САЙТ НЕ РЕКОМЕНДУЕТСЯ ДЛЯ ПРОСМОТРА ЛЮДЯМ МОЛОЖЕ 18 ЛЕТ

file Налини Сингх "Во власти чувств"

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
04 Ноя 2012 16:29 - 15 Апр 2016 20:57 #1 от MadLena
MadLena создал эту тему: Налини Сингх "Во власти чувств"
Налини Сингх
Во власти чувств

Пси и веры - 1
[/color]

Перевод: MadLena
Оформление: Стася
Бета-ридинг: Калле
Перевод завершен
[/color]
Аннотация:
В мире, где эмоции под запретом, где Совет Пси сурово карает за любые душевные переживания, Саша Дункан вынуждена скрывать свои чувства, иначе ее ждет ужас "реабилитации" – полное стирание личности.
Лукас Хантер – альфа стаи вер-леопардов, привыкший относиться ко всем Пси с презрением. Две расы и так много лет уживаются с большим трудом, а теперь несколько кровавых убийств и вовсе толкают их к войне. Лукас готов на все, лишь бы поймать среди Пси маньяка, который жестко расправился с женщиной из его стаи. Саше отведена роль пропуска в их закрытое общество.
Однако вскоре Лукас обнаруживает, что эта ледяная Пси легко тает от жара страсти, а его внутренний зверь сходит по ней с ума. Разрываясь между воюющими мирами, Саше и Лукасу придется решить: остаться им самими собой… или, пожертвовав всем, сдаться темному искушению.


Любое коммерческое использование данного перевода, воспроизведение текста или его частей запрещено. Текст предназначен для ознакомительной публикации.

ВНИМАНИЕ: Спойлер! [ Нажмите, чтобы развернуть ]
Спасибо сказали: Georgie, StudentockA, Coraline, Gusay, Blue Dream, domovushka, Марика, Tigrenok, SvetaGor, иринка, Earl, Linka, RozaliKallen, InGA, crissy, fatina, 1piknik1, Vavajka, Лиам, ventija, Oduvan, zaitsieva67, Mer, Eoshi, Tamaki, АЛИСА, Maxy

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
04 Ноя 2012 16:29 - 07 Фев 2015 15:26 #2 от MadLena
Спасибо сказали: Georgie, Gusay, Blue Dream, Redgina, Shushura, Tigrenok, Mada, Solitary-angel, Earl, Lilliana, Linka, lisenoc, SaLo, InGA, tasha16, SASHKA, Anariel, Lamashyshka, Irisha1979, Mer, Eoshi, Амри, Black_Moral_Rin, АЛИСА, Maxy

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
04 Ноя 2012 16:30 - 29 Дек 2013 18:57 #3 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Налини Сингх "Во власти чувств"
Бета-ридинг: Таташа
Безмолвие
В тысяча девятьсот шестьдесят девятом году Совет Пси, стремясь снизить количество душевнобольных и преступников среди представителей своей расы, разработал программу под названием "Безмолвие". Целью программы стало обучение воздержанию от ярости с самого раннего детства.

Однако вскоре Совет обнаружил, что блокировать лишь одну эмоцию невозможно. Поэтому после десяти лет споров, в тысяча девятьсот семьдесят девятом году, было решено изменить цель "Безмолвия". С этого момента она заключалась том, чтобы воздерживаться от всех эмоций и чувств: гнева, ревности, зависти, счастья и, конечно же, любви.

Программа имела грандиозный успех.

К 2079 году, когда эмоциональное воздержание практиковало уже пятое или шестое поколение Пси, никто уже и не помнил, что раньше они были другими. Теперь Пси славились своим самоконтролем, нечеловеческой рациональностью и абсолютным равнодушием к насилию.

Они заняли лидирующие позиции и в политике, и в бизнесе, оставив далеко позади людей и веров, которые позволяли своей животной природе управлять собой. Обладая способностям к телепатии, ясновидению, телекинезу и психометрии, Пси считали, что их раса находится на высшей ступени эволюционного развития.

Все принимаемые ими решения основывались на логическом подходе. Вероятность ошибок стремилась к нулю.

В своем Безмолвии Пси стали просто идеальны.
Спасибо сказали: Georgie, Mari Michelle, integra_home, Solitary-angel, Eoshi, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
04 Ноя 2012 16:39 - 29 Дек 2013 18:58 #4 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Налини Сингх "Во власти чувств"
Глава 1
[/b]
Саша Дункан ни строчки не могла прочесть с мерцающего экрана своего портативного органайзера. Глаза затуманила пелена страха, отгораживая Сашу от происходящего в офисе матери. Даже голос Никиты, разговаривающей по коммуникатору, едва доносился до занемевшего сознания.

Саша была просто в ужасе.

Этим утром она проснулась, свернувшись клубочком на кровати и всхлипывая. Нормальные Пси не всхлипывают; ни при каких обстоятельствах они не проявляют свои эмоции... потому что ничего не чувствуют. Но Саша с детства знала, что она далеко не нормальная. Двадцать шесть лет она успешно скрывала свой изъян, но сейчас все становилось хуже. Гораздо, гораздо хуже.

Разум Саши разрушался с такой скоростью, что она испытывала это на физическом уровне - мышечные спазмы, дрожь, учащенное сердцебиение и слезы, вызванные снами, которые она никогда не помнила. Скоро уже не удастся скрывать, насколько сильно изломана ее психика.

И тогда ее ждет заключение в Центре. Нет, конечно, его никто не называл тюрьмой. Однако Реабилитационный Центр был жестоко эффективным методом Пси отбраковывать слабых.

Когда они с ней закончат, то, если повезет, она проведет оставшиеся дни овощем, пускающим слюни. Если же Саша окажется не столь удачлива, у нее сохранится кое-какая способность к мыслительным процессам, а нейронов в мозгу будет достаточно для того, чтобы сортировать почту или подметать полы. И тогда она станет еще одним винтиком, обеспечивающим бесперебойное функционирование развитой бизнес-сети Пси.

Судорога в пальцах, стискивающих органайзер, заставила Сашу вернуться в реальность. Она не могла позволить себе сломаться здесь, в этом месте, сидя напротив матери. Хотя в венах Никиты Дункан и текла та же кровь, но мать прежде всего Советник. И Саша не была уверена, что, когда дойдет до дела, Никита не пожертвует дочерью ради одного из высочайших постов в мире.

С мрачной решимостью Саша нарастила ментальные щиты, закрывающие тайные ходы в ее сознании. Это была единственная способность, в которой она преуспела, и поэтому, когда мать закончила свой разговор, Саша выражала не больше эмоций, чем скульптура из арктического льда.

- Через десять минут у нас встреча с Лукасом Хантером. Ты готова? - В голосе Никиты прозвучал лишь прохладный интерес.

- Конечно, мама. - Она заставила себя без колебаний встретить проницательный взгляд матери, стараясь не думать, не отражается ли в ее собственных глазах чего-нибудь лишнего. Ее спасало то, что, в отличие от Никиты, у Саши были глаза кардинала - бесконечная чернота, усыпанная искрами холодного белого огня.

- Хантер - альфа стаи веров, поэтому не стоит его недооценивать. Он думает как Пси. - Никита повернулась к плоскому монитору, вынырнувшему из поверхности ее стола.

Саша вывела на экран своего органайзера нужную информацию. Миникомпьютер содержал все сведения, которые могли оказаться полезными при встрече, и в то же время был достаточно компактным, чтобы поместиться в кармане. Лукас Хантер, как типичный представитель своего рода, скорее всего,принесет с собой бумажные копии необходимых ему документов.

Согласно данным компьютера, Хантер занял пост альфы стаи Дарк-Ривер в возрасте двадцати трех лет. За десятилетие его правления Дарк-Ривер укрепила свою власть над Сан-Франциско и прилегающими районами. Леопарды стали главными хищниками региона. Все веры, желающие жить, работать или охотиться на их территории, были обязаны получить на это разрешение. В противном случае в дело вступали территориальные законы веров, и последствия могли оказаться очень кровавыми.

Саша подняла брови, прочитав, что Дарк-Ривер ведет переговоры о содружестве со Сноу-Данс, стаей, контролирующей оставшуюся часть Калифорнии. Волки были известны своей жестокостью и нетерпимостью ко всем, кто пытался продемонстрировать свою силу на их территории. Саша задумалась, так ли цивилизованны леопарды, как прикидываются, ведь мало кто мог выжить, затеяв игры с волками.

Раздался негромкий звонок.

- Идем, мама? - В их отношениях никогда не проскальзывало никаких материнских чувств, но протокол требовал, чтобы Саша, обращаясь к Никите, использовала указание на их родство.

Кивнув, Никита грациозно поднялась, выпрямляясь во все свои пять футов восемь дюймов. В черном брючном костюме, под который она подобрала белую блузку, и со стильной стрижкой чуть ниже ушей, которая ей удивительно шла, Никита выглядела женщиной, успешной до кончиков пальцев. Она была очень красива. И смертельно опасна.

Саша знала, что когда они с матерью идут бок о бок, как сейчас, ни у кого и мысли не возникнет, что они родственницы. Обе были одного роста, но на этом все сходство заканчивалось. Никита унаследовала от своей матери - наполовину японки - азиатские глаза, прямые волосы и фарфоровую кожу, тогда как гены, доставшиеся Саше, обеспечили ей лишь чуть раскосый разрез глаз.

Волосы у Саши были не иссиня-черные и гладкие как шелк, как у Никиты, а цвета черного дерева, как чернила, впитывающие свет, и настолько вьющиеся, что каждое утро Саше приходилось заплетать их в тугую косу. Кожа больше напоминала не слоновую кость, а темный мед и явно досталась в наследство от неизвестного отца. Судя по записям о сашином рождении, он имел англо-индийские корни.

По мере того как они приближались к двери в зал заседаний, Саша сбавляла шаг. Она ненавидела встречи с верами, но вовсе не из-за обычного среди Пси отвращения к их излишней эмоциональности. Просто ей казалось,что они знают. Что каким-то образом могут учуять, что она не такая, как все, что она другая, неправильная.

- Мистер Хантер.

Повернув голову на голос матери, Саша вдруг поняла, что стоит совсем рядом с самым опасным мужчиной на свете. Его просто невозможно было описать какими-то другими словами. Тело, крепкое, подтянутое, сильное, в шесть футов ростом, было создано, чтобы охотиться и убивать.

Черные волосы рассыпались по плечам мужчины, но это не придавало его облику ни толики мягкости. Скорее, намекало на безудержную чувственность и темный голод леопарда, таящегося под его кожей. Не оставалось ни малейших сомнений, что он хищник.

Мужчина повернул голову, и Саша увидела его правую щеку. Четыре рваные линии, похожие на отметины от когтей какого-то огромного зверя, омрачали золото кожи. Зеленые глаза гипнотизировали, но внимание Саши все равно притягивалось к шрамам. Ей еще никогда не доводилось находиться так близко к альфа-верам.

- Мисс Дункан. - Голос был низким и грубоватым, в нем будто слышалось рычание.

- Моя дочь, Саша. Она будет координатором проекта.

- Рад познакомиться, Саша. - Он склонил голову в приветственном жесте и, встретившись с Сашей взглядом, смотрел ей в глаза чуть дольше, чем это было необходимо.

- Аналогично. - Не мог ли он слышать, как неровно бьется ее сердце? Правда ли, что у веров органы чувств развиты куда сильнее, чем у остальных рас?

- Прошу вас. - Он указал рукой на места за стеклянным столом, и подождал, пока Саша с Никитой не сели. Затем выбрал стул напротив Саши.

Она заставила себя встретить его взгляд. Рыцарские манеры нисколько не усыпили ее бдительность. Охотники всегда выискивали слабые места жертв.

- Мы рассмотрели ваше предложение, - начала она.

- И что вы об этом думаете? - Глаза у него были ясные и спокойные, словно глубочайший океан. Но в нем не чувствовалось холода прагматичности, ничего, что противоречило бы первому впечатлению о нем как о неприрученном звере.

- Вам наверняка известно, что Пси и веры крайне редко ведут совместные деловые проекты. У нас слишком разные приоритеты. - В отличие от Лукаса, Никита говорила совершенно безжизненно.

Лукас в ответ улыбнулся настолько хищно, что Саша не могла оторвать взгляд от его лица.

- Думаю, в данном случае наши приоритеты совпадают. Вам нужна помощь, чтобы спроектировать и построить подходящее для веров жилье. Я же хочу участвовать в новых проектах Пси.

Саша понимала, что он недоговаривает. Может, им и нужна его помощь, но вот ему самому они вовсе без надобности. Бизнес Дарк-Ривер развит настолько, что может конкурировать даже с Пси. Мир необратимо менялся, люди и веры больше не довольствовались вторым местом. Лишь из-за присущего их расе высокомерия сородичи Саши продолжали игнорировать грядущее изменение баланса сил.

Оказавшись столь близко к едва сдерживаемой ярости в оболочке тела Лукаса Хантера, Саша спрашивала себя, почему ее раса закрывает на все глаза?

- Заключив сделку с вами, мы будем ждать такого же уровня надежности, как и от строительных компаний Пси.

Лукас глядел на ледяное совершенство Саши Дункан и пытался понять, что в ней такого, отчего он просто сходит с ума. Леопард рычал и метался в клетке сознания, готовый сорваться с места, броситься к ней и обнюхать ее наглухо застегнутый темно-серый брючный костюм.

- Естественно, - отозвался он, увлекшись крошечными белыми огоньками, мерцавшими в глубине темных глаз.

Ему редко приходилось общаться с кардиналами Пси. Не так уж их было много, и они все, едва достигнув зрелого возраста, занимали высокие посты в правлении. Саша еще совсем молода, но в ней не чувствовалось неискушенности. Она выглядела столь же безжалостной, столь же бесчувственно-холодной, что и остальные.

Она вполне может быть сообщницей убийцы.

Любой из них может оказаться сообщником. Вот почему Дарк-Ривер уже несколько месяцев нащупывала слабые места в защите Пси. И проект Дункан оказался невероятно кстати. Мало того что Никита сама по себе была могущественна, так она еще и входила в ядро правления Пси - в их Совет. Если Лукасу удастся проникнуть туда, он выяснит, кто же тот садист-убийца, который лишил жизни женщину из Стаи Дарк-Ривер. И казнит его.

Без жалости. Без прощения.

Саша, сидевшая напротив, взглянула на тонкий органайзер в руке.

- Мы готовы предложить семь миллионов.

Лукас не нуждался в их деньгах, ему была важна лишь возможность проникнуть в потаенные уголки их мира. Но Пси могли заподозрить неладное.

- Леди. - Он вложил в одно слово всю чувственность, присущую его зверю.

Большинство людей или веров откликнулись бы на удовольствия, которые обещал его голос, но эти двое оставались совершенно равнодушными.

- Мы с вами прекрасно знаем, что контракт стоит по меньшей мере десять миллионов. Давайте не будем зря тратить время. - Лукас готов был поклясться, что в этот момент в глазах Саши вспыхнул огонек, означавший, что его вызов принят. Пантера в его душе тихо зарычала.

- Восемь. И за нами остается право утверждать каждый этап работ, от создания проекта до завершения строительства.

- Десять. - Он по-прежнему едва ли не мурлыкал. - И ваше требование лишь приведет к значительным задержкам. Я не смогу работать, если мне придется тащиться сюда каждый раз, когда захочу внести некоторые изменения. - Возможно, подобные визиты и помогут Лукасу заполучить какие-нибудь сведения об убийце, но вряд ли. Крайне сомнительно,что Никита оставляет конфиденциальные документы Совета на видном месте.

- Дайте нам несколько минут. - Никита повернулась к дочери.

Крошечные волоски на шее Лукаса зашевелились. Это происходило всегда, когда рядом с ним Пси прибегали к своим способностям. Телепатия была лишь одним, причем не самым значительным из их многочисленных талантов, но, надо признать, чрезвычайно удобным для ведения деловых переговоров. Впрочем, именно из-за своих способностей Пси не замечали ничего вокруг. Веры давно научились использовать их надменность в своих интересах.

Менее чем через минуту Саша заговорила:

- Для нас очень важно сохранить контроль над каждым этапом.

- Ваши деньги, ваше время.

Лукас положил руки на стол и сплел пальцы в замок, отметив при этом, как пристально за ним наблюдает Саша. Интересно... По своему опыту он знал, что Пси никогда не обращали внимания на язык тела. Словно у них все заключалось исключительно в разуме.

- Но раз уж вы настаиваете, не могу обещать, что мы сумеем придерживаться графика работ. В сущности, я гарантирую, что это не получится.

- У нас есть решение. - Глаза цвета ночного неба встретились сего.

Он выгнул бровь:

- Слушаю.

Пантера в нем тоже насторожилась. И мужчина, и зверь находили Сашу Дункан увлекательной самым непостижимым образом. Лукасу хотелось погладить ее... и укусить.

- Мы хотели бы работать бок о бок с Дарк-Ривер. И для этого я прошу вас предоставить мне кабинет в вашем доме.

Каждый нерв в его теле натянулся. Он только что получил право общаться с кардиналом Пси на постоянной основе.

- Желаете столь близко со мной познакомиться, милая? Замечательно.

Он уловил, как в окружающих запахах что-то изменилось, но в следующий миг все развеялось, прежде чем он успел понять, что же это было.

- У вас есть право подписи?

- Да. И даже если понадобится проконсультироваться с мамой, мне не придется уезжать.

Очередное напоминание о том, что Саша - одна из Пси, расы, которая давным-давно пожертвовала своей человечностью.

- На каком расстоянии действуют телепатические способности кардинала?

- Достаточно далеко. - Она несколько раз коснулась экрана органайзера. - Так мы сошлись на восьми?

Он улыбнулся попытке застать его врасплох, восхищенный такой почти кошачьей хитростью.

- Десять, или я ухожу, и то, что вы в итоге получите, окажется куда более низкого качества.

- Вы не единственный эксперт в области предпочтений веров. - Саша чуть подалась вперед.

- Возможно. - Заинтригованный этой Пси, которая использовала свое тело так же, как и разум, Лукас нарочно повторил ее движение. - Но я лучший.

- Девять.

Лукас не мог позволить Пси считать его слабаком - они уважали лишь холодную, грубую силу.

- Девять, и еще миллион, если к моменту открытия все дома будут проданы.

Опять тишина. Волосы на затылке снова поднялись дымом. Зверь внутри него метался, словно пытаясь поймать искры энергии. Большинство веров не чувствовали ментальную грозу, поднятую Пси, но у Лукаса был дар, который он не стеснялся использовать.

- Мы согласны, - сказала Саша. - Полагаю, вы распечатали контракт?

- Конечно. - Он раскрыл папку и достал копии документов, которые наверняка отображались на их экранах.

Саша передала один экземпляр матери.

- В электронном виде они гораздо удобнее.

Он слышал это от Пси уже сотни раз. Веры не торопились за техническим прогрессом отчасти из упрямства, но главным образом из соображений безопасности - его сородичи вот уже не одно десятилетие взламывали базы данных Пси.

- Мне нравится то, что я могу увидеть, потрогать или понюхать. В общем, что доставит удовольствие всем моим органам чувств.

Это был намек, который Саша наверняка поняла, но реакции от нее не последовало. Вообще никакой. Саша Дункан оказалась самой ледяной Пси из всех виденных им, а значит, чтобы получить от нее сведения о серийном убийце, покрываемом Пси, ее придется растопить.

Лукас заметил, как странно его привлекает мысль об играх с этой конкретной Пси, хотя прежде он считал их лишь бесчувственными механизмами. Тут Саша подняла глаза, встречая его взгляд, и пантера в нем распахнула пасть в безмолвном рычании.

Охота началась. И добычей была Саша Дункан.
~~~
Два часа спустя Саша закрыла дверь в свою квартиру и проверила ее на ментальном уровне. Ничего. Апартаменты, расположенные в том же здании, что и офис, были надежно защищены, но Саша предпочитала ставить и свои щиты на другом, более глубинном уровне. Это отнимало значительную часть ее и без того скудных психических сил, но ей надо было хоть где-то чувствовать себя в безопасности.

Удостоверившись, что квартира не взломана, она принялась методично проверять все свои внутренние замки в ПсиНет. Все на месте. Никто не мог проникнуть в сознание Саши без ее ведома.

Только теперь она позволила себе упасть на пронзительно-синий ковер, ледяной цвет которого вызвал у нее дрожь.

- Компьютер. Поднять температуру в комнате на пять градусов.

- Выполнено. - Голос был бесстрастным, но этого и следовало ожидать. Это же всего лишь реакция мощнейшего компьютера, управлявшего зданием. Там, где ей придется жить рядом с Лукасом Хантером, таких электронных систем не будет.

Лукас.

У Саши перехватило дыхание, когда она позволила себе высвободить все эмоции, которые ей приходилось подавлять во время совещания.

Страх.

Радость.

Голод.

Желание.

Страсть.

Похоть.

Сдернув заколку, она запустила пальцы в волосы, распутывая косу, затем стянула куртку и отбросила ее в сторону. Груди, стиснутые чашечками бюстгальтера, ныли. Ей отчаянно хотелось раздеться догола и прижаться к чему-то теплому, твердому и очень мужскому.

С ее губ сорвался стон, и Саша, зажмурившись, принялась раскачиваться на месте, пытаясь унять образы, мелькавшие перед глазами. Так не должно быть. В какой бы степени она ни теряла контроль над собой в прошлом, еще никогда она не испытывала столь дикого сексуального желания. Впрочем, стоило Саше это признать, как буря начала медленно затихать, и ей удалось найти силы, чтобы вырваться из цепких лап чувственного голода.

Поднявшись с пола, она прошла в кухню и налила себе воды. Жадно опустошая стакан, она поймала взглядом свое отражение в изящном зеркале, висящем рядом со встроенным кулером. Оно было подарено вером-консультантом по другому проекту, и Саша оставила вещицу себе, даже несмотря на то, что мать неодобрительно покачала головой. Удалось оправдаться тем, что Саша хочет лучше понять другую расу. На самом же деле ей просто нравилась узорная рама.

Как бы там ни было, сейчас она предпочла бы зеркала не иметь. Слишком отчетливо оно показывало то, что ей не хотелось видеть. Копна растрепанных волос намекала на животные страсти и желания, которые Пси не могли испытывать. Лицо раскраснелось, на щеках выступили пунцовые прожилки, а глаза... Господи помилуй, они стали полуночными омутами.

Поставив стакан, Саша откинула пряди с лица и присмотрелась. Но нет, она не ошиблась - в глубине зрачков не горело ни единого огонька. Такое происходило, лишь когда Пси тратили всю психическую энергию.

Но с ней-то этого не происходило.

И хотя у нее глаза кардинала, но вот на деле ее силы оказались прискорбно ничтожными. Саша была такой слабой, что даже не смогла попасть в число тех, кто работал непосредственно с Советниками.

Отсутствие какой-либо хоть немного значимой способности в свое время немало озадачило ее инструкторов. Все указывало на то, что в ее мозгу заложен невероятный потенциал - такой есть далеко не у каждого кардинала, - но ее силы никогда себя не проявляли.

До сегодняшнего дня.

Саша покачала головой. Нет. Она не расходовала психическую энергию, так что потемнение глаз вызвано чем-то другим, тем, о чем другие Пси и не подозревали, потому что не чувствовали. Взгляд метнулся к коммуникатору на стене. Одно Саша знала наверняка - ей нельзя в таком виде нигде появляться. Стоит ей попасться кому-либо на глаза, как ее тут же отправят в Реабилитационный Центр.

От страха перехватило горло.

Пока Саша на свободе, она еще может найти способ сбежать, оборвать связи с ПсиНет, не обрекая при этом тело на паралич и смерть. А может быть, сумеет исправить свой изъян. Но оказавшись в Центре, она попадет в мир тьмы. Бесконечной, безмолвной тьмы.

Она осторожно сняла с коммуникатора крышку и отсоединила кое-какие проводки. Затем, вернув крышку на место, набрала номер Никиты, жившей в пентхаузе несколькими этажами выше.

Та ответила через пару секунд.

- Саша, твой экран выключен.

- Я не знаю, почему, - соврала Саша. - Подожди минутку. - Выдержав небольшую паузу и переведя дух, она продолжила: - Похоже, неисправность. Я вызову техников, чтобы они проверили.

- Зачем ты звонишь?

- Боюсь, придется отменить наш ужин. Я получила от Лукаса Хантера некоторые документы, которые хотела бы просмотреть, прежде чем с ним встречаться.

- Как оперативно для веров. Увидимся завтра на совещании. Спокойной ночи.

- Спокойной ночи, мама, - проговорила Саша в пустоту. Хотя Никита проявляла не больше материнских чувств, чем компьютер в квартире, Саше все равно было больно. Впрочем, сегодня эту боль погребла под собой лавина прочих, куда более опасных эмоций.

Стоило Саше расслабиться, как коммуникатор запищал, сигнализируя о входящем вызове. Определитель номера отключился вместе с экраном, так что она не смогла понять, кто звонит.

- Саша Дункан слушает, - ответила она, пытаясь заглушить страх, что Никита передумала.

- Здравствуйте, Саша.

Колени едва не подкосились от звука текучего, скорее мурлыкающего, нежели рычащего голоса.

- Мистер Хантер.

- Лукас. В конце концов, мы же коллеги.

- Зачем вы звоните? - Холодная сосредоточенность на деле была единственной возможностью совладать с каруселью эмоций.

- Я не могу вас видеть, Саша.

- Экран неисправен.

- Как удобно.

Ей показалось, или в его голосе действительно мелькнула ирония?

- Полагаю, вы звоните не для того, чтобы просто немного поболтать.

- Хочу пригласить вас на завтрак, чтобы встретиться с нашей командой проектировщиков.

Голос просто журчал.

Саша понятия не имела, всегда ли там звучали такие соблазнительно-греховные нотки, или Лукас просто дразнил ее. Эта мысль заставила ее похолодеть, потому что если даже он заподозрил, что с ней что-то не так, значит, ей уже подписан смертный приговор. Ведь оказаться запертой в Центре - значит, превратиться в живого мертвеца.

- Во сколько? - Она обхватила себя руками, пытаясь говорить максимально ровно. Пси всегда были очень-очень осторожны, скрывая от мира любые свои возможные недостатки. Еще никому из приговоренных к реабилитации не удавалось ускользнуть от Совета.

- В семь тридцать. Вас устраивает?

Как ему удавалось даже обычное приглашение на чисто деловую встречу превратить в настоящее искушение? Хотя, может быть, причина кроется в ее нестабильном разуме.

- Где?

- В моем офисе. Знаете, где это?

- Конечно. - Бизнес-лагерь Дарк-Ривер располагался возле суетного Китайского Квартала, занимая невысокое офисное здание. - Я приеду.

- Буду ждать.

Для обостренных чувств Саши последняя фраза прозвучала скорее как угроза, нежели обещание.
Спасибо сказали: Georgie, Gusay, Blue Dream, integra_home, Solitary-angel, Earl, Linka, 1piknik1, 04021979, nikaselle, Eoshi, Witch, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
04 Ноя 2012 16:41 - 13 Мар 2016 20:07 #5 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Налини Сингх "Во власти чувств"
Глава 2
Стоя у окна своего кабинета, Лукас смотрел вниз, на узкие улочки, ведущие в безумную суматоху Китайского Квартала, но его мысли были заняты исключительно воспоминаниями о звездных глазах Саши. Его зверь учуял в ней нечто, что не вписывалось в образ и казалось... каким-то неправильным. Хотя Лукас уловил не прогорклый запах безумия, а восхитительно дивный аромат, не имевший ничего общего со стальной вонью большинства Пси.

- Лукас?

Даже не оборачиваясь, он мгновенно узнал вошедшего.

- В чем дело, Дориан?

Один из его стражей подошел и встал рядом. Блондин, да еще и голубоглазый, Дориан походил на серфера, мающегося бездельем в ожидании сезона волн, но дикий огонь, сверкавший в его взгляде, противоречил первому впечатлению. Дориан был латентным вером - во время беременности его матери что-то пошло не так, и он родился леопардом во всех отношениях... но не мог перекидываться.

- Как все прошло?

- Мне подсунули шпионку из Пси.

Лукас глядел на автомобиль, скользящий по темной улице благодаря энергетической батарее, вырабатывающей экологически чистую энергию. Двигатель изобрели веры. Если бы не их раса, мир давно бы канул в Лету.

Может, Пси и считали себя на планете главными, но именно веры прислушивались к пульсу Земли и видели, как переплетаются ее жизненные потоки. Веры и некоторые люди.

- Сумеешь ее расколоть?

Лукас пожал плечами:

- Она такая же, как и все остальные. Но я попробую. Кстати, она кардинал.

Дориан качнулся на каблуках.

- Если одному из них что-то известно об убийце, то и все они о нем знают. Эта их сеть связывает всех воедино.

- Они называют ее ПсиНет. - Подавшись вперед, Лукас прижал ладони к стеклу, наслаждаясь его холодной лаской, - и я не слишком хорошо представляю себе, как она работает.

- Это чертов улей для мозгов. Как еще она может работать?

- У них слишком развита иерархия, а значит, вряд ли у рядовых членов есть доступ ко всей информации. Демократия - это не про Пси.

Мир Пси - холодный, расчетливый, предназначенный для сильнейших - был самым жестоким из всего, что только видел Лукас.

- Но твоей Пси наверняка что-то известно.

Саша – дочь Советника, сама обладающая немалыми силами, так что, без сомнения, она вхожа и во внутренний круг.

- Да. - Лукас выяснит все, что она знает об убийце.

- Ты когда-нибудь спал с Пси?

Лукас наконец отвел взгляд от окна и удивленно воззрился на Дориана.

- Предлагаешь соблазнить ее ради информации?

Идея должна была его возмутить, но почему-то и мужчина, и зверь сочли ее довольно интригующей.

Дориан расхохотался:

- Да ты себе яйца отморозишь. - В голубых глазах сверкнуло что-то злое. - Знаешь, они же вообще ничего не чувствуют. Как-то раз оказался я в постели с одной из них, по молодости и глупости. Напился, и она пригласила меня к себе.

- Как странно. – Обычно Пси довольно замкнуты.

- Думаю, для нее это было чем-то вроде эксперимента. Девчонка помешалась на науке. Мы занимались сексом, но, черт подери, это все равно что развлекаться с бетонной балкой. Никакой жизни, никаких эмоций.

У Лукаса перед глазами тут же возник образ Саши Дункан. Принюхиваясь к эху воспоминаний, пантера в нем оставалась совершенно спокойной. Да, Саша была ледяной, но под ее броней скрывалось что-то еще.

- Мы можем лишь пожалеть их.

- Их надо не жалеть, а на части порвать.

Лукас оглянулся на город. Он умело прятал свои эмоции, но гнев, который он испытывал, по силе ничуть не уступал ярости Дориана. Ведь полгода назад сестру стража нашли они вдвоем. Все ее тело было безжалостно изрезано, искромсано, располосовано уверенной рукой. Кто-то, не задумываясь, забрал жизнь красивой энергичной женщины.

На месте преступления Лукас не обнаружил никаких животных запахов, зато сумел уловить стальную вонь Пси. Остальные веры узнали, с какой жестокой эффективностью было совершено убийство, и ни у кого не возникло ни малейших сомнений в том, откуда явилось это чудовище. Вот только Совет Пси утверждал, что им ничего не известно об этом инциденте, а власти так неохотно вели расследование, будто и вовсе не хотели найти преступника.

Так что обитатели Дарк-Ривер принялись копать сами и обнаружили еще несколько похожих убийств. Все ниточки оказались запрятаны столь тщательно, что это было по силам лишь одной организации. Совет Пси оплел своей паутиной каждый следственный комитет страны.

Терпению веров пришел конец. Им надоело высокомерие Пси, их низкая политика и махинации. Десятилетия скрытого негодования и ярости превратились в пороховую бочку, которую Пси, сами того не зная, подожгли своим последним злодеянием.

Это была война.

В самом эпицентре которой оказалась одна необычная Пси.
~~~
Когда Саша ровно в семь тридцать подъехала к офисному зданию Дарк-Ривер, в дверях ее встретил сам Лукас. В джинсах, белой футболке и черном пиджаке из кожзама, он ничуть не походил на того бизнесмена, с которым она встречалась накануне.

- Доброе утро, Саша. - Медленная улыбка просто вынуждала ее ответить тем же.

Однако на этот раз Саша была готова.

- Доброе утро. Давайте приступим к делу? - Ледяная сосредоточенность - вот единственное, что удержит этого мужчину на расстоянии. Ведь не нужно быть гением, чтобы понять: Лукас Хантер привык получать все, чего только пожелает.

- Боюсь, планы изменились. - Лукас, словно извиняясь, слегка развел руками, но в его глазах не мелькнуло ни капли сожаления. - Один из проектировщиков не успел вовремя приехать в город, так что я перенес встречу на три часа.

Саша почуяла обман. Правда, она никак не могла понять, это оттого что Лукас пытается ее очаровать, или потому что он лжет ей.

- Почему вы мне не позвонили?

- Я подумал, что раз уж вы все равно в дороге, мы с вами могли бы съездить и посмотреть участок, который я выбрал. - Он улыбнулся. - Стараюсь рационально использовать ваше время.

Он смеялся над ней, и Саша это понимала.

- Тогда идемте.

- Поедем в моей машине.

Она не стала протестовать. Как поступила бы и любая другая Пси на ее месте. Он знал дорогу, и, казалось бы, вполне разумно, что автомобиль поведет он. Но Саша не была нормальной Пси, так что ей захотелось огрызнуться, заявить, чтобы он держал свои приказы при себе.

- Вы уже завтракали? - поинтересовался Лукас, когда они оказались в машине, и он положил руки на руль.

Саша слишком нервничала, чтобы есть. Что-то в Лукасе Хантере ускоряло ее падение в пропасть безумия, и она не могла ни предотвратить это, ни заставить себя оборвать с ним все контакты.

- Да. - Саша так и не поняла, что заставило ее соврать.

- Хорошо. Не хотелось бы, чтобы вы упали в обморок мне на руки.

- Я никогда в жизни не падала в обморок, так что вы в полной безопасности.

Все время, пока они ехали в сторону моста Бей Бридж, Саша смотрела, как мимо проносится город. Сан-Франциско был сверкающей жемчужиной, расположенной на берегу моря, но она предпочитала местность за его пределами, где во власть вступала природа. Кое-где леса тянулись до самой границы с Невадой и даже еще дальше.

Национальный парк Йосемити был одним из крупнейших островов девственной природы. Пару веков назад власти обсуждали, не стоит ли ограничить его участком земли к востоку от округа Марипоса. Но ту войну верам удалось выиграть, так что Йосемити позволили расти вволю, и он дотянулся до лесов Эльдорадо и Тахо. При этом городок на озере Тахо все еще процветал.

Сейчас Йосемити занимал половину Сакраменто, огибая винодельческие районы в долине Напа, чтобы на севере обнять Санта-Розу. К юго-востоку от Сан-Франциско Йосемити уже почти поглотил Модесто. Поскольку он непрерывно расширялся, национальным парком теперь признавали лишь часть его территории, остальное же веры закрыли от чужаков и позволяли им появляться там только при исключительных обстоятельствах.

Насколько Саше было известно, Пси никогда не добивались разрешения жить так близко к дикой природе. Ей стало любопытно, как выглядели бы эти зеленые земли, имей Пси над ними полный контроль. Почему-то она сомневалась, что при таких условиях Калифорния оставалась бы столь же лесистой.

Поймав на себе удивленный взгляд Лукаса, Саша вдруг поняла, что вот уже сорок минут хранит полное молчание. К счастью, Пси славились своим равнодушием к светским беседам.

- Если мы согласимся на тот участок, который вы выбрали, сколько времени уйдет на оформление его покупки?

Лукас снова сосредоточился на вождении:

- День. Участок находится на территории Дарк-Ривер, но по давней прихоти судьбы принадлежит волкам Сноу-Данс. Они будут рады продать его за разумную цену.

- Разве вы сами не заинтересованы в этой сделке?

Воспользовавшись тем, что внимание Лукаса приковано к дороге, Саша принялась рассматривать отметины на его лице. Их вид - дикий и первобытный - будто дергал за какие-то потаенные струнки в ее душе. Саша никак не могла отделаться от мысли, что они, вероятно, выдают истинную природу Лукаса, тогда как его облик бизнесмена - всего лишь маска.

- Заинтересован. Но никого другого в посредники они не выберут, так что вам остается надеяться, что я вас не надую.

Саша не знала, стоит ли воспринимать его всерьез.

- Мы очень хорошо осведомлены о стоимости недвижимости. Никому не удастся нас "надуть".

Его губы скривились в улыбке:

- Это идеальное место для строительства. Веры едва ли не кончают при одной мысли о том, как бы жить в этом районе.

Саша сочла, что Лукас в своих попытках смутить ее зашел слишком далеко. Или этот чересчур умный леопард догадывался о ее изъяне? Чтобы сбить его со следа, она постаралась придать своему тону максимум невыразительности:

- Очень красочно, но меня мало волнуют их переживания. Я лишь хочу, чтобы они купили здесь жилье.

- Купят. - В этом Лукас не сомневался. - Мы почти приехали.

Он свернул с проселочной дороги и, проехав еще немного, остановил машину на краю огромного пространства, занятого одной только растительностью. Вообще-то территории возле городка Мантека были не такими уж и лесистыми, но на этом участке сотни деревьев раскинули свои кроны.

Распахнув дверь, Лукас выбрался из салона, разочарованный тем, что ему так и не удалось проникнуть под слой льда, которым Саша укрывалась как щитом. Он-то запланировал поездку исключительно ради того, чтобы выведать у нее хоть какую-нибудь информацию. Но заставить Пси открыться - все равно что велеть волку перекинуться в леопарда.

А что хуже всего, Лукаса, казалось, очаровывала его же добыча. Его пленяло то, как ее волосы каким-то непостижимым образом будто темнели на солнце, когда Саша ерзала, вытягивая ноги. Или как ее кожа сияла, словно темный мед.

- Можно задать вопрос? - Это был порыв пантеры, но мужчина увидел в нем отличную возможность свести разговор в нужное русло.

Саша подняла голову:

- Все, что сочтете нужным.

- Ваша мать явно азиатского происхождения, но у вас славянское имя и шотландская фамилия. Любопытно. - Он не отходил от Саши, пока та осматривала участок.

- Это не вопрос.

Лукас прищурился. У него возникло подозрение, что Саша подтрунивает над ним, хотя Пси, конечно же, никогда никого не поддразнивали.

- Откуда столь неожиданная комбинация? - спросил он, ни в чем не уверенный, когда дело касалось этой конкретной Пси.

К его удивлению, она тут же ответила:

- В зависимости от традиций семьи, мы берем фамилию либо отца, либо матери. В нашей семье вот уже три поколения фамилия передается по материнской линии. А вот моя прабабушка, Айя Кумамото, взяла фамилию мужа. Его звали Эндрю Дункан.

- Она была из Японии?

Саша кивнула.

- Их дочь - Рейна Дункан, моя бабушка, родила ребенка от Дмитрия Куковича, и он выбрал имя Никите. Мать решила продолжить семейные традиции, поскольку психологи считают, что чувство причастности к истории позволяет ребенку лучше адаптироваться в обществе.

- Ваша мать похожа на японку, а вы - нет.

Облик Саши был настолько уникален, что бросал вызов всем попыткам подобрать слова для его описания. Ничто в ней не указывало на то, что она вышла из того же инкубатора, что и прочие безжизненные роботы-Пси.

- Видимо, в моем случае доминантными оказались гены отца, в то время как у Никиты - гены ее матери.

Лукас не мог представить, чтобы когда-либо он стал бы говорить о своих родителях в таких безликих выражениях. Они любили его, вырастили, умерли за него. И воспоминания о них заслуживали всей полноты эмоций.

- А ваш отец? Что он добавил в столь экзотическую смесь?

- Он был англо-индийского происхождения.

Что-то в голосе Саши пробудило в звере Лукаса защитный инстинкт.

- В вашей жизни его больше нет?

- Никогда не было.

Саша осторожно ступала по тропинке, пытаясь унять боль от напомнившей о себе старой раны. Здесь и не могло сложиться по-другому. Ее отец, как и мать, был из Пси.

- Не понимаю.

На этот раз Саша не стала дразниться, что это не вопрос.

- Мать предпочла зачатие медицинским путем.

Лукас остановился столь внезапно, что Саша едва не выдала своего удивления.

- Что? Так она отправилась в банк спермы и выбрала донора с лучшими генами? - Он явно был поражен до глубины души.

- Довольно грубо, но в целом верно. Сейчас это самый распространенный способ зачатия среди Пси. - Саша знала, что Никита ждет того момента, когда же дочь последует по ее стопам. Мало кто из их расы действовал по старинке, это занятие считалось бестолковой потерей времени, которое можно было потратить с куда большей пользой и выгодой. К тому же медико-психологический способ имел и другие преимущества.

- Этот процесс совершенно безопасный и более целесообразный. - Вот только сама Саша никогда на это не пойдет. Она не собирается передавать ребенку порок, который саму ее обрекает на безумие. - Мы всегда можем отсеять поврежденные яйцеклетки и сперматозоиды. Именно поэтому у нас крайне низкий уровень детских болезней. - И все же ошибки случаются. Сама Саша живое тому доказательство.

Лукас покачал головой, и этот жест вышел настолько кошачьим, что ее сердце подпрыгнуло. Иногда обаяние и очарование Лукаса затмевали его звериную природу. А потом он смотрел на нее с таким откровенным жаром во взгляде, что Саша понимала: под показушной цивилизованностью нет ничего ручного.

- Вы даже не представляете, чего себя лишаете.

Лукас стоял, пожалуй, слишком близко к ней.

Саша не стала отодвигаться. Пусть он и альфа, явно привыкший к послушанию, но она не принадлежит к его стае.

- Напротив. В раннем возрасте мне объяснили принципы размножения животных.

Лукас расхохотался, и этот смех задел что-то глубоко внутри нее, там, куда никто никогда не дотягивался.

- Принципы размножения животных? М-да, это можно и так назвать. А вы пробовали когда-нибудь?

Саша оказалась не в силах сосредоточиться, когда он стоял так близко... только руку протяни. От него пахло опасностью, дикостью и страстью - всем тем, что она не могла себе позволить. Это было самое настоящее искушение.

- Нет. С чего бы?

Он наклонился еще ближе.

- Потому что, моя милая, это вполне может понравиться зверю внутри вас.

- Я не ваша милая. - Стоило этим словам сорваться с ее губ, как Саша замерла. Ни одна Пси не клюнула бы на эту приманку.

Глаза Лукаса полыхнули:

- Может, я заставлю вас передумать.

Саша поняла, что, хотя Лукас и поддразнивал ее, он все-таки заметил ее оплошность и теперь явно размышлял, что бы это значило. Хотя ситуацию уже никак не изменить, Саша еще могла направить разговор в более деловое русло.

- Вы хотели что-то мне показать?

Его озорная улыбка разбила вдребезги ее надежду удержать происходящее под контролем.

- О, многое, моя милая. Очень многое.

Лукас наблюдал за Сашей, за ее движениями, втягивая в себя ее густой запах, теплый и такой же экзотический, как и ее происхождение.

Пантера, запертая в клетке его разума, весьма заинтересовалась Сашей. Зверю захотелось лизнуть ее, удостовериться, так ли хороша она на вкус, как кажется. Все веры были ласковыми по натуре, но золотистая кожа Саши буквально манила потрогать ее, а пухлые губы просто умоляли, чтобы их укусили... самым непристойным образом. Все в Саше взывало к чувствам Лукаса.

Впрочем, Лукас сопротивлялся обуревавшим его желаниям, потому что это вполне мог оказаться какой-нибудь трюк Пси. Что, если они наконец-то придумали способ психического воздействия на веров? Прежде его народ находился в безопасности, потому что Пси были слишком холодны, чтобы интересоваться, что движет верами: жизнь, голод, ощущения, секс. Причем под последним подразумевалось не то невыразительное аскетическое действо, которое описывал Дориан, а страстные, дикие, разнузданные занятия любовью.

Лукас преклонялся перед женщинами – и из людей, и из веров, - ему нравился их запах, он любил чувствовать под собой мягкое тело, обожал слышать крики удовольствия… Но никогда еще его не тянуло к врагу. Борясь с влечением, он оценивал взглядом фигурку Саши.

Она была высокой, но отнюдь не тощей. Такие опасно аппетитные формы у ее расы наверняка считались почти что незаконными. Несмотря на корпоративные доспехи черного костюма и наглухо застегнутой строгой белой блузы, Лукас догадывался, что ее груди в его ладонях не поместятся. Когда Саша наклонилась, чтобы рассмотреть что-то на земле, Лукас с трудом обуздал инстинкты зверя. Изгиб бедер выдавал в ней очень чувственную женщину, а попка в форме сердечка просто сводила с ума.

Саша повернула голову, словно почувствовав на себе его взгляд, и, хотя их разделяло немалое расстояние, Лукас уловил почти осязаемый запах страсти, которую она пыталась скрыть. Нахмурившись своим мыслям, он подошел к ней. Пси не испытывают страсть. Они настолько превратили себя в механизмы, настолько это вообще возможно. Но с этой Пси что-то было не так, и он твердо решил выяснить, что именно.

- Почему вы выбрали этот район? - спросила Саша, когда Лукас подобрался ближе. Ее глаза цвета ночного неба, не мигая, уставились на него.

- Ходят слухи, что при определенных обстоятельствах глаза кардинала могу засиять тысячами цветов. - Лукас пытался найти на лице Саши нужные ему ответы. - Это правда?

- Нет. Они могут стать только черными и все.

Саша отвернулась. Лукасу хотелось верить: она избегает смотреть ему в глаза, потому что он тревожит ее чувства. Зверь в нем бесился от того, что заворожен ею, в то время как сама Саша полностью к нему равнодушна.

- Расскажите мне об участке.

- Это идеальный вариант для веров - чуть больше часа езды от города, и в то же время в достаточно диком районе, чтобы душа возрадовалась.

Взгляд Лукаса упал на ее туго заплетенную косу. Искушение дернуть за нее оказалось слишком сильно, и он не смог устоять.

Саша подпрыгнула.

- Вы что делаете?

- Просто захотелось потрогать ваши волосы. - Для Лукаса необходимость касаться была едва ли не сильнее потребности в кислороде.

- Почему?

Еще никто из Пси не задавал ему этот вопрос.

- Потому что это приятно. Мне нравится трогать мягкие, теплые, шелковистые вещи.

- Понятно.

Неужели он действительно услышал дрожь в ее голосе?

- Попробуйте.

- Что?

Он приглашающе наклонил голову.

- Ну же. В отличие от Пси, веры не возражают против прикосновений.

- Всем известно, как вы бережете то, что считаете своим, - сказала Саша. - Вы не позволяете посторонним дотрагиваться до себя.

- Верно. Право на прикосновение есть только у любовников и членов Стаи. Но мы не Пси, мы не сходим с ума, если до нас дотронется кто-то другой. - По какой-то необъяснимой причине Лукасу очень хотелось почувствовать на себе ее руки. Причем желание не имело ничего общего с поисками убийцы. Это должно было бы заставить его прекратить игры, но в тот момент им управляла пантера, а ей очень хотелось, чтобы ее погладили.

Саша подняла руку, но тут же замерла.

- Нет никаких оснований, чтобы это делать.

Лукас спросил себя, кого из них она пытается убедить.

- Считайте это экспериментом. Вам уже доводилось прикасаться к веру?

Покачав головой, Саша преодолела разделявшее их расстояние и провела ладонью по его волосам. Лукас почти что замурлыкал. Он ждал, что она тут же отступит, но Саша удивила его, повторив свой жест. И еще раз. И снова.

- Какое необычное ощущение. – Помедлив еще секунду, Саша резко опустила руку. - Ваши волосы прохладные, мягкие и по текстуре похожи на натуральный шелк, который я однажды трогала.

Долг Пси - проанализировать все, даже такую мелочь, как прикосновение.

- Можно теперь мне?

- Что?

Лукас провел пальцами по ее косе. На этот раз Саша не отшатнулась.

- Можно ее расплести?

- Нет.

Пантера в нем замерла, учуяв в ее голосе намек на панику.

- Почему?
Спасибо сказали: Georgie, Gusay, integra_home, Solitary-angel, Earl, 1piknik1, Eoshi, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
04 Ноя 2012 16:43 - 29 Дек 2013 19:02 #6 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Налини Сингх "Во власти чувств"
Редактура: здесь и далее Калле
Глава 3
- У вас нет такого права.

Рассмеявшись, Лукас выпустил косу из своих пальцев. Оказавшись на свободе, Саша тут же отступила на шаг. Время для игр истекло.

- Я выбрал под застройку этот участок, - начал Лукас, отвечая на предыдущий ее вопрос, - из-за его месторасположения. Пусть большинство веров и живут городской жизнью, мы наполовину звери, и потребность быть наедине с природой у нас в крови.

- Так кем вы себя считаете? - спросила Саша. - Человеком или животным?

- И тем, и другим.

- Кто-то все равно должен доминировать. - Совершенство ее лица омрачила хмурая складка на лбу.

Саша хмурится? Однако уже в следующий миг морщинка исчезла.

- Нет. Мы единое целое. Я пантера так же, как и мужчина.

- А я думала, вы леопард.

- Черные пантеры - это не отдельный вид. Это лишь окрас.

Лукаса не удивило, что Саша не разбиралась в деталях. Пси считали всех веров одинаковыми, и в этом заключалась их главная ошибка. Волк не имеет ничего общего с леопардом, а орел - с лебедем.

И вышедшая на охоту пантера смертельно опасна.

Лукас подошел к автомобилю, чтобы забрать телефон и позвонить волкам Сноу-Данс. Воспользовавшись тем, что он повернулся к ней спиной, Саша ослабила самоконтроль, оценивая мужскую красоту альфы. Он выглядел таким... аппетитным. Саша еще никогда прежде не использовала этого слова – просто не встречала что-то или кого-то, кому оно подходило бы. А вот для Лукаса Хантера это определение казалось как нельзя более естественным.

В отличие от холодных замкнутых мужчин Пси, Лукас был игривым и открытым. И из-за этого еще более опасным. Она видела хищника, скрывающегося внутри него - Лукас мог прикидываться безобидным, но когда придет время показать клыки, он вцепится прямо в горло. Никто не сумел бы в столь юном возрасте возглавить стаю хищников, не находись он на самой вершине пищевой цепочки.

Это ее не пугало. Может быть, потому что в лабиринтах ПсиНет Саша видела истинный ужас, нечто столь извращенное и жестокое, что на фоне этого нескрываемая звериная природа Лукаса казалась чем-то вроде глотка свежего воздуха. Пусть альфа и старался всеми силами ее очаровать, но, по крайней мере, вовсе не думал при этом прикинуться кем-то другим - не охотником, не хищником в душе и снаружи.

Лукас будил в Саше голод и желания, угрожавшие сломить и без того хрупкую ледяную маску Пси, которую Саша носила, чтобы выжить. Ей следовало бы бежать от него как можно дальше. Вместо этого она невольно пошла ему навстречу, когда Лукас направился к ней, прижимая к уху плоское серебристое устройство - изобретение Александра Белла претерпело за эти годы немало изменений.

- Они хотят двенадцать миллионов.

Лукас остановился в паре футов от Саши и жестом дал ей знать, что его собеседник все еще на линии.

- Это вдвое больше рыночной стоимости участка. - Саша не собиралась выслушивать издевки. - Я предлагаю шесть с половиной миллионов.

Лукас поднес телефон к уху, но не стал повторять ее слова, и Саша поняла, что собеседник-волк ее расслышал. Это еще раз напомнило, что, какого бы высокого мнения ни были о себе ее сородичи Пси, у веров тоже имелись кое-какие замечательные способности.

- Они отвечают, что не собираются набивать карманы Пси. И ничего не потеряют, если вы не купите участок. Они с радостью продадут его вашим конкурентам.

Саша хорошо подготовилась к этому разговору.

- Не продадут. Семейная группа Рика-Смайт уже вложила все доступные им средства в проект в Сан-Диего.

- Тогда волки оставят участок как есть. Двенадцать миллионов, или они отказываются от сделки.

Зеленые глаза Лукаса пронизывали ее насквозь, и Саша спросила себя, не пытается ли он заглянуть ей в самую душу. Наверное, стоит предупредить его, что это бесполезно. Она же Пси – у них нет души.

- Мы не можем позволить себе такие расходы. Они никогда не окупятся. Найдите другой участок, - ровно произнесла она, пытаясь держать себя в руках, хотя присутствие Лукаса выбивало ее из колеи.

На этот раз Лукас повторил ее слова в трубку. Выслушав ответ, он сказал:

- У них есть встречное предложение.

- Слушаю.

- Они отдадут землю за пятьдесят процентов от прибыли, при условии что ни один из домов не будет продан Пси. И они хотят подписать соглашение, по которому будущие владельцы также не смогут перепродать здешнюю недвижимость Пси. - Лукас пожал плечами. - Земля должна оставаться во владении веров или людей.

Такого Саша никак не ожидала, но взгляд Лукаса выдавал, что альфе все было известно с самого начала. И он ее не предупредил. Саша насторожилась. Уж не пытается ли он спровоцировать ее, чтобы вызвать эмоциональную реакцию?

- Дайте мне несколько минут. Я не уполномочена самостоятельно принимать подобные решения.

Отойдя на пару шагов, хотя в этом не было особой необходимости, Саша связалась с матерью через ПсиНет. Обычно они прибегали к телепатии, но Саша была слишком слаба, чтобы посылать сигнал на такие дальние расстояния. Очередное напоминание о ее бессилии, означавшее, что Саше надо быть все время начеку. В отличие от других кардиналов, она пустышка.

Никита ответила сразу же.

- Что такое?

Часть ее сознания переместилась в замкнутую зону ПсиНет.

Саша пересказала ей предложение Сноу-Данс и добавила:

- С точки зрения веров это место идеально для жилья. Если волки отдадут участок, наши издержки уменьшатся, а значит, возрастет прибыль. Вычет их процента не должен сильно сказаться на конечном результате. Возможно, мы даже выиграем.

Никита медлила с ответом. Саша понимала, что мать проверяет данные.

- У волков есть дурная привычка: если дать им палец, они откусят всю руку.

У Саши было подозрение, что эта привычка водится за всеми хищными верами. Взять хотя бы Лукаса: он явно пытается возобладать над ней с той самой секунды, как впервые увидел.

- Насколько известно, волки Сноу-Данс не вкладывают средства в недвижимость. Возможно, это эмоциональная реакция: они не желают, чтобы их земли попали в руки Пси.

- Скорее всего, ты права. - Еще одна пауза. - Но соглашение с волками все равно оставит в силе наше условие: за нами сохраняется контроль над всеми этапами, от проектирования до маркетинга. Стая Сноу-Данс должна быть пассивным партнером. Мы разделим с ними прибыль, но ничего более.

- А как насчет их требования не продавать дома нам? - Нам. Пси. Расе, которой на самом деле Саша не принадлежит. - По законам рынка это условие вполне легально.

- Проект возглавляешь ты. Что думаешь?

- Пси не захотят жить здесь. - Для ее сородичей это слишком открытое место. Они предпочитают тесные помещения с надежными крепкими стенами. - Так что не стоит ради этого ломать копья. А еще нам не придется платить Лукасу последний миллион, если он не успеет продать все объекты.

- Убедись, что он это осознает.

- Хорошо. - Интуиция подсказывала, что на самом деле альфа опережает их как минимум на один шаг.

- Сообщи, если возникнут проблемы.

Присутствие Никиты перестало ощущаться.

Саша повернулась к Лукасу и увидела, как он потирает затылок, словно у него зудела кожа. Сашу зачаровала игра мускулов, ничуть не скрываемых черной курткой. Движения были текучими и грациозными, словно у крадущейся кошки.

И только когда Лукас вскинул брови, Саша поняла, что беззастенчиво пялится на него. С трудом сдерживаясь, чтобы не залиться краской, она сказала:

- Мы согласимся на их требования, если они будут пассивным партнером. То есть они не должны ни во что вмешиваться.

Лукас опустил руку и поднес телефон к уху.

- Они согласны. Я подготовлю контракт. - Он захлопнул маленькую плоскую раскладушку.

- И мы не забыли, что вы получите последний миллион лишь в том случае, если продадите все дома в срок, - добавила Саша.

В его улыбке проскользнуло явное самодовольство.

- Это не станет проблемой, моя милая.

Уже в машине Саша поняла, что это первая на ее памяти равноправная сделка веров и Пси. Впрочем, Саша не волновалась - инстинкты подсказывали ей, что все пройдет удачно. Жаль только, что стоит обмолвиться про инстинкты, как ей тут же устроят химическую лоботомию.
~~~
Лукаса мучило разочарование. Мало того что он не смог выведать у Саши никакой полезной информации, так еще она улавливала малейшие особенности поведения веров, на которые Пси обычно не обращали внимание. А что хуже всего, вместо того чтобы выпытывать у Саши нужные ответы, Лукасу постоянно приходилось сдерживать желание обо всем ей рассказать.

- Как вам этот пункт?

Он указал на строчку будущего контракта. Они с Сашей расположились в его кабинете на верхнем этаже здания Дарк-Ривер. Ей он подобрал соседний кабинет. Идеальная ловушка. Только бы Саша проболталась хоть о чем-нибудь...

Она просмотрела текст и подвинула черновик договора к Лукасу.

- Надо поменять слово "согласно" на "в соответствии", в остальном меня все устраивает.

Лукас задумался над предложенной правкой.

- Хорошо. Вряд ли Сноу-Данс станут с вами драться из-за такой мелочи.

- А они должны со мной драться?

- Нет, если контракт будет честным. - Интересно, Пси вообще знают, что такое честность? - Мне они доверяют, и я скажу им правду. Они сдержат слово, если вы, конечно, не затеете двойную игру.

- А слову веров можно верить?

- Больше, чем слову Пси.

Лукас стиснул зубы, вспоминая, с каким лицемерием Пси утверждали, что их расе несвойственны насилие и гнев, а теперь выяснялось обратное.

- Вы правы. В моем мире тонкие интриги считаются весьма эффективным инструментом воздействия.

Лукас поразился, что Саша заговорила об этом.

- И насколько тонкие?

- Возможно, некоторые заходят слишком далеко.

Саша сидела совершенно неподвижно. Лукасу захотелось преодолеть разделявшее их расстояние и дотронуться до нее. Возможно, прикосновение поведало бы ему больше, чем слова.

- И кто наказывает тех, кто заходит слишком далеко?

- Совет, - тут же заявила Саша.

- А если Совет ошибается?

Ее глаза – полные решимости и до жути красивые - встретились с его.

- Им известно все, что происходит в ПсиНет. Как они могут ошибаться?

Значит, далеко не все посвящены в секреты их Сети.

- Но если больше ни у кого нет доступа ко всей информации, как они могут уличить виновных?

- А кто может уличить вас? – неожиданно спросила Саша. - Кто наказывает альфу?

Хотелось бы Лукасу оказаться по ту сторону стола, чтобы прикоснуться к Саше и понять, пытается ли она дразнить его в ответ или ею просто движет логика.

- Если я нарушу законы Стаи, меня покарают стражи. А кто покарает ваш Совет?

Повисла пауза. Лукас уже думал, Саша вообще не ответит, однако она все же заговорила:

- Они Совет. Они стоят над законом.

Интересно, сознает ли она вообще, в чем только что призналась? И переживает ли из-за этого? Последняя мысль была самым настоящим безумием, потому что Пси заботились лишь о своем унылом образе жизни. Хотя инстинкты подсказывали Лукасу, что Саша другая.

Надо выяснить правду, причем прежде, чем он сделает что-то, о чем впоследствии может пожалеть. И лучший способ сломить сашин непроницаемый панцирь - это вырвать ее из безопасного мира Пси и швырнуть прямиком в пламя.

- Хотите пообедать?

- Мы можем встретиться здесь через час… - начала она.

- Я приглашаю вас, милая. - Он добавил голосу нежности. В прошлый раз это заставило Сашу вздрогнуть, и Лукас решил проверить, не оступится ли она снова. - Или у вас свидание?

- Мы не ходим на свидания. И я принимаю ваше приглашение.

Никаких внешних реакций, но Лукас уловил едва заметное раздражение.

Он поднялся, чувствуя, как удовлетворение разливается по его венам - ловушка захлопнулась.

- Тогда идемте, утолим голод.

Чуть раскосые глаза на миг расширились, но Саша моргнула, и странное выражение исчезло. Не обманывается ли он, воображая, что одна из безжалостных Пси испытывает эмоции? Может быть, все дело в том, что его тянет к ней? В план альфы не входило оказаться в постели с врагом. К несчастью, его внутренний зверь умудрялся срывать любые, даже самые идеальные планы, если испытывал к чему-то - или кому-то - особый интерес.
~~~
Спустя сорок минут Саша вышла из машины Лукаса и уставилась на дом, который, по словам альфы, принадлежал паре его сородичей. Он располагался на самой окраине, где городские здания уже уступили место опушке леса. К дому, почти спрятавшемуся за деревьями, вела длинная подъездная дорога.

Саша чувствовала себя очень неуютно. Никто не учил ее, как вести себя в подобных ситуациях... потому что веры никогда не приглашали Пси в свои дома.

- Вы уверены, что владельцы не станут возражать?

- Тэмми любит гостей, - заверил ее Лукас. Коротко постучав и услышав из дома "Войдите", он без колебаний шагнул внутрь.

Последовав за ним по коридору, Саша оказалась в огромной комнате - столовой и кухне одновременно. Справа стоял прямоугольный деревянный стол с шестью стульями. Столешница, как и ножки, была вся исцарапана, наверняка стараниями когтистых лап.

Полированный пол был накрыт цветастым ковром, который тоже не скрывал многочисленных царапин на древесине. В аналитическом уме Саши тут же отложилось, что отметины почему-то выглядят слишком тонкими для когтей леопарда.

- Лукас!

Из-за кухонной стойки вышла красивая женщина с густыми каштановыми волосами.

Лукас подошел к ней.

- Тамсин.

Наклонившись, он поцеловал ее в губы. Женщина на секунду обвила его руками, прежде чем отстраниться.

У Саши, ставшей свидетельницей этого проявления близости, внезапно сдавило грудь. Умевшая различать эмоции, чтобы мгновенно их подавлять, она распознала это чувство как ревность - сочетание гнева и собственничества, делающее людей особо уязвимыми. Сашу учили, как использовать слабости людей и веров, но она прибегала к этим знаниям, чтобы скрывать собственные недостатки.

- И кого ты привел в гости? - Брюнетка подошла ближе. - Привет. Я Тамсин. - Она протянула было руку, но тут же, видно, вспомнила об обычном для Пси отвращении к прикосновениям.

- Я Саша Дункан.

За плечом Тамсин Саша встретила взгляд Лукаса. Он так пристально смотрел на нее, что она занервничала. Ей пришлось вернуть внимание к хозяйке дома.

- Садитесь же, - сказала та. - Я только что испекла божественное шоколадное печенье. Вы двое можете попробовать, прежде чем его учует остальная Стая. Готова поклясться, Кит с друзьями всегда знают, когда я вынимаю выпечку из духовки.

Она обогнула кухонную стойку. Когда она проходила мимо Лукаса, он легонько погладил ее костяшками пальцев по щеке.

Право на прикосновение.

Оно распространяется на любовников и членов Стаи.

- Это ваша пара? - поинтересовалась Саша, стоя возле Лукаса и стараясь не скрипеть зубами от ревности, терзавшей ее изнутри.

К ее удивлению, Тамсин вдруг рассмеялась. Саша и забыла, что слух веров гораздо острее, чем у Пси.

- Упаси боже, нет. И при Нейте лучше ничего подобного не говорите, а то он вздумает вызвать Лукаса на дуэль или дать выход тестостерону еще каким-нибудь древним способом.

- Прошу прощения, - сказала Саша, слишком хорошо заметив огонек, который при этом вспыхнул в глазах Лукаса. - Я неправильно поняла.

Тамсин недоуменно вскинула брови:

- Что?

Ей ответил Лукас:

- Мы поцеловались. Прикоснулись друг к другу.

- А, это. - Тамсин вытащила из шкафа тарелки и поставила их на стол. - Мы так говорим: "Привет, друг!"

Интересно, понимают ли они вообще, как им повезло? Они могут выражать эмоции, не опасаясь, что их подвергнут реабилитации. Саше захотелось вдруг сказать им, что она тоже испытывает голод по прикосновению, причем настолько сильный, что он просто сводит ее с ума. И все же она знала, что это будет настоящим безумием. Веры презирали Пси. Да даже если они и проявят какое-то сочувствие, что они смогут сделать? Ничего. Ни один Пси не сумеет существовать вне ПсиНет; единственный способ разорвать с сетью связь - это умереть.

- Ну же, - поманила ее Тамсин. – Попробуйте, это просто восхитительно.

Саша никогда не думала, что еду можно охарактеризовать как "восхитительную". Движимая любопытством, она шагнула вперед и взяла теплое печенье. Шоколад. Сладкая субстанция, любимая многими верами и людьми. Пси никогда не включали его в свое меню, потому что шоколад не содержал никаких питательных веществ, минералов и витаминов, которые не имелись бы в других, более полезных продуктах.

- Вы как будто никогда раньше не пробовали шоколад.

Лукас облокотился о стол рядом с ней. На его лице явно читалось веселье.

У нее чесались пальцы от желания прикоснуться к его шрамам, чтобы понять, гладкие они или шершавые, чувствительные или не очень.

- Не пробовала. - Саша сосредоточилась на печенье, пытаясь отвлечься от тепла, исходящего от тела Лукаса. Теперь, когда он снял куртку, она видела слишком много загорелой мужской кожи.

Тамсин изумленно распахнула глаза:

- Бедняжка. Вы столько потеряли.

- Я каждый день получаю сбалансированное питание.

Саше сочла себя обязанной защитить свой народ, хотя она знала, что они откажутся от нее, как только обнаружится ее дефект.

- Сбалансированное питание? - Лукас покачал головой, и темные волосы разметались по его плечам. - Вы едите лишь для того, чтобы поддерживать организм? – В два укуса он проглотил свое печенье. - Милая моя, это не жизнь.

В его глазах замерцали смешинки и что-то еще, обжигающее, точно намекающее на то, что он вполне может показать ей, что же такое жизнь.

Саша подавила волну желания, испугавшись, что может потерять самоконтроль. Близость Лукаса Хантера пьянила ее. И ей нестерпимо хотелось попробовать его на вкус, убедиться, что он так же хорош, как выглядит.

- Ну же, - подначила Тамсин, возвращая Сашу в реальность. - Пробуйте, пока Лукас все один не слопал. Оно не ядовитое.

Саша осторожно надкусила печенье. Сладость наполнила ее рот, и Саша с трудом сдержала восторженный стон. Неудивительно, что когда-то церковь называла шоколад воплощением дьявола. Пересиливая себя, она принялась поглощать печенье маленькими кусочками, хотя больше всего на свете ей хотелось проглотить его одним махом, а потом сграбастать всю тарелку.

- Очень необычный вкус.

- Но вам же нравится? - спросила Тамсин.

Прежде чем она успела ответить, заговорил Лукас:

- Пси не делят вещи на "нравится" и "не нравится", ведь так, Саша?

- Верно. – Нормальные Пси не делят. Интересно, кто-нибудь заметит, если она возьмет еще одно печенье? - Мы оцениваем что-то с точки зрения его полезности. Личные симпатии не играют роли.

- Возьмите. - Лукас поднес еще одно печенье к ее губам. - Может быть, шоколад заставит вас передумать. - В его улыбке явно проскальзывало искушение.

Саше не хватило сил устоять.

- Оно обеспечит нужные калории, раз уж мы еще не обедали.

- Лукас! Ты снова заработался и пропустил ланч? А ну оба, сядьте! - Тамсин указала на стулья. - Никто не уходит с моей кухни голодным.

Сашу смутил ее приказной тон.

- Мне казалось, Лукас - ваш альфа.

Тот усмехнулся:

- Да, но только вне кухни Тамсин. Нам лучше и в самом деле сесть, пока она не швырнула в нас кастрюлю. - Он направился к столу. - Тэмми, признаюсь: мы заявились к тебе исключительно за тем, чтобы пообедать. Никто не готовит так, как ты.

- Хватит подлизываться, Лукас Хантер.

И все же брюнетка расплылась в улыбке.

Саша старалась есть печенье медленно и степенно. Пожалуй, стоит пронести немного шоколада контрабандой в свою квартиру. Впервые она обнаружила что-то, ублажающее чувства и в то же время относительно безопасное. Еще один грех роли не сыграет, она уже давно смирилась с собственным несовершенством.

Едва они с Лукасом уселись, как на кухню прошмыгнули два детеныша леопарда. Распахнув глаза, Саша смотрела, как они крадутся по полированному полу, оставляя за собой длинные тонкие царапины.

- Роман! Джулиан! - Тамсин решительно подняла детенышей за шкирки. - Вы что здесь делаете?

Они робко замяукали, поворачивая к ней пятнистые мордочки.

Тамсин рассмеялась:

- Да вы два подлизы. Знаете же, что дома бегать нельзя. На прошлой неделе разбили две вазы.

Котята принялись извиваться.

- Вот. - Тамсин усадила их на стол. - Объясняйтесь перед дядей Лукасом.

Малыши опустили головы на лапы и виновато уставились на Лукаса, словно в ожидании суда. Саше захотелось зарыться пальцами в шелковисто-мягкую на вид шкурку ближнего к ней котенка. Они оба были великолепны, а их живые золотисто-зеленые глаза просто зачаровывали.

Лукас вдруг зарычал, и Саша едва не подпрыгнула вместе со стулом. Низкий рык, вырвавшийся из человеческого горла, звучал совершенно по-звериному. Детеныши вскочили на лапы и зарычали в ответ. Лукас рассмеялся:

- Правда, они страшные?

Взглядом он пригласил ее подыграть.

Она не смогла устоять.

- Очень.

Один детеныш вдруг подскочил прямо к ней, совсем близко, едва ли не тыкаясь холодным носом в лицо. Саша зачарованно уставилась в его глаза. Котенок открыл пасть и по-детски рыкнул. Смех заклокотал у нее в груди. Как можно оставаться равнодушной, когда вокруг такое творится? Но она Пси, а им не дозволено смеяться. И все же Саша не смогла отмахнуться от еще одного искушения. Вряд ли ей еще хоть раз выпадет подобный шанс.

Копируя жест Тамсин, она подняла детеныша за шкирку, почувствовав тепло и мягкость его меха. Барахтаясь и ворча, котенок стал бить Сашу лапами со втянутыми когтями. Она с изумлением поняла, что он играет с ней. В этот момент второй леопард спрыгнул со стола ей на колени и принялся теребить лацканы пиджака.

Растерявшись, Саша повернулась к Лукасу. Он явно наслаждался происходящим.

- На меня не смотрите, милая.

Прищурившись, она уставилась на двоих маленьких озорников.

- Я Пси. И могу превратить вас в крыс.

Детеныши замерли. Подняв второго котенка с колен, она посадила их обоих на стол и наклонилась, заглядывая им в глаза.

- Поосторожнее с такими, как я. - Это было искреннее предупреждение. - Мы не умеем играть.

Один из леопардов, подавшись вперед на тонких неуклюжих лапках, лизнул ее в нос. Саша так поразилась, что выпалила:

- Что это значит?

- Это значит, вы ему нравитесь. - Лукас дернул ее за косу. - Но вам ведь все равно?

- Верно.

Саша хотела, чтобы он перестал ее трогать. Не потому что ей не нравилось, совсем наоборот - нравилось слишком сильно. Это заставляло ее жаждать недостижимого. А если кто-то голодает слишком долго, рано или поздно он сходит с ума. Окончательно и бесповоротно.
Спасибо сказали: Georgie, Gusay, integra_home, Earl, 1piknik1, Eoshi, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
04 Ноя 2012 16:45 - 29 Дек 2013 22:22 #7 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Налини Сингх "Во власти чувств"
Глава 4
- Попались! - Тамсин подняла детенышей. Они извернулись и игриво цапнули ее зубами за голую кожу. - Я тоже вас люблю, маленькие. Но дядя Лукас и ваша новая подруга должны поесть, так что вам придется сидеть на полу. - На секунду прижав котят к груди. Тамсин опустила их на ковер.

Леопарды тут же метнулись под стол, и один из них впился зубами в сашин ботинок из искусственной кожи. Саша почувствовала, как к глазам подступают слезы и, чтобы скрыть неожиданную реакцию, опустила взгляд, сосредоточившись при этом на Лукасе, продолжавшем теребить ее косу.

Пальцы то скользили вниз, то поднимались, то замирали, словно ему очень нравилось ощущение тонких шелковистых прядей. Ритмичное скользящее движение было странно возбуждающим, заставляя гадать, не будет ли Лукас с той же нежной настойчивостью изучать все ее тело?

Подобные мысли рано или поздно приведут ее в Центр, но Саше было плевать. За последние несколько часов она испытала больше, чем за всю предыдущую жизнь. И хотя это безумно ее пугало, Саша знала, что хочет повторения. Снова и снова, пока кто-нибудь не узнает.

И тогда она станет сражаться за свою жизнь. Она не сдастся, не позволит промыть себе мозги, превратив в жалкую пародию на себя настоящую.

- Вот. - Тамсин поставила перед ней и Лукасом по тарелке. - Ничего особенного, но хотя бы перекусите.

Саша уставилась на содержимое.

- Шаурма.

Она знала многие кулинарные блюда. Как и большинство Пси, Саша прибегала к умственным упражнениям, чтобы постоянно развивать мозг. Впрочем, она не отказывала себе в удовольствии подбирать для тренировки памяти темы, которые взывали к ее запретным чувствам, например, еду. А самым ее любимым был перечень сексуальных позиций из электронной копии одной очень древней книги.

- По моему рецепту, - подмигнула Тамсин. - Лишняя щепотка перца чили еще никому не навредила.

Лукас сильнее потянул за косу, которую так и не выпустил из пальцев.

- Да? – Саша подняла на него глаза.

И что, интересно, он сделает, если она вдруг отбросит осторожность и прикоснется к нему в ответ? Такой мужчина, как он, наверняка попросит о продолжении.

- Учтите, с непривычки может обжечь нёбо.

Упрямство всегда было ее ахиллесовой пятой.

- Думаю, я это переживу. Благодарю вас, Тамсин.

- Не за что. - Женщина придвинула стул. - Ешьте же!

Саша взяла шаурму и откусила краешек. От жгучего перца разве что дым не повалил из ушей. Однако благодаря ее самообладанию никто бы не догадался о ее дискомфорте. Лукас наконец перестал играться с ее волосами и за считанные секунды расправился со своей порцией.

- Итак, - начала Тамсин, - вы и правда могли превратить моих мальчишек в парочку крыс?

Саша решила было, что Тамсин говорит серьезно, но тут разглядела в глазах цвета карамели смешливые огоньки.

- Я могла заставить их поверить, что они крысы.

- Неужели? - подалась вперед брюнетка. - А я думала, Пси слишком сложно проникать в разум веров.

Вообще-то, если быть более точным, Пси слишком сложно манипулировать разумом веров.

- Ваш образ мышления настолько необычен, что, да, это дается нам непросто. Но нет ничего невозможного. Впрочем, на это уходит столько сил, что результат того не стоит.

По крайней мере, Саше так говорили, но сама она никогда не оказывалась в ситуации, когда ей нужно было бы забраться в голову какого-нибудь вера.

- Хорошо, что с нами нелегко совладать, а то Пси давно бы правили планетой, - с довольной ленцой произнес Лукас, откидываясь назад и кладя одну руку на спинку ее стула. Да уж, "собственник" - это мягко сказано.

- Мы и так правим миром.

- Может быть, вы лидируете в политике и бизнесе, но это еще не весь мир.

Саша еще раз откусила от шаурмы, сочтя, что ей даже нравится это жгучее послевкусие.

- Может и так, - согласилась она.

В этот момент молочные зубы леопарда впились в носок ее ботинка.

Саша знала, что надо наклониться и прогнать детеныша, но ей очень не хотелось этого делать. Ей нравился бурлящий водоворот ощущений, резко контрастирующий с ее обычным эмоциональным онемением. Ход ее мыслей вдруг прервался тихим звоном.

Саша не сразу поняла, что это ее коммуникатор. Достав гаджет из внутреннего кармана пиджака, она взглянула на экран и мысленно связалась со звонящим; к счастью, тот оказался достаточно близко для обычного телепатического контакта.

- Вы не будете отвечать? - поинтересовалась Тамсин, когда Саша убрала коммуникатор обратно.

- Я уже отвечаю. - Ментальный разговор занимал не более десяти процентов ее сознания. А будь Саша настоящим кардиналом, на него уходила бы лишь доля процента.

- Странно, - нахмурилась Тамсин, - если вы можете общаться мысленно, зачем вообще звонить?

- Из вежливости. - Саша доела шаурму. - Это как постучать в дверь, прежде чем войти. Лишь некоторые люди имеют право связаться со мной без предупреждения. - Например, мать или Советники.

Лукас коснулся ее плеча рукой, лежавшей на спинке стула.

- А я думал, что вы все постоянно связаны ПсиНет.

Существование ПсиНет не было большим секретом, но о сети не стоило распространяться. Может, Саша в чем-то и нарушала протокол, но она не предательница. Поэтому она перевела тему:

- Пожалуй, нам пора ехать на встречу.

Она почувствовала, как Лукас замер, словно обратившись в смертельно опасного зверя, который обычно таился у него внутри. Лукас Хантер не привык, чтобы ему отказывали.

- Конечно.

Саше стоило бы испугаться его, но она с удивлением обнаружила, что такой Лукас притягивает ее не меньше.

- Благодарю за обед, - сказала она Тамсин, шевельнув при этом ногой, чтобы маленький леопард отцепился. Она не хотела нечаянно поранить его. Впрочем, детеныш отказался разжимать зубы.

Лукас отодвинул свой стул и поднялся.

- Передай Нейту, что я забегал.

Тамсин тоже встала. Поняв, что дальше сидеть нельзя, Саша рискнула. Сформировав узкий телепатический луч, она отправила котенку сообщение: "Отпусти, малыш, или у тебя будут неприятности". Она ждала, что пробиться к нему будет трудно, но связь возникла моментально, словно она общалась с ребенком Пси. Подобную информацию следовало бы незамедлительно передать в ПсиНет, но Саша не стала. Это показалось ей предательством.

Детеныш – Джулиан - не ответил, но ботинок отпустил. Он обрадовался, что Саша о нем никому не сказала, потому что вообще-то ему запрещали грызть обувь. Он ведь был большим мальчиком.

Всеми силами стараясь не улыбнуться, Саша встала. Было нелегко скрыть изжеванный носок туфли, но она старалась держаться так, чтобы от взглядов Тамсин ее все время загораживал Лукас.

- Забегайте еще, как выдастся минутка, - сказала Тамсин и, взяв Сашу за руки, поцеловала ее в щеку.

Как только Тамсин ее коснулась, Саша застыла, чувствуя от брюнетки ошеломляющую доброту. Иногда Саше нравилось представлять, что она умеет читать эмоции других людей, но ее фантазии никогда не заходили так далеко - в мире Пси не было ничего, что могло бы сырье ее больному воображению.

- Спасибо за приглашение.

Как только Тамсин отпустила ее, Саша попятилась и вышла на улицу. Она не могла находиться в этой комнате, полной смеха, тепла и нежных касаний, и не жаждать при этом... большего.

- Боже, - покачала головой Тамсин, наблюдая за стремительным побегом Саши. - Мне не стоило ее трогать.

Лукас обнял ее.

- Ну конечно, стоило. Если они Пси, это вовсе не значит, что мы должны под них подстраиваться.

Тамсин фыркнула:

- А ты видел, что у нее с обувью?

- Ага. - Лукас был альфой Дарк-Ривер и точно знал, что на уме у Джулиана. Вот только он никак не мог понять, почему Саша это допустила. А еще в какой-то момент он ощутил мощную волну Пси-энергии. Может, Саша снова связалась с кем-то из своих… а может, была заняла чем-то другим. Например, беседой с детенышем.

- Никогда не думала, что Пси могут так ладить с детьми. - Тамсин прижалась щекой к груди Лукаса.

- Я тоже.

Вообще-то поведение Саши было совсем нетипичным. Ни одна Пси не позволила бы ребенку жевать свой ботинок – в этом не было никакой выгоды. Но с этой Пси все было по-другому.

- Сообщи, если Джулиан с Романом расскажут что-то любопытное.

Целительница Дарк-Ривер не была дурой.

- Пока ничего не выяснил?

- Нет.

Зарывшись на миг носом в ее волосы, Лукас попрощался и вышел.

Саша уже сидела в машине, так что Лукас занял свое место за рулем.

- Вы впервые общались с детенышами веров?

- Да.

Она скрестила ноги, чтобы спрятать изжеванный ботинок, и именно в этот момент Лукас понял, что влип по уши.

- В детстве вы всегда принимаете облик животного?

- Нет. - Неторопливо проехав по длинной подъездной дороге от дома Тамсин, Лукас вырулил на шоссе и прибавил скорости. - Способность перекидываться проявляется у нас около года. Для нас это так же естественно, как и дышать.

Саша молчала несколько минут, размышляя над его словами.

- А что с одеждой? Что происходит с ней, когда вы перекидываетесь?

- Она распадается. Поэтому мы предпочитаем менять облик нагишом. - Лукас пристально следил за любыми флюидами в воздухе и в конце своей фразы уловил странный всплеск. Похоже, Саше понравилась мысль о голом Лукасе.

Обеим сторонам его натуры пришлось по нраву, что он так возбуждает Сашу, но как альфа Лукас должен был задуматься, что это значит и как новые знания можно использовать против нее.

- Тамсин... какую роль она играет в Стае? - Саша стремительно поменяла тему, тем самым лишь подтвердив подозрения Лукаса. - Я знаю, что у вас сильно развита иерархия.

- Как и у Пси. Расскажите мне о вас, а я вам - о нас. - Если столь простое предложение заставит ее замкнуться в себе, придется полностью пересмотреть свою стратегию. Чтобы попасть в ПсиНет, ему надо забраться в голову Пси. По-другому убийцу, которого покрывает Совет, не выследить.

- Нами руководит Совет.

Лукас попытался не выдать свою радость.

- У нас нет общего руководства. Каждая Стая автономна.

- Нашу структуру составляют семьи.

В это понятие Пси явно вкладывали другое значение, нежели весь остальной мир, - для них семейные отношения ничем не отличались от деловых.

- Семейные узы для нас сильны, но на первом месте все равно остается преданность Стае.

- А как же повязанные пары? - спросила Саша, поразив Лукаса столь глубоким пониманием веров. - Для них-то на первом месте должна быть семья.

- Это единственное исключение. Если вер-лепард нашел свою пару, это раз и навсегда, поэтому выбора у него просто нет. - Интересно, что думает об этом женщина, которую породила не страсть, а медицина? - А что Пси? Что для вас главнее всего?

- Благосостояние нашего народа, - не задумываясь, ответила Саша. - Семейные группы могут конкурировать друг с другом, но это внутренние разборки. Против чужаков мы все объединимся.

- Чтобы сохранить нынешнее положение дел.

- Верно.

Заерзав, Саша вдруг задала вопрос, которого Лукас совсем не ожидал:

- Эти ваши пары. Возможно ли выбирать партнера, как это происходит в человеческом браке?

- Вообще-то веры могут найти пару и среди людей. Кое-кто из моей Стаи повязан с человеком.

Дети, рожденные в таком браке, всегда могут перекидываться.

- Я слышала, что в прошлом возникали брачные узы между верами и Пси.

- Моя прапрабабушка была Пси. - Лукас посмотрел на Сашу. - Как думаете, из меня вышел бы хороший Пси?

Саша выдержала паузу, затем сказала:

- Наверное, вам стоит внимательнее следить за дорогой.

Холодная, расчетливая и практичная. Если забыть, что о ее ботинок совсем недавно точил молочные зубы маленький леопард.

В этот раз Лукас решил послушаться.

- И отвечая на ваш вопрос: нет, партнеров не выбирают, по крайней мере, леопарды этого не могут. Как только мы находим свою пару, весь выбор сводится к одному: делать или не делать последний шаг. И назад дороги уже не будет.

- Что за последний шаг?

- Сперва расскажите мне о ПсиНет.

Саша помолчала.

- Это секрет?

- Это личное.

- Как вы находите пару? Откуда узнаете, что это именно он или она? - Ее тон был безразличным, но сами вопросы говорили о невероятном любопытстве.

Интересно, во всем ли Саша проявляет подобную любознательность. Пытливая возлюбленная - именно этого жаждала его кошачья душа.

- Вряд ли я смогу ответить - я не повязан.

Лукас видел, как смерть матери разбила сердце отцу. И он вовсе не желал становиться таким же уязвимым.

Поэтому-то он никогда, ни с одной женщиной – ни из людей, ни из веров, - не завязывал серьезные отношения. Сопротивляться брачным узам нельзя, а вот свести к минимуму возможность встретить свою пару - вполне реально.

И все же если бы Лукас попался, то сделал бы эту женщину своей и никогда не спускал бы с нее глаз. Он забыл бы о своей свободе, потому что его пара должна каждый миг жизни быть в безопасности.

Заехав на парковку возле здания Дарк-Ривер, Лукас заглушил двигатель и открыл дверь автомобиля.

- А вы хотели бы?

Неожиданный вопрос заставил его обернуться и встретить взгляд звездных глаз. Ни одна Пси не должна была спрашивать об этом. Ни одна Пси даже не расслышала бы в его голосе сомнений.

- Или это тоже личное?

Саша склонила голову набок. Движение было едва уловимым, но таким нехарактерным для ее расы.

Лукас вытянул руку и погладил костяшками пальцев Сашу по щеке, просто чтобы посмотреть, как она отреагирует.

- Я отвечу вам, как только у вас будет право на прикосновение.

Саша сперва застыла, затем стремительно выскочила из автомобиля. Идя рядом с Лукасом, она старалась сохранить между ними расстояние как минимум в один фут. Лукасу же так сильно хотелось преодолеть эту дистанцию, что это желание пугало. Слишком уж манила его противница, слишком много чувств вызывало прикосновение к ее коже, ароматной, нежной и темно-медовой, совсем как теплый золотой бархат.

Пантера в нем жаждала большего, а мужчина... мужчина начинал верить, что Саша Дункан - особенная, непохожая на других Пси. Не то чтобы это делало ее менее опасной или более доступной, но очевидно, что она равно притягивала и человека, и зверя.

В зале заседаний их ждал Кит.

- Привет, Лукас.

Парень был высоким – чуть-чуть не дотягивая до шести футов, - но по-подростковому тощим. Хотя в его возрасте это не имело никакого значения. Со своими густыми темно-рыжими волосами и синими глазами он никогда не испытывал недостатка в девчачьей компании. А еще Лукас знал, что Кит - не просто смазливый паренек: от мальчишки пахло будущим альфой.

- Саша Дункан, позвольте вам представить Кита Монагана.

Кит расплылся в медленной многозначительной улыбке, которая завоевала сердце уже не одной девушки.

- Рад познакомиться.

Саша кивнула:

- Вы принесли эскизы?

Лукас едва не фыркнул при виде растерянности, проступившей на лице парня.

- Кит всего лишь подрабатывает в компании на полставки. Дизайнер у нас Зара, - сказал он, стягивая с плеч пиджак.

Едва он произнес имя, как в двери за их спиной прошла невысокая женщина с туманно-серыми глазами и кофейного цвета кожей. Саша тут же подвинулась, чтобы избежать любого контакта, но движение было столь непринужденным, что Кит и Зара ничего не заподозрили.
- Простите за опоздание, - извинилась Зара. - Копир не вовремя сломался.

В руках она держала несколько свернутых в рулоны эскизов. Лукас помог ей выложить их на стол и жестом пригласил всех занять места.

Саша села слева от него, рядом с ней оказалась Зара, чуть дальше - Кит. Лукас обратил внимание, какие пристальные взгляды Саша несколько раз бросала на Зару, и та, очевидно, тоже их заметила.

- Если считаете, что со мной возникнут какие-то проблемы, скажите сразу. - Зара была не их тех, кто держит язык за зубами.

Внешне Саша никак не отреагировала, но Лукасу почудилось, что от нее запахло смущением.

- Почему у нас с вами должны возникнуть проблемы? Вы не справляетесь с работой?

- Я отлично справляюсь с работой, - огрызнулась Зара. - Но некоторых смущает, что моя кожа слишком темная.

- Подобная реакция берет корни в человеческих эмоциях. А я не человек. - Саша закатала рукав пиджака. - Если вас это успокоит, то можете убедиться, что моя кожа тоже... весьма темная.

Ее медовая кожа, казалось, мерцает в свете люминесцентных ламп.

Лукас почуял, как встрепенулся зверь Кита, но он не мог винить парнишку за то, что тот захотел прикоснуться к Саше. Ее тело манило, и дотронувшись до нее единожды, Лукас теперь никак не мог отделаться от желания повторить.

Зара фыркнула:

- Если вас не волнует, какого я цвета, почему вы на меня так смотрите?

- Я могу ошибаться, но, кажется, вы не леопард?

Лукас замер. Пси никак не могли об этом догадаться. Ни в коем случае. Только веры умели распознавать чужого зверя. Кто, черт возьми, Саша такая? Неужели он, пытаясь проникнуть в ее мир, невольно провел шпиона в свой собственный?

Зара не отвечала, пока Лукас едва заметно не кивнул ей.

- Верно. Я их дальняя родственница - рысь.

- Тогда почему вы работаете вместе с леопардами?

- Потому что она в этом деле лучшая.

Лукас заставил Сашу снова обратить к нему внимание. Отчасти оттого, что считал ее слишком опасной, чтобы позволять общаться с остальными, но во многом потому, что ему не нравилось, когда она отвлекалась на других. Учитывая, что Лукас делиться не привык, подобное отношение к Саше обещало стать проблемой. И весьма значительной.

- Вы позволили ей здесь работать?

Веры никогда не выбалтывали Пси свои секреты, от этого зависело их выживание. Тем не менее, эта информация тайной не была.

- Раз уж я заманил Зару к нам, то должен был обеспечить ее безопасность.

Для этого Стае Дарк-Ривер пришлось на время ее "удочерить". Лукас и его стражи пометили рысь своим запахом, так что все - и друзья, и враги - отныне знали, кто за ней стоит.

Если бы они этого не сделали... Тому, что хищные веры всегда с большой осторожностью действовали на чужой территории, были причины. Полиция никогда не вмешивалась во внутренние споры веров, а те улаживали свои проблемы весьма жестоким и кровавым образом.

Из-за этого Пси значительно опережали их в деловой сфере. Впрочем, в конце концов все компенсировалось: в отличие от Пси веры всегда четко разделяли друзей и врагов. Они не терпели вероломства и интриг. Сородичи Лукаса предпочитали не бить в спину, а сразу вцепляться в горло.

- Зара, давай взглянем на эскизы, - предложил он, желая сменить тему. Большинство Пси считали веров низшими существами, которые каким-то образом умудрились накопить достаточно сил. Лукас еще не встречал среди них тех, кто испытывал бы к верам уважение и желал бы узнать о них больше. Интересно, Саша расспрашивает его из присущего ей любопытства или тонко выведывает информацию, тут же докладывая обо всех мелочах Совету?

Зара развернула первый рулон.

- Вот проект первого дома.

- Первого? - переспросила Саша. - Разве они не будут одинаковыми?

Кит изумленно округлил глаза:

- Нет, конечно! Кто захочет жить в инкубаторе? Тогда будет слишком похоже на эти могильники Пси... - Вспомнив, с кем он, собственно, разговаривает, Кит покраснел как помидор.

- Кит, за языком следи. - Лукас пытался не рассмеяться. – Саша, веры не похожи на Пси. Мы предпочитаем уникальность.

Он встретил взгляд звездных глаз, и спросил себя, чувствует ли Саша то же, что и он. Их словно соединила тонкая нить, вибрирующая от взаимного интереса.

- Мы не любим делиться.

А Лукас - больше всех. Что его - то только его.

- Это я поняла. - Саша сделала небольшую паузу. – Вы не отстанете из-за этого от графика?

- Нет, мы все учли. - Лукас кивком велел Заре продолжать.

- Раз этот район находится под контролем двух стай, я спроектировала здания для леопардов и волков. - Зара указала на комнаты, равно удобные для человека и зверя. - Однако я начертила заодно и пару эскизов для травоядных веров.

- И какова вероятность, что они захотят поселиться рядом с хищниками? - Саша снова продемонстрировала опасную проницательность.

- Это вряд ли, - подтвердила ее сомнения Зара. - Скорее всего, не захотят. Вообще-то мы не нападаем на травоядных без повода, но будь вы оленем, вряд ли решились бы жить по соседству с леопардом, который однажды ночью может проголодаться.

Такой у веров был черный юмор. Кит фыркнул:

- Ням-ням. Обожаю шашлык из оленины.

Саша уставилась на него, изучая, словно какое-то насекомое. К его чести, Кит не стал ерзать или пытаться соблазнить ее одной из своей чарующих улыбок. Саша зажмурилась секунды на три, а когда открыла глаза снова, произнесла:

- Я получила право утверждать или отвергать эскизы. Пожалуйста, покажите мне те, что считаете лучшими.

Прежде чем Зара успела ответить, Саша задала следующий вопрос:

- И какова вероятность того, что волки и леопарды смогут сосуществовать мирно? Я не хотела бы тратить средства на здания для волков, если они не сумеют ужиться с Дарк-Ривер.

А вот это было совсем необычно. Лукас понял, что нужно внимательно присмотреться к этой хрупкой Пси, которая думает совсем как вер.

- Мы объявили перемирие, благодаря которому можем жить рядом без серьезного кровопролития. Большую часть жильцов составят леопарды, но и волков там будет достаточно, чтобы построить дома для них. В этом районе не хватает жилья и тем и другим, - ответил он.

Все из-за того, что большая часть строительных компаний принадлежала Пси, и они налепили тех самых могильников, о которых говорил Кит - крохотные тесные домики, где не согласится жить ни один уважающий себя хищник. Семейная группа Дункан первой сообразила, что к строительству с самых ранних этапов необходимо привлекать веров. Чтобы заманить зверя, надо думать, как он.

Заговорила Зара:

- Лично мне нравится этот эскиз дома для леопардов и вот этот - для волков. - Она положила на стол два довольно простых чертежа. - Я адаптирую их под особенности ландшафта, а некоторые здания разработаю с нуля, учитывая предпочтения будущих владельцев.

Саша изучила эскизы.

- Для этого вам ведь надо знать покупателей.

- У нас уже есть список потенциальных клиентов. Их деньги перечислены на целевой счет.

Лукас взглянул в глаза Саше, когда она подняла голову, и уловил в них мерцание звезд.

"Удивлена, девочка моя?", - едва не спросил он вслух.

- Что?

- Это же первый строительный проект, который ведут веры. - Лукас пожал плечами, прекрасно сознавая, как при этом заиграли мышцы под тесной футболкой. Как любой кот, он обожал чужое восхищение, но это движение было рассчитано на то, чтобы пробудить реакции именно у Саши.

Она отвела взгляд.

- То есть когда мы вели переговоры о бонусе, вы уже знали, что выполните все условия сделки?

- Конечно.

- Похоже, вы нас обошли. – Впрочем, когда Саша снова посмотрела на него, Лукас не увидел в ее глазах ничего, помимо одобрения.

Хорошо, что Лукас Хантер не любил легкую добычу.
Спасибо сказали: Georgie, Gusay, integra_home, Solitary-angel, Earl, 1piknik1, Mer, Eoshi, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
04 Ноя 2012 16:52 - 29 Дек 2013 22:21 #8 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Налини Сингх "Во власти чувств"
Глава 5
Саша вернулась в резиденцию Дункан и, заглянув на минуту в свою квартиру, отправилась к матери с докладом. Расставшись с верами, она тут же начала латать трещины в своих ментальных щитах, так что к тому моменту, когда она переступила порог кабинета матери, Саша спрятала сердце под столькими слоями силы, что не повела и бровью, даже увидев Энрике Сантано, расположившегося рядом с Никитой.

- Входи. - Никита отвела взгляд от монитора, на котором что-то показывала Энрике.

- Здравствуй, Саша. Давно не виделись.

- Советник Энрике. - Почтительно склонив голову, Саша встретила взгляд его глаз цвета ночного неба.

Несмотря на испанское имя, Советник был высоким блондином с, пожалуй, чересчур бледной кожей. Ему перевалило за шестьдесят, но ничто в его облике не выдавало возраст, хотя Саша прекрасно знала, сколько лет кардинал оттачивал свои смертоносные способности.

- Никита говорила, ты самостоятельно ведешь проект.

Саша ничуть не удивилась, что мать рассказала об этом другому Советнику. Энрике был скорее ученым, нежели конкурентом по бизнесу. Впрочем, это не делало его менее опасным. Ни к кому из Совета не стоило поворачиваться спиной.

- Так и есть, сэр.

Рядом с Энрике Саша всегда чувствовала себя неуютно. Может, из-за того что он был невероятно могущественным Тк-Пси и мог с помощью телекинеза запросто раздавить ее как букашку. Или потому что он смотрел на нее так, будто способен забраться ей в голову и посмотреть, что творится внутри. А Саше этого очень не хотелось.

- Я ничуть в тебе не сомневаюсь, в конце концов, ты же дочь Никиты.

Поднявшись из-за стола, он окинул Сашу взглядом с головы до ног.

- Хотя, кажется, наследственность пошла по весьма неожиданному пути.

- У Саши нет никаких генетических отклонений, - тут же заметила Никита. - Я тщательнейшим образом выбирала ей отца, проанализировав все возможные комбинации генов. И произвела на свет кардинала.

Саша пыталась уловить подтекст их беседы, но безуспешно - все Пси славились умением хранить секреты, а сейчас перед ней находились двое, более чем преуспевшие в этом искусстве.

- Ну конечно, - холодно улыбнулся Энрике. - Мне пора идти, надо готовиться к лекции. Надеюсь, мы скоро увидимся, Саша.

- И я, сэр.

Саша старалась говорить как можно холоднее и не произнесла больше ни слова, пока Энрике не вышел, и она не закрыла за ним дверь.

- Это так не похоже на Советника – приходить лично.

- Он хотел обсудить кое-что вдали от любопытных ушей. - Судя по интонациям Никиты, эту тему поднимать не следовало.

- Я подумала, мне стоит знать, что именно, на тот случай, если на меня ляжет больше ответственности.

- В этом нет необходимости. - Мать положила руки на стол. - А теперь расскажи мне о вере.

Саша понимала, что настаивать на своем бессмысленно. Женщина, сидевшая перед ней, входила в одно из закрытейших и тайных обществ мира - Совет Пси.

"Они Совет. Они стоят над законом".

Только после общения с верами Саша осознала правду. Совет сам по себе был законом. Перед ним склонялась вся ПсиНет. Если Советники приговаривали кого-то к реабилитации, дороги назад уже не было.

Заглянув в холодные карие глаза матери, Саша поняла, что рано или поздно та проголосует за то, чтобы ее родную дочь поместили в Центр, лишь бы не потерять собственные позиции.

Все, кто испытывает эмоции - преступники, а преступников надо карать.

- Альфа очень умен, - начала Саша, поражаясь про себя тому, как мало выражает это слово. Лукас был умнейшим и беспощаднейшим бизнесменом, с которым ей доводилось сталкиваться. - У него уже есть покупатели на все участки.

- То есть он получит свои десять миллионов.

- И все же наша прибыль обещает быть немалой, даже несмотря на нынешний кризис.

- Думаешь, есть смысл заключить с ним еще одну сделку?

- Я подождала бы. Еще неизвестно, сработаемся ли мы.

Саша знала наверняка лишь одно - если ей придется долго общаться с Лукасом и его людьми, она не выдержит. Сегодня из-за них ей пришлось сменить обувь. А завтра, может быть, придется меняться самой. Невозможно наблюдать за полной страстей жизнью веров и не жаждать того же.

А еще дело в самом Лукасе...

Он оказался первым мужчиной, пробудившим ее гормоны. Когда Саша оказывалась рядом с ним, то все ее долгое обучение шло насмарку. А самое ужасное заключалось в том, что ей было плевать.

- Согласна, - кивнула Никита. - Давай посмотрим, справятся ли они.

- В этом я не сомневаюсь. Мистер Хантер не произвел впечатления человека, оставляющего дела незавершенными.

- Пока тебя не было, я кое-что выяснила о наших новых партнерах. - Тонкие пальцы Никиты прикоснулись к сенсорному экрану, выводя нужные данные. – Похоже, что союз Дарк-Ривер и Сноу-Данс не так прост, как мы думали. Волки владеют двадцатью процентами акций большинства проектов Дарк-Ривер.

Сашу это не удивило. Несмотря на весь свой шарм, Лукас явно обладал железной волей, способной произвести впечатление даже на самых безжалостных.

- Это соглашение взаимное?

- Да, леопарды выкупили двадцать процентов в аналогичных проектах Сноу-Данс.

- У них общие земли и совместная прибыль.

Уникальная ситуация для хищных веров, прославившихся своими войнами за территорию. Пси всегда пользовались этой их слабостью, чтобы манипулировать ими - чтобы разжечь конфликт, надо было лишь сымитировать нарушение границ. Но Сашу не оставляло ощущение, что мир меняется, а ее раса слишком упивается своим превосходством, чтобы это замечать.

- Не позволяй Хантеру усыпить твою бдительность.

- Да, мама.

Саша собиралась последовать совету Никиты. Лукас - не просто альфа-леопард, он очень чувственный мужчина, и последнее приводило ее в ужас. Что-то в ее дефектной психике рвалось к нему на самом примитивном уровне.

После долгих раздумий Саша пришла к выводу, что единственный способ совладать с дикими желаниями, сокрушающими ее щиты, - это поддаться им, в разумных пределах и на своей территории, конечно. Вряд ли это будет так уж сложно - Саша ведь изучила теорию.

Поняв, на что она решилась, Саша почувствовала, как сердце заколотилось быстрее, и ее уверенность сменилась сомнением. Что, если у нее ничего не выйдет, и попробовав раз, она захочет больше?

"Невозможно", - сказала она себе. Она не зайдет туда, откуда уже не будет возврата. Она же кардинал Пси. И никем другим стать не может.
~~~
Лукас собрал всех своих стражей поздним вечером. Устроившиеся в его логове Нейт, Вон, Клей, Мерси и Дориан были опаснейшими членами Стаи, в схватке один на один каждый из них проиграл бы Лукасу, но вместе они становились невероятно сильны. Как Лукас и говорил Саше, преступи он законы Стаи, стражи покарали бы его. Но до этого момента они были безгранично ему преданны.

Далеко не у каждого альфы были столь верные стражи, но Лукас заслужил их преданность своей кровью. При воспоминаниях о родителях у него заныло сердце. В это время года шепот призраков прошлого становился особенного настойчивым.

Родителей Лукаса убили, а его заставили на это смотреть. Как и все дети, он вырос, но в отличие от большинства юношей, превратился в альфа-охотника, способного выследить убийц и восстановить справедливость. Некоторые преступления простить невозможно, и лучшая кара за них - это смерть.

- Нейт, начинай, - кивнул Лукас самому опытному члену его команды. Нейт занял пост стража еще до того, как Лукас стал альфой, но решил не дожидаться, когда вожака признают официально. Свою преданность он доказал гораздо раньше, отправившись с восемнадцатилетним Лукасом в ад, чем снискал его безграничное доверие.

- Наши подозрения о семи убийствах в Неваде, Орегоне и Аризоне подтвердились. - В синих глазах Нейта горело ледяное пламя ярости. – Почерк убийцы явно тот же.

- Плохо то, что у нас нет никаких зацепок, - заговорила Мерси. Рыжая стражница была высокой, стройной и смертоносной, как остро наточенное лезвие. Ей было всего двадцать восемь, и пост она занимала лишь два года, но уже успела завоевать уважение пятерых мужчин. - От копов никакого толку, они отказываются признать убийства серийными. Не хотят даже допустить такую возможность.

Все прекрасно понимали, что за этим стоит. Пси ничего не стоило затуманить человеческий разум и направить следствие по неверному пути. Недаром в департаменте юстиции было столько Пси - наверняка именно для этого их и внедрили.

- Судя по тому, что удалось выведать у Саши, архивы ПсиНет доступны далеко не всем, - начал рассуждать Лукас. - Их Совет отказался от демократии еще несколько веков назад.

Думая о "своей" Пси, Лукас спрашивал себя, есть ли у нее доступ к нужной информации и не покрывает ли она убийцу? Однако это не слишком-то вписывалось в образ женщины, позволившей котенку-леопарду жевать свой ботинок. Саша Дункан не соответствовала стандартам Пси, она была уникальна. "Уникальная Пси" - настоящий оксюморон.

- Не могу ничего найти об этом чертовом улье для мозгов, - пробормотал Дориан, сидевший на полу. - Даже их долбаные наркоманы отказываются говорить, а ведь они готовы продать мать родную ради очередной дозы.

С этим не поспоришь. Наркомания была бичом Пси, но пока они не пытались всучить свою отраву верам, Лукасу было безразлично, сколько Пси покончило с собой.

- Я следил за матерью твоей Пси. - Вон пересек комнату и прислонился к стене у двери. Свои густые янтарно-золотистые волосы он собрал в хвост. Его хищная природа бросалась в глаза, но мало кто мог догадаться, что Вон - не леопард, а ягуар.

Принятый в Стаю больше двадцати лет назад еще мальчишкой, он стал лучшим другом Лукаса и, наверное, единственным самцом, способным удержать Дарк-Ривер от распада, если с Лукасом что-то случится. И неважно, что леопарды не чуяли в нем альфы.

Вер-ягуары остались верны своим животным инстинктам и по большей части были одиночками, не нуждающимися в иерархии. Однако Вона воспитали как леопарда, и Лукас видел в нем другого альфу, добровольно принесшего ему клятву верности. А еще Вон был одним из трех стражей, сопровождавших Лукаса в ночь кровавой луны, когда он вершил свою месть, хотя ягуару тогда было лишь семнадцать.

- Не хотел бы я встретиться с Никитой Дункан в темном переулке. - Судя по взгляду Вона, он вовсе не шутил.

Лукас выгнул бровь:

- Что удалось выяснить?

- Она сохраняет свое место в Совете уже больше десяти лет, и другие Пси, даже кардиналы, ее боятся. Она очень сильный телепат.

Вон скрестил на груди руки, продемонстрировав маленькую татуировку на правом бицепсе - такие же отметины, как на лице Лукаса, негласное доказательство верности. Примеру Вона последовали все остальные стражи, хотя Лукас их об этом и не просил. У самого же Лукаса на плече замер перед прыжком леопард, напоминавший вожаку о его обязательствах перед Стаей.

- Одного этого мало, чтобы приводить людей в ужас, - заметил Дориан. Никто бы не заподозрил его в неспособности перекидываться, но все давно поняли, что смеяться над ним себе дороже, потому что мало кто мог пережить с ним драку.

- Может и так, - согласился Вон. - Но ее талант особенный. Она может заразить чужой разум вирусами.

- Ну-ка повтори. - Мерси заерзала на больших плоских подушках, которые заменяли Лукасу диван, и откинула за плечо длинные волосы. - Вирусами?

- Похоже, это что-то вроде компьютерного вируса, только воздействует на мозг. Ходят слухи, что Никита так и добралась до Совета – избавившись от всех конкурентов.

Во вкрадчивом голосе Вона звенела сталь.

- Примерно в то же время, когда она заняла свой пост, с несколькими кардиналами произошли загадочные несчастные случаи. На Никиту ничто не указывало, но, по всеобщему мнению, это лишь подтвердило ее право восседать в Совете. Так что она явно не гнушается убийств.

Лукас принялся вышагивать по комнате.

- Мы считали, что все Советники в курсе. Даже если мы ошибаемся, и кто-то из них ничего не знает, то, судя по словам Вона, Никита все равно должна входить в число посвященных.

А если Никите все известно, то она почти наверняка поделилась со своей наследницей-кардиналом. Впрочем, Лукасу очень не хотелось верить в соучастие Саши - пантера была очарована ею, а Лукас не желал испытывать подобные чувства к бессердечной особе.

- Наши ответы у Саши.

Клей, до этого молча сидевший на подоконнике, наконец заговорил:

- Мы должны их у нее выпытать?

Лукас понимал, о чем тот. Веры больше не играли по правилам, только не после того, как восьмерых самок забили словно скот.

- Мы не пытаем женщин, - отрезал он.

- Я о сексе. - Тридцатичетырехлетний страж был третьим, кто, помимо Нейта и Вона, знал все кровавые подробности той ночи, когда Лукас стал альфой во всех отношениях, кроме разве что официального признания. - Ты нравишься женщинам. Сумеешь использовать это влечение против нее?

Дориан расхохотался:

- Клей, ты не знаешь Пси. Секс их привлекает не больше, чем меня - развлечения с волками.

Лукас тем временем обдумывал идею соблазнения Саши, и она ему удивительнейшим образом нравилась. Его тянуло к ней так, что невозможность прикоснуться становилась настоящим испытанием для самообладания. Зверю хотелось уложить ее в постель и раствориться в ее женственности, а мужчине - сорвать панцирь, которым она отгораживалась от мира, и узнать ее настоящую. Однако Лукас боялся выяснить, что Саша прогнила насквозь, что она истинная дочь женщины, которая убивала, не колеблясь.

- Нужно действовать постепенно. Не спугнуть их, - сказал он стражам. - Пусть думают, что мы всего лишь животные.

Какая жалость: Пси все время забывали о том, что у животных есть зубы и когти.
~~~
Попрощавшись со стражами, Лукас перекинулся в пантеру, чтобы немного побегать. Он сразу же учуял чужой запах – один из стражей последовал за ним. Они клялись его защищать, но вовсе не были его телохранителями - ни одному леопарду не понравится, что за ним таскаются няньки. При желании Клей мог легко замаскировать свой запах. Раз он не стал этого делать, значит, просил разрешения присоединиться к альфе.

Сделав крюк, Лукас подкрался к стражу, но за мгновение до того, как он обрушился на Клея всем своим весом с дерева, тот увернулся. Поприветствовав друг друга гортанным рычанием, они помчались по лесу бок о бок. Было в этой гонке нечто бесценное, когда ночной ветер раздувает мех, а посторонний взгляд улавливает лишь пронесшуюся мимо тень и размытое желто-черное пятно.

Любой альфа всегда бегал со своими стражами - это укрепляло узы верности и дружбы, но у Лукаса не возникало подобной нужды с Клеем. Он был связан с ним, так же как с Нейтом и Воном, с той самой ночи, когда они вместе выследили и разорвали на части каждого самца шайки бродяг-леопардов. Таково было возмездие веров - око за око. Лишь месть могла упокоить души его родителей.

Он соревновался со стражами, чтобы испытать свои собственные силу и ловкость. Ни один альфа не мог позволить себе быть слабаком. Пусть веры и были цивилизованнее своих диких собратьев, но вожаку будут подчиняться лишь до той поры, пока он достаточно силен, чтобы возглавлять стаю. И дело не только в физической силе.

Умудренные опытом старшие всегда уступали свои места более молодым, и поэтому Пси считали их тупыми. Но Пси ничего не понимали. С возрастом стражи отказывались от своих постов, потому что элита должна быть неуязвима. Нейт уже присматривал себе замену. Однако даже выйдя в отставку, он все равно останется советником Лукаса, и его ранг ничуть не понизится.

Если Лукас, постарев, сумеет завоевать уважение новых стражей, они возьмут на себя его обязанности, требующие физической силы – наказание провинившихся и поддержание дисциплины. Чужие не знали об этом: они не сомневались, что новым альфой станет сильнейший из стражей. Веры же не считали должным их переубеждать.

Однако все это ждет их в неопределенном далеком будущем. А пока Лукас должен быть самым смертоносным, ловким и умным, потому что ему приходится не только заботиться о своей Стае. Земли Сноу-Данс располагаются слишком близко. Один намек на слабость - и волки вцепятся леопардам в горло.

Нельзя, чтобы необъяснимая тяга к Пси отвлекала его от цели. Слишком многое от него зависит, и дело не только в мести. Как только леопарды поняли, что на женщин-веров охотится серийный убийца, они предупредили все близлежащие Стаи. И теперь те жаждали крови, а сильнее всех - волки.

Лукас настоял, чтобы на убийцу охотилась именно его Стая, потому что, даже несмотря на гибель Кайли, он, похоже, был единственным альфой, сохранившим способность думать. Словно кровь, которой он был крещен, подарила ему возможность видеть сквозь багряную пелену ярости и жажды мести.

Хоук неохотно согласился отдать расследование в руки Лукасу, лишь потому, что тот потерял члена стаи. Но терпение волков было вовсе не безгранично. Они знали, что рано или поздно убийца наведается и к ним. И едва это случится, всем договорам придет конец, и волки выйдут на охоту. Пси ответят на удар, и развяжется ужасающая своим размахом война.
~~~
После дикой гонки, вымотавшей его и Клея, Лукас крепко заснул. Он не ждал снов, но в окружившую его темноту проскользнуло самое восхитительное удовольствие.

Он лежал на спине, а по груди скользили тонкие пальцы, изучавшие его так тщательно, что он чувствовал себя порабощенным. Еще ни одна женщина не осмеливалась вести себя с Лукасом Хантером столь властно, но в этот раз, во сне, он позволил девушке поиграть с собой. Наконец пальцы прекратили свой мучительный танец, и Лукас ощутил влажное теплое прикосновение к груди. Загадочная любовница принялась описывать языком круги вокруг его соска. Открыв глаза, Лукас зарылся рукой в шелковистые локоны, щекотавшие его кожу.

Незнакомка подняла голову, и он утонул в глазах цвета ночного неба.

Ее появление во сне не слишком удивило Лукаса. Зверя тянуло к Саше Дункан с самого момента их встречи, а значит, было естественно, что это влечение вкупе с кошачьим любопытством, разбуженным этой невероятной женщиной, найдут свое отражение в мире грез. Во сне все войны забывались, и здесь Саша вовсе не была вражеской шпионкой.

- И что же ты делаешь, котенок? - Его взгляд лениво пропутешествовал по обнаженному телу цвета темного меда.

Она удивленно вскинула брови:

- Это же мой сон.

Лукас усмехнулся. Даже во сне она была такой же упрямой, как и наяву. Он начинал подозревать, что с Сашей все далеко не так просто. Похоже, ей нравилось иногда поточить о него свои коготки.

- Я целиком и полностью в твоей власти.

Раздраженно фыркнув, она уселась на пятки:

- Почему ты разговариваешь?

Лукас сложил руки за головой, наслаждаясь открывающимся видом на пышную грудь Саши. Сон определенно ему нравился. Даже пантера довольно мурлыкала.

- А что ты хочешь, чтобы я делал?

В его голосе прозвучало приглашение.

- Ну... - Саша нахмурилась. - Я ведь собиралась попробовать... Думаю, ты в постели не молчишь.

- Верно.

Лукас наблюдал, как Саша пожирает его взглядом. Ее глаза излучали почти ощутимый жар. Альфа в нем жаждал протянуть руку и провести пальцами по треугольнику, темнеющему между бедрами, но Лукас боялся развеять странный сон.

- Можно? - Закусив нижнюю губу, Саша провела пальцами по отметинам на его щеке. - Ты это чувствуешь?

Ему безумно хотелось впиться в этот восхитительный рот.

- Каждое прикосновение.

Шрамы были очень чувствительными, и Лукас не позволял кому попало их трогать.

- Я хотела погладить их с самой первой секунды.

Выдохнув, она наклонилась и пробежалась поцелуями по рваным линиям. Гулкое мурчание, которое за этим последовало, поразило Сашу, но в хорошем смысле - Лукасу в грудь ткнулись отвердевшие соски. Решив, что уже достаточно изучила его лицо, Саша снова выпрямилась, нежно царапая ноготками его грудь.

- Смелее, котенок. Я не сломаюсь.

Нервно вздохнув, она послушалась.

- Кошки любят, когда их гладят, - раздался ее еле слышный шепот.

- Я ведь говорил, веры крайне разборчивы в том, кому можно нас гладить.

Руки Лукаса легли ей на бедра.

Она вздрогнула.

- Почему ты прикасаешься ко мне, ведь это мой сон? Это я хотела тебя трогать.

- Но если я тебе снюсь, почему бы мне не приласкать тебя?

Лукас наслаждался странным сном, удивительно походившим на явь, хотя реальная Саша, конечно, ни за что не выражала бы эмоции столь открыто.

- Ты... ты такой собственник. – На ее лбу залегла складка. - Наверняка захотел бы меня пометить. Скорее всего, это мое подсознание восполняет пробелы.

Лукас еле сдержал улыбку.

- Так ты позволишь приласкать тебя?

- Никто не ласкает Пси. - В глазах, выражения которых Лукас уже начинал читать, мелькнула грусть.

- Может, ты просто общалась не с теми людьми? - Ладони погладили изгиб ее ягодиц и замерли. - Мне вот очень нравится тебя ласкать.

Саша хрипло выдохнула.

- Сперва я, - прошептала она, наклоняясь. - Это же мой сон. Я только попробую, - повторила она свои слова.- Всего разок.

Лукас не смог бы отказать этой загадочной, так его очаровавшей женщине. Особенно когда она глядела на него, и в ее глазах вместо обычного льда полыхало пламя.

Он сжимал ее попку, а Саша старательно покусывала, облизывала и посасывала его сосок. Она не остановила его, даже когда Лукас пробежался пальцами по ее бедру, наслаждаясь ощущением медовой кожи, которую ему очень хотелось оценить на вкус.

Переключив внимание на другой сосок, Саша опустила руку и царапнула ногтями бедро Лукаса. Он тихо зарычал, и она вскинула голову:

- Что это значит?

Ее ладонь легла ему на бедро в опасной близости от налившегося члена.

Саша чуть склонила голову набок, и Лукас вспомнил их разговор в машине. Удивительно, что его подсознание запомнило этот жест, но весь сон в целом был удивительным. Хотя Лукас вовсе не жаловался.

- Это значит: продолжай в том же духе.

Его пальцы на ее ягодицах скользнули ниже, и он легонько погладил повлажневшие складки, отчего запах женского возбуждения еще больше насытил воздух.

Резко втянув воздух, Саша отстранилась.

- Рано.

Лукас привык сам контролировать ситуацию, но что-то во взгляде Саши подсказывало ему, что если он проявит настойчивость, сон прервется. Он закинул руки за голову, говоря тем самым без слов, что готов стать ее игрушкой.

Пока.

Словно поняв невысказанное предложение, Саша спустилась ниже и оседлала ноги Лукаса.

Он жадно любовался ее телом, думая о том, где поставит свою метку, когда возьмет ее. Ничего серьезного, просто пара игривых укусов, там, где каждый поймет их значение. Саша Дункан будет женщиной Лукаса Хантера.

Широко раскрыв звездные глаза, Саша обхватила пальцами напряженный член. Лукас вздрогнул.

- Крепче.

Послушавшись, Саша принялась двигать ладонью вверх-вниз.

- Почему мне это нравится? - Ее голос был хриплым от желания, дыхание стало прерывистым. - В справочниках ничего про это не говорилось.

Лукас обхватил Сашу за бедра и притянул к себе. Она зашла уже очень далеко, но ему все равно было этого мало.

- Ты о чем?

- Я трогаю тебя, но почему-то это доставляет удовольствие... мне.

Последнее слово утонуло в стоне, потому что член Лукаса в ее ладони налился еще больше.

Лукас привык к сексу с опытными женщинами, прекрасно знавшими, что надо делать, но эта невинная Пси с ее вопросами возбуждала его так, что он терял способность думать.

- Оближи меня, котенок. Попробуй меня.

Приказ родился сам собой, в сердце зверя.

Саша не испугалась, и это ему понравилось.

- Попробовать тебя? Да... Я должна тебя попробовать... чтобы понять.

Она сползла вниз и встала на колени между его ног, положив руки Лукасу на бедра. А потом опустила голову и сделала то, о чем он попросил.

Лукас зарылся пальцами ей в волосы, с трудом сдерживаясь, чтобы не начать двигаться так, как того требовало его тело. Ее сладкие губы дарили ему неверотянейшее удовольствие на свете. Когда перед глазами заплясали пятна, он понял, что вот-вот перекинется в пантеру. Он еще никогда настолько не терял над собой контроль.

Откинув волосы с лица Саши, Лукас смотрел, как ее губы скользят по всей длине члена, и это зрелище заводило его до безумия. В мозгу билась одна-единственная мысль - о том, чтобы опрокинуть Сашу на спину и погрузиться в самую ее суть... но сегодня он сам сдался на ее милость, а ей хотелось попробовать его на вкус. С диким рычанием, разнесшимся по всей комнате, сжимая в руках пряди густых волос, Лукас кончил.

- Спасибо, котенок, - прошептал он.

Ответа не последовало.

Нахмурившись, Лукас открыл глаза. И оказался в своем логове, усталый, удовлетворенный... и один.
Спасибо сказали: Georgie, Gusay, integra_home, Solitary-angel, 1piknik1, Mer, Eoshi, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
04 Ноя 2012 16:54 - 29 Дек 2013 22:19 #9 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Налини Сингх "Во власти чувств"
Глава 6
На следующее утро Саша всячески избегала встречаться с Лукасом взглядом, опасаясь, что он сумеет каким-то образом уловить, какие эротические картины разворачиваются у нее перед глазами. Что с ней происходит? Прошлой ночью она погрузилась в самый соблазнительный сон за всю свою жизнь и проснулась, тяжело дыша и вся мокрая от пота.

И главную роль в ее фантазиях играл Лукас.

План был прост: с помощью сна Саша надеялась избавиться от своей навязчивой идеи. Она хотела, находясь в полной безопасности, выпустить все свои чувства на свободу и насытиться ими. Однако замысел обернулся против нее. Войдя во вкус, теперь она желала большего, жаждая новых ощущений, словно наркоманка.

- Через двадцать минут у нас встреча с Клеем Беннетом, начальником строительного участка. А потом я хочу показать вам наши материалы, чтобы вы могли лично осмотреть каждую гайку или болт.

Проницательные зеленые глаза мерцали иронией.

Саша никак не могла забыть о том, как эти самые глаза смотрели на нее, когда она губами доводила Лукаса до оргазма. От этого слова ее чувства забурлили, щиты затрещали… и причиной всему был Хантер.

- Спасибо, что предупредили.

Саша попыталась внести данные о встрече в свой органайзер, но экран затмевала пелена, стоящая перед глазами. Плохо, очень плохо. Вместо того чтобы помочь, сон лишь подстегнул щупальца безумия.

- Вы как будто не выспались.

Уж не слышится ли в его словах некий намек? Хотя она тут же отмахнулась от этой мысли. Как такое возможно? Ведь сон был ее затеей. Лукасу не было нужды утолять свои желания в фантазиях - она видела, как женщины пожирают его глазами. И почему должно быть иначе? Он не прилагал никаких усилий, чтобы хоть как-то скрыть свою чувственность, и даже Саша улавливала исходящие от него флюиды.

И снова здравомыслие пригрозило ее покинуть. Наращивая ментальные щиты, Саша сказала:

- Мой отдых был нарушен, но я вполне способна работать.

Надо только взять под контроль разбегающиеся мысли.

- Плохие сны?

Лукас следил за ней с терпением хищника, стерегущего добычу.

- Пси не видят снов.

По крайней мере, так принято считать.

"А если это ложь, - подумала Саша, - то в чем еще нам врут? Или всем остальным Пси и в самом деле ничего не снится? И они даже во сне не могут жить?"

- Какая жалость, - хрипло протянул Лукас. - Сны могут быть очень… приятны.

Ее бросило в жар. Саша стиснула бедра, испугавшись, что веры смогут учуять, как отзывается ее тело, и стала в панике запрятывать свои разбуженные чувства в самые дальние уголки сознания.

Пантера внутри Лукаса припала на лапы, отслеживая каждое движение Саши. И мужчина, и зверь недоумевали: что же в ней такого, что могло бы навеять столь эротичный сон? В жизни Саша была холодна, как лед, и неприступна, как скала, не считая едва заметных искр в черных глазах, которые Лукасу явно не чудились.

Он замер, уловив едва заметный запах женского возбуждения. Пантера заметалась в стенах разума, приказывая тут же взять Сашу, раз уж она готова. Однако мужчина не был в этом столь уверен. Что, если это уловка Пси – попытка проникнуть в его разум? Пока Лукас не узнает наверняка, он будет ласкать Сашу только в своих фантазиях.

- Для Пси не существует такого понятия, как "приятно", - обронила Саша, глядя в свой органайзер. - И мы намерены сделать все, чтобы так оно и было. Так мы идем на встречу с вашим начальником строительного участка?

- После вас. - Поднявшись, Лукас указал рукой в сторону двери. - Как поживает ваша мать?

Пора приступать к делу. Лукас не забыл, зачем вообще затеял весь этот цирк.

- С ней все хорошо.

Саша дошла до стеклянного лифта и застыла на месте, ожидая, когда кабина поднимется на их этаж.

- Она необыкновенная женщина, - продолжил Лукас. - Я слышал, она стала Советником в сорок лет. Разве это не рано для столь высокой должности?

Саша кивнула:

- Пожалуй. Впрочем, Татьяна Рика-Смайт была еще моложе. Сейчас ей всего тридцать пять.

- Рика-Смайт - ваш главный деловой конкурент?

- Вам и так это известно.

Пожав плечами, Лукас жестом пригласил Сашу пройти в лифт.

- Никогда не помешает убедиться.

В замкнутом помещении запах Саши сводил зверя с ума. Она была настоящей женщиной, только-только просыпающейся и такой сексуальной. Пантера не сомневалась, что реакции Саши искренни. Лукас с трудом подавил рычание. Сейчас не время устраивать охоту на дичь.

- Все прекрасно знают, что интересы корпораций "Рика-Смайт" и "Дункан" лежат в одной и той же области, - продолжила Саша.

- Как же тогда ваша мать работает с Татьяной, если они конкуренты?

Двери открылись на первом этаже. Саша вышла бок о бок с Лукасом, изящная и нечеловечески красивая. Ее глаза заставляли каждого встречного замирать на месте. Кардиналов редко можно было встретить за пределами зданий Пси. Так что очень важно выяснить, за что же Лукаса удостоили подобной чести.

- Их обязанности в Совете никак не связаны с бизнесом.

- Но конкуренция все равно должна влиять на их отношения. Любое правительство неизбежно распадается на группировки.

То есть у Советников могут быть друг от друга секреты.

Саша наградила Лукаса проницательным взглядом:

- А вы очень интересуетесь нашим Советом.

- Пытаетесь в чем-то меня уличить? - Лукас распахнул перед ней стеклянную дверь. – Дело в том, что вряд ли мне когда-нибудь выпадет еще один шанс пообщаться с правящими Пси.

Оказавшись на улице, Саша заговорила:

- Может быть, я и кардинал, но занимаю не столь высокое положение, как вы думаете. Тот факт, что моя мать - Советник, вовсе не означает, что я ее доверенное лицо. Я просто еще одна Пси.

- Ни одного кардинала нельзя считать "просто еще одним Пси".

Почему Саша так упорно стоит на своем? Что она скрывает? Кровь и смерть, или что-то еще?

- У каждого правила есть исключения.

Ее насторожило, с каким упорством Лукас возвращается к этой теме. Им явно двигало не обычное любопытство. Саша спохватилась, но было уже поздно - она выдала свое неестественное положение среди Пси.

Она и забыла, что Лукас неспроста носил свою фамилию - он ведь был охотником по природе.

- Можно задать один вопрос? - спросила она прежде, чем успела отговорить себя от этой затеи. Чем больше она узнавала о Лукасе, тем больший интерес к нему испытывала. А всякий раз когда она потакала очередному желанию, в и без того хрупкой стене ее здравомыслия возникала еще одна трещина. Однако Саша никак не могла остановиться.

Лукас встал перед дверью, за которой, скорее всего, располагался кабинет Клея Беннета.

- Можно.

- Чем занимаются Охотники?

В ПсиНет ходили кое-какие слухи, но некоторые свои секреты веры оберегали особо тщательно.

- Боюсь, я не могу поделиться этой информацией просто так. Мне нужно кое-что взамен.

Его кривая улыбка не оставила от хладнокровия Саши камня на камне.

- Что вы хотите знать?

- Как часто среди Пси бывают всплески насилия? – спросил Лукас, едва ли не перебив ее.

Такого Саша никак не ожидала, но ответ был крайне прост:

- Исключительно редко.

- Вы уверены? - Вопрос повис в воздухе. - И насчет Охотников - мы выслеживаем предателей.

- Предателей?

- Простите, милая. Вы купили право только на один вопрос.

Лукас толкнул дверь.

Разочарованная, Саша шагнула внутрь и едва не столкнулась с темнокожим мужчиной с такими же зелеными глазами, как у Лукаса, ну, может, чуть темнее. В нем чувствовалось нечто такое, отчего хотелось развернуться и бежать прочь.

- Знакомьтесь, Клей Беннет, начальник нашего строительного участка.

Саша поняла, что только стройкой обязанности мужчины, стоящего перед ней, не ограничиваются.

- Мистер Беннет, - кивнула она.

Мужчина выглядел совершенно умиротворенным, и Саше стоило бы расслабиться. Вместо этого она видела в нем кобру, гипнотизирующую жертву и выжидающую, когда та ослабит бдительность, чтобы нанести смертельный удар.

- Мисс Дункан, я тот, к кому вы можете обращаться, если вдруг возникнут проблемы со строительными материалами, рабочими и тому подобным.

- Я запомню.

Саша оглядела огромное офисное помещение, где стояло несколько столов. Зал был разделен стеклянными перегородками с дверьми, и Саша заметила Зару в кабинке слева, и незнакомого блондина справа. Тот даже не поднял головы, но Саша почему-то не сомневалась, что он внимательно прислушивается к их разговору.

- Двери открыты?

- Конечно, - протянул Лукас. - Мы же наполовину звери, в клетке нам не усидеть.
Саша поняла, что он высмеивает крайне упрощенное представление Пси о верах – пытается ее подразнить. Ей безумно захотелось - словно нашептывал сидящий на плече чертик - ответить тем же, хотя бы ради того, чтобы увидеть, как изменится его лицо.

- А почему же ваш офис располагается так высоко? – Впрочем, бросив взгляд в окно, Саша тут же сама ответила на свой вопрос. - Деревья. Леопарды отлично лазают.

Лукас подозрительно замер.

- А вы сделали домашнюю работу.

- Конечно. Я же Пси.
~~~
Несколько минут спустя Саша затворила за собой дверь туалетной кабинки, опустила крышку унитаза и села. Ее трясло. Неправда. И вовсе она не Пси. Она женщина, медленно сходящая с ума и прячущаяся в туалете, чтобы восстановить свои почти разрушенные щиты.

Едва Саша успела кое-как залатать дыры в своей психике, как запищал ее органайзер. Энрике Сантано приглашал ее на беседу в ПсиНет. Во рту пересохло так, словно его набили ватой.

Энрике был очень могущественным и невероятно проницательным Пси. Саша предпочла бы не иметь с ним ничего общего. Никто из Советников никогда не связывался с ней телепатически или через ПсиНет, они предпочитали общаться с ней лицом к лицу. Саша прекрасно знала почему. Они подозревали, что она могла унаследовать смертоносный дар матери.

Однако проигнорировать приглашение Советника никак нельзя. Торопливо подняв последние щиты, Саша закрыла глаза и шагнула в темноту. Перед ней раскинулось сверкающее измерение ПсиНет, сплошь усеянное звездами, яркими и тусклыми, большими и маленькими. Разумы Пси. Звезда Энрике полыхала, и Сашина тоже. Они ведь оба были кардиналами. Разница заключалась лишь в том, что Саша не обладала никакими сколь-нибудь значимыми силами, а вот Энрике вполне мог стереть ее в порошок одним усилием мысли.

Советник уже дожидался ее.

- Благодарю, что пришла, Саша.

- Я не могу надолго задерживаться, сэр. У меня сейчас очень непростая ситуация, требующая каждой капли моего внимания.

В ПсиНет Саша не могла позволить себе ложь даже в мыслях. Она должна свято верить в каждое свое слово.

- Из-за веров.

Энрике не спрашивал, так что Саша не стала отвечать.

- Интересный выбор. Крайне необычно. Почему вы пошли на эту сделку, в то время как другие Пси предпочли отказаться?

- Сожалею, сэр, но мне не позволено говорить о наших бизнес-стратегиях. Лучше обсудите это с моей матерью, она глава семейной группы.

Официально Никита заняла этот пост в две тысячи семьдесят пятом, после смерти Сашиной бабушки, Рейны. Хотя на деле она заполучила бразды правления еще лет за десять до этого.

- А у меня сложилось впечатление, что ты теперь самостоятельная личность.

Скажи это кто-нибудь другой, не Пси, Саша сочла бы, что собеседник пытается ее уколоть и спровоцировать на необдуманные действия. Хотя, возможно, Энрике именно это и замыслил. Не потому ли он уделяет ей столько внимания - подозревает, что Саша ущербная?

Все эти крамольные мысли вертелись в потаенном уголке ее разума, том самом, где Саша скрывала себя настоящую - сверкающую радугу своих чувств. Надежно укрытый несколькими слоями защиты, тайник невозможно было открыть силой, не убив при этом саму Сашу.

- Желаете, чтобы я связала вас с матерью?

- Нет, Саша. Я хочу попросить тебя об одолжении.

В закрытом от чужих взглядов сердце зашевелился страх.

- О каком же, сэр?

Это ловушка. Зачем Советнику, кардиналу с неограниченными телекинетическими способностями, просить ее об одолжении?

- В ближайшее время тебе предстоит много общаться с верами. Я хотел бы, чтобы ты передавала мне любую новую информацию о них, которая только станет тебе известна.

Это была крайне неожиданная просьба.

- Я была бы рада помочь вам, сэр, но...

- Хорошенько подумай, Саша. Это может оказаться для тебя… выгодно. Кое-кто начинает задумываться, что ты достойна большего.

Взятка чистой воды. Сашу все время мучило желание занять наконец-то причитающееся ей место и получить все полагающиеся кардиналу Пси права и привилегии, а потому ей отчаянно захотелось согласиться на сделку с Энрике, даже не задумываясь над условиями. Впрочем, она знала - и все из-за этого самого запретного желания, - что как бы она ни старалась, нормальной ей не стать. И чем ближе она будет к Совету, тем скорее ее разоблачат.

Пепел несбыточной мечты осел к ее ногам, и в самом сокровенном уголке души Саша зарыдала. И лишь годы тренировок и отчаянное стремление скрыть правду позволили ей внешне держать себя в руках.

- Рядом со мной они всегда настороже. Вряд ли я смогу выяснить что-то стоящее.

Ложь. Уже сейчас она знает о верах больше всех остальных Пси вместе взятых, но она ни за что не выдаст их секреты... секреты Лукаса.

- Это же животные. Погладь их по шерстке, и они начнут тебе доверять.

Похоже, Энрике почитал доверие за слабость.

Саша же считала его даром.

- Буду рада помочь вам, но сперва...

- С Никитой я уже все обсудил, - перебил ее Энрике.

- Тогда я постараюсь добыть для вас информацию.

- Я хотел бы встречаться с тобой ежедневно, чтобы обсуждать детали.

Страх Саши достиг своего предела. Она вовсе не хотела общаться с Энрике каждый день.

- Простите, сэр, но это может плохо сказаться на моей работе, и, уверена, маме это не понравится. Я свяжусь с вами, как только выясню что-то, заслуживающее внимания.

Это было смелое заявление, и ослабь Саша хоть на секунду контроль над собой, она затряслась бы как осиновый лист.

Присутствие Энрике в ПсиНет ощущалось яркой белой звездой, такой холодной, что по коже бежали мурашки.

- Только не затягивай.

- Это все, сэр?

- Пока да.

Саша вышла из ПсиНет и, как любая порядочная Пси, тут же связалась с главой семейной группы. С такого расстояния она уже могла прибегнуть к телепатии, а значит, можно было немного расслабиться, потому что во время ментального разговора собеседники не могли друг друга "видеть".

Рассказывая Никите о поручении Энрике, Саша обнимала себя так крепко, что ребра чуть ли не трещали. Если мать прикажет ежедневно являться к Советнику с отчетами...

"Энрике слишком многое себе позволяет. - Голос Никиты был совсем невыразительным. - Я позволила ему собирать с твоей помощью информацию, но не связывать тебя по рукам и ногам".

От облегчения у Саши едва не подогнулись колени.

"Мама, возможно, лучше, если я буду передавать информацию тебе, а ты станешь... делиться ею с Энрике. - Саша намеренно сделала паузу. Никите нравилась власть. - Ты глава семейной группы, а потому мне стоит отчитываться прежде всего перед тобой".

Никита несколько секунд хранила молчание.

"Я уже думала об этом. К несчастью, Энрике слишком силен, чтобы открыто бросать ему вызов. И он хочет общаться именно с тобой".

"Может быть, - в отчаянии предложила Саша, - ты сумела бы намекнуть ему, что мне трудно выдерживать его могущественное присутствие, и я могу допустить ошибки в своем первом самостоятельном проекте".

"Вот теперь ты думаешь как Дункан. - Никита явно была довольна. - Он не сможет возразить, если под угрозой окажется наш проект".

"Проект, - подумала Саша. - Не дочь". Хотя после стольких лет ей стоило бы привыкнуть к бездушию Пси, она все равно ощутила укол в самое сердце.

"Значит, можно сосредоточиться на сделке и держать тебя в курсе?"

"Да".

Никита отключилась.

Саша с облегчением выдохнула и уронила голову на сложенные руки. Что-то не так. И это не паранойя. Почему Советник неожиданно заинтересовался кардиналом-неудачницей, которую большинство Пси просто игнорировали? А альянс матери с Энрике вызывал еще большие опасения.

Желудок скрутило. Саша чувствовала себя пешкой в игре, правила которой ей были неизвестны. Хуже того, она не знала, что ждет ее в случае поражения... и можно ли его как-то избежать.

Поняв, что уже какое-то время сидит, уставившись в одну точку, Саша встала. До нее только сейчас дошла вся нелепость ситуации. Она общалась с двумя членами Совета, сидя на унитазе. Едва ли не хихикая, она подняла за собой крышку и открыла дверь.

Взглянув на себя в зеркало, Саша с удивлением обнаружила, что недавняя истерика никак на ней не отразилась. Маска на лице даже не дрогнула, хотя все ментальные щиты разлетелись вдребезги. Бросив взгляд на часы, Саша поняла, что провела в туалете почти полчаса. У веров возникнут вопросы, и лучше бы ей придумать ответы заранее.

Прежде чем выйти, Саша убедилась, что выглядит идеально: из тугой косы не выбился ни один волосок, манжеты темно-серого пиджака расправлены, а на лице написана такая безмятежность, что глядя на себя, она была готова сама поверить, что ее желудок вовсе не скручивается в узлы от беспокойства.

В коридоре никого не было, но стоило ей войти в общий офис, как все присутствующие тут же повернули голову в ее сторону. Одна пара зеленых глаз особо пристально следила за каждым движением.

- Прошу прощения, что заставила ждать, - сказала Саша, не дожидаясь, пока кто-либо заговорит. - Меня вызвали на встречу.

Лукас постучал пальцем по виску:

- Такую встречу?

Он чуть изогнул губы в улыбке.

Саше отчаянно захотелось ответить ему такой же насмешкой.

- Верно.

- Странное вы для нее выбрали место, - протянул Кит. Саша была так рассеянна, что только сейчас заметила юношу, который, судя по всему, вошел, пока ее не было.

Она не смогла устоять перед соблазном уколоть хотя бы его.

- Вас что-то смущает?

Кит перестал перебирать документы на столе Клея и поднял глаза на Сашу. Она буравила его взглядом, и парень начал медленно заливаться краской. Он выглядел таким же милым и очаровательным, как те два котенка, которых она недавно гладила.

- Я... ну... я вовсе не... Мне надо отнести это наверх.

Схватив первые попавшиеся бумаги, Кит рванул из кабинета.

- Можно было обойтись с ним и помягче - парень только-только перестал считаться детенышем.

Судя по фырканью Лукаса, эта сценка его позабавила.

Губы Саши едва не дрогнули в улыбке.

- Я всего лишь задала вопрос.

Лукас прищурился:

- Ну конечно же.

- С какого возраста детеныши считаются взрослыми? - поинтересовалась Саша, пытаясь отвлечь Лукаса от мыслей о ее импульсивной попытке поддразнить Кита.

В комнате нарастало странное напряжение.

- Сперва вы, милая.

Шрамы на его безмятежном лице смотрелись на удивление красиво.

- Мы считаемся взрослыми, достигнув двадцати лет, - ответила Саша.

Официально обучение заканчивалось в восемнадцать, хотя уже к шестнадцати большинство Пси успешно практиковали эмоциональное воздержание. Еще два года уходило на то, чтобы выявить любые возможные сбои.

- "Быть взрослым" и "считаться взрослым" – не одно и то же.

- Вы считаете, двадцать - это мало?

- Наши подростки должны доказать свою зрелость, прежде чем мы признаем их совершеннолетними.

Лукас не сомневался, что Саша нарочно уколола Кита. Ее лицо в тот момент даже не дрогнуло, но Лукас не был Пси и потому доверял своим чувствам.

Как он и подозревал с самого начала, эта Пси совершенно особенная. А значит, очень опасная... хотя, кажется, ее раса даже не осознает Сашиной уникальности. И в этом не было ничего удивительного - в некоторых вопросах Пси оказывались слепцами, свято уверенными в собственном превосходстве.

Лукас не сомневался, что Саша - ключ ко всему. Если он разгадает ее тайну, то получит шанс проникнуть за стены самой бесчеловечной расы.

- Суровые правила, - заметила Саша.

- Весь мир суров.

Особенно если им правят Пси. Если бы не сердце веров и душа людей, Вселенная давно бы сгнила.
~~~
Когда Саша Дункан вернулась к своим, Лукас вызвал Клея в свой кабинет.

- Что скажешь?

- Она умна. Эти глаза ничего не упускают.

- У всех кардиналов такие.

Клей покачал головой:

- Они все сосредоточены на том, что творится в чужих головах, и даже не замечают, что происходит вокруг.

- Тебе доводилось с ними общаться.

Это был не вопрос - констатация факта. Прошлое Клея окутывала тайна, но Лукас доверял ему и не сомневался, что страж сообщит все, что он должен знать.

- Доводилось, - подтвердил Клей. - Не то чтобы я эксперт, но могу сказать наверняка: она необычная.

Подозрения Лукаса подтверждались, и это только подстегивало его желание узнать все ее тайны.

- Что удалось о ней выяснить?

- На первый взгляд она именно та, кем кажется - кардинал Пси, не занимающая хоть сколько-нибудь значимый пост в правлении. - Клей потер заросший щетиной подбородок. – И это само по себе странно. Любой кардинал, которого мы только проверяли, так или иначе работает на Совет.

Задумавшись, Лукас качнулся на пятках.

- Значит, либо это подстава, и она шпионка Совета...

- ... либо с ней что-то не так, - договорил Клей слова, которые Лукас не хотел произносить вслух. - И если она не приближена к Совету, то для нас бесполезна.

Пантера Лукаса выпустила когти – с женщиной, на которую зверь обратил внимание, не может быть "что-то не так".

- Давай подождем пару дней, - сказал Лукас, успокаивая в себе хищника. - Все равно другого выхода у нас нет. Остальные Пси и думать не хотят о сделках с нами.

- Тогда пусть Хоук решает проблему по-своему.

- Если Сноу-Данс начнет сводить счеты с Советом, смертей не избежать. - Волки хотели силой вырвать информацию у тех, кого считали сообщниками убийцы - в том числе и у Никиты Дункан. - Пси ответят на удар и не пощадят даже детей.

Клей кивнул. Они уже проходили через это раньше. Дарк-Ривер была стаей сильной, но совсем молодой. Слишком много у них детенышей и подростков. Если после атаки волков Пси нападут сразу на всех веров, кровавая волна может запросто смыть целое поколение. Даже Дориан сдерживал свою жажду мести, сознавая, что прежде всего необходимо защитить котят.

- Выпустим волков, только если у нас не будет другого выхода.

Лукас надеялся, этого делать не придется, но он не был настолько наивен, чтобы верить, что удастся вовсе обойтись без насилия. Слишком много погибло женщин, и теперь все веры хотели крови. Крови Пси.
Спасибо сказали: Georgie, Gusay, integra_home, Solitary-angel, InGA, 1piknik1, Eoshi, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
04 Ноя 2012 16:55 - 29 Дек 2013 22:17 #10 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Налини Сингх "Во власти чувств"
Глава 7
В эту ночь, когда после долгого совещания со стражами Лукас наконец-то улегся в постель, его не отпускали мысли о смерти. Стремление добиться правосудия за гибель невинных почему-то начинало уступать непонятно откуда взявшемуся желанию защитить Сашу. А что самое странное, это желание оттесняло на задний план даже его верность Стае.

Так что оказалось вполне естественным, что голод Лукаса нашел свое отражение в его снах. Когда Лукас "очнулся" в мире грез, то обнаружил, что лежит на животе, а женская рука поглаживает его бедро. Прикосновение показалось зверю в душе Лукаса удивительно знакомым и привычным. У женщины было право на прикосновение.

Он повернул голову:

- Ты вернулась.

Саша отпрянула:

- Ты разговариваешь!

- Мне казалось, мы еще в прошлый раз это выяснили, - насмешливо протянул Лукас. - А почему ты одета?

Нет, конечно, в белом бюстгальтере и трусиках Саша выглядела восхитительно, но он предпочел бы видеть ее голой, раскрасневшейся и мокрой от пота.

В его снах Саша была такой, какой он хотел - страстной, соблазнительной и игривой.

- Я думала, это несколько замедлит процесс.

Голос Саши был рассудительным и спокойным, но ее щеки уже порозовели, а тело подрагивало в предвкушении.

Лукас усмехнулся:

- Прости, котенок. В прошлый раз я слишком торопился?

- Почему ты помнишь прошлый сон? - На ее лбу залегла тоненькая хмурая складка.

- А почему бы и нет?

Лукас повернулся на бок и одной рукой обнял за талию Сашу, вставшую рядом с ним на колени.

- Потому что это был мой сон, моя фантазия. - Тихий хриплый голос лаской прошелся по коже Лукаса.

- Может, то, что я все помню, - это часть твоей фантазии? А иначе как нам двигаться вперед? - решил подыграть ей Лукас. Интересно, Саша была бы именно такой, не родись она Пси? Если бы Лукас встретил это чувственное упрямое создание в реальности, он не остановился бы ни перед чем, лишь бы соблазнить ее и сделать своей во всех отношениях.

Прижав кончик пальца к нижней губе, Саша задумалась.

- В этом есть смысл.

Лукас вдруг рывком, без предупреждения, опрокинул ее на матрас. Глаза цвета ночного неба изумленно распахнулись. Он перекатился, накрывая ее своим телом, и Саша не смогла сдержать вздоха. Она "нафантазировала" его на огромной постели совершенно голым, так что теперь ей явно было непросто игнорировать твердый горячий член, прижавшийся к ее животу.

Прежде чем она успела заявить, что это ее сон и Лукасу нельзя перехватывать инициативу, он опустил голову и прижался носом к шее, втягивая в себя ее запах.

- Я никогда не буду покорным любовником, ни в твоих снах, ни в реальности.

Ее ладони сжались на его плечах.

- Но...

- Шшш, - Лукас нежно прикусил кожу, и Саша обхватила его еще крепче. - Раз уж ты обо мне мечтаешь, не пытайся превратить меня в кого-то другого. Прими таким, какой я есть, - грубым и властным.

Проведя губами по ее подбородку, Лукас поцеловал Сашу. Настойчиво. Жадно. Так, как ему хотелось.

- Мне нравятся твои губы, - пробормотал он. – Ну, так что ты скажешь?

Саша хрипло выдохнула:

- Я не хочу мечтать о ком-то другом.

Пантера беззвучно зарычала. Заскользив ладонями по телу Саши, Лукас прошептал:

- Я властный и жадный. Ты с этим справишься?

Упругая кожа ягодиц под его руками казалась восхитительно нежной.

- Если не получится, я всегда могу проснуться. - В глазах Саши сверкнули огоньки. - Не надо меня запугивать.

Усмехнувшись, Лукас принялся покусывать и облизывать ей шею.

- Запугивать тебя было бы не так весело, не пытайся ты со мной всякий раз спорить.

Лукасу безумно нравились ее сила духа, упорство и нежелание подчиняться каждому его слову.

Саша зарылась руками в его волосы и беспомощно заерзала под ним. Продолжая ласкать ее, Лукас оперся на одну руку и потерся о Сашу всем телом, вдавливая в матрас. Его ладонь стиснула холмик груди.

- Стой, - вдруг выкрикнула Саша.

В ее голосе прозвенел настоящий ужас, и Лукас замер.

- Тебе больно? - спросил он, пытаясь найти на ее лице ответ.

Саша покачала головой:

- Слишком быстро и слишком много.

В звездных глазах, которые Лукас уже привыкал видеть в своих снах, мелькнула паника.

- Не надо бояться удовольствия. - Его рука по-прежнему поглаживала ей грудь. - Не сопротивляйся ему.

- Мне страшно, - прошептала Саша.

- Так сильно, что позволишь страху победить?

Задумавшись на секунду, она покачала головой. Ее упрямство взяло свое.

- Если мне и суждено погибнуть, то я хотя бы буду знать, ради чего.

Зверь Лукаса ощетинился.

- Чего ты так боишься?

- Не надо, - провела Саша пальцами по его губам. - Этот сон для удовольствия. А о смерти можно поговорить и в реальном мире. Покажи мне, что такое наслаждение, Лукас. Покажи мне то, чего я никогда не знала.

Желание защитить ее во что бы то ни стало вступило в борьбу с возбуждением. В конце концов победили оба чувства. Если страх из глаз Саши можно изгнать удовольствием, то Лукас ее в нем утопит. Запечатав ей рот яростным поцелуем, он позволил своему зверю вырваться на свободу и зарычал прямо в ее губы, почувствовав, как Саша задрожала в ответ.

Тихий звук, который при этом она издала, возбудил Лукаса еще сильнее и при этом несколько успокоил его инстинкты. Дав ей отдышаться, Лукас снова поцеловал ее, на этот раз нежнее, сплетаясь с ней языком. Саша сперва удивленно вздрогнула, но уже через пару секунд стала восторженно отвечать тем же.

Убедившись, что она готова перейти к следующему па их танца, Лукас прикусил напоследок губу и стал спускаться ниже, покрывая поцелуями уязвимо нежную шею. Изгиб груди, полуприкрытой кружевом бюстгальтера, только раздразнил его - пышные формы Саши приводили его в настоящий восторг.

- Помурлычь для меня, котенок.

Лукас коснулся губами голой кожы.

- Я... я не кошка, - дернулась Саша.

Усмехнувшись, он принялся поигрывать пальцами с налившимся соском. Саша невольно обхватила Лукасу голову, и он выгнулся под ее лаской. Поняв, чего он хочет, Саша принялась перебирать его волосы - как он учил ее в прошлый раз.

- Ты тоже все помнишь.

Пальцы Лукаса сменились губами, жадно обхватившими сосок сквозь кружево.

- О! Пожалуйста! Прошу! – застонала Саша, судорожно цеплялась за его плечи, но Лукас по-прежнему не торопился. Он нежно облизывал ее грудь, пока Саша не растворилась в жарком страстном удовольствии.

Выпустив сосок на волю, Лукас приподнялся, чтобы украсть у задыхающейся Саши еще один поцелуй, сладко-острый, словно к его вкусу примешались экзотические пряности.

- Нравится? – выдохнул он ей в губы и тут же, не дожидаясь ответа, опустил голову, чтобы помучить и второй сосок.

Саша задрожала, когда ее пронзило острое ощущение. Вес Лукаса не давал ей выгибаться, приподнимаясь над матрасом, но и удержать совершенно неподвижной не мог. Твердый член неожиданно прижался к укромному местечку между бедер, как раз там, где хотелось. Лукасу было достаточно лишь отодвинуть трусики, и он мог бы взять ее. Сделать своей.

Он невольно выпустил когти.

Стиснув зубы, он попытался отстраниться от нее. Стройные женские ноги тут же обвились вокруг его бедер, удерживая на месте.

- Пусти.

Лукас готов был сорваться, он уже видел мир глазами пантеры.

- Я не могу больше терпеть.

- Конечно, можешь.

Невероятным усилием воли ему удалось усмирить зверя, стремившегося овладеть Сашей - она еще не была готова. Оперевшись на руки, он качнулся, прижимаясь членом к нежной плоти.

- Лукас! - вскрикнула она, роняя руки и цепляясь за простынь, не в силах совладать с невероятным наслаждением.

- Шшш. - Лукас замер, решив сбавить темп и сперва приласкать ее. - Мне нравится, как ты выкрикиваешь мое имя. - Он принялся целовать ей лоб, веки, кончик носа, щеки и наконец губы. Медленно, нежно, пока ее дыхание не замедлилось, а из звездных глаз не исчезла слепящая пелена желания. Тогда он снова начал двигаться.

Саша зажмурилась, но тут же будто через силу подняла веки. Ее смуглая кожа блестела от пота, густой мускусный аромат пьянил. Через пару минут Лукасу опять пришлось остановиться, чтобы вернуть Сашу в реальность.

С каждым разом она держалась все дольше и дольше, а вот Лукас неизбежно терял над собой контроль. Он хотел эту женщину так, как еще никого прежде. Хотел любить ее, свести с ума, отметить ее. Но даже зверь внутри него понимал, что Саша должна пойти на это добровольно. Между ними не должно оставаться никаких сомнений, никаких препятствий, потому что когда пантера окажется на воле, и животный голод Лукаса возьмет свое, Саше придется полностью ему доверять. Иначе это сломает их обоих.

Лукас уже давно стянул с нее бюстгальтер и теперь любовался ее грудью. Саша же была слишком ошеломлена, чтобы протестовать, когда он то покрывал поцелуями пышные холмики, то терзал пальцами соски. Он тянул время, чтобы Саша смогла привыкнуть к своей чувственности.

И едва ли не сходил при этом с ума.

Вообще-то Лукас умел сдерживаться в постели, но все же, как правило, к этой стадии он приходил после того, как утолял первый голод и упивался криками партнерши. Его зверь не был эгоистичен, просто предпочитал сперва насытиться сам, а уж потом играть. Однако сегодня Лукас был с женщиной, которой нужна прежде всего нежность.

- Больше не останавливайся, - пробормотала Саша, когда он вновь начал медленно раскачиваться. Обхватив Лукаса за шею, она притянула его к себе.

- Я слишком тяжелый, - запротестовал он, но все же наклонился так, что его грудь стала тереться о ее, и он смог сплестись с Сашей языком в горячем поцелуе.

- А еще, - продолжил он, отрываясь от ее губ, - на тебе осталось вот это. - Он пробежался пальцами вдоль оборки трусиков, поглаживая тонкую кожу.

Саша облизнула губы:

- Не уверена, что смогу вынести это совсем голой.

- Тогда мы закончим, как есть.

При необходимости Лукас мог настоять на своем, но принуждать кого-то силой не входило у него в привычку. Он покажет Саше, что такое удовольствие, даже не ощущая шелковистую мягкость и влажное тепло между ее ног. Прижавшись теснее, он начал выписывать бедрами круги.

Саша тут же вскрикнула, под наплывом наслаждения откидывая голову. Лукас почувствовал, как волны удовольствия проходят через нее, и одного этого хватило, чтобы подтолкнуть его самого к оргазму. Не в состоянии мыслить связно, он обхватил Сашин затылок ладонью, чтобы поцеловать ее... и замер.

Ее глаза больше не были цвета ночного неба. Там, где обычно горели белые звезды, теперь взрывались брызги цветного огня - великолепнейший фейерверк в миниатюре. Ни мужчина, ни зверь еще никогда не видели ничего прекраснее.
~~~
Лукас проснулся более чем удовлетворенным. Интересно, как бы отреагировала его рассудительная Пси, скажи он ей, что она довела его до оргазма, причем уже дважды. Он усмехнулся. Скорее всего, принялась бы уточнять детали, чтобы внести их в этот тонкий органайзер, который повсюду с собой таскает. И с чего бы это ему находить ее образ таким привлекательным?

Насвистывая, Лукас принял душ и прошел в спальню, бросив по дороге взгляд на настенный календарь. Музыка в его душе внезапно затихла.

Как он мог забыть?

Он не забывал ни разу за последние двадцать лет - прежде ничто не могло отвлечь его настолько, чтобы стереть из памяти этот день.

Натянув джинсы и белую футболку, Лукас отправился в офис и с облегчением обнаружил, что Саша еще не приехала. Сегодня он вряд ли совладал бы со своей загадочной реакцией на нее. В этот день все силы нужны были ему, чтобы справиться с болью от раны, которая продолжала кровоточить.

- Я вернусь после заката, - сообщил он Клею. - Если Саша появится, позаботься о ней.

Клей кивнул, не задавая вопросов. Он прекрасно знал, почему альфа уезжает в такой напряженный момент. Кое-что для Лукаса было важнее.

Оставив стража за главного, Лукас спустился на парковку, сел в машину и поехал по ежегодному маршруту. Первая остановка была у цветочного магазина.

- Здравствуйте, Лукас, - улыбнулась ему из-за прилавка симпатичная брюнетка в очках.

- Здравствуйте, Кайли. Все готово?

- Конечно. Подождите, я сейчас принесу.

Лукас проводил цветочницу взглядом, удивляясь про себя разнице между ними. Кайли была его ровесницей, но при этом выглядела столь невинной, что Лукасу казалось, будто он старшее нее на тысячу лет. И дело не только в том, что она человек, а он вер. Нет, это кровь и смерть так сильно состарили его.

Через минуту она вышла из подсобки, неся в руках огромный букет полевых цветов.

- Ваш специальный заказ для кого-то особенного.

Лукас никогда не говорил, кому предназначался букет - слишком глубока была его рана, чтобы демонстрировать ее случайным знакомым.

- Спасибо.

- Я записала на ваш счет.

- Увидимся через год.

- Всего хорошего, Лукас.

В машине он почувствовал холод и одиночество - как и всегда в этот сумрачный день, словно детское отчаяние дотягивалось до него сквозь года.

На дорогу из города ушло больше трех часов. Бросив машину на скрытой лесной дороге, оставшееся расстояние Лукас преодолел пешком. Место, где упокоились мать и отец, ничем не было отмечено, но Лукас безошибочно нашел могилу, словно на ней стоял маяк. Для их вечного сна он выбрал укромный уголок в густой чаще.

- Здравствуй, мама.

Он положил цветы на густую траву. Здесь никогда не выпалывали сорняки, не мешали лесу. Его родители были леопардами, и для них дикая природа – это родной дом.

- Я купил тебе цветы, которые всегда выручали папу.

Здесь Лукас снова становился ребенком, общающимся с людьми, дороже которых ему не было. Он не должен был видеть, как они умирают. Сердце снова сжалось, когда перед глазами пронеслись воспоминания.

Крики матери.

Его собственные беспомощные стоны.

Полный отчаяния голос отца, когда жизнь его пары оборвали у него на глазах.

В тот миг в Карло что-то сломалось, но он цеплялся за жизнь, пока не убедился, что сын в безопасности. Лишь тогда он сделал последний шаг, воссоединивший его с возлюбленной. Шайла - черная пантера, как и ее сын - была для Карло смыслом жизни.

- Мне вас так не хватает.

Лукас прижал ладонь к земле возле букета. Мать похоронили первой, но когда настало время Карло, Лукас настоял на перезахоронении ее тела. Теперь они спали в объятиях друг друга. И в глубине сердца Лукас надеялся, что они снова вместе.

- Мне так нужны твои советы, папа.

Стать альфой в двадцать три года - это слишком рано, но выбора у него не было. А когда спустя два года внезапно умер его предшественник, Лахлан, Лукас лишился последней поддержки.

- Мне нужно знать, правильно ли я поступаю. А если то, что я делаю, приведет к новым смертям? Пси ведь не станут стоять в стороне, пока мы рассказываем миру, что они покрывают серийного убийцу.

В ветвях зашептал ветер. Лукасу нравилось думать, что это отвечают родители. Здесь они были наедине. Стражи никогда его не сопровождали. Никто не спрашивал, куда он едет. Никто не спрашивал, где он был.

Он провел здесь несколько часов, разговаривая с двумя самыми дорогими ему людьми, которых так и не сломили, хоть у них и грубо отобрали их любовь и жизнь. Карло и Шайла сражались до конца, как и подобает вер-леопардам. Они боролись не за себя - за жизнь своего сына. За Лукаса.

- Я вас не подведу.

Лукас вытер слезы, родившиеся в сердце мальчика, едва не погибшего вместе с родителями. Он выжил - хотя не должен был - лишь благодаря жажде мести.

Тот кровавый день и все последовавшие за ним годы вылепили его характер, укрепили его и закалили. Больше никто из тех, о ком он заботится, не пострадает. Никто из его Стаи не погибнет. Он доказал уже, что убьет каждого, кто попытается обидеть его людей.
~~~
Саша почувствовала себя странно, как только проснулась. Опасаясь, как бы веры не заметили ее непонятно откуда взявшуюся грусть, она отменила встречу с леопардами и осталась в резиденции Дункан, всеми силами пытаясь не попасться на глаза Энрике.

Она с облегчением укрылась в своей квартире от пронизывающих взглядов других Пси. Темнота в сердце все разрасталась и разрасталась, пока не превратилась в острую боль. Даже не представляя, чем вызвано подобное состояние - стремительным ухудшением психического здоровья или неким физическим заболеванием, - Саша решила обратиться к медикам.

Впрочем, уже в следующую секунду она передумала. Она не знала, что увидят М-Пси, заглянув внутрь ее тела. Вдруг ее разум настолько отклонился от нормы, что изменения затронули внутренние органы, и медики заметят это и решат провести дополнительные тесты? Лучше просто выспаться. Если завтра ей не станет лучше, она найдет способ вылечиться, минуя глубокое сканирование.

По телу пронеслась еще одна волна боли. Поморщившись, Саша потерла виски. Ее взгляд упал на коммуникатор. Может быть, Лукас знаком с каким-нибудь не слишком болтливым врачом? Она тут же покачала головой. И о чем она только думает? Ведь очевидно, что Лукас считает всех Пси бездушными механизмами, так что с чего ему помогать ей?

И почему она никак не может выбросить этого вера из головы?
~~~
По дороге домой Лукас никого не встретил. Припарковав машину вдалеке от дома, остальной путь он пробежал в облике пантеры, чувствуя, как земля дрожит под лапами в такт сердцу.

Вскарабкаться на дерево, в ветвях которого располагался его дом, было проще простого. Перекинуться обратно - уже сложнее. Лукас хотел остаться зверем, спрятаться от терзавшей его боли. Устоять было нелегко, но он рисковал превратиться в изгоя, забывшего о своей человечности, но при этом достаточно сообразительного, чтобы нанести гораздо больший ущерб, чем обычный разъяренный леопард. Именно поэтому за изгоями охотились - оставлять их в живых было слишком опасно. Часто их мишенями становились именно бывшие сородичи, словно вывернутая часть разума зверя помнила, кем они когда-то были для него... и кем уже никогда не станут.

Лишь благодаря инстинкту защитить своих людей, Лукас отмахнулся от отчаянно соблазнительного шепота в сознании и усилием воли перекинулся.

Экстаз и агония.

Невероятное удовольствие и раздирающая боль длились всего несколько секунд, однако казалось, что прошла вечность. Лукас знал, что со стороны это выглядит так, словно его тело распадается на тысячи частиц яркого света, которые соединяются уже в другой форме. Это было очень красиво.

А ему казалось, что с него заживо сдирают кожу, сквозь которую прорывается новый облик. Жгучий жар вспыхнул в каждой клеточке, от пальцев ног до макушки. Открыв глаза, Лукас уже снова был человеком, а зверь укрылся в клетке разума.

Как был, обнаженный, он вошел в душ и включил холодную воду. Колюче-ледяные иглы заглушили последние отголоски соблазна. Обычно у Лукаса не возникало трудностей со сменой облика, но сегодня был не самый удачный день.

Сегодня он мог понять, почему Пси решили избавиться от эмоций. Если не чувствовать, не будешь помнить. Если не чувствовать, не будешь скорбеть. Если не чувствовать, боль прекратит сжимать человеческое сердце с каждым его ударом.
Спасибо сказали: Georgie, Gusay, 1piknik1, Mer, Eoshi, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
04 Ноя 2012 16:59 - 29 Дек 2013 22:16 #11 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Налини Сингх "Во власти чувств"
Глава 8
Лукас уже привык видеть ее в своих снах. Когда Саша коснулась его плеча, он перекатился на бок, чтобы взглянуть на нее. Хотел было сказать, что сегодня у него нет настроения играть, но слова застыли на губах. С заплетенными в две косы волосами и одетая в нечто вроде старой хлопковой пижамы, Саша выглядела лет на шестнадцать.

Только сейчас Лукас заметил на себе темно-серые спортивные штаны, точь-в-точь как его любимая пара.

- Что случилось, котенок?

В ее глазах отражались растерянность и какая-то уязвимость.

- Не знаю. - Саша обхватила себя руками.

Лукас распахнул объятия:

- Иди ко мне.

Замешкавшись на секунду, Саша все же положила голову ему на плечо и вытянулась рядом.

- Я чувствую такую... тяжесть.

Одна изящная ладонь примостилась рядом с ее щекой у него на груди.

- Я тоже.

С рассветом камень на его сердце исчезнет, но воспоминания никуда не денутся.
Рука погладила его кожу:

- А ты почему грустишь?

- Иногда забываю, что не всегда удается защитить тех, кого я люблю. – Лукас перебирал пальцами шелковистые волосы.

Саша не стала говорить ему, что он не Господь Бог и не может защитить всех. Он и сам это знал, хотя знать и верить - далеко не одно и то же. Саша сказала другое, отчего его сердце замерло:

- Я хотела бы, чтобы ты любил меня.

- Почему?

- Потому что, может быть, тогда ты защищал бы и меня. - В этих словах послышалась невероятная тоска.

- Зачем тебе нужна защита? – Темная пелена воспоминаний Лукаса несколько развеялась.
Саша прижалась к нему, и Лукас обхватил ее крепче.

- Потому что я неправильная.

Ее ладонь продолжала поглаживать кожу в районе его сердца, и Лукас ощущал, как ее жар проникает в его тело.

- А неправильным Пси не позволено жить.

- Как по мне, ты само совершенство.

Ответа не последовало. Лишь пальцы скользили по его груди. С каждым поглаживанием Лукас все больше успокаивался. Тело наливалось другой тяжестью - он как будто засыпал во сне. Темнота смыкалась вокруг него, но слова Саши все еще крутились в его голове:

"Потому что я неправильная. А неправильным Пси не позволяют жить".
~~~
Когда следующим утром Лукас приехал в офис, Саша уже была там. Встревоженный слишком ярким и беспокойным сном, Лукас попытался втянуть ее в разговор, но словно наткнулся на кирпичную стену. Саша точно ушла в себя, закрылась, спряталась так глубоко, что стала практически неживой.
- Вы в порядке? - Лукас чувствовал сгущавшиеся вокруг нее тени так остро, будто Саша была... была из Стаи.

- Я хочу предложить альтернативные материалы для строительства, - вместо ответа сказала та. – Мне кажется, этот тип древесины лучше подходит нашим климатическим условиям. - Она протянула образец и папку с документами толщиной с дюйм.

Разочарованный ее холодностью, Лукас повертел образец в пальцах.

- Этот материал дешевле.

- Это вовсе не значит, что он некачественный. Ознакомьтесь с документами.

- Хорошо. - Лукас отложил их в сторону. - Милая Саша, вы ужасно выглядите.
Он не позволит ей отталкивать себя, только не после того, что было прошлой ночью. Саша - Пси, и именно после знакомства с ней его начали преследовать весьма странные сны. Лукас мог сложить два и два.

На миг она стиснула свой органайзер так, что пальцы побелели, но тут же взяла себя в руки.

- Я плохо сплю.

Инстинкты подсказали Лукасу, что пора на нее надавить.

- Вас мучают плохие сны?

- Я уже говорила вам: Пси не видят снов.

Саша явно не хотела встречаться с ним взглядом.

- Но вы ведь их видите? - тихо сказал Лукас. - Отчего же?

Она вскинула голову, и он увидел, как в ее глазах мелькнуло загнанное выражение, но тут запищал ее коммуникатор.

- Извините.

Она выскочила из комнаты, и Лукас понял, что она сбежала из-за него, а вовсе не затем, чтобы ответить на вызов. Ему удалось дотянуться до нее. Если бы не этот чертов звонок...

- Проклятье.

Из подушечек пальцев показались когти, - знак того, до какой же степени он потерял над собой контроль. Втянув их, Лукас отправился на поиски своей пугливой добычи.

Однако Саша исчезла.

Рия, его референт, сообщила:

- Мисс Дункан пришлось уйти, чтобы уладить некие проблемы, но она обещала вернуться к двум часам на встречу с Зарой.

Лукас нахмурился:

- Благодарю. - Его тон говорил обратное.

- Прости. Я не знала, что ее нельзя отпускать. - Милое личико Рии сморщилось. - Тебе стоило меня предупредить.
Хоть она и была человеком, после семи лет брака с леопардом она не стеснялась высказывать альфе Дарк-Ривер свое мнение.

- Не переживай. Она вернется.

Куда ей еще податься? Если Лукас прав, Сашин народ отвергнет ее из-за ее уникальности.

Проблема в том, что Лукас, вместо того чтобы просчитывать, как использовать ее слабость в своих интересах, беспокоился о ней. Неожиданный поворот событий здорово смутил и мужчину, и зверя: и теперь Лукас недоумевал, как врагу удалось завоевать его доверие?
~~~
Саша объявилась без одной минуты два.

- Мы идем? - было первым, что она сказала. Она переоделась в черный костюм и белую рубашку, а ее тон холодил сильнее стужи.

Даже несмотря на тревогу из-за тех чувств, что она в нем вызывала, Лукасу все равно хотелось обнять ее и целовать до тех пор, пока она не замурлычет. Однажды ему уже удалось проникнуть под ее панцирь, и он не даст Саше похоронить женщину, которую он там увидел. Пусть Саша Дункан и Пси, но Лукас - охотник.

- После вас, – указал он рукой на дверь, позволяя Саше поверить, что она выиграла. Иногда лучше сидеть в засаде, чем бросаться в атаку.
- Зара уже ждет нас вместе с Дорианом, нашим архитектором. Кит тоже хотел бы к нам присоединиться. Вы не против?

- Конечно, нет. Я сама точно так же училась вести дела.

Стоило им войти в зал заседаний, как Лукас понял: что-то случилось. Дориан стоял возле окна, его губы побелели, а натянутые мышцы едва ли не дрожали от напряжения.

- Здравствуй, Кит, - кивнул Лукас юноше в углу, давая стражу время взять себя в руки.

- Привет, Лукас. Чертежи у меня. - Кит указал на кучу свернутых в трубку листов на столе, покосился на Сашу и отвернулся.
- А где Зара?

Лукас смотрел на Дориана - тот буравил Сашу взглядом с той самой секунды, как она вошла в зал. Сама Саша хранила молчание, словно чувствуя, насколько непростая сейчас ситуация.

Кит одернул рукава своего коричневого вязаного свитера и пригладил волосы.

- Она задерживается.

В его голосе прозвучал тонкий намек: он явно не хотел обсуждать дела Стаи, когда рядом чужие.

Лукас не сводил глаз с едва сдерживающего смертельную ярость Дориана.

- Саша, вы не могли бы оставить нас на минуту?

- Я подожду снаружи.

Саша вышла, закрыв за собой дверь.

- Что случилось? - спросил Лукас.

Дориан оскалился:

- Похитили женщину из Сноу-Данс.

От бешенства у Лукаса заволокло глаза алым.

- Когда?

- Дориану сообщили два часа назад, - ответил Кит. - Ему позвонил один из лейтенантов Хоука.

- Значит, у нас неделя до того, как найдут ее тело, - хрипло пробормотал Дориан. Он сжимал кулаки так сильно, что на шее выступили вены. - Все это время он будет над ней издеваться, а когда закончит, изрежет и оставит тело в месте, которое она считала безопасным.

Лукас даже не пытался успокоить стража.

- Волки что-нибудь выяснили?

Хотя Лукас и отвергал пытки как способ выйти на след убийцы, крови он жаждал не меньше Дориана. Кайли, сестра стража немногим старше Кита, была под его защитой. А с ней проделали нечто совершенно бесчеловечное, и теперь зверь в Лукасе хотел отомстить.

- Нет. - Дориан запустил пальцы в волосы. - Почему бы тебе не притащить сюда свою ручную Пси и не заставить ее рассказать, кто убийца?

Его глаза горели безумием, и Лукас понял: Дориана нельзя подпускать к Саше.

- Ей ничего неизвестно, - покачал он головой. - Кит?

- Да?

- Передай Заре, что она нужна нам.

Взгляд Лукаса говорил иное. Им нужна не пума, а целительница. Мало кто из подростков правильно понял бы приказ. Однако Кит был особенным, и его уже готовили к должности воина - это был единственный способ не позволить будущему альфе вляпаться в неприятности.

Кит кивнул:

- Я приведу ее, - и выбежал из комнаты.

К счастью, Тамсин как раз была в городе - решила пройтись с детьми по магазинам. Без целительницы им не обойтись - Дориан почти сломался. Лукас и не подозревал до этого момента, насколько тот потерял самообладание. Он воочию видел, как в голубых глазах стража бушует ярость, толкая того калечить, пытать и убивать.

- Похищение Пси ничего нам не даст. Они не такие как мы: даже глазом не моргнут, если надо пожертвовать одним из своих.

Лукас встал перед Дорианом, не позволяя стражу кинуться к выходу.

Взгляд Дориана вдруг сфокусировался на чем-то за спиной Лукаса.

- Она часть их гребаного улья мозгов. Лучше заставь ее рассказать, где волчица, пока еще не поздно.

Его голос звенел от гнева, но Дориан сдерживал себя. Пока сдерживал.

Лукасу не было нужды оборачиваться, чтобы увидеть Сашу, стоящую на пороге - он и так чуял ее запах.

- Саша, уходите.

Пантере хотелось схватить ее в охапку и утащить куда-нибудь в безопасное место.

- Нет. - Дориан толкнул его в грудь с такой силой, что переломал бы ребра, будь Лукас человеком. Пусть страж не умеет перекидываться, но во всем остальном он настоящий вер.

- Расскажи ей, что творит этот ублюдок. Расскажи, кого покрывает ее драгоценный Совет.

Шагнув в комнату, Саша закрыла за собой дверь.

- О чем он говорит?

В ее ледяном голосе прозвенела сталь. Расправив плечи, Саша подошла ближе, встав в каком-то футе от Дориана с Лукасом. В звездных глазах не отражалось ни капли страха.

Лукас старался держаться между ней и стражем.

- Уже несколько лет на женщин-веров охотится серийный убийца.

Время для уловок прошло – на кону жизнь.

Сашино лицо даже не дрогнуло.

- Среди моего народа не бывает серийных убийц.

- Брехня! - рявкнул Дориан. - Убийца - Пси, и твой Совет это знает! Вы раса психопатов.

- Нет, это не так.

- Ни совести, ни сердца, ни чувств. И как, по-твоему, еще можно описать психопата?

- Отчего вы решили, что он один из нас?

Саша попыталась обогнуть Лукаса, но он свободной рукой остановил ее.

- Не подходите. Сейчас Дориан готов вырвать вам горло. Одной из жертв была его сестра.

Лукас не сомневался, что Саша прочтет все, что он хотел этим сказать, по его лицу.

Замешкавшись на секунду, она все же отступила.

- Отчего вы решили, что это Пси? - повторила она.

- Мы учуяли вас на месте убийства Кайли. - Лукас до последнего дня будет помнить эту едкую вонь. - У Пси очень специфический запах. В отличие от веров и людей, от вас разит холодным железом.

Именно поэтому веры отказывались работать с Пси или жить в построенных ими домах. Они считали, что стены не удастся отмыть от впитавшегося в них зловония.

Лукасу показалось, что на лице Саши мелькнула боль, но когда она заговорила, ее голос был абсолютно спокоен:

- Если убийства серийные, почему об этом не сообщали? Я ничего не слышала ни в ПсиНет, ни в средствах массовой информации.

Отвернувшись, Дориан хлопнул ладонями по окну. Стекло пошло трещинами.

- Ваш Совет избавился от всех доказательств и заткнул рот следователям. Веры, даже люди не раз пытались убедить полицию связать эти смерти, но ничего не вышло.

Перехватив взгляд Саши, Лукас решился на шаг, который вполне мог оказаться ошибкой. Однако у них не осталось времени на ловушки и засады. Либо его инстинкты не врут насчет Саши, либо он просчитался с самого начала.

- Следствие ведется неофициально, и веры делятся друг с другом всей полученной информацией. Будь у нас достаточно времени, мы бы выследили убийцу.

В этом он не сомневался. Всех хищных веров объединяло одно - если один из них пострадал, остальные рано или поздно доберутся до виновного, даже если на это уйдут годы.

- Что же изменилось? Почему вы так злитесь? - спросила Саша Дориана, и в ее интонациях послышалось что-то, похожее на сострадание.

Страж не ответил, лишь опустил голову, по-прежнему прижимая ладони к стеклу. Лукас знал, что тот, вместо того чтобы выплеснуть все эмоции наружу, замыкается в себе, а этого никак нельзя допускать. Дориан - один из Стаи. Он не должен страдать в одиночестве.

Он положил руку Дориану на плечо. Этого хватит, чтобы поддержать его до прибытия Тамсин.

- Два часа назад похитили волчицу Сноу-Данс. Если за неделю мы не найдем ее живой, то обнаружат уже только тело, изуродованное так, что даже Пси стошнит.

Из-за двери послышался шум, и в зал ворвалась Тамсин в сопровождении Кита и его старшей сестры Рины, очаровательной чувственной красотки в звании воина. Лукас обернулся к Саше:

- Подождите меня снаружи.

Это дело Стаи. И неважно, как сильно он хочет Сашу, она - чужая. Путь он рассказал ей правду, она еще может оказаться их врагом.

Несколько секунд Саша глядела на Дориана, затем медленно развернулась и вышла. Рина захлопнула за ней дверь.

Саша спустилась в приемную на первом этаже, чувствуя, как эмоции Дориана сгущаются вокруг нее. Еще никогда она не испытывала столь мучительной боли. Саша едва сдерживала крики, будто его агония обволокла ее, проникла внутрь, где смешалась с ее собственной почти невыносимой мукой.

…от вас разит холодным железом...

Она никогда не забудет ни слов Лукаса, ни ненависти, исходящей от остальных. Дориан, Кит, красивая блондинка, даже Тамсин. Все они смотрели на нее так, будто она воплощение зла. А может, так и оно есть. Если они правы, Саша происходит из расы, покрывающей убийц, чтобы сохранить свое Безмолвие.

Сердце сдавило. Задохнувшись, Саша попыталась совладать с собой, но стало только хуже. Надо как-то остановить это, помочь Дориану прежде, чем его переживания убьют ее. Дотянуться до леопарда было проще простого. Он дрожал от гнева и ярости, воздух вокруг него почернел от эха его отчаяния.

Саша не знала, что именно делает. Этому ее никто не учил. Она даже не понимала, что вообще задумала. Пробившись сквозь тьму, окутывающую Дориана, она принялась черпать его боль, пока тени не рассеялись, и на сердце не стало легче.

Теперь ее руки были полны страдания, и Саша сумела придумать лишь один способ избавиться от него. Инстинктивное понимание того, как ей поступить, родилось где-то в глубинах ее сознания. Однако здесь этого делать нельзя. Ничего не видя перед собой, она вышла из здания, унося свою странную добычу.

Сев в машину, она запрограммировала пункт назначения и переключилась на автоматическое управление. Ее ноша становилась все тяжелее и тяжелее. Надо попасть домой прежде, чем разум не выдержит давления. Уже сейчас ее изъян был заметен невооруженным взглядом - по дрожанию пальцев и бешеному сердцебиению.

Собрав остатки сил, она укрепила щиты, стоящие на выходе в ПсиНет. В них заключена ее жизнь. Если они рассыплются, то только с ее смертью, когда у нее не останется энергии их поддерживать. Оставалось лишь надеяться, что она успеет добраться до своей квартиры прежде, чем тьма уничтожит ее изнутри.
~~~
Лукас чувствовал, как боль покидает Дориана. По-прежнему поддерживая его, он спросил:

- Тамсин, что ты сделала?

Целительница провела руками по лицу стража.

- Ничего. Это не я. Дориан, как ты?

- Кто-то забрал мою боль и оставил лишь... покой.

Покачав головой, тот с помощью Лукаса добрел до стула и упал на него. В том, чтобы опереться на члена Стаи, не было ничего постыдного. Если бы Лукасу стало плохо, Дориан точно так же поддержал бы его.

Рина взяла его за руку, сплетаясь с ним пальцами.
.
- Ты как будто... – Так и не сумев подобрать слова, она обернулась к Тамсин.

- Пришел в себя, - договорила за нее целительница.

Нахмурившись, Дориан откинул со лба волосы.

- Это было что-то невозможное. Словно какое-то тепло растекалось внутри меня, вытесняя злость. И я снова могу думать. Впервые со дня похищения Кайли я снова могу думать. - Он позволил Рине обнять себя и прижаться щекой к груди.

Сам он провел ладонью по ее голым рукам, и Лукас понял, что ощущение ее кожи, исходящий от нее запах Стаи – для Дориана что-то вроде якоря. Их объятия не подразумевали интимности - так Стая лечила душевные болезни.

- Если не ты, тогда кто? - спросил Лукас, и его сердце дрогнуло от подозрения настолько невероятного, что он сам не мог в него поверить. Однако он чувствовал в комнате потоки психической силы, а инстинкты никогда ему не лгали.

- Не знаю никого, кто мог бы проделать то, что описал Дориан, - после паузы заговорила Тамсин. - До меня, правда, доходили кое-какие слухи, но это всего лишь слухи.

Дориан посмотрел на Лукаса:

- Это неважно. Сейчас главное найти волчицу прежде, чем волки сорвутся с поводка. Пока они в ступоре от шока, но скоро взбесятся.

- Мы найдем ее. - Это было обещание альфы. - Я попрошу Сашу помочь нам.

- Пси – и помочь? - бросила Рина. - Они даже собственным детям не помогают.

- У нас нет выбора.

По-другому в ПсиНет им не проникнуть.
~~~
Саша исчезла. По словам девушки из приемной, выходя из здания, выглядела она неважно.

- Cела в машину и уехала, - пожала плечами администратор. - Я хотела спросить, все ли у нее в порядке, но вы же знаете, она одна из них, так что я решила не лезть.

- Спасибо.

Лукас засунул руки в карманы.

Рина, спустившаяся вместе с ним, пробормотала:

- Думаешь, она отправилась докладывать обо всем Совету?

Было такое подозрение, но Лукасу очень не хотелось в это верить. Достав телефон, он набрал номер Саши. Она не ответила.

- Думаю, скоро все узнаем. Передай стражам, пусть усилят охрану.

Стоит Советникам понять, что леопарды под них копают, они тут же нанесут предупреждающий удар.

Пусть Пси и не умеют контролировать разум веров, но вот уничтожить его они могут. Особенно уязвимы детеныши, которые еще не научились управляться со своими естественными щитами.

Провожая взглядом спину Рины, Лукас набрал другой номер. Через десять минут каждый член Стаи будет предупрежден. Слабых укроют в безопасном месте, где их будут защищать воины. Главным преимуществом веров было то, что для атаки Пси придется подобраться к ним практически вплотную. Ни один Пси не может убить вера на расстоянии.

Однако сегодня кто-то дотянулся до Дориана издалека.
Спасибо сказали: Georgie, Gusay, integra_home, 1piknik1, Eoshi, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • MadLena
  • MadLena аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Переводчик ОС
  • Переводчик ОС
  • Master of the Game
Больше
04 Ноя 2012 17:02 - 29 Дек 2013 22:13 #12 от MadLena
MadLena ответил в теме Re: Налини Сингх "Во власти чувств"
Глава 9
Хоук ответил сразу же:

- Слушаю.

- Возможно, у нас произошла утечка, и Совет готовится к удару. Защити своих.

- Я вырву глотку каждому, кто тронет моих людей. - Безжалостный альфа Сноу-Данс не шутил. - Я объявляю охоту на Пси.

Перед глазами Лукаса пронеслась картинка: окровавленное тело Саши. Он стиснул телефон.

- Мы найдем твою волчицу.

- Уверен?

- Шансов мало, но они есть. А если ты выступишь сейчас, шансов не будет вовсе, и мы потеряем слишком многих.

Волки были прирожденными убийцами, но Пси не уступали им в жестокости. Потери обеих сторон будут немыслимы.

В повисшей тишине Лукас ощущал вибрации гнева.

- Я не смогу удержать своих людей, когда найдут тело.

- Я об этом и не прошу.

После убийства Кайли Лукас сам едва успокоил леопардов. Они послушали его лишь потому, что в Стае недавно родились три детеныша. Если бы альфа и все воины ушли на охоту, дети остались бы без защиты, и их уничтожили бы вместе с матерями. Пси не знают жалости.

- Если объявите войну, мы с вами.

Лукас обещал это своей Стае. За несколько месяцев, прошедших после похорон Кайли, он сумел договориться с соседями-верлеопардами, что те приютят детей, а при самом худшем сценарии воспитают их как собственных.

Пауза. Волки плохо ладили с остальными верами, но Лукас надеялся, что Хоук прислушается к голосу разума и положится на их союз, иначе веров ждет бойня, подобной которой мир еще не видел.

- Ты просишь меня ждать ее смерти.

- Семь дней, Хоук. Мы успеем ее найти. - Лукас доверял своим инстинктам. Саша не предаст их... не предаст его. - Ты знаешь, что я прав. Если Пси поймут, что мы выступаем против них, Бренна тут же умрет. Они готовы на все, лишь бы замести следы.

Хоук выругался.

- Лучше бы тебе не ошибиться, кот. Семь дней. Отыщи мою волчицу живой, и тебе больше никогда не придется беспокоиться о границах. А если ее обнаружат мертвой, мы утопим всех в крови.

- Согласен.
~~~
Саша проснулась от писка коммуникатора. Она лежала на полу в коридоре своей квартиры, прямо возле закрытой входной двери. Она не помнила, как вышла из лифта и добралась сюда.

Кое-как поднявшись на ноги, цепляясь за стены, она добралась до панели. На нем высветилось имя Никиты. Совсем обессиленная, Саша не стала отвечать. Пока мать надиктовывала сообщение на автоответчик, Саша опустила взгляд на часы.

Десять вечера. То есть она провела без сознания более семи часов. В ужасе Саша стала проверять свои щиты. Они были на месте. С облегчением выдохнув, она поняла кое-что еще - боль от ярости и отчаяния, рвущая ее на части, исчезла. Саша не помнила, как избавилась от нее, ей не хотелось даже думать об этом. Не хотелось думать вообще ни о чем.

Забравшись в душ, она на несколько минут сумела выбросить из головы все мысли. Затем уселась и уставилась в одну точку, словно пытаясь войти в состояние транса, не желая принимать то, что сегодня узнала. Слишком много безумных новостей. Еще немного – и мозг не выдержит. Она принялась делать упражнения для ума, чтобы очистить разум.

Спустя некоторое время ей удалось нацепить маску внешнего спокойствия, и она решилась на ответный звонок Никите.

На экране высветилось лицо матери.

- Саша. Ты получила мое сообщение?

- Прости, что не ответила сразу, мама. Я была занята.

Саша не стала вдаваться в подробности. Она была взрослой и имела право жить своей жизнью.

- Я рассчитывала получить новые сведения о верах.

- Пока мне нечего сообщить, но, уверена, скоро все изменится.

А прямо сейчас ее здравомыслие висит на волоске, и она просто не знает, кому верить.

- Не подведи меня, Саша. - Карие глаза Никиты, не отрываясь, смотрели прямо на нее. - Энрике тобой не доволен, мы должны дать ему хоть что-то.

- Зачем нам вообще это делать?

После недолгой паузы Никита кивнула, словно решив что-то для себя, и сказала:

- Поднимись ко мне.
~~~
Десять минут спустя Саша стояла возле матери, глядя на сверкающие огни ночного города.

- Тебе это что-нибудь напоминает? - поинтересовалась Никита.

- ПсиНет. – Правда, это очень грубое подражание их сети.

- Яркие звезды. Тусклые звезды. Мерцающие. Мертвые. – Никита сплела пальцы в замок.

- Верно.

У Саши застучало в затылке. Небольно, скорее раздражающе. Что это - побочный эффект случившегося днем? Если днем вообще что-то случилось... Вдруг это всего лишь ее воображение? Очередной симптом нарастающего безумия? Какие у нее есть доказательства, кроме внезапного обморока? Да никаких.

Чем больше она размышляла, тем сильнее убеждала себя, что ее психика просто изобрела весь этот эпизод, чтобы восполнить пробел. То, что сделала Саша, не было похоже ни на одну из способностей Пси.

- Энрике - очень яркая звезда.

Саша заставила себя вернуться в реальность.

- И ты тоже. Вы же оба Советники.

Как и Энрике, Никита была невероятно опасна - яд, которым она могла отравить разум, не уступал по смертоносности самым разрушительным биологическим вирусам.

- Кое-кто из Совета предпочел бы видеть меня мертвой.

- Конкуренция неизбежна.

- Да, на такой пост всегда найдутся претенденты. - Никита все так же смотрела в ночь. - Без союзников нам не обойтись.

- Энрике тебя поддерживает?

- Можно сказать, что да. Он преследует свои интересы, но все равно прикрывает спину мне, а я - ему.

- Поэтому мы не можем ему отказать?

- Это все весьма усложнит.

Саша догадалась, что хотела сказать ей мать. Если Энрике не получит желаемого, жизнь Никиты вполне может оказаться под угрозой.

- Я что-нибудь выясню. Но передай ему, что вряд ли у меня получится, если придется на них давить.

- Ты говоришь очень уверенно.

- Пока можешь ему сказать, что вопреки распространенному мнению, веры не глупы.

Заметив хоть раз хищный огонек интеллекта, сверкающий в глазах Лукаса, ни один человек не посчитал бы его за дурака.

- Они не выложат свои секреты очевидному шпиону. Я добьюсь большего, если не буду действовать навязчиво. У нас есть время.

Нет, у Саши времени уже нет. Сегодняшний день слишком явно продемонстрировал: ее разум трещит по швам и распадается на тысячи обломков. Она даже не понимала смысл своих действий. И вот сейчас стояла и лгала матери в лицо. Зачем?

- Я передам ему. Спокойной ночи, Саша.

- Спокойной ночи, мама.
~~~
Саше не спалось. Она перепробовала все способы борьбы с бессонницей, но ничего не выходило. По сравнению с недавними восхитительными грезами эта ночь стала грубым возвратом в настоящее, Саша уже привыкла спать без кошмаров и судорог – ведь физические симптомы разрушения психики, казалось, исчезли после встречи с Лукасом.

Наконец сдавшись, она встала и принялась мерить шагами комнату, из стороны в сторону, взад-вперед, от стенки к стенке, снова и снова.

"Серийный убийца... охотится на женщин-веров... от вас разит железом... Совет... раса психопатов..."

После разговора с Никитой она несколько часов искала информацию в электронной сети людей и веров. Оказывается, об убийствах писали. Но не на первых полосах крупнейших газет - лишь крохотные заметки на "желтых" сайтах, которые никто не воспринимал всерьез. Однако это свидетельствовало о том, что убийства были реальностью, и на них обращали внимание.

А затем все таинственным образом заминалось.

"Убийца - Пси, и ваш Совет это знает".

Полные злости слова Дориана эхом отразились в ее голове.

- Нет, - прошептала она. Он ошибается, им движут чувства, а не разум. Пси не испытывают ярости, ревности, желания убивать. Они вообще ничего не чувствуют. И точка.

Хотя сама Саша была живым исключением из правила.

- Нет, - повторила она.

Ладно, она чувствует... Но серийный убийца? Никто не сумел бы скрыть такой огромный просчет программы "Безмолвие". Ему просто не хватило бы ресурсов.

"Они Совет. Они над законом".

Сашу не оставляли ее же собственные слова. А что, если?..

- Нет.

Она уставилась на пустую стену перед собой, не желая верить, что ее мать - пособница убийцы.

Может, Никита и не испытывала материнских чувств, но Саша все равно ощущала себя ее дочерью. Мать - единственная, кто находился рядом с ней всю ее жизнь. Отца Саша никогда не встречала, с бабушкой не общалась, братьев или сестер, равно как и других родственников, у нее не было. Да даже если бы они и были, вряд ли бы это что-то изменило. Они относились бы к Саше так же холодно, как и женщина, которая произвела ее на свет.

Надо выяснить больше!

Саша стала решительно набирать номер на коммуникаторе. И вдруг замерла. Энрике проявлял к ней излишний интерес, и это заставляло опасаться слежки.

Набросив поверх белой блузки куртку из кожзама, Саша вышла из квартиры и спустилась к своей машине.

И лишь доехав до офиса Дарк-Ривер, она поняла, что сглупила.

Было два часа ночи. Вряд ли ее здесь кто-то ждет.

Уж конечно не мужчина, с которым она хотела поговорить. Сжав рулевое колесо, Саша припарковалась на стоянке и уронила голову на спинку сидения. Она приехала сюда, поддавшись порыву, в поисках Лукаса.

Лукас.

Глядя в темноту, Саша все вспоминала о том, как заледенел его взгляд, когда он сказал ей, что от Пси "разит холодным железом". Глаза защипало от слез. Зачем ей вообще нужны были эти дурацкие сны? Все равно у них с Лукасом ничего не вышло бы, даже не нависай над ней угроза реабилитации.

Саша сознательно потакала своим слабостям.

Она дала волю тому, что обычно было сокрыто в глубине ее подсознания, чтобы изучить свои желания, свой голод и понять, что с ней вообще происходит. Теперь ее не отпускали воспоминания о том, какой гладкой и горячей была кожа Лукаса под ее пальцами, как вспыхивали его удивительные глаза, какие стоны он издавал, чего он хотел и требовал от нее.

Вранье! Все это неправда. Она это сочинила, придумала его реакции так же, как и все остальное. Сны были плодом ее воображения. Жалкими мечтами о том, как Лукас ее обнимает и ласкает. Хлопнув ладонью по панели управления, она открыла дверь. Та тихо скользнула вверх, позволяя Саше поставить ноги на асфальт и вдохнуть ночной воздух.

Выбравшись из машины, она прислонилась к капоту и подняла голову к небу – алмазной россыпи на темном бархате. Саша знала, что его ясность – вовсе не заслуга Пси. Это люди и веры боролись за чистоту природы, пытаясь сохранить мир в его первозданной красе.

Именно им Саша обязана доброй толикой своего здравомыслия.

Даже запертая в клетке мира Пси, она находила успокоение в сверкающем великолепии звезд, которое никто не мог у нее отнять. Никто не смог бы углядеть нечто предосудительное в том, что она просто смотрит на небо?

Саша вдруг заметила движение слева.

Она обернулась, но на темной стоянке невозможно было что-то разглядеть. Чувствуя, как бешено колотится сердце, Саша осторожно провела по парковке ментальным Пси-лучом.

И задела что-то столь живое и горячее, что чуть не обожглась.

Она тут же закрылась. Через пару секунд ее плеча коснулась чья-то рука. Не улови она чужое эмоциональное присутствие, то наверняка от неожиданности подпрыгнула бы выше головы, потеряв свое напускное самообладание.

Повернувшись, она очутилась лицом к лицу с тем самым мужчиной, которого искала.

- Вы одеты, - было первым, что сорвалось с ее губ.

Не сказать, чтобы очень, но все же... На Лукасе были низко сидящие джинсы и выцветшая белая футболка, облегающая каждую мышцу мускулистого тела. Несмотря на все тяжелые одолевающие ее мысли, гормоны Саши тут же проснулись.

Лукас усмехнулся:

- Всегда имею запас одежды в тех местах, где могу перекинуться.

- Что вы здесь делаете?

Тишина обволакивала ночь, рождая опасное ощущение интимной близости.

- Вы что, никогда ее не расплетаете? - потянул он за кончик косы, свисающей ей на грудь.

- Только когда сплю. - Саша не стала отстраняться, почти убедив себя, что всего лишь потворствует его звериной слабости к касаниям, и ее собственные желания здесь вовсе ни при чем.

На красивом мужском лице расплылась улыбка.

- Хотел бы я на это взглянуть.

- Кажется, вы говорили, что от нас «разит»? - Саше все еще было больно.

- От большинства Пси - да. От вас - нет. - Подавшись к Саше, едва ли не зарываясь носом в ее шею, Лукас принюхался. - Вообще-то я нахожу, что вы пахнете весьма... аппетитно.

Саше потребовались все силы, чтобы не выдать, как действует на нее его близость.

- Значит, нам будет проще работать вместе.

- Милая, это все делает гораздо проще.

Тепло его тела окутывало ее, обволакивая нежной изысканной лаской.

Саша была достаточно умна, чтобы понять: Лукас с ней заигрывает. Она видела, как он ведет себя с Тамсин и с Зарой. До них он не дотрагивался так, как до нее. Что же он задумал? Неужели заподозрил, что она притворяется? А может быть, просто развлекается?

- Вы не ответили на мой вопрос.

- Вообще-то это мне следовало его задать, верно?

Выпустив ее косу, Лукас облокотился на крышу машины. Теперь сзади Саши был автомобиль, а сбоку стоял альфа веров, так близко, что ей было не по себе, но отодвинуться она не могла.

- Что вы делаете на моей территории, Саша?

Она с трудом вытолкнула слова из пересохшего горла:

- Я хотела обсудить с вами то, что вы сообщили мне днем.

Лукас провел рукой по волосам, и Саша невольно проследила взглядом за изящным движением. Что-то подсказывало ей, что с той же грацией пантера преследует свою добычу.

- Странное время вы выбрали для разговоров.

Вряд ли стоит признаваться, что она приехала сюда, поддавшись эмоциям.

- Вообще-то я знала, что здесь никого нет, но все же решила проверить, на всякий случай, вдруг кто-то остался...

- Кто-то? - выгнул бровь Лукас.

- Вы, - призналась Саша, понимая, что врать бесполезно. - А вы что здесь делаете?

- Не мог уснуть.

- Плохие сны?

- Никаких снов. - Хриплый шепот. - В том-то все и дело.

Между ними что-то происходило, что-то совершенно невозможное и не имеющее права на существование. Они никогда не разговаривали о чем-то, помимо бизнеса, или не прикасались друг к другу толком. И все же это чувство возникло, и оно было прекрасным.

- А зачем пришли сюда?

- Инстинкты, - пожал плечами Лукас. - А может, это вы приманили меня.

- Таких способностей у меня нет. - Еще один ее недостаток. Саша была бессильным кардиналом - оксюморон, нелепая шутка. - А если бы и были, я бы никогда не заставила человека делать что-то против его воли.

- А кто сказал, что против воли? - По-прежнему упираясь локтем в крышу машины, Лукас принялся теребить пальцами прядь Сашиных волос. - Почему бы нам не найти более удобное место для разговора? Вряд ли нас здесь кто-нибудь увидит, но если что, вам наверняка будет непросто объяснить эту ситуацию матери.

Саша кивнула:

- Вы правы. Куда отправимся?

Он протянул ей раскрытую ладонь.

- Давайте ключи.

- Нет. - С нее хватит. Лукас Хантер заходит слишком далеко. - Я поведу.

- Какая упрямая, - рассмеялся он и уселся на пассажирское сиденье. – Что ж, ведите, милая Саша.

Саша села в машину и завела двигатель. Когда она выехала с парковки, Лукас сказал:

- Сверните вон там налево.

- Куда мы едем?

- В безопасное место.

Под его руководством Саша миновала Бей-Бридж, оставила позади Окленд и добралась до границы леса, зажавшего в тисках Стоктон. Деревья вокруг становились все гуще - значит, они уже въехали на территорию Йосемити. Лукас велел ей заглушить мотор лишь через два часа, даже несмотря на то что их автомобиль двигался с внушительной скоростью.

- Вы и в самом деле хотите, чтобы я остановилась здесь?

Вокруг не было ничего, одни лишь деревья.

- Да. - Он вышел из машины.

Саше не оставалось иного выбора, кроме как последовать за ним.

- Мы будем разговаривать здесь? С тем же успехом можно было остаться в машине.

- Боитесь? - шепнул он ей на ухо.

Его скорость поражала - он обогнул автомобиль и оказался возле Саши буквально в мгновение ока.

- Это вряд ли. Я же Пси, помните? Просто я не вижу в вашем решении логики.

- А может, я заманил вас сюда, чтобы совершить что-нибудь гнусное? - Мужская рука легла на изгиб Сашиного бедра.

- Вы вполне могли сделать это еще на парковке. - Саша спросила себя, стоит ли акцентировать внимание на столь фривольном жесте. Что бы на ее месте сделала нормальная Пси? Да и могла ли нормальная Пси оказаться на ее месте? Что же делать?!
Рука поднялась ей на талию.

- Прекратите.

- Но почему?

- Такое поведение неприемлемо. - Саша вложила в каждое слово максимум спокойствия - только так она могла сопротивляться тому, что вытворял с ней Лукас. Фантазии, которым она предавалась во сне, будто проникали в реальность, и непривычные ощущения грозили ее захватить.

Лукас тут же отступил на шаг.

- Вы говорите совсем как Пси.

- А как, по-вашему, я должна говорить?

Глядя в ее черные глаза, такие загадочные в темноте, Лукас невольно произнес:

- Может, я ожидал, что в вас есть нечто большее.

Прежде чем Саша успела ответить, он развернулся и пошел прочь, кинув через плечо:

- Следуйте за мной.

Лукас уже сомневался в мудрости своего решения привести Сашу к себе в логово. Это было глупо, по любым меркам. И все же он не сумел устоять - животные инстинкты опередили человеческий разум. Зверь хотел видеть Сашу у себя дома.

Заметив ее на парковке, где оказался, движимый каким-то необъяснимым импульсом, он решил было, что наконец-то видит настоящую Сашу. Хотя если принимать ее поведение за чистую монету, настоящая Саша существовала лишь в его воображении.

Что, если он ошибался насчет нее с самого начала?

Он провел ее скрытой тропинкой прямо под своим логовом - большинство людей не ждали опасности сверху.

- Вы высоко прыгаете?

Саша подняла голову.

- Дом на дереве.

- Я же леопард. Отлично лазаю.

Даже в человеческом облике он прыгал выше и дальше любого человека и большинства веров - все из-за того, что был рожден альфой и охотником.

- Вы живете очень далеко от своего места работы.

- В городе у меня есть квартира, и я остаюсь там, если нет времени на дорогу. Идемте.

- А другого пути нет?

Саша уставилась на гладкий ствол огромного дерева, в ветвях которого устроился дом Лукаса. Как и большинство хвойных в Йосемити, оно горделиво тянулось вверх, а его огромная раскидистая крона затмевала звездное небо.

- Боюсь, что нет. Придется вам держаться за меня. - Лукас повернулся, подставляя ей спину.

После нескольких секунд молчания он почувствовал, как на его плечах неуверенно сжались руки, и едва не рассмеялся от облегчения. Действия Саши выражали куда больше, чем ее ледяной тон - его бедная кошечка была испугана и боролась со страхом как могла.

Он знал о ее расе куда больше, чем думала Саша, но в основном ему доводилось общаться со слабыми Пси, крайне далекими от Советников. Их всех объединяло одно - полное, абсолютное отсутствие реакции на раздражители.

А вот Сашу он застал глядящей в ночное небо с почти мечтательным выражением лица. Он видел, как она играла с детенышами и при этом явно испытывала к ним то, что иначе как симпатией не назовешь. А уж то, как нерешительно она его касалась… он явно ее волновал.

- Смелее, милая, - протянул Лукас, поддаваясь кошачьему соблазну поддразнить ее. - Держитесь крепче.

- Думаю, в машине нам было бы удобнее.

Гормоны Лукаса просто закипали. Его личная Пси явно смущалась от такой близости к его телу. Отлично. Он улыбнулся – все равно она не могла его видеть.

- У меня там еда, а я, по правде сказать, проголодался. Я же бегал, помните?

- Конечно. Я все понимаю.

Пышная грудь прижалась к нему, и руки обернулись вокруг плеч.

Он подавил мурлыканье. Его тело откликалось, словно узнавая Сашу, будто те сны были реальностью. Он легонько коснулся ее бедер.

- Запрыгивайте.

Саша обхватила ногами его за талию, двигаясь так, точно они с ним были единым целым. Лукас ринулся вверх, цепляясь выпущенными когтями за гладкую древесину ствола.

- Держитесь.

Он ощущал, как Сашино тело скользит по его, и даже сквозь куртку чувствовал спиной тяжесть ее груди, которую видел в своих то ли снах, то ли фантазиях. Что же надо сделать, чтобы соблазнить Сашу и превратить мечты в реальность?

Чем выше они поднимались, тем плотнее Саша сдавливала ноги, невольно прижимаясь своим самым жарким местечком к его пояснице. Это заставило Лукаса вспомнить, чем именно они занимались в последнем эротическом сне. Улыбнувшись, он сделал глубокий вдох и схватился за последнюю ветку. Господи, помилуй!

Желание заполнило ноздри, пробуждая зверя внутри. Пантера встрепенулась и распахнула в рыке пасть. Пусть Лукас не был телепатом, но он умел читать жесты, и Саша его хотела.

Глава 10
Спасибо сказали: Georgie, Марина_Chi, StudentockA, Gusay, integra_home, Solitary-angel, 1piknik1, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Больше
04 Ноя 2012 17:10 #13 от Tigrenok
Tigrenok ответил в теме Re: Налини Сингх "Во власти чувств"
И теперь бы дождаться дальнейшего развития сюжета)))

Огромное спасибо Иллюзия
[flash] chasikov.net.ru/flash/animals/cat/cat_2.swf [/flash]
Спасибо сказали: Redgina

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Больше
10 Ноя 2012 12:07 #14 от Blue Dream
Blue Dream ответил в теме Re: Налини Сингх "Во власти чувств"
Очень, очень, очень жду. Потрясающая книга :nyam: . Умираю от любопытства, но стараюсь держать себя в руках))

Do what you can, with what you have, where you are. (c) Theodore Roosevelt
Аватар - подарок от FairyN, за что ей огромное спасибо.

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Больше
10 Ноя 2012 12:45 #15 от Tigrenok
Tigrenok ответил в теме Re: Налини Сингх "Во власти чувств"
Не всегда сил хватает дождаться)))

Огромное спасибо Иллюзия
[flash] chasikov.net.ru/flash/animals/cat/cat_2.swf [/flash]

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.