерзкого кота, которого Эсми навязала аббатству. Как его звали? Плутарх. Холера, а не Плутарх. При виде паршивца Джулиана пронзила боль сожаления. В ту ночь, когда он затянул Эсми в постель гостевой спальни, он вовсе не походил на джентльмена. Только кошачье негодование тогда и встало между ним и его честью джентльмена. Нет, в ту ночь он и близко не был идеальным.
Или был? Идеальным собой. Человеком, которым страстно желал быть, с недостатками и всем прочим.
Дверь в кухню стояла открытой, и Джулиан вошёл, не останавливаясь, чтобы постучать. Две молодые женщины оторвались от своих занятий. У одной руки были по локти в муке. Другая возилась с большим железным котелком над огнём.
– Ваша хозяйка? Где-то здесь?
Обе девицы, заметив его аристократические манеры, присели в реверансе.
– Она наверху, сэр. С детьми.
– С детьми? – Не могла же Эсми найти учениц так скоро.
Он развернулся и направился в главную часть дома. Дубовые перила лестницы отполированы до блеска. Со стен исчезли пятна плесени и влаги, пол подмели и натёрли. Эсми с горничными потрудились изрядно.
Джулиан последовал на звук голосов, что долетали сверху лестницы. Нить Ариадны, не иначе. Он слышал Эсми, но не мог разобрать слов. Поднявшись по ступеням, он пошёл по коридору.
Закрытая дверь не стала для него преградой. Он распахнул её без стука. И от неожиданности замер в проходе.
Эсми, с открытой книгой в руках, сидела, опираясь на спинку огромной кровати. А вокруг неё, точно виноград на лозе, теснились дети. Не просто дети. Его дети, которые объявили, что намерены запереться в детской и заниматься сегодня уроками. Верно, подольстились к управляющему и выпросили у него лошадей для кареты, дабы тайно сюда приехать.
– Папа! – Кэролайн сползла с кровати и подбежала к нему. Он сгрёб её в охапку, благодарный за возможность её обнять и за её готовность простить ему все годы его невнимания.
– Какой сюрприз, милорд. – Эсми зарделась. Дети, кажется, оробели, но не испугались. Уже по одной этой причине он не станет их ругать.
Вид Эсми на кровати пошатнул решимость Джулиана, лишил воли. Она не нуждалась в нём. Все мечты её сбывались, тогда как его жизнь летела в тартарары. Она прекрасно справится без него. Он только и мог ей предложить, что своих детей. Но сочтёт ли она их достаточной платой за то, что возьмёт его в мужья?
– Я приехал за детьми, – соврал он, поскольку решимость его поколебалась. Отказ Эсми оставит его не только без права на совершенство, но и без права на гордость.
– Когда мисс Эсми закончит читать историю, мы думали устроить пикник у реки, – умоляюще сказала Фиби. Разумеется, дети не удосужились уведомить Эсми, что приехали без дозволения.
Джулиан не мог сдержать растущего в нём гнева. Ему хотелось сидеть вместе с Эсми посреди этой огромной кровати, в окружении детей, слетевшихся точно пчёлы мёд. Но этим сокровищем можно завладеть, только пойдя на риск. Как странно. Когда-то он полагал аббатство единственным, что он не может позволить себе потерять.
Набравшись храбрости, он обратился к Эсми:
– Тогда, вероятно, я могу к вам присоединиться? В такой чудесный день грех отказываться от пикника.
Эсми, всё ещё пылая, слезла с кровати.
– Как пожелаете, милорд, хотя это не то, к чему вы привыкли.
Нет, однако он полагал, что пикник окажется гораздо обильней той еды, к какой ему вскорости придётся привыкать.
– Уверен, пикник будет само совершенство.
Она вздрогнула от этого слова, и Джулиан чертыхнулся про себя. В любом случае, извиниться у него возможности не было. От мысли, что и отец, и Эсми будут в их распоряжении, дети пришли в полный восторг. И менее чем через четверть часа весь их отряд выдвинулся к реке. Джеймса с Джулианом нагрузили корзинами, а Эсми с Софи несли по одеялу.
С едой расправились быстро, и вскоре дети уже строили лодки из листьев и веток, чтобы сплавлять их по реке. Джулиан только предостерёг их, а после оставил заниматься своим делом. Эсми упаковывала обратно корзины и избегала смотреть на него.
Момент был как нельзя более подходящим, но Джулиан всё не осмеливался начать разговор о том, о чём так хотел поговорить. Они сидели на одном одеяле и наблюдали за детьми, время от времени подбадривая их, но между собой хранили молчание и натужно улыбались.
– Так вы счастливы? – Его осторожный вопрос повис в тёплом летнем воздухе. – Получили желаемое?
Он ожидал немедленного, положительного ответа, но Эсми лишь пожала плечами.
– Счастье – коварная штука, милорд. Нет, не могу сказать, что я его уже обрела.
– Дом сильно преобразился. – Он так явно кидал приманку, что для полной картины ему не хватало только удочки и снастей в руках.
– Хмм.
Он впервые видел, чтобы она сидела с такой прямой спиной. Выходит, Эсми не испытывала того самодовольства, какое подразумевалось под её уклончивыми ответами.
– Уверен, вы уже наняли учителей и прочий нужный персонал.
Молчание затянулось, и он уже подумал было, что его не услышали. Дрожь сотрясла тело Эсми, спина округлилась. Она глянула в сторону, туда, где играли на берегу дети.
– Эсми? – Произносить её имя было так сладко.
Когда она повернулась к нему, в глазах её блестели слёзы.
– Похоже, никто не намерен марать себя связью со школой для юных девиц. Я накормила половину голодных учёных Оксфорда, но ни один не оказался настолько отчаявшимся, чтобы взять у меня хлеб дважды.
У Джулиана сжалось сердце. Она сделала так много, так упорно цеплялась за мечту, и все её усилия пойдут прахом из-за предрассудков.
– Ни один голодный учёный муж не снизошёл?
Молчание было ему ответом.
– Значит, у вас есть открытые вакансии, правильно?
И снова молчание.
– Тогда я подаю заявку, мисс Фортуна.
Она повернула голову.
– Ваша шутка крайне неуместна, милорд.
Джулиан сглотнул и собрался с духом. Настал момент откровения.
– Я не шучу, Эсми. Я ищу работу.
Горячая краска залила её щёки, а глаза вспыхнули огнём в точности, как он обожал.
– Вы мало меня мучили? Дерзнув полюбить вас, я поплатилась за то пятикратно. Вы дурно поступили со мной, а я по-прежнему не в силах выдворить вас из моего дома. – Она встала на колени, затем поднялась на дрожащих ногах. – Я выставила себя совершеннейшей дурой по вашей милости, и кому в Оксфордшире, скажите, это не ведомо? Так что оставьте свои шуточки. Вы унизили меня окончательно. Нет, я унизила себя окончательно. Ещё не довольно? – Она смахнула слёзы тыльной стороной ладони, а Джулиан тяжело встал на ноги. Она попятилась, но он последовал за ней.
– Дурой? Это я дурак, Эсми. У меня было величайшее сокровище, каким только может обладать мужчина. Под самым моим носом, а я, слепой, не видел.
Она резко вдохнула, с лица сошла вся краска.
– Вы, значит, намерены и далее глумиться надо мной?
– Нет, мадам. – Он положил руки ей на плечи и призвал всю свою волю, чтобы не задушить в объятиях. – Я бы никогда не стал насмехаться над вами, вы же можете сколь угодно насмехаться надо мной. – Джулиан неосознанно отпустил её плечи и взял за руки. Он встал на одно колено, и Эсми ахнула.
– Мне нечего предложить, мадам, кроме выводка строптивых детей, довольно хорошей библиотеки классических произведений, и в высшей степени несовершенного себя, но я всё равно сделаю это предложение.
Краем глаза он заметил, что дети остановили игру и восторженно лицезрели его, опустившегося на колено. Отлично, пусть смотрят. Возможно, это повлияет на её ответ.
– Эсми Фортуна, вы будете моей женой?
Он не видел, как Эсми замахнулась, и, когда рука её соприкоснулась с его щекой, голова его откинулась назад. Сильная у неё рука. После удара он не удержался в своём шатком положении и повалился на траву под протестующие крики детей.
– Мисс Эсми! Стойте!
Фиби склонилась над ним, и маленькие, грязные руки помогли ему подняться и встать на ноги. Джеймс сердито смотрел на Эсми, но Джулиан положил ему руку на плечо.
– Я это заслужил, сын. Как и многое другое.
Эсми, потрясённая содеянным, стояла, прижав руку ко рту. Он снова пошёл к ней, но уже осторожнее.
– И это ваш ответ?
Боже милостивый, мало ему наказания.
– Ваша шутка с предложением не удалась, милорд. Как же мисс Лэмбтон?
– Она бросила меня, к превеликому моему облегчению.
– Бросила вас? Не верю.
– Да, бросила. Когда Лэмбтон понял, что может получить аббатство не принося в жертву свою дочь, то прибег к более экономному варианту.
– Получить аббатство?
– Долги, моя дорогая. Совершенство довольно дорого обходится.
– Хотите сказать, вы бедны? – Неверие заострило черты её лица.
– Как церковная мышь. Боюсь, предложение моё скорее нищенское. У меня нет ни состояния, ни дома. Есть только сердце, Эсми, и оно ваше, если пожелаете.
– И? – вопросил Джеймс, подбоченившись. – Что скажете, мисс Эсми? Берёте его в мужья?
Джулиан проглотил смешок, увидев смесь выражений, промелькнувших на её лице. Удивление, недоверие, неверие. И то выражение, на которое надеялся. Робкая улыбка тронула её губы, а после зажглась и в глазах.
– Это самое несовершенное предложение, милорд.
– Несомненно. – Он позволил себе снова взять её за руки. – Я плохая сделка, Эсми Фортуна, но в свою защиту могу сказать, я небезызвестный учёный и придам доверия вашей школе.
Она по-прежнему не поднимала взгляда.
– Ваши дети – ещё один огромный стимул, милорд.
Он удивился, сколь эта фраза уязвила его гордость. Эсми действительно могла согласиться выйти за него замуж, чтобы стать матерью его детям. Но этого недостаточно. Ему нужно её сердце, никак не меньше, ведь она уже завладела его сердцем.
Она вздёрнула подбородок и встретилась глазами с Джулианом.
– Никакая учёность, никакая «Коринна» и никакое совершенство не заставит меня выйти замуж, если я не люблю.
Слова Эсми едва не вырвали ему сердце из груди. Но взгляд её вселил надежду.
– Так каков ваш ответ, Эсми Фортуна? Возьмёте в мужья бедного учёного с пятью сорванцами?
Она улыбнулась, и он с удивлением подумал, как мог когда-то считать её далеко не красавицей.
– Нет, милорд. Возьму своего идеального графа, если он готов на мне жениться.
И Джулиан потянулся к ней и крепко прижал к груди. Он нашёл её губы и поцеловал со всей страстью, какую сдерживал, со всем сожалением, какое испытал. Дети с радостными воплями танцевали вокруг них. Всё будет хорошо. Он верил в это всем сердцем, пока не услышал громкий всплеск.
– Папа!
Голова Кэролайн то выныривала, то скрывалась в реке.
– Помогите! – пронзительно выкрикнула девочка, и Джулиан вздохнул.
– Кэролайн, не надо. Мисс Фортуна сказала “да”. – Он ждал, что его младшенькая ляжет на живот и поплывёт к берегу.
– Да, Кэролайн, выходи, – крикнула Эсми.
Ребёнок, однако же, отчаянно барахтался в воде. Сердце Джулиано замерло. Боже правый...
И уже не разбирая что к чему, сам бросился в реку. Судя по ещё одному всплеску, Эсми последовала за ним. Джулиан вмиг добрался до Кэролайн. Она вцепилась в него, поцарапав ему лицо, и стала откашливаться. Джулиан развернул её в руках, и тут к ним подоспела Эсми. Она держала девочку за руки, пока они добирались до камышей у кромки воды.
– Ты уверена, Эсми? – запинаясь спросил он, водружая дочку на берег.
Эсми засмеялась.
– Я не передумаю, милорд. – Она смахнула со щеки мокрую прядь волос. – Для меня вы все идеальны.


Продолжение следует

Лучшее - враг хорошего
Поблагодарили: Калле, Жменька, Mari Michelle, Liluna, somiko, Tigrenok, Earl, cvetblack, Doumori, Nikandra, Jinn, Kira

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • Москвичка
  • Москвичка аватар Автор темы
  • Wanted!
  • Редактор ОС
  • Редактор ОС
  • Мока
Больше
17 Мар 2020 23:38 - 17 Мар 2020 23:39 #184 от Москвичка
Москвичка ответил в теме Бетани Брукс "Её идеальный граф", 20/21, upd. 17.03.2020
Команда просит прощения у своих читателей за столь долгий перерыв - тому были объективные причины. Я открыла свой компьютер после полуторагодового перерыва. Надеюсь, в дальнейшем причин для таких перерывов у нас больше не будет.

Лучшее - враг хорошего
Поблагодарили: Калле, SvetВладимировна, Mari Michelle, Nikandra

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • Tigrenok
  • Tigrenok аватар
  • Wanted!
  • Свои Люди
  • Свои Люди
  • Привидение Тигрёнка
Больше
18 Мар 2020 09:18 - 18 Мар 2020 09:20 #185 от Tigrenok
Tigrenok ответил в теме Бетани Брукс "Её идеальный граф", 20/21, upd. 17.03.2020
Девочки огромное спасибо за продолжение.

Москвичка, реал он и есть реал, и не всех бывает опускает. Но мы терпеливые и всегда подождем. :pocelui:  :flirty2:

Огромное спасибо Иллюзия
Поблагодарили: Москвичка

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.